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生物技术
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发表于2017年04月28日 18时34分 星期五
来自各种危机
众所周知,生物医学研究领域存在再现性危机,也就是研究结果难以重现,已有的研究结论因此靠不住。但与此同时,全世界的制药公司却在这些靠不住的结论上大笔投资,延缓了寻找有效新药物的进度。造成 “再现性危机” 的成因有很多,受污染的研究材料是主要罪魁。另一个导致错误的重要来源是糟糕的实验设计。太多科学家要么实验设计不严密,要么没能正确进行实验分析。他们在实验中使用的动物往往太少,且没有采取减少偏见风险所必需的所有措施。第三个问题是培训不足。令培训不足问题雪上加霜的,是科研人员希望一鸣惊人的学术压力。生物医学研究领域的竞争十分激烈,这主要是因为经费难搞。美国国家科学基金会 2014 年的数据显示,美国高等院校 58% 的生物医学研究由美国联邦政府资助,只有 4% 由州和地方政府资助,其余由大学基金会、企业和非营利组织资助。
太空
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发表于2017年04月28日 16时24分 星期五
来自燃爆
NASA 卡西尼号探测器开始了它的最后旅程,穿过土星内环,近距离绕土星飞行,最终进入土星大气层坠毁,时间是在今年 9 月。卡西尼号在 4 月 26 日 2 a.m. PDT 穿过土星及其内环的狭窄缝隙,进入到土星云顶约 3000 公里的轨道,抵达从未探索过的区域,发回了土星大气层的近距离照片(如图)。土星大气层顶部与内环之间的缝隙大约 2000 公里宽。为了防御环内的微小颗粒,卡西尼号将它的蝶形天线作为盾牌,指向迎面而来的颗粒。这意味着在穿过土星环期间它无法与地球联系。下一次穿过土星环定在 5 月 2 日。
Idle
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发表于2017年04月27日 21时07分 星期四
来自这是严肃科学 预订今年的诺贝尔大奖
在研究了小便之后,佐治亚理工学院的博士生、25 届 Ig 诺贝尔物理学奖得主 Patricia J Yang 和同事研究了大便。研究结果发表在本周出版的《Soft Matter》期刊上。他们研究了众多哺乳动物的“方便”习惯,使用记录排便的视频,测量了排便时间,发现虽然动物的直肠大小不一,但从猫到大象的各种哺乳动物的方便时间基本上都是 12±7 秒。人类也是哺乳动物,但人类在解手的时候通常会做其它事情,因此时间会持续数分钟到数十分钟。研究人员声称,他们的模型显示粪便通过一层粘液沿着大肠滑动,类似雪橇沿着陡坡道滑动。大型动物不仅有更多的粪便,而且有更厚的粘液层以促进排便。论文提供多个视频可供观看。
科学
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发表于2017年04月27日 13时17分 星期四
来自相对迷雾
知名相对论专家 William Unruh 在 1976 年预言,任何匀速运动的观察者测量真空的温度,结果都是绝对零度。但是加速的观察者会发现真空变热了。对于非加速者,真空不存在任何粒子。反之,加速的观察者会检测到光子雾和其他粒子。加速度越大,雾的温度就越高。这就是所谓的盎鲁效应(Unruh effect)。该效应极其微弱,难以直接测量。要观测真空加热到 1 开尔文,观察者的加速度必须达到最好火箭加速度的 10^17 倍。但巴西圣保罗大学理论家 Daniel Vanzella 和同事认为,有可能通过研究电子辐射的光线检测到最关键的物质——加速观察者观测到的光子雾。他们的论文(预印本)发表在《Physical Review Letters》期刊上。
科学
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发表于2017年04月27日 11时32分 星期四
来自被后来的人类灭绝
南加州大学的研究人员发现了人类早在 13 万前就在北美定居的证据。研究报告发表在《自然》期刊上。 1991 年,在圣迭哥一高速公路施工现场工作的考古学家发现了乳齿象的部分残骸,乳齿象已经灭绝,它的残骸并不罕见,但令人奇怪的是其它东西。考古学家同时发现了许多锋利的碎石和断骨。石头显示出了作为锤和砧使用的痕迹。乳齿象的部分骨骼也表现出遭到石头工具重击的特征。这一切都看起来像是人类的手笔。科学家认为他们发现了罕见的东西,但并没有意识到有多罕见。他们使用 1990 年代还不存在的铀钍同位素测年技术发现,石头工具距今有 13 万年。而现代人类进入北美的最早时间被认为是在大约 2 万年前。
科学
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发表于2017年04月26日 18时33分 星期三
来自代替母亲
一个人造子宫维持了羊羔生命数周,有朝一日它可能用于维持人类早产儿的生命。人造子宫被称为 biobag,外面是一个塑料袋,里面充满了流体去模拟子宫内的条件。一个早产儿可在袋内待上数周,用管子连接脐带与外部设备,向其血液供氧。然后移出袋送入呼吸机,帮助其呼吸直至发展出自己的呼吸能力。研究报告发表在本周出版的《Nature Communications》期刊上。
太空
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发表于2017年04月25日 21时08分 星期二
来自容量有限
天文学家观察到一颗超新星出现在天空中的四个不同位置。这一现象是引力透镜导致的。引力透镜是作为广义相对论的一部分最早由爱因斯坦预言的,它的发生是因为巨大天体的引力扭曲和放大了经过的光。在本例中,Ia 型超新星 iPTF16geu 和地球之间的一个星系放大了新星的光 50 多倍,分割了它,创造出了 4 个不同的图像。天文学家利用哈勃太空望远镜、夏威夷的 W.M. Keck 天文台、智利的甚大望远镜解析出了 iPTF16geu 的四个图像。研究报告发表在《科学》期刊上,视频(如图)可以从哈勃官网下载。
科学
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发表于2017年04月25日 20时19分 星期二
来自一代一路
根据发表在《科学》期刊上的一项研究,线虫类动物的环境诱导基因突变需要在十多代之后才能恢复。研究人员已经知道环境变化的影响可以通过基因多代传递。之前的研究显示,遗传风险可以传递给下一代。近期的研究显示饥饿或接触高温会改变秀丽隐杆线虫中 mRNA 的表达,而这种表达的改变可持续三代之久。但在最新这项研究中,研究人员发现温度变化会在线虫中造成基因变异,这些突变会通过精子和卵子传递给其后代。这些变化可持续长达 14 代之久。作者们认为,当线虫接触增高温度达 5 代之久时,它需要花 14 代的时间才能让某个多拷贝转基因的表达回复到基线水平。
科学
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发表于2017年04月24日 18时14分 星期一
来自家庭说西班牙语外面说英语
对西班牙-英语双语儿童的研究发现,儿童是通过各自独立的路线同时学习两种语言。研究还发现,西班牙语能力会随着英语能力而受到影响,但反之并不成立。研究人员根据纵向数据发现,随着儿童发展出更强的英语能力,他们的西班牙语能力增长速度下降。但西班牙语能力并没有影响英语能力的增长。这一现象并非是两种语言之间必要的权衡,研究人员怀疑与语言接触量相关。研究报告发表在《Developmental Science》期刊上。
科学
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发表于2017年04月24日 15时26分 星期一
来自狗狗并不笨
羊被视为是一种没有智力、毫无自卫能力的无害的生物。但事实是羊很聪明,有着令人印象深刻的记忆和识别能力,它们能彼此建立友谊,在打斗中互相支持,当朋友被送到屠宰场时也能感到悲伤。它们同时还是世界上最具有破坏性的生物之一。根据 2001 年的一项研究,目前在成都电子科技大学工作 Keith Kendrick 发现,羊能在超过两年时间内识别和记住至少 50 个不同人的脸,这一能力胜过了许多人类。澳大利亚 CSIRO 的 Caroline Lee 发现,羊能学会如何走出复杂的迷宫。羊还是少数表现出保持终身同性关系的动物。羊有着复杂的社会结构,它们一点也不笨。
科学
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发表于2017年04月23日 22时17分 星期日
来自左派不满右派
科学家在世界地球日举行了首次科学家游行,抗议科学事实在现今的政治环境下不被尊重。活动提倡者表示,在美国首都的游行并不是要对抗总统特朗普,但同时也称特朗普的行政团队“催化”了这场运动。 在华盛顿的游行中,加利福尼亚州科学院执行主任弗雷(Jonathan Foley)博士表示,科学研究结果被非理性的质疑,受到来自政客“相当的压迫”。 “政客特别会攻击关于我们健康、安全和环境的科学。这些科学是用来保护脆弱的人类免于受到伤害。有些人可能因此受苦,甚至死亡。”组织者认为科学家与大众沟通有其难度,他们甚至鼓励科学家从政,让科学界的声音被听见。
长城
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发表于2017年04月23日 21时38分 星期日
来自各打五十大板
Springer 于 4 月 20 日宣布期刊《Tumor Biology》撤回 107 篇论文,撤回原因是出版道德委员会 (COPE) 认定这些论文的同行评议过程存在作假。大部分被撤回论文来自中国。在正式宣布这一决定前,中国科协就此事与 Springer 集团代表进行了讨论。中国科协新闻稿声称,科协书记处书记王春法表示,论文因虚假同行评审问题被撤,应该以适当方式让公众了解撤稿事件中各方主体的责任。作者和 “第三方” 中介确实存在不可推卸的责任,但 2015 年撤稿事件发生后,出版集团没有采取积极有效措施防止类似事件发生,出版集团和期刊编辑存在内控机制不完善、审核把关不严格等问题,理应对此承担责任。
科学
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发表于2017年04月21日 20时13分 星期五
来自老鼠不是人
人类脐带血中发现的一种蛋白质能促进年长小鼠的记忆研究报告发表在《自然》期刊上。斯坦福大学的研究人员注意到,向中年小鼠注入人类脐带血血浆能增加其大脑海马的活动,海马是创造和储存记忆的关键区域。对脐带血的进一步分析发现了名为 TIMP2 的血浆蛋白。年长小鼠在注射了这种蛋白后改善了记忆和学习测试表现。TIMP2 是寻找抗衰老疗法的一个有趣发现。在人类和小鼠的生命早期,血液中的 TIMP2 浓度较高,但随着年龄的增长而减弱。研究人员发现,阻断小鼠的 TIMP2 能提早削弱其记忆能力。这一发现未必对人类有效。
科学
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发表于2017年04月21日 13时17分 星期五
来自未来地球住着老鼠和蟑螂
地球上的绝大部分生命都需要氧气才能生存,以人类为例,缺氧几分钟后大脑就会死亡。生活在地下的裸鼹鼠以长寿和极少罹患癌症著称,现在科学家发现了它的另一个神奇之处:它在缺氧下能生存 18 分钟。在没有氧气的情况下,裸鼹鼠之外的其它老鼠都活不过 1 分钟,虽然它在 30 秒后失去了意识,2 分钟后停止了心跳,7 分钟后停止了呼吸,但仍然能生存 18 分钟。在 18 分钟时给它输入氧气,它仍然能活过来,而且没有表现出大脑受损的迹象。它就像是来自外星球的生物。
科学
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发表于2017年04月20日 20时16分 星期四
来自天天大发现
根据发表在《自然》期刊上的一项研究,天文学家报告发现了最有可能探测到系外生命信号的候选行星。这颗恒星编号 LHS 1140b,距离地球 39 光年,其母星是一颗红矮星,它被认为有岩石表面,轨道位于宜居带,可能有大气层。LHS 1140b 是 Harvard-Smithsonian 天体物理学中心的一个团队发现,它围绕恒星公转一周需要 25 天,虽然与恒星的距离相当于日地距离的十分之一,但由于恒星光芒黯淡,它照射到的阳光只有地球的二分之一。尽管如此,这颗位于宜居带的行星仍然能支持生命。
科学
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发表于2017年04月20日 16时54分 星期四
来自吃素拯救地球
灵长动物之所以拥有比其他动物更大的大脑,一种理论认为与社交行为有关。规模更大、关系更复杂的社交群体中生存的灵长动物,需要更大的大脑才能有效处理这些社会关系。但根据发表在《Nature Ecology and Evolution》期刊上的一项研究,纽约大学灵长动物学家海哈姆(James Higham)和他的同事德卡西恩(Alex DeCasien)汇总了一个包含 140 种灵长动物的数据集,其中包括狐猿和好几种长臂猿。新的分析发现,与大脑尺寸相关的关键因素并非社会群体的规模,而是饮食。海哈姆表示,人类很早就知道,吃果实的灵长动物(食果动物)大脑往往大于吃叶子的灵长动物。这可能源自吃果实带来的好处:果实的营养价值高于树叶,而且比树叶更容易消化。由于果实不像树叶那么丰盛,食果动物往往需要穿行更远的距离去寻找食物。他们往往会在这些长途旅行过程中形成更大的社会群体。
科学
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发表于2017年04月19日 21时08分 星期三
来自零质量
华盛顿州立大学的物理学家创造出了一种负质量流体,顾名思义,推它,它不是向推动的方向加速,而是朝着相反的方向加速。研究报告发表在《Physical Review Letters》期刊上。电荷有正负,质量推测也有正负。我们所熟悉的世界是正质量世界,受牛顿第二运动定律的支配,力等于质量乘以加速度,或 F=ma。如果你推动一个物体,它将朝着力施加的方向加速。但如果质量是负的,物体将向你的方向加速。研究人员通过玻色—爱因斯坦凝聚创造出一个负质量的条件。
科学
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发表于2017年04月19日 17时38分 星期三
来自吃饱了
根据《国际流行病学杂志》的一项研究,水果和蔬菜的最优摄入量是每天约 800 克。以80 克算一份,每天需要吃 10 份。挪威、英国和美国的研究人员汇集了 95 项独立研究的数据,覆盖约 200 万研究对象。每项研究都有一个共同点:他们向参与者询问他们的饮食摄入量,并衡量健康结果,比如癌症、中风或心脏病的发病率。分析表明,与不吃水果和蔬菜相比,摄入量每增加 200 克,总体健康状况就会有所改善,直至达到 800 克。每天摄入量达到 800 克会带来更好的消息:心血管疾病风险减少 28%;总体癌症风险降低 13%;早亡风险降低 31%。领导这项研究的帝国理工学院公共卫生学院 Dagfinn Aune 博士估计,如果每天吃 10 份水果和蔬菜,那么全世界每年的死亡人数有望减少约 780 万。
科学
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发表于2017年04月19日 16时12分 星期三
来自咸鹅
如果你不想变胖请远离咸的食物。一项研究发现,盐会让你饥饿而不是口渴。这项研究模拟的是火星之旅,因为水在太空中非常珍贵,研究人员想精确的知道摄入盐与饮水之间的关系。10 名男性志愿者分成两组在模拟飞船内模拟火星之旅。结果有些出乎意料。从长期看,含盐食物导致志愿者饮水更少,原因是盐触发了一个将水保存在肾脏内的机制。对实验鼠的分析暗示尿素与之相关。尿素会在肾脏中积累起来,但合成尿素需要大量能量,这解释了食用高咸食物的小鼠为什么吃得更多。高咸食物不是增加口渴,而是增加饥饿感。食用含咸食物的模拟宇航员也抱怨饥饿。
科学
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发表于2017年04月18日 13时28分 星期二
来自都去硅谷了
美国科学界似乎难以吸引年轻一代的人才从事科研研究。根据俄亥俄州立大学经济学教授 David Blau 和 Bruce Weinberg 的研究,55 岁以上的科学家比例在 1993 年到 2008 年增加了近 90%,科学家的平均年龄则从 45.1 岁增加到了 48.6 岁,如果这一趋势继续下去,科学家的平均年龄将会很快接近 50.9 岁。科学家的黄金时代被认为是在年轻时候,但最近的研究认为科学家在任何年龄段都能发表其重要发现。美国国立卫生研究院的主任 Francis S. Collin 博士对日益老化的劳动力可能会限制年轻研究员的机会表达了担忧。