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医学
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发表于2017年07月26日 11时56分 星期三
来自熬夜
男性精子数下降的现象不只是限于中国,虽然中国的情况更严重。根据发表在期刊《Human Reproduction Update》的一篇论文,研究人员报告西方男性的精子数量过去四十年减少了一半,导致这一现象的原因尚不清楚。研究分析了 1973 年到 2011 年西方国家男性精子浓度,发现精子数平均每年减少 1.4%,期间总体下降了 52.4%,从 1973 年的每毫升 9900 万减少到 2011 年的 4710 万。相比之下,中国男性的精子数从 1970 年的每毫升 1 亿减少到 2012 年的 2000 万。
科学
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发表于2017年07月24日 17时12分 星期一
来自逆时间而行
约克大学、慕尼黑理工大学和卡迪夫大学的数学家识别出了量子粒子一个独特属性:运动方向能与力施加的方向相反。在日常生活中,物体运动的方向通常与动量方向相同,汽车的动量向前,那么它不会向后运动。但在微观尺度下,这一现象未必成立。量子粒子名为“逆流”的属性让它可以与动量相反的方向运动。约克大学的 Henning Bostelmann 博士说,对量子粒子的新理论分析显示,逆流效应在量子世界十分普遍。研究报告(预印本)发表在《Physical Review A》期刊上。逆流效应是波粒二元性和量子概率特性的结果。
科学
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发表于2017年07月23日 19时47分 星期日
来自博尔特对此没兴趣
博尔特(Usain Bolt)是史上速度最快的短跑运动员,是 100 米和 200 米短跑的世界纪录保持者,也是唯一一个在三届奥运会上同时赢得这两个项目冠军的运动员。博尔特将于今年夏天退役,而科学家仍在努力弄清他是如何达到这种前所未有的速度的。南卫理公会大学的研究者表示,他们在研究博尔特跨步的视频时发现了一个出人意料的情况:他右脚触跑道时的峰值力似乎比左腿高大约 13%。每次跨步时,他的左脚在地面停留的时间比右脚长约 14%。这与传统观念相违背。基于有限的科学研究,传统观念认为,不均衡的跨步往往会降低跑步者的速度。这一发现引发了一系列疑问:跨步均衡是否影响速度?博尔特是通过优化这种不均衡而成为跑步最快的人吗?又或者,如果跨步更均衡,那么他在巅峰时期是否能跑得比 100 米 9.58 秒和 200 米 19.19 秒更快?
科学
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发表于2017年07月21日 17时27分 星期五
来自乘独木舟
人类首次踏上澳洲的时间已经争论了几十年。现在,根据发表在《自然》期刊上的一项研究,最新的考古证据显示人类至少是在 6.5 万年前第一次踏上澳洲。此前的考古挖掘和年代测定认为,人类是在大约 4.7 万到 6 万年前移民澳洲。但对名叫 Madjedbebe 的原住民岩屋遗址的考古挖掘,将这一日期向前推到了 6.5 万年前。Madjedbebe 遗址自 1970 年代就被研究, 2012 年和 2015 年考古学家从最深的层挖掘出了 1.1 万件史前物品。他们发掘出了已知最早的有柄石斧,比世界其它地方发现的要早 2 万年。
生物技术
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发表于2017年07月20日 18时35分 星期四
来自孤狼
狗在数万年前与狼分离,在驯养过程中某些爱交际的基因被特别筛选了进来,它们因此变得热衷于人类的陪伴。研究人员分析了圈养的灰狼和家犬的行为,测试了它们的问题解决能力和社交性。结果显示,狼的问题解决能力和犬一样出色,但狗更友好,它们花了很多时间讨好人类,凝视着他们,而狼则显得离群索居。DNA 测试显示了行为和基因方面的联系。这项研究发表在《Science Advances》期刊上。
医学
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发表于2017年07月20日 16时40分 星期四
来自以后不用仍了
一个药品过期之后,医院和药店必须将其扔掉,不管药品多昂贵或重要。然而美国食品和药物管理局(FDA)其实知道,药品在有效期过后仍然能在很长时间内维持效力。药品上标记的有效期是 FDA 和药厂保证药物有效性的时间,通常是两年或三年。但药品过期后并不意味着其效力会立即消失。药厂只是没有什么动力去测试药品的长期可靠性。两位药剂师和毒理学家测试了过期三四十年的药物,结果令他们吃惊:14 种化合物中有 10 种仍然和生产时一样有效。专家估计,美国每年在这方面可能浪费了数千亿美元
火星
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发表于2017年07月19日 20时54分 星期三
来自有没有 51 区
本周二,美国国会众议院科学委员会的太空小组委员会举行听证会讨论了 NASA 的火星探索任务。听证会讨论了严肃且尖锐的问题,但加州的共和党议员 Dana Rohrabacher 在严肃的话题中插入了某些阴谋论问题,他询问道,“你们已经指出火星在数千年前是一个完全不同的地方,那么是否有可能数千年前火星存在过一个文明?”NASA 火星项目科学家、加州理工教授 Kenneth Farley 冷静的回答,证据显示火星在数十亿年前与今天完全不同,不是数千年前。他继续回答,据他所知,没有证据显示火星有过文明。Rohrabacher 对此仍然有疑问,“你能完全排除(火星文明)?有些人说过...”Farley 回答,“我会说微乎其微。”
科学
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发表于2017年07月19日 16时10分 星期三
来自侏罗纪里的假货
暴龙并非是我们想象的那种称霸侏罗纪的迅猛猎手,追捕逃跑的人类它们将会非常困难。对暴龙骨骼负载的模拟显示,它的跑步速度很难超过 5.4 米/秒(时速 19 公里),超过的话骨骼会很容易骨折。相比之下,普通人类的跑步速度能达到时速 29 公里。虽然暴龙无法以高速追赶猎物,但要超过体长十多米的巨无霸,包括人类在内的动物也需要拿出吃奶的劲。
医学
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发表于2017年07月18日 17时22分 星期二
来自很重
研究人员在《British Medical Journal》期刊上报告了一个不同寻常的病例:一位年长妇女眼睛里堆积里 27 个隐形眼镜镜片。这位 67 岁的英国女子抱怨眼睛不舒服和干燥,她原定在去年 11 月做手术移除白内障,但医生发现她的一只眼睛里堆了 17 个一次性隐形眼镜,进一步检查又发现了另外 10 个。医生们惊呆了,他们从来没有看到过这种情况,他们吃惊患者竟然会没有注意到有这么多隐形眼镜留在眼睛里。她告诉医生她使用一次性隐形眼镜有 35 年之久。这位女子自己也感到很震惊,在隐形眼镜移除之后她表示舒服多了。
科学
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发表于2017年07月18日 12时38分 星期二
来自中国的战斗鼠
这个故事听起来仿佛来自描述制造超级战士的科幻作品:科学家通过刺激小鼠控制奋斗行为的大脑区域,将处于社会等级下层的胆小的小鼠变成了在支配性竞赛中几乎每战必胜的好斗小鼠。鼠类是一种社会性动物,通过表现出好斗的行为进行排名。中科院上海研究所的神经学家 Zhou Tingting 和同事通过支配性竞赛发现获胜小鼠的背内侧前额叶皮层 (dorsomedial prefrontal cortex,dmPFC)区域更活跃,而该区域不活跃的小鼠在测试中几乎都输了。研究人员尝试利用名为光遗传学的脑刺激技术去刺激不活跃小鼠的 dmPFC 区域,然后与获胜的小鼠重新进行比赛,结果显示之前失败的小鼠在几乎每一场比赛中都获胜了。研究发表在《科学》期刊上。
地球
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发表于2017年07月18日 11时57分 星期二
来自泰坦人正在计算
6500 万年前的小行星撞击地球事件导致了四分之三的物种灭绝,但如果要消灭地球所有的生命需要多大的能量呢?根据发表在《Scientific Reports》一项研究,研究人员首先计算了使地球上所有的水温度超过 100 摄氏度所需的能量——6×10^26 焦耳,超过了人类每年总能源消耗的一百万倍,需要有一颗大小相当于灶神星或智神星的小行星撞击地球才能够释放出这么大的能量。但目前没有观察到有如此大的小行星朝地球飞过来。其它的选择还包括超新星爆发或伽马射线暴。尽管一颗超新星发出的热量可以使地球上所有的水蒸发,但这样的爆发必须 “就发生在地球的隔壁”。大约距离地球 0.13 光年,是与太阳系最近的候选超新星与地球距离的 1/30。在远处发生的能剥离地球海洋的伽马射线暴的可能性几乎为零。地球上的生命很难被彻底灭绝,一些生命如水熊虫能在极端环境下生存,要消灭它们更难了。研究作者、哈佛的 Avi Loeb 表示,“我对生命有一种乐观的看法。它们能在未来我们在政治中犯下的所有错误中幸存下来。”
科学
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发表于2017年07月17日 16时35分 星期一
来自自然演化
在灵长类世界,倭黑猩猩以爱好和平和自由恋爱的嬉皮士著称。但《当代生物学》的一项研究发现,虽然它们彼此之间对性很自由开放,但在挑选谁成为孩子的父亲上,雌性是有选择的,特定的雄性受到了偏爱。研究人员发现,繁殖率最高的雄性是第二代中 60% 的倭黑猩猩的父亲。 生殖偏离在倭黑猩猩中比在黑猩猩中更严重。但其背后的原因尚不明确,研究人员猜测,原因可能是雌性选择伴侣的标准差不多。“有趣的是,大部分雌性倭黑猩猩都偏爱 Camillo,它是一个倭猩猩世界的超级领袖和‘布拉德 · 皮特’。” 德国马普学会进化人类进化学研究所的 Martin Surbeck 说。
科学
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发表于2017年07月14日 21时00分 星期五
来自共产主义
绝大多数人不喜欢收入不平等,尤其是那些处于经济阶梯下层的人。如果我们如此痛恨经济不平等,为什么我们仍然支持将财富集中在少数人手中?浙江大学商学院的一项研究显示:如果重新分配财富会破坏社会等级,人们会反对再分配财富报告发表在《Nature Human Behavior》期刊上。研究人员做了一个简单的实验:随机给两个人分配非均等的钱,然后问钱多的人是否愿意在两种条件下重新分配收入:其一是富有的人仍然比另一个人富有,其二是贫富状况会逆转(如图所示)。研究人员在中国,以及利用亚马逊的 Mechanical Turk 在印第安人和白人中间进行了多次测试。结果显示,76.87% 的人愿意在维持社会等级的条件下再分配钱。只有 44.8% 的人愿意在逆转等级的条件下再分配钱。研究人员对儿童进行了测试,发现儿童在 6-10 岁之后才出现类似的等级逆转厌恶现象,意味着这是一种社会文化现象。研究还发现,西藏牧民有着最高的等级逆转厌恶比例,再次证明这与文化有关联。
科学
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发表于2017年07月14日 16时36分 星期五
来自四岁儿童不会提前计划
乌鸦提前制定计划的能力与四岁儿童、部分成年人和灵长类动物一样出色。提前制定计划需要长期记忆,长久以来它被认为是人类独有的特征。然而研究显示,儿童从 4 岁开始就表现出这种能力,黑猩猩,倭黑猩猩和猩猩也具有这种能力。乌鸦被认为是最聪明的动物之一。研究人员想知道它们能不能提前制定计划。在一项实验中,研究人员首先训练乌鸦用石头从盒子内移动部分干狗粮,然后向它们展示包括工具在内的一系列物品,让它们选择使用哪种物品用于未来的任务。15 分钟后他们在其它地方放置盒子,乌鸦需要将石头丢进盒子获取奖励。结果显示,14 次试验有 11 次成功了。论文发表在本周出版的《科学》期刊上。
科学
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发表于2017年07月13日 20时55分 星期四
来自样本还是小
斯坦福大学的研究人员分析了使用 Argus 活动跟踪应用的 70 多万用户的匿名步行数据,获得了世界不同地区用户的活动量概况。结果显示,平均而言中国用户的活动量最大,印尼最低。研究报告发表在《自然》期刊上。数据显示香港用户活动量最大,每日平均步行数高达 6880,而全球平均步行数是 4961,印度尼西亚用户的每日平均步行数为 3513。研究发现,从步伐的差距得出的"活动量不平等"可用于判断肥胖率,一个地区活动量不平等数据越大,肥胖症的比率就越大。比如美国和墨西哥的每日平均步行数大致相等,但美国活动量的不平等数据要大得多,肥胖症率也更高。研究人员还发现,方便步行有助于降低肥胖症率。
科学
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发表于2017年07月13日 20时00分 星期四
来自富养
1960 年代,一个研究小组在危地马拉农村家庭开展了补充营养的实验,测试一项假说:生命早期提供足够的蛋白质能降低发育不良。实验成功了。得到补充营养的儿童比对照组高 1 到 2 厘米。2000 年代初研究人员的后续跟踪调查发现,得到营养补充的儿童进入青少年时期后其阅读和知识测试的得分更高。获得营养补充的女性完成了更长时间的教育,男性获得了更高的收入。危地马拉研究之后,世界其它地方的研究也都显示,贫困或发育不良与较差的认知测试得分和学校表现相关联。更多的研究提供了更多的相关证据:例如一项对 2 到 3 个月大的儿童大脑的磁共振成像显示,发育迟缓的儿童的脑区域更小。
科学
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发表于2017年07月13日 17时11分 星期四
来自传说的一小步
大肠杆菌有时会让我们生病,但在科学界它却是任劳任怨的劳模。现在,它甚至增加了一项新技能:储存人类的数字数据。哈佛大学的研究人员在《自然》期刊上发表论文报告他们利用基因编辑技术 CRISPR 在大肠杆菌中的 DNA 中储存了一个短视频(如图所示)。 视频为一个 36 x 26 像素的 GIF,内容为最早记录的活动图像之一。现在的问题是我们是否真的想要在活生命体内储存数据?想象一下这样一种对话:妈妈,我的色情视频在哪里?亲爱的,它们在芥末后面的大肠杆菌内。
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发表于2017年07月13日 16时31分 星期四
来自时刻准备着
杜克大学的研究人员在《皇家学会学报 B》发表论文认为,青少年人晚睡晚起而老年人早睡早起可能是出于人类早期的生存需要。心理学家 Frederick Snyder 在50 年前提出,成群生活的动物会让一些成员保持清醒并让其他成员休息,从而在睡眠期间保持警惕。保持这种持续警觉的一种方法可能是不同睡眠类型的进化——当人们入睡时,个体差异便会呈现出来。随着年龄渐长,这会发生变化,即青少年向较晚的就寝时间转变,而老年人转向较早的就寝时间。杜克的 David Samson 和同事研究了生活在坦桑尼亚北部的一个狩猎—采集部落哈扎人。他们召集了 33 名成年人,让他们在手腕上佩戴运动传感器以监测睡眠。研究人员连续监测了 22 天,发现在采集到的 99.8% 的睡眠时间段中,至少会有一人要么清醒,要么睡得很浅,因此很容易被叫醒。同时在任何特定时间,平均而言都会有 8 名成年人醒着。
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发表于2017年07月12日 20时57分 星期三
来自灭绝白左,黄右说
研究新杀虫剂的普渡大学科学家称,因为蚊子在生态系统中扮演的角色,我们不能简单将其灭绝。昆虫学教授 Catherine Hill 和她的团队正在开发一种抑制蚊子传播疾病能力但不杀死蚊子的新杀虫剂。她说,过去二十年,她一直在努力寻找方法杀死蚊子。但她产生了顿悟,认为从道德上说不能杀死蚊子。蚊子与许多物种共同演化,其它生物依赖于蚊子这个食物来源。她说,在研究中她认识到蚊子是一种令人惊奇而美丽的生物,认识到消灭蚊子会对环境产生影响。蚊子是许多生态系统生物质的重要组成部分。她决定研发不会杀死蚊子但会切断疾病传播的杀虫剂。她的理由引发了争议,因为蚊子携带的病菌和传播的疾病每年导致大量人死亡。
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发表于2017年07月12日 17时23分 星期三
来自量子密钥
中国科技大学潘建伟的团队上周在预印本网站 arXiv.org 上发表论文,报告完成了地面到卫星的量子远距传输实验。潘建伟的团队在位于西藏的地面站创造了纠缠光子,然后发射到量子科学实验卫星上,地面站到卫星的距离达到了 1400 公里。上个月潘建伟的团队报告在相距 1200 公里的地面站之间完成了量子纠缠实验。另外,日本的一个团队利用微型卫星 SOCRATES 完成了量子通信实验,论文发表在《Nature Photonics》期刊上。