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发表于2017年05月25日 20时46分 星期四
来自天天发射
私人公司 Rocket Lab 在新西兰成功试射了它的小型火箭 Electron,这也是岛国首次进行太空发射。 Electron 长 17 米,它面向的是繁荣的小型卫星发射市场。该公司计划今年晚些时候开始提供商业发射。火箭能将最高 150kg 重的负荷发射到距离地表 500 公里高的轨道。Rocket Lab 的第二枚火箭已经完成完工,计划在几个月后发射。该公司想要改变卫星发射市场,为近地轨道负荷提供廉价的发射服务,该公司的每次发射费用仅为 500 万美元,它的目标是一年完成 50 次以上的发射。根据该公司网站提供的价目表,最廉价的立方卫星发射费用只要 7.7 万美元。
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发表于2017年05月22日 18时37分 星期一
来自水再结冰
因永冻土层意外融化,位于挪威北部的末日种子库遭遇进水。挪威政府目前正在修缮种子库入口。全球种子库建于 2008 年,最多可储存25亿件种子样本,目前存储在这里的种子样本超过 88 万件,包括水稻、玉米、土豆、小麦等,用以防止人类赖以生存的农作物因灾难绝种。种子储存在地下 100 多米处,库内温度常年保持在零下 18 摄氏度。由于位于极地永冻土层中,即使意外停电,种子库内的温度也能在至少 200 年内保持在零摄氏度以下。去年全球经历有记录以来最热的一年。当年 10 月,永冻土层融化,融水渗入种子库入口处并向内蔓延 15 米,所幸库内种子安然无恙
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发表于2017年05月19日 16时49分 星期五
来自太空茧
NASA 在 2012 年发射了两颗卫星去观测环绕地球的范艾伦辐射带,它们被称为范艾伦探测器。在监视地球磁场捕获的带电粒子活动时,范艾伦探测器注意到了奇怪的现象。研究人员调查后发现了一个人造的太空屏障在向外推动范艾伦辐射带。人类不仅在改变地表,也在塑造近太空环境。这个太空屏蔽被发现是甚低频无线电通信(VLF)创造的,VLF 通信主要被深海潜艇用于长程和海底通信,它能将编码的信息传送到遥远的地方。这些通信信号会泄漏到太空,与地球周围的带电粒子发生作用,影响粒子的运动。随着时间的迁移,这些互动在地球周围创造出了一个人造的屏障,对抗来自太空的高能带电辐射。研究报告发表在《Space Science Reviews》期刊上,科学家制作了一个视频描述了这一现象(可下载)。
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发表于2017年05月17日 18时51分 星期三
来自白左又要被批判
温哥华公园理事会投票禁止水族馆引进新的鲸类动物,即使这些鲸鱼受伤或被拯救。一些人相信,圈养大型哺乳动物是残忍的,有害于动物的健康。而温哥华水族馆则认为,这一禁令事实上结束了温哥华鲸鱼的康复和研究。水族馆目前有三类鲸目动物,全都是被拯救或被认为无法在野外生存,现有的动物不受禁令影响。温哥华人道协会发言人 Peter Fricker 称,大量科学证据显示, 鲸目动物在圈养情况下会受到痛苦,这一问题胜过了出于娱乐目的展示的价值。防止虐待动物协会也支持这一禁令。温哥华水族馆主张,禁令对动物造成的伤害超过了帮助。
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发表于2017年05月10日 15时41分 星期三
来自首先要成功
私人太空公司 SpaceX 宣布其重型运载火箭 Falcon Heavy 在上周完成了首次静态点火测试。Falcon Heavy 由 Falcon 9 和两个助推器组成,能将 54 吨重的负荷发射到低地球轨道。SpaceX 已经多次延迟了它的首次试飞,它最早宣布的首飞日期是 2014 年,接着是 2015 年,然后是 2017 年下半年。SpaceX CEO Elon Musk 解释说,火箭的研发比预想的更为困难。试飞 Falcon Heavy将标志着一项重大的工程成就。Falcon Heavy 是 SpaceX 未来深空探索计划的核心,它计划用它发射太空游客到月球轨道,向火星发射无人飞船。
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发表于2017年05月06日 23时00分 星期六
来自生孩子的注意了
挪威空气研究院的一个团队完成了对 2011 年福岛核事故核辐射泄漏的首次全球调查。这次事故释放出了两种铯的放射性同位素,大部分放射性物质都沉淀在了海洋和河流中,因此人类遭受的核辐射很少,相当于接受了一次额外的 X 光照射。空气研究院的Nikolaos Evangeliou 称,大部分人受到的辐射剂量为 0.1 毫西弗(millisievert)。即使在日本,普通人受到的辐射剂量也只有 0.5 毫西弗。相比之下,英国人每年暴露的背景辐射水平也有 2.7 毫西弗。福岛附近居民在事故发生三个月内受到的辐射剂量最高,但也只有 1 到 5 毫西弗,而一次 CT 扫描的辐射水平有 15 毫西弗。
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发表于2017年05月06日 22时00分 星期六
来自壕不犹豫
阿联酋是全世界最缺水的国家之一,该国正打算通过从南极拖冰山来缓解饮用水短缺的压力。一座冰山平均含有超过 200 亿加仑的水,它的大部分重量都位于海平面以下,因此在中东这样炎热的气候下并不会融化多少。阿联酋 National Advisor Bureau Limited 的常务董事 Abdullah Mohammad Sulaiman Al Shehi 表示,可能需要一年时间才能将一座冰山从南极拖到阿联酋,该项目计划从明年启动。
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发表于2017年05月05日 20时31分 星期五
来自科幻小说变真
人类与细菌和病毒共存了许多个世纪,人类演化出抵抗能力,发明了抗生素,但细菌也跟着演化发展出了抵抗抗生素的能力。双方战斗从未结束。想象一下,人类是否可能会在没有发展出抵抗能力的情况下突然遭遇了致命细菌和病毒?全球气候变化正将这一情景变成现实。冷冻了数千年的冻土正在融化,它们正释放出古老的病菌和病毒。2016 年 8 月,西伯利亚冻土一偏远地区爆发了炭疽感染,1 名 12 岁的男孩死亡,至少 20 人被送入了医院。这次事故被认为是一只感染了炭疽的驯鹿在 75 年前死亡后一直冻在了冻土层,直到去年夏天的热浪融化了冻土,向附近的水域和土地释放了炭疽。这起事故未必是孤立的案例。全球暖化正让更多的永久冻土融化。
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发表于2017年05月05日 11时46分 星期五
来自保护轨道主权
SpaceX 计划发射 4425 颗互联网卫星,为缺乏互联网基础设施的十多亿人口提供卫星联网服务。每颗卫星重 386 公斤,整个项目的预估总成本在 50 亿到 100 亿美元左右。现在,SpaceX 负责卫星政务的副总裁 Patricia Cooper 告诉美国参议院商业、科学和技术委员会,该公司计划在今年晚些开始测试卫星,年底前发射一颗原型,2018 初再发射一颗,2019 年正式开始发射首批互联网卫星,发射将一直持续到 2024 年。SpaceX 将重复利用回收的火箭第一级去降低发射成本。
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发表于2017年03月30日 16时29分 星期四
来自平民要起来
民粹主义的兴起震惊了全球的政治建制派。《卫报》的 Larry Elliott 认为这一现象是全球经济失败的结果。十年前发生的金融危机显示过去四十年处于支配地位的经济治理制度瓦解了。这一制度被一些人称为是新自由主义,但更恰当的描述也许是非民粹主义。非民粹主义被操作确保增长的果实给予少数人而不是多数人。以美国为例,1950 年到 1980 年,底部 90%的人口在国民收入中的分额维持在 66% 左右,里根执政之后快速下降,到 2007 年金融危机发生时其分额略超 50%。当美国经济走势良好时,不再是每个人都能受益。90%的人口获取了 67% 的收益,里根执政期间减少到 20%,2001 到 2007 年,仅仅为 2%,也就是国民收入每增加 1 美元,98 分都给了最富的 10% 人口。民粹主义似乎是非理性的,应对受到谴责,但它实际上代表着 90% 的人口的质疑:为什么他们只得到 2% 的收益?
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发表于2017年03月28日 11时35分 星期二
来自这是自然灾害
最新的研究显示,气候变化可能会阻碍中国控制不断恶化的雾霾危机的努力。科学家表示,刮风往往有助于吹散雾霾,但最近几十年出现的气象规律变化导致中国一些人口最密集的城市空气流动情况很差。“过去大家都认为雾霾的控制在于降低区域污染,” 南京信息工程大学教授、上周发布的一项气候变化研究的联合作者廖宏说。“现在我们都清楚这需要全球范围内的协作。”这些发现显示,即使中国官员努力推进雄心勃勃的减排计划,恐怕也难以抵消气候变化的影响。廖宏的研究仔细分析了北京自 2009 年至 2016 年的污染数据,之后预测与严重雾霾有关的天气情况有可能在未来几十年里变得越来越普遍。”
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发表于2017年03月21日 16时39分 星期二
来自一次不过瘾再来一次
75 岁的英国理论物理学家霍金在早安英国节目上(Stephen Hawking)透露他计划搭乘 Richard Branson 的维珍银河进行太空游。他表示自己本来没有期望有太空游的机会,但维珍的老板为他提供了一个座位,他立即就同意了。霍金还谈论了对美国总统特朗普的看法,他曾将特朗普称为是煽动者,霍金表示他仍然欣赏美国,但认为美国可能不再欢迎他了。他说,对特朗普当选的反应可能是过度的,但特朗普的当选代表着美国明确的转向了右翼,拥抱更为独裁的方法。
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发表于2017年03月19日 22时56分 星期日
来自印度大幅增长
2016 年是连续第三年全球碳排放保持平稳,即使全球经济总体上仍然在增长。根据国际能源署的数据,2016 年的排放量为 321 亿吨,与 2014 年和 2015 年基本一致。世界最大的两个碳排放国中国和美国都出现了下降。中国正致力于减少化石能量的需求,用核能和其它可更新能源替代,2016 年中国经济增长率 6.7%,但排放下降了 1%;美国的排放下降了 3%,煤炭使用下降了 11%; 欧洲排放量保持平稳,煤炭消耗下降了 10%。
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发表于2017年03月17日 16时49分 星期五
来自没有人就恢复了
根据发表在《自然》期刊上的研究,澳大利亚大堡礁三分之二珊瑚已死亡。在这篇论文中,几十位科学家将最近发生的这场灾难描述为自 1998 年以来第三次全球性的珊瑚礁大规模白化,但它是迄今为止范围最广、危害最大的一次。珊瑚礁的状况是显示海洋健康程度的一个很有说服力的指征,但它们的危机与死亡也是全球气候变化带来的破坏的另一个标记。全球珊瑚礁危机并不一定意味着珊瑚物种的灭绝。珊瑚可以自救,就像很多其他生物试图做的那样,地球温度上升的时候,它们可以向极点移动,在温度较低的水域形成新的珊瑚礁。但是,以地质标准而论,人类导致的变化节奏太快,珊瑚物种能否跟上这个速度还不清楚。
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发表于2017年03月17日 12时41分 星期五
来自这是自然灾害
根据发表在《Science Advances》期刊上的一项研究报告,2013 年中国华东地区持续一个月的严重雾霾,与北极海域 2012 年的冻冰融化状况相关。研究认为雾霾持续不散是因为北冰洋海域的融冰和增多的降雪改变了区域大气环流结构。科学家警告说,如果北冰洋海冰因气候变化继续缩减,类似的影响可能再度出现。这可能会给北京主办 2022 年冬季奥运会造成影响。近年来,空气污染一直是困扰中国大地的问题。但 2013 年 1 月华东地区的一场雾霾尤为严重。大面积的雾霾持续了近一个月。中国 74 个主要城市中,70% 的空气质量日监测超标。这让科学家感到困扰,因为中国政府已经采取了严厉措施控制燃煤企业的排放。现在科学家相信,2012 年秋季北极海域创纪录的海冰缩减,加上西伯利亚超强降雪,扰乱了大气流通的格局,导致中国华东平原上空空气滞留。
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发表于2017年03月15日 15时33分 星期三
来自我们是红领巾
全世界八成的人认为自己有宗教信仰。这表明,在很多国家,虽然宗教不像往日那样占据统治地位,但是它仍然对我们产生着巨大的影响。这对环境保护运动意味着什么?信仰上帝或超自然力量会不会让人或多或少更加关心动物和环境呢?要回答这个问题,很容易编一些故事。你可以说很多宗教支持末日论,那样的话,他们就会鼓励 "让它自生自灭" 的想法:如果 "被提"(Rapture)就在下周,热带雨林被砍伐又如何?但同样的可能是,你会指出很多提倡善意的宗教,耆那教甚至禁止杀生。此类宗教的信众可能会倾向于关心大自然。但这仅仅是故事而已,那么人类行为学告诉了我们什么呢?历史学家 Lynn White 曾在《科学》上提出了一个受争议的观点(PDF),认为基督教不利于野生动物保护的观点,他认为基督教支持征服自然的思想。因为《圣经》探讨人类统治 "自然",所以基督教向信众传播的观点是上帝的意志就是让人类为了实现自己合理的目标而剥削自然。但 2013 年的一项调查发现,基督教国家,尤其是天主教国家,比其他国家拥有更多的自然保护区。这并不意味着 White 是完全错误的。其他研究表明,保守的基督教徒对环境的态度不如基督教的其他教派友好。
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发表于2017年03月08日 17时04分 星期三
来自快速追赶
亚马逊创始人 Jeff Bezos 的私人太空公司 Blue Origin 公布了其正在研制的重型运载火箭 New Glenn 的更多细节。New Glenn 以美国第一位绕地球飞行的宇航员 John Glenn 的名字命名,火箭高 89 米,能将 45 吨重的负荷发射到低地球轨道,将 13 吨的负荷发送到地球同步转移轨道,首次试飞预计将在 2019 年底进行,Blue Origin 已经与通信卫星公司 Eutelsat 签署了 2022 年卫星发射合同。类似 SpaceX 的  Falcon 9 火箭, New Glenn 设计能重复使用,通过回收火箭第一级重复使用火箭最多 100 次。如果 New Glenn 现在就试飞,那么它将是地球上最强大的火箭,但其它火箭公司和 NASA 都在研制载重量更大的火箭: SpaceX 的 Falcon Heavy 设计能将 53 吨的负荷发射到低地球轨道,NASA 的 Space Launch System 的运载能力则达到了 70吨。
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发表于2017年03月06日 17时45分 星期一
来自用中国制造总要付出代价
美国产生的污染较少,但西部的雾霾水平仍然在上升。根据发表在《Atmospheric Chemistry and Physics》期刊上的一项研究,研究人员发现亚洲国家释放的污染飘过太平洋到达了美国西部。美国西部最近几年增加的臭氧水平有多达 65% 是亚洲国家贡献的。两大制造业大国中国和印度的贡献量最大。亚洲国家的氮氧化合物排放量自 1990 年以来增至三倍,氮氧化合物在阳光照射下会分解释放出臭氧。亚洲排放量的增加抵消了美国减少氮氧化合物排放改善空气质量的努力。随着中国削减氮氧化合物排放,印度等国的比重预计将会上升。
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发表于2017年03月06日 15时27分 星期一
来自地球威胁论
世卫组织发布的两份新报告称,五岁以下儿童死亡中有四分之一以上由不健康的环境造成。环境危险(如室内和室外空气污染、二手烟雾、不安全饮用水、缺乏卫生设施和卫生状况欠佳)每年夺走 170 万名五岁以下儿童的生命。题为《继承可持续发展的世界:儿童健康和环境地图集》的报告揭示,一个月龄至五岁儿童最常见的死亡原因(腹泻、疟疾和肺炎)中有很大一部分可通过用来预防环境危险的已知干预措施得到预防,例如获得安全饮用水和清洁的烹饪燃料。有害接触可能会始于母亲子宫,这会增加早产危险。此外,当婴儿和学龄前儿童接触室内和室外空气污染和二手烟时,他们在儿童期就有更高的罹患肺炎危险,并且终生存在罹患诸如哮喘等慢性呼吸道疾病的危险。接触空气污染也可能增加他们终生罹患心脏病、中风和癌症的危险。另一份题为《不要污染我的未来!环境对儿童健康的影响》报告则全面概述了环境对儿童健康的影响,说明了这项挑战的严重程度。
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发表于2017年03月02日 17时27分 星期四
来自回到过去
科学家宣布在加拿大发现形成时间在 37.7 亿年或 42.8 亿年前的化石,可能是人类所发现的最为古老的化石,是地球诞生后不久——从地质学角度来说——生活在地球上的细菌的残骸。如果获得公认,它们将为地球上的生命出现得非常早提供了证据。很多专家对这项新研究持怀疑态度,或是完全不相信。目前有可靠的证据证明,生命可以追溯到 35 亿年前。地球当时已经存在了 10 亿年。如果这些真是来自 37.7 亿年前的化石,那么它们就能证明,生命当时便已走向多样化,在今日格陵兰所在地的浅海中以及今日加拿大所在地的深海中茁壮成长。如果这些是来自 42 亿年前的化石,那么科学家就有了证据可以证明,海洋形成后不久,地球上很快就出现了生命。