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发表于2016年10月21日 13时12分 星期五
来自特斯拉变托拉斯
特斯拉本周三宣布它的新款 Model X 和 Model S 电动汽车已经配备了支持完全自主驾驶所需的硬件。但该公司同时在免责声明禁止客户使用自主驾驶汽车从事盈利性的打车服务。特斯拉称,将自主驾驶汽车用于亲友之间的汽车共享和共乘没有问题,但盈利目的的共乘只允许在Tesla Network上进行,具体细节将在明年公布。Tesla Network是特斯拉计划中的打车服务。这是首次汽车公司禁止其客户将汽车用于特殊用途。汽车公司施加销售后条件不是没有过,比如法拉利公司禁止客户在短期内转售其昂贵的汽车。
科技
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发表于2016年10月17日 18时55分 星期一
来自等十年
瑞典查尔姆斯理工大学的研究人员开发出一种柔韧性的超薄全彩电子纸,其耗电量不到LCD显示屏的十分之一。助理教授 Andreas Dahlin和博士生Kunli Xiong 研究在纳米结构上铺设导电聚合物时发现这非常适合创造一种和纸一样薄的电子显示屏。他们的研究成果一年后在《Advanced Materials》期刊上发表。新的全彩电子纸材料不到一微米厚,可弯曲,耗电量不到 Kindle平板的十分之一。这种新材料依赖于聚合物的能力去控制光的吸收和反射。这种材料目前还不具有可用性,但基础已经打好了。
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发表于2016年09月28日 19时22分 星期三
来自
GoPro新款Karma无人机还没有上架销售,就遇到了强劲对手:深圳大疆推出的新款四旋翼飞行器“御” Mavic Pro。两款无人机都非常小巧,足以装进背包;都有折叠式螺旋桨,都配置了4K摄像头,但在性能和价格上存在一些差异。大疆的Mavic Pro内置摄像头,售价1,000美元/人民币6499元。GoPro的Karma仅售799美元,但摄像头需要单买。一架Karma无人机加上GoPro出品的Hero 5摄像头的总售价是1,200美元左右。Mavic Pro现已开始接受预定,将于10月15日开始发货。
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发表于2016年09月27日 16时38分 星期二
来自飚车 吉利这么有钱
浙江吉利公司成为时速1000英里的汽车陆地速度记录项目Bloodhound SSC的主要赞助商和合作伙伴。吉利将在三年内向该项目提供经济上的和技术上的支持。Bloodhound SSC项目目标是建造和测试时速达到1000英里/1609公里的汽车,由于在资金筹集方面出现了问题,Bloodhound项目进度在2015年停滞了下来,但在得到吉利的经济资助之后,项目团队计划于2017年在南非的Hakskeen沙漠测试它的超音速汽车。
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发表于2016年09月23日 19时19分 星期五
来自单手劈柴
O’Connell-Ponkos在1985年16岁时因为一次事故损失了部分右上臂,她曾使用过五年的仿生手臂,但因为它的诸多问题而最终将其抛弃。她的故事在上肢截肢者中间很常见:尽管在工程和可用性方面取得了进步,使用者放弃上肢仿生手臂的比率曾在长达25年没有发生改变。一个原因是上肢仿生手臂依赖的控制系统是在1950年代研发的,它不符合直觉,需要大量的练习。去年,O’Connell-Ponko尝试了一种新的仿生手臂,利用了能识别神经信号的新控制系统。它的控制更自然。使用它O’Connell-Ponko能做从劈柴到扎辫子的几乎任何事情。她现在成为了开发商Coapt的发言人,向外界推销这项技术。
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发表于2016年09月18日 20时16分 星期日
来自从实验室走向工厂
在纳米设备中使用DNA在很大程度上针对的是像半导体那样操作DNA,但如果我们能创造出一种具有DNA特性的无机半导体?德国慕尼黑理工大学的研究人员发现了一种双螺旋结构的无机半导体材料。这种材料由锡(Sn)、碘(I)和(P)元素构成,化学名称SnIP。研究报告发表在《 Advanced Materials》期刊上。拜双螺旋结构所赐,SnIP与其它半导体材料的一个不同之处是它具有极端的柔韧性。慕尼黑理工教授Tom Nilges说,SnIP的制备简单,所构成元素都极端丰富,不含有任何有毒成分。它的潜在应用包括柔韧性的半导体设备、太阳能电池等等。
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发表于2016年09月13日 17时11分 星期二
来自捉小鸡
antisocial 写道 "IEEE Spectrum报道,过去一年里,荷兰国家警察局一直在和禽类训练公司Guard From Above合作,训练鹰来捉拿那些有潜在危险的无人机。这项试验取得了巨大成功,并引起了其他国家警方的兴趣。荷兰方面刚刚宣布,他们已经买了四只五个月大的秃鹰,并开始对100位人员进行训练,这些人和鸟类将共同组成无人机捉捕小分队,计划明年夏天上岗。警方称,在群众集会或政要访问期间,无人机会带来一定的安全隐患,这时他们会派遣秃鹰去执行任务。在试验中,警方发现一般的消费型无人机(例如画面中出现的DJI Phantom)不会对鹰的身体造成任何伤害,但与此同时,他们也在研发防弹爪套,来让鹰在捉捕体积较大的无人机时佩戴。荷兰警方还透露,虽然鹰在训练和试验过程中都没有受伤,但被它们拍下的无人机都坏了。"
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发表于2016年09月07日 19时36分 星期三
来自实用
在1990年代,观察者预言单壁碳纳米管(SWCNT)将是取代硅推动摩尔定律继续生效的纳米材料。但由于SWCNT半导体特性和金属特性之间的不一致,所有的希望都落空了。现在,威斯康星大学麦迪逊分校的研究人员给予SWCNT一次新的助力:他们的碳纳米管晶体管性能超过了最新的硅晶体管。该校教授Michael Arnold称这是一次重大的里程碑。他们的研究成果发表在《Science Advances》期刊上。碳纳米管晶体管的电流速度达到了硅的1.9倍。电流速度可用于衡量电路性能。研究人员利用了聚合物分类SWCNT的半导体特性和金属特性。
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发表于2016年09月05日 19时34分 星期一
来自以后必须用国产芯片
在上月底举行的Hot Chips会议上,中国天津飞腾公司展示了它的ARM芯片“Earth”和“Mars”,以及使用这些芯片的笔记本电脑、台式机和服务器。中国计划中的一台百亿亿次超算将使用未来的飞腾处理器。Earth 和  Mars 芯片的工程样品已经交给实验室和部分客户测试,其中一位客户是百度。两款新品都使用台积电的28纳米工艺而不是最新的16纳米工艺制造。其中Earth是面向低端,有4核和16核两种配置。Mars是面向高端,使用了64个核心,每个核心有512 KB L2缓存,共享128MB L3缓存,工作主频1.5GHz~2.0GHz,最大功耗100W。
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发表于2016年08月31日 13时05分 星期三
来自会不会变烟火
卫星公司 SES 和 SpaceX 宣布达成协议,将在今年第四季度使用回收的 Falcon 9 火箭发射 SES-10 地球同步卫星。SES  CTO Martin Halliwell 表示,该公司是使用SpaceX火箭发射商业卫星的第一个卫星运营商,很高兴再次成为使用回收火箭的第一个客户。他表示该公司是重复使用火箭的坚定支持者,相信这将能开辟太空飞行的新时代。重复使用火箭第一级被认为将能大幅降低发射费用。SpaceX 的 Falcon 9 火箭的发射费用在6000万美元左右,其中火箭第一级占到了四分之三。
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发表于2016年08月25日 11时10分 星期四
来自慢动作坠机
世界上最大的飞行器Airlander 10第二次试飞失败, 这架充满氦气的飞行器以头部撞地结束飞行。整个坠落极其缓慢,不像其它飞行器坠机是在瞬间发生的。你可以观看发布在YouTube的视频或BBC公布的照片。飞行器由英国混能航空交通公司制造,长约92米,重约20吨,载重可达10吨,可改装容纳48名乘客,并连续飞行5天,巡航速度每小时148公里。它最初是为美军研制的,用于空中侦查,但后来美军放弃了这项计划。制造商称“所有的机组人员都安全无恙”。
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发表于2016年08月24日 18时30分 星期三
来自2018年换显卡
三星和海力士在加州举行的Hot Chips研讨会上透露了正在研发的第三代堆栈式存储器HBM芯片。相比昂贵的第一代和第二代,HBM3的生产将更便宜。HBM1有4GB的容量限制,HBM2将容量提高到了16GB,但对消费者显卡来说价格过于昂贵。HBM3的单个存储器模组密度从8Gb提升到16Gb,单个芯片可以堆栈8个以上的模组,一张HBM显卡的显存能达到64GB。HBM3的带宽能提升到数TB/sec。三星除了研制HBM3,还在开发计划在2018年发布的GDDR6,以及低成本的HBM。
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发表于2016年08月18日 11时48分 星期四
来自没人看报纸了
peanuto 写道 " 想象一下未来的电子报纸可以卷起来,就算你将咖啡翻在上面,它也不会坏,照样能更新显示内容。这些黑科技听起来美如画,但其中一项关键技术人类一直无法攻克——直到最近——加拿大McMaster大学的Alex Adronov研究小组发明了一项新的提纯技术为碳纳米管制取扫平了道路。 碳纳米管是一种头发丝一样的碳结构,直径仅有十亿分之一米,而长度可达数千米。这种纤细的柔性材料有望将来能替代电脑或其他电子设备中的硅基芯片,麻烦在于碳纳米管的两种微观结构:半导体型碳纳米管和金属型碳纳米管在制备时同时混生。两种碳纳米管虽然都需要,但只有将两者分开时才有用。科学家此前已经在如何分离这个问题上花费数年时间,无奈只找到了将半导体型碳纳米管溶解剥离的聚合物,如此仅能获得金属型碳纳米管,而实现相反过程的方法一直未能找到。如今,研究人员终于成功地反转了聚合物的电特性,从而能够剥离金属型管而留下半导体型管。研究小组下一步的计划是研制出更高效的聚合物,使得该过程最终商业化。 "
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发表于2016年08月16日 12时34分 星期二
来自小心激光致盲
为了挖掘交易数量,对冲基金不想再依赖于滞后的交易数据和不可靠的经济数据,而是想要利用微型卫星群提供的近乎实时的观察。卫星公司Planet Labs 开始向Orbital Insight 提供如零售商停车场、储油罐或农田等经济敏感地点的高频率更新卫星图,而Orbital的客户主要是大型对冲基金及其他投资公司。Orbital和Planet Labs的公司领导人表达了雄心壮志,希望揭示官方数据被认为不甚可靠的经济体(如中国)的状况。一项正在进行的工作是衡量中国内地钢产量,办法是跟踪从铁矿石开采场地到炼钢厂再到钢铁运输港口的整个供应链。根据新建筑物高度变化和施工车辆数量变化反映的建设速度,Orbital已编制出一项中国经济指数。
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发表于2016年08月10日 17时00分 星期三
来自快速迭代
私人太空公司 SpaceX 正准备测试它的下一代火箭引擎。名叫 Raptor 的引擎已运送至该公司位于得州 MacGrego 的测试地点。Raptor 据称将比目前使用的 Merlin 引擎强大3倍。Merlin 是Falcon 9 及 Falcon Heavy 使用的引擎,其中 Falcon Heavy 计划在今年晚些时候首次试射。Raptor 将被用于驱动 Falcon Heavy之后的下一代火箭和火星殖民飞船。目前有关Raptor的细节没有多披露,公司创始人Elon Musk暗示它的推力达到了50万磅,与航天飞机的主引擎推力相同。SpaceX 早些时候宣布将最快在2018年向火星发射无人飞船。
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发表于2016年08月06日 11时54分 星期六
来自iPhone 10将装备激光雷达
peanuto 写道 "MIT和美国国防部高级研究计划署将激光雷达传感器集成到单个芯片上,《IEEE科技纵览》刊文概述了集成激光雷达技术的方方面面,读来饶有兴味。 激光雷达Lidar全称为光探测与测距(Light detection and ranging),是一种基于激光的探测技术。它和雷达技术相似,但分辨率更高,因光的波长大约是一般雷达所用电磁波波长的10万分之一。对于机器人而言,这相当重要——由于雷达波长太长,不能对物体的细节成像,所以仅靠雷达模块,机器人无法抓起形状复杂的东西。当前,激光雷达主要应用领域为机器人和自动驾驶汽车;也包括地形、海洋测绘和无人机,主要在在工商业应用中需要自主移动的领域有涉及。

激光雷达可对周遭的世界产生完整的3D模型, 其基本方法是发射一束激光,通过测量物体反光信号回到光源所经历的时间来算出距离(或更进一步使用多普勒频移来获得速度),然后,转动光源,得到周围不同点的信息以获得完整图像。

大部分激光雷达—比如自动驾驶汽车上常见的系统,目前采用分立的器件,比如激光源,透镜系统,和外部的接收器。为了获得有用的视野,激光光源/接收器需要转动,这就会引起振动甚而上下窜动,当系统的大小和复杂度要求越来越高时,这种机械的结构限制了激光雷达的扫描速度,使得人们对它在极端环境中长期工作可靠性产生顾虑。今天,商用高端激光雷达系统售价在一千美金到七万美金之间,所以难以运用到对成本有严格要求的领域。

 MIT最初是从开发用于硅光子芯片的300mm晶圆项目开始研究微芯片激光雷达的。硅光子芯片技术是要在硅晶圆上做出截面尺寸在几百纳米量级的光波导,其性质和光导纤维类似,但尺寸小很多。这个过程就好比将电阻晶体管等分立的元器件缩小到集成电路中的纳米级别。

2011年美国国防部高级研究计划署(DARPA)表示对此技术意兴盎然,组织成立电子光子异构集成项目(E-PHI) 。其两个主要的成果是诞生了世界上首个大规模集成光相控阵和首个光波束宽角度扫描阵列。这两个器件显示了光也可以像电一样,使用CMOS技术实现相控阵。而后者已经在雷达领域替代机械相控阵波束扫描流行了数十年。看起来光相控阵是激光雷达一种相当优雅的小型化廉价固态实现。研究者称若年产达到百万片,每片成本仅10美元量级。

目前MIT在0.5mmx6mm的硅光子芯片上实现了发射和接受相控阵和片上锗光检测器(激光光源尚未集成在内,但是已有演示系统集成片上激光器)。为了实现波束扫描,每个光天线单元的相位必须单独控制,这是通过热移相器实现的。其原理是对光波导直接加热,来改变其光折射率,从而改变了经过其中的光的相位和速度。最后光遇到硅结构上的一个刻痕,从而从波导散射到自由空间,这个刻痕即充当光天线的作用。由于每束光的相位不同,所有的光束相互干涉,最后形成聚焦波束,从而不需要透镜。

目前的波扫范围大约是51度,因为受限于天线单元间的间隔。再减少的话硅波导可能因尺寸太小而不能有效地束缚光场,但技术上而言应该可以做到近100度。当然,实际应用时完全可以通过使用多个传感器来获得360度图像。该激光雷达的信号检测是基于相干光方法而不是直接的飞行时间(time-of-flight)测量,所以系统只需要将接受信号与发射信号做比较,这就有效地减轻了太阳光对系统造成的大量噪声,而使最廉价的光学检测而非昂贵又难以集成的雪崩光电检波器/光子倍增管技术成为可能。

目前该激光雷达系统可以检测2m范围内的物体,而分辨率在5cm左右,预计可以达到10m范围,分辨率纵向1cm和横向3cm.技术路径而言应该未来可以做到100m甚至更远。从功率角度而言,如果使用诸如氮化硅等材料,可以将输出功率增大2到3个数量级。更大的功率意味着更大的相控阵即更好的波束指向性,导致更长的测程和更好的横向分辨率。挑战在于每个硅光波导和天线单元间的一致性和精度到底能做到多好,这取决于未来光刻技术的发展。

多个片上激光雷达同时使用可以以提供大于40Gb/s的带宽,结合光上网技术(Li-Fi)和全息影像技术结合直接在人眼内成像。可以想象未来这种低价微型的激光雷达系统将在无数应用中拥有广阔天地。"

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发表于2016年08月03日 17时11分 星期三
来自需要改造公路
官方新华社报道了开始在秦皇岛北戴河路试的高架巴士巴铁1号。这种高架巴士旨在利用城市主干道的上层空间,以减少城市常见的交通拥堵情况,它的上层可以载客,下层镂空,2米以下高度的小型汽车可以正常行驶。巴铁1号由北京巴铁科技发展有限公司设计,试验车为一节车厢,车长22米,宽7.8米,高4.8米,额定载客数为300人。该公司声称,由多列车厢组成的高架巴士最高时速可以达到60公里,能容纳1200到1400名乘客。
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发表于2016年08月03日 11时05分 星期三
来自未来没有小精灵
antisocial 写道 "MIT的计算机科学与人工智能实验室(CSAIL)刚刚展示了他们在“互动动态视频”(Interactive Dynamic Video,简称IDV)上的成果。IDV可以学习一段几秒钟的含有动态物体的视频(比如被风吹动的树叶、被拨动的琴弦等等),分析出物体的示例震动模式(example vibration mode),之后通过算法推断出物体在其他条件下的震动模式。接着,人们就可以在画面上与该物体进行互动,比如用鼠标拖拽让物体变形(YouTube)。这项研究的重要性在于,人们今后不必再对特定物体进行复杂的3D建模,只利用IDV就能够对物体做出模拟。CSAIL表示,这项技术今后可用于建筑安全性预测、电影特效及AR/VR领域。将来人们在玩Pokemon GO的时候就可以借助于IDV来和小精灵们互动。"
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发表于2016年08月02日 20时27分 星期二
来自吹PR
peanuto 写道 "伊利诺伊大学芝加哥分校的研究者日前在太阳能光合作用电池研发上取得突破性进展,仅需太阳光为能量便能捕捉大气中的二氧化碳并将其转化为碳氢燃料(hydrocarbon fuel)。该研究由美国国家科学基金会和美国能源部资助,成果发表在7月29日的《科学》期刊上,相关专利申请也已被批准。 新的电池不是光伏的,而是光合的。与传统的太阳能电池将太阳光转换成电能并储存在笨重电池中不同,这个新装置能像植物一样,毕去除大气中二氧化碳与高效生产高密度燃料于一役,可谓一石二鸟(植物则是利用太阳能捕获二氧化碳生成糖)。其主要使用了一种过渡金属硫化物电催化剂(TMDC)配合一种新型的乙基甲基咪唑四氟硼酸盐(ethyl-methyl-imidazolium tetrafluoroborate)离子溶液作为电解质。这种催化剂比传统的贵金属催化剂(比如银)更高效更便宜--反应快一千倍而价格仅二十分之一;新型的离子溶液则保证催化剂在这个狂野的还原反应中不被毒化和氧化。

研究者认为该技术有望能像太阳能农场一样被大规模使用,而且可被用于其大气主要成分为二氧化碳的火星,如果能在上面找到水的话。"
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发表于2016年07月29日 16时03分 星期五
来自等待见证历史
位于得州的SpaceX McGregor 测试中心对今年早些时候回收的 Falcon 9 火箭第一级进行了点火测试。SpaceX 正在为首次重复使用火箭做好准备。这枚火箭第一级被用于今年5月初的JCSAT-14通信卫星发射任务,是 SpaceX 第二次在海上成功回收的火箭。火箭在着陆时受损,它不会被用于执行重复使用任务,但它将能提供有用的测试数据。测试中的一次长点火持续了2分30秒。