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生物技术
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发表于2017年10月02日 20时56分 星期一
来自邵楼主抢先
诺贝尔奖评选委员会宣布,“发现控制昼夜节律分子机制”的三名美国科学家获得 2017 年诺贝尔生理学或医学奖。在这之前,三人于 2013 年分享了邵逸夫生命科学及医学奖。 地球上的生命适应了星球的旋转,包括人类在内的生物体都有一个内部生物时钟帮助他们预测和适应昼夜节律。但生物钟是如何工作的?Jeffrey C. Hall、Michael Rosbash 和 Michael W. Young 深入揭示我们的生物钟,阐明了其内部工作。他们的发现解释了植物、动物和人类如何调整生物节律使其与地球旋转同步。
科学
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发表于2017年10月01日 22时13分 星期日
来自多花钱
夏威夷土地和自然资源委员会以 5 票对 2 票批准在 Mauna Kea 火山上建造世界最大陆地望远镜 Thirty Meter Telescope(TMT)。2015 年 12 月,因为夏威夷原居民的抗议,夏威夷最高法院裁决批准望远镜建造的州土地和自然资源委员会行为不当,在批准之前没有举行反对建造的听证会。原住民认为建造望远镜是在玷污圣地。今年早些时候,法官建议委员会再次对签发望远镜的建造许可进行投票表决。Mauna Kea 尽管被视为圣地,但实际上已经建造了多座望远镜,TMT 原计划在新的地点建造,但为了平息抗议,TMT 将建在现有的地点,该地点的望远镜则将被移走。
科学
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发表于2017年09月29日 22时13分 星期五
来自修正 IQ 突变
广州中山大学的研究人员运用碱基编辑技术(base editing)纠正了组成人类基因 30 亿个密码排列中的一个错误。他们用这种方法对胚胎的基因进行改变处理,排除了可以导致 β- 地中海贫血疾病的错误。但该胚胎并没有被植入人体,它只供试验室使用。研究人员说这项技术将来可以用于治疗一系列的遗传性疾病。研究人员表示,他们是世界上首个利用该技术证明矫正胚胎基因缺陷是可行的研究团队。论文发表在《蛋白与细胞》期刊上。虽然这一技术受到一些同行业学者的称赞,但它也再次引发有关人类在治疗疾病的努力中什么可以做,什么不可以做的深层伦理和社会辩论。
科学
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发表于2017年09月28日 20时42分 星期四
来自以后养细菌建造分子机器
普林斯顿大学的科学家发现一种套索形状的细菌分子在暴露在高温下会改变结构。这种形状改变的能力能被用于操作特定合成分子机器。去年的诺贝尔化学奖就被授予了率先合成分子机器的科学家。研究人员是在分析来自俄罗斯乌拉尔山的土壤变形细菌 DNA 时发现这种被称为 benenodin-1 的套索肽。他们注意到热量让套索肽的套索解开了,但维持了活结的构造。研究论文发表在《Journal of the American Chemical Society》期刊上。
太空
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发表于2017年09月28日 10时49分 星期四
来自水花波纹
激光干涉引力波天文台(LIGO)和欧洲处女座干涉仪(Virgo)报告它们联合探测到了两个黑洞合并产生的引力波,这是至今探测到第四次引力波事件,也是 Virgo 首次探测到引力波信号。LIGO 和 Virgo 是在 2017 年 8 月 14 日 10:30:43 UTC 探测到引力波事件 GW170814,事件报告已被《Physical Review Letters》期刊接受。两个合并的黑洞质量分别为太阳质量的 31 倍和 25 倍,距离 18 亿光年,合并后的新黑洞质量为太阳质量的 53 倍,这意味着有 3 倍于太阳质量的能量被转变成引力波。
科学
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发表于2017年09月27日 21时00分 星期三
来自穷人不减肥
约翰霍普金斯大学布隆伯格公共健康学院的一项研究发现,减肥能省钱研究报告发表在《Obesity》期刊上。研究发现,一位 20 岁的成年人如果从肥胖减肥到超重,那么这一变化终其一生中将能平均节省 17,655 美元的直接医疗费用和生产力损失。如果这个人从肥胖减肥到健康体重,那么平均节省的费用将提高到 28,020 美元。如果 40 岁成年人的体重从肥胖降到超重以及从肥胖降至正常,那么节省的费用会更多,分别为 18,262 美元和 31,447 美元。美国 70% 的成年人被认为超重或肥胖,每年导致的直接医疗费用接近 2100 亿美元。
医学
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发表于2017年09月26日 16时45分 星期二
来自天下大变
研究人员在《Current Biology》期刊上发表论文,报告通过多个月的迷走神经刺激术恢复了一位躺了 15 年的法国植物病人的部分意识。这位 35 岁的男子在 2001 年的一次车祸中大脑严重受损,处于无意识状态长达 15 年。法国国家科学研究中心的研究人员通过手术在其颈部迷走神经周围植入了电极去刺激他的迷走神经。迷走神经支配呼吸系统、消化系统的绝大部分和心脏等器官的感觉、运动和腺体的分泌。研究人员认为,刺激迷走神经能增加他的大脑活动,有助于他恢复意识。研究人员逐步增加电流强度,从 0.25 mA 开始,每周提高 0.25 mA 直至 1.5 mA。在治疗过程中,这位患者开始更频繁的张开眼睛,能用眼睛跟踪房间内的人,甚至能响应移动头部方向的请求,尝试根据指示微笑。这位男子仍然处于瘫痪状态,研究人员谨慎的表示这只是个案,治疗方法未必能适用所有病人。
科学
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发表于2017年09月26日 15时36分 星期二
来自国宝级保护
2016 年 9 月,国际自然保护联盟宣布不再将大熊猫列入濒危物种红名单,它的受威胁等级从 “濒危” 降为“易危”。国际自然保护联盟称,来自一系列全国调查的证据显示大熊猫的数量不再下降而是开始增加了。现在,中科院的研究人员在开放获取期刊《Nature Ecology & Evolution》上发表论文,建议恢复大熊猫的濒危保护等级。对过去 40 年的卫星数据的分析发现,目前中国大熊猫面临栖息地破碎化及种群隔离的风险,栖息地状况不容乐观。研究发现,基础设施建设、旅游和气候变化等因素,导致大熊猫栖息地被不断分割为越来越小的区域。栖息地破碎化和种群隔离一直是重要的威胁。目前,现有大熊猫种群仅有存在于 6 座山脉中的 30 个孤立种群,其中 18 个种群所含大熊猫数量不超过 10 只,并面临灭绝的高风险。
科学
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发表于2017年09月25日 20时37分 星期一
来自为了地球
全球暖化有一部分与人类的饮食相关,我们对牛肉的需求推动了养殖业的快速发展,而这些养殖的牛通过打嗝和放屁排放出大量的甲烷。甲烷的温室效应是二氧化碳的二十倍。据忧思科学家联盟(Union of Concerned Scientists)的估计,美国牛肉生产过程中排放的甲烷相当于 2400 万辆汽车的排放量。与其呼吁人类改变饮食习惯放弃牛肉,研究人员认为他们有更好的方法:培育出低排放的牛。他们的目标是培育出减少甲烷排放的消化系统,新的牛品种将会对家畜的甲烷排放产生重大影响。
电源
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发表于2017年09月25日 17时18分 星期一
来自人类发电机
为了给可穿戴设备供电,工程师思考了各种利用人体产生电的方法。现在,复旦大学的一个研究团队提出了一种方法利用碳纳米管纤维从血流中产生电。研究报告发表在《Angewandte Chemie》期刊上。他们尚未在动物身上测试这一新发电技术。研究人员将他们的系统称为迷你版的水力发电,但两者的原理不同。碳纳米管纤维与盐溶液接触,浸入的纳米管和溶液之间的界面将会形成双电层,纳米管表面带负电荷,溶液的薄层带正电荷。当溶液流动,溶液里的负离子和纳米管的电子将会尝试平衡双电层,但不怎么成功,流体的前部产生了更多电荷,使得纳米管纤维的两端形成了电位差,能产生电压和电流。
科学
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发表于2017年09月25日 15时38分 星期一
来自每天都坐着
根据发表在《柳叶刀》期刊上的一项大型研究,每周锻炼或任何形式的身体活动 2.5 小时就能降低心血管疾病和死亡的风险。研究人员跟踪了来自低中高收入国家(包括中国)的 13 万成人的锻炼水平,以及心血管疾病和死因,发现每周身体活动超过 150 分钟的人更健康,更少发生心脏病、中风和其它心血管疾病。每周锻炼 2.5 小时与降低 28% 的过早死亡和降低 20% 的心脏病相关。任何形式的锻炼都有助于降低死亡和心脏病风险, 无论是在体育课上大汗淋漓,还是做家务或走路。你并不需要额外的时间或花钱才能获得锻炼的好处,如尽可能的用脚而不是乘交通工具或电梯前往目的地。
科学
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发表于2017年09月22日 20时59分 星期五
来自中医不服
代表欧洲学者的欧洲学院科学谘询委员会发表声明抨击了顺势疗法,称它是毫无意义的,警告宣传和使用顺势疗法产品将会面临重大伤害的风险。随着顺势疗法市场在欧洲和美国的增长,学院科学谘询委员认为需要加强对它的批评。该组织引用科学研究证据指出,顺势疗法带给病人的只有安慰剂效应。欧洲学院科学谘询委员会称,世界上不存在两种形式的医疗——传统疗法和替代疗法,世界上只有一种经过充分测试的疗法,和没有经过充分测试的疗法。
医学
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发表于2017年09月22日 17时28分 星期五
来自11 只猴子
美国国家卫生研究院和制药公司赛诺菲的科学家基因工程了一种新抗体,能攻击 99% 的 HIV 株系,预防灵长类中的感染。人类临床试验将从 2018 年启动,观察它是否能预防或治疗人类中的感染。研究报告发表在《科学》期刊上。新抗体攻击了 HIV 病毒的三个关键部分,使其更难抵抗。对 24 只猴子的实验显示,注射抗体的猴子在被注入病毒后没有一个被感染。这项研究被称为是一次激动人心的突破。
生物技术
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发表于2017年09月22日 15时08分 星期五
来自以后单性生殖
根据发表在《自然》期刊上的一项研究,父亲遗传给后代的新突变四倍于母亲。研究人员分析了 1.4 万名冰岛人的 DNA,发现男性每 8 个月会产生一个新的突变,而女性是每 3 年产生一个新突变,这意味着如果他们在 30 岁时分别成为父亲和母亲,那么父亲遗传给后代的新突变有 45 个,而母亲只有 11 个。这项研究认为,儿童的罕见遗传病主要源自父亲。男性有更多的突变是因为他们在整个一生中都制造精子,其制造过程在拷贝 DNA 上并不完美,结果是随着年龄的增长,精子积累了越来越多的突变。女性的卵子数量在一生中是有限的。
科学
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发表于2017年09月22日 11时56分 星期五
来自水母曰
睡眠通常被认为是一种恢复脑力的机制,如处理记忆,清除细胞毒素,为新的一天做准备。但生物学家发现,即使水母之类没有大脑的动物,它们也需要打个盹。一位睡眠专家认为,地球上的第一批动物可能就有睡眠的习惯。最新的发现挑战一些广泛接受的观点,比如睡眠需要一个中心化的神经系统和相应的神经回路。根据发表在《Current Biolog》期刊上的一项研究,研究人员监视了水母白天和晚上的脉动,发现水母白天平均每分钟跳动 60 次,晚上降低到了每分钟 39 次。为了判断这些慢速脉动是否是真的睡眠,研究人员将水母从它们喜欢呆的水箱底部提到表面,观察它们如何快速的游回底部。就像早上起床刚刚清醒过来的人类,水母缓慢的做出反应。再次被提到表面,它们的反应要快多了。
太空
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发表于2017年09月21日 18时58分 星期四
来自命运
根据发表在《Nature Astronomy》期刊上的一篇论文,科学家在螺旋星系 NGC 7674 发现了一对相距不到一光年的超大质量黑洞双星系统。在这之前,科学家发现的距离最近的超大质量黑洞双星系统相距 24 光年。研究人员利用甚长基线干涉测量技术在 NGC 7674 的中央区域探测到了两个指示存在超大质量黑洞的射电源。超大质量黑洞通常存在于大型星系的中心,而两个相邻大型星系的合并通常也会导致黑洞的合并,在合并前它们会形成距离越来越近的黑洞双星系统。
太空
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发表于2017年09月20日 18时08分 星期三
来自西斯之地
哈勃天文望远镜发现了一颗漆黑的太阳系外行星。这颗行星的大气层吸收了至少 94% 的可见光。被称为 WASP-12b 的行星属于热木星,这颗巨大气态行星的轨道距离恒星太近表面温度极高。它的表面温度高达华氏 4600 度,大多数分子无法在恒星照射的一面生存,因而无法形成云反射恒星光,入射光穿透大气层,被氢原子吸收转变成热能。科学家没有想到会发现如此黑的行星,大多数热木星会反射 40% 左右的光。
医学
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发表于2017年09月19日 21时08分 星期二
来自共生共死
根据发表在《科学》期刊上的论文,研究人员发现隐藏在癌细胞中的猪鼻支原体(Mycoplasma hyorhinis)会让常用化疗药物失效。治疗癌症中遭遇的耐药性是抗癌面临的“最大挑战”。这项研究表明,某些癌症的耐药性可以在治疗中通过搭配抗生素来解决。研究人员是在注意到实验室培育的某些人类癌细胞能抵抗化疗药物吉西他滨后开始寻找细菌的。他们最初怀疑是某种破坏药物的分子,但在发现耐药的癌细胞在经过 0.45 微米大的过滤器后失去了抵抗能力,他们发现罪魁祸首是细菌。
科学
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发表于2017年09月19日 19时48分 星期二
来自蝴蝶变小鼠
康奈尔大学的科学家利用 CRISPR 技术将蝴蝶翅膀的老虎条纹图案变成重金属风格的黑银色研究报告发表在 PNAS 期刊上。研究人员发现,名叫 optix 的基因控制了蝴蝶翅膀的图案,名叫 WntA 的基因在剔除之后则会产生更狂野的图案变化。这两个基因被称为画笔基因。研究人员利用 CRISPR 技术删除 WntA 基因,结果显示蝴蝶翅膀的红色部分变成了黑色。芝加哥大学的 Wei Zhang 发表了最早在蝴蝶身上进行基因编辑的论文,他认为蝴蝶可作为一种模型系统去研究基因编辑所带来的变化。
科学
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发表于2017年09月19日 16时13分 星期二
来自绿色的树和叶
根据发表在 PNAS 上的一项研究,颜色词汇的数量取决于交流需要。几乎与世隔绝的狩猎采集部落的人对颜色的需求不同于我们这些生活在工业国家的人。研究人员调查了生活在南美亚马逊丛林的 Tsimane 部落,他们语言中的颜色词汇少于英语和西班牙语,三种语言更擅长于描述暖色如黄色和橘色,但不那么长于描述冷色如蓝色和绿色。研究人员认为,原因是我们在交流时需要谈论和描述的对象是暖色的,因此在发展语言时有更多暖色名词。天空是蓝色的,但天空只有一个。Tsimane 的语言与英语和西班牙语的一个差异是他们的日常生活里不需要太多的颜色名词,而工业化国家的语言则有更多的相同物体需要描述,比如区分蓝色咖啡杯和绿色咖啡杯,或红色汽车和黄色汽车,因此发展出了更多的颜色词汇。