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发表于2016年09月07日 19时36分 星期三
来自实用
在1990年代,观察者预言单壁碳纳米管(SWCNT)将是取代硅推动摩尔定律继续生效的纳米材料。但由于SWCNT半导体特性和金属特性之间的不一致,所有的希望都落空了。现在,威斯康星大学麦迪逊分校的研究人员给予SWCNT一次新的助力:他们的碳纳米管晶体管性能超过了最新的硅晶体管。该校教授Michael Arnold称这是一次重大的里程碑。他们的研究成果发表在《Science Advances》期刊上。碳纳米管晶体管的电流速度达到了硅的1.9倍。电流速度可用于衡量电路性能。研究人员利用了聚合物分类SWCNT的半导体特性和金属特性。
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发表于2016年09月05日 19时34分 星期一
来自以后必须用国产芯片
在上月底举行的Hot Chips会议上,中国天津飞腾公司展示了它的ARM芯片“Earth”和“Mars”,以及使用这些芯片的笔记本电脑、台式机和服务器。中国计划中的一台百亿亿次超算将使用未来的飞腾处理器。Earth 和  Mars 芯片的工程样品已经交给实验室和部分客户测试,其中一位客户是百度。两款新品都使用台积电的28纳米工艺而不是最新的16纳米工艺制造。其中Earth是面向低端,有4核和16核两种配置。Mars是面向高端,使用了64个核心,每个核心有512 KB L2缓存,共享128MB L3缓存,工作主频1.5GHz~2.0GHz,最大功耗100W。
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发表于2016年08月31日 13时05分 星期三
来自会不会变烟火
卫星公司 SES 和 SpaceX 宣布达成协议,将在今年第四季度使用回收的 Falcon 9 火箭发射 SES-10 地球同步卫星。SES  CTO Martin Halliwell 表示,该公司是使用SpaceX火箭发射商业卫星的第一个卫星运营商,很高兴再次成为使用回收火箭的第一个客户。他表示该公司是重复使用火箭的坚定支持者,相信这将能开辟太空飞行的新时代。重复使用火箭第一级被认为将能大幅降低发射费用。SpaceX 的 Falcon 9 火箭的发射费用在6000万美元左右,其中火箭第一级占到了四分之三。
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发表于2016年08月25日 11时10分 星期四
来自慢动作坠机
世界上最大的飞行器Airlander 10第二次试飞失败, 这架充满氦气的飞行器以头部撞地结束飞行。整个坠落极其缓慢,不像其它飞行器坠机是在瞬间发生的。你可以观看发布在YouTube的视频或BBC公布的照片。飞行器由英国混能航空交通公司制造,长约92米,重约20吨,载重可达10吨,可改装容纳48名乘客,并连续飞行5天,巡航速度每小时148公里。它最初是为美军研制的,用于空中侦查,但后来美军放弃了这项计划。制造商称“所有的机组人员都安全无恙”。
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发表于2016年08月24日 18时30分 星期三
来自2018年换显卡
三星和海力士在加州举行的Hot Chips研讨会上透露了正在研发的第三代堆栈式存储器HBM芯片。相比昂贵的第一代和第二代,HBM3的生产将更便宜。HBM1有4GB的容量限制,HBM2将容量提高到了16GB,但对消费者显卡来说价格过于昂贵。HBM3的单个存储器模组密度从8Gb提升到16Gb,单个芯片可以堆栈8个以上的模组,一张HBM显卡的显存能达到64GB。HBM3的带宽能提升到数TB/sec。三星除了研制HBM3,还在开发计划在2018年发布的GDDR6,以及低成本的HBM。
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发表于2016年08月18日 11时48分 星期四
来自没人看报纸了
peanuto 写道 " 想象一下未来的电子报纸可以卷起来,就算你将咖啡翻在上面,它也不会坏,照样能更新显示内容。这些黑科技听起来美如画,但其中一项关键技术人类一直无法攻克——直到最近——加拿大McMaster大学的Alex Adronov研究小组发明了一项新的提纯技术为碳纳米管制取扫平了道路。 碳纳米管是一种头发丝一样的碳结构,直径仅有十亿分之一米,而长度可达数千米。这种纤细的柔性材料有望将来能替代电脑或其他电子设备中的硅基芯片,麻烦在于碳纳米管的两种微观结构:半导体型碳纳米管和金属型碳纳米管在制备时同时混生。两种碳纳米管虽然都需要,但只有将两者分开时才有用。科学家此前已经在如何分离这个问题上花费数年时间,无奈只找到了将半导体型碳纳米管溶解剥离的聚合物,如此仅能获得金属型碳纳米管,而实现相反过程的方法一直未能找到。如今,研究人员终于成功地反转了聚合物的电特性,从而能够剥离金属型管而留下半导体型管。研究小组下一步的计划是研制出更高效的聚合物,使得该过程最终商业化。 "
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发表于2016年08月16日 12时34分 星期二
来自小心激光致盲
为了挖掘交易数量,对冲基金不想再依赖于滞后的交易数据和不可靠的经济数据,而是想要利用微型卫星群提供的近乎实时的观察。卫星公司Planet Labs 开始向Orbital Insight 提供如零售商停车场、储油罐或农田等经济敏感地点的高频率更新卫星图,而Orbital的客户主要是大型对冲基金及其他投资公司。Orbital和Planet Labs的公司领导人表达了雄心壮志,希望揭示官方数据被认为不甚可靠的经济体(如中国)的状况。一项正在进行的工作是衡量中国内地钢产量,办法是跟踪从铁矿石开采场地到炼钢厂再到钢铁运输港口的整个供应链。根据新建筑物高度变化和施工车辆数量变化反映的建设速度,Orbital已编制出一项中国经济指数。
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发表于2016年08月10日 17时00分 星期三
来自快速迭代
私人太空公司 SpaceX 正准备测试它的下一代火箭引擎。名叫 Raptor 的引擎已运送至该公司位于得州 MacGrego 的测试地点。Raptor 据称将比目前使用的 Merlin 引擎强大3倍。Merlin 是Falcon 9 及 Falcon Heavy 使用的引擎,其中 Falcon Heavy 计划在今年晚些时候首次试射。Raptor 将被用于驱动 Falcon Heavy之后的下一代火箭和火星殖民飞船。目前有关Raptor的细节没有多披露,公司创始人Elon Musk暗示它的推力达到了50万磅,与航天飞机的主引擎推力相同。SpaceX 早些时候宣布将最快在2018年向火星发射无人飞船。
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发表于2016年08月06日 11时54分 星期六
来自iPhone 10将装备激光雷达
peanuto 写道 "MIT和美国国防部高级研究计划署将激光雷达传感器集成到单个芯片上,《IEEE科技纵览》刊文概述了集成激光雷达技术的方方面面,读来饶有兴味。 激光雷达Lidar全称为光探测与测距(Light detection and ranging),是一种基于激光的探测技术。它和雷达技术相似,但分辨率更高,因光的波长大约是一般雷达所用电磁波波长的10万分之一。对于机器人而言,这相当重要——由于雷达波长太长,不能对物体的细节成像,所以仅靠雷达模块,机器人无法抓起形状复杂的东西。当前,激光雷达主要应用领域为机器人和自动驾驶汽车;也包括地形、海洋测绘和无人机,主要在在工商业应用中需要自主移动的领域有涉及。

激光雷达可对周遭的世界产生完整的3D模型, 其基本方法是发射一束激光,通过测量物体反光信号回到光源所经历的时间来算出距离(或更进一步使用多普勒频移来获得速度),然后,转动光源,得到周围不同点的信息以获得完整图像。

大部分激光雷达—比如自动驾驶汽车上常见的系统,目前采用分立的器件,比如激光源,透镜系统,和外部的接收器。为了获得有用的视野,激光光源/接收器需要转动,这就会引起振动甚而上下窜动,当系统的大小和复杂度要求越来越高时,这种机械的结构限制了激光雷达的扫描速度,使得人们对它在极端环境中长期工作可靠性产生顾虑。今天,商用高端激光雷达系统售价在一千美金到七万美金之间,所以难以运用到对成本有严格要求的领域。

 MIT最初是从开发用于硅光子芯片的300mm晶圆项目开始研究微芯片激光雷达的。硅光子芯片技术是要在硅晶圆上做出截面尺寸在几百纳米量级的光波导,其性质和光导纤维类似,但尺寸小很多。这个过程就好比将电阻晶体管等分立的元器件缩小到集成电路中的纳米级别。

2011年美国国防部高级研究计划署(DARPA)表示对此技术意兴盎然,组织成立电子光子异构集成项目(E-PHI) 。其两个主要的成果是诞生了世界上首个大规模集成光相控阵和首个光波束宽角度扫描阵列。这两个器件显示了光也可以像电一样,使用CMOS技术实现相控阵。而后者已经在雷达领域替代机械相控阵波束扫描流行了数十年。看起来光相控阵是激光雷达一种相当优雅的小型化廉价固态实现。研究者称若年产达到百万片,每片成本仅10美元量级。

目前MIT在0.5mmx6mm的硅光子芯片上实现了发射和接受相控阵和片上锗光检测器(激光光源尚未集成在内,但是已有演示系统集成片上激光器)。为了实现波束扫描,每个光天线单元的相位必须单独控制,这是通过热移相器实现的。其原理是对光波导直接加热,来改变其光折射率,从而改变了经过其中的光的相位和速度。最后光遇到硅结构上的一个刻痕,从而从波导散射到自由空间,这个刻痕即充当光天线的作用。由于每束光的相位不同,所有的光束相互干涉,最后形成聚焦波束,从而不需要透镜。

目前的波扫范围大约是51度,因为受限于天线单元间的间隔。再减少的话硅波导可能因尺寸太小而不能有效地束缚光场,但技术上而言应该可以做到近100度。当然,实际应用时完全可以通过使用多个传感器来获得360度图像。该激光雷达的信号检测是基于相干光方法而不是直接的飞行时间(time-of-flight)测量,所以系统只需要将接受信号与发射信号做比较,这就有效地减轻了太阳光对系统造成的大量噪声,而使最廉价的光学检测而非昂贵又难以集成的雪崩光电检波器/光子倍增管技术成为可能。

目前该激光雷达系统可以检测2m范围内的物体,而分辨率在5cm左右,预计可以达到10m范围,分辨率纵向1cm和横向3cm.技术路径而言应该未来可以做到100m甚至更远。从功率角度而言,如果使用诸如氮化硅等材料,可以将输出功率增大2到3个数量级。更大的功率意味着更大的相控阵即更好的波束指向性,导致更长的测程和更好的横向分辨率。挑战在于每个硅光波导和天线单元间的一致性和精度到底能做到多好,这取决于未来光刻技术的发展。

多个片上激光雷达同时使用可以以提供大于40Gb/s的带宽,结合光上网技术(Li-Fi)和全息影像技术结合直接在人眼内成像。可以想象未来这种低价微型的激光雷达系统将在无数应用中拥有广阔天地。"

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发表于2016年08月03日 17时11分 星期三
来自需要改造公路
官方新华社报道了开始在秦皇岛北戴河路试的高架巴士巴铁1号。这种高架巴士旨在利用城市主干道的上层空间,以减少城市常见的交通拥堵情况,它的上层可以载客,下层镂空,2米以下高度的小型汽车可以正常行驶。巴铁1号由北京巴铁科技发展有限公司设计,试验车为一节车厢,车长22米,宽7.8米,高4.8米,额定载客数为300人。该公司声称,由多列车厢组成的高架巴士最高时速可以达到60公里,能容纳1200到1400名乘客。
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发表于2016年08月03日 11时05分 星期三
来自未来没有小精灵
antisocial 写道 "MIT的计算机科学与人工智能实验室(CSAIL)刚刚展示了他们在“互动动态视频”(Interactive Dynamic Video,简称IDV)上的成果。IDV可以学习一段几秒钟的含有动态物体的视频(比如被风吹动的树叶、被拨动的琴弦等等),分析出物体的示例震动模式(example vibration mode),之后通过算法推断出物体在其他条件下的震动模式。接着,人们就可以在画面上与该物体进行互动,比如用鼠标拖拽让物体变形(YouTube)。这项研究的重要性在于,人们今后不必再对特定物体进行复杂的3D建模,只利用IDV就能够对物体做出模拟。CSAIL表示,这项技术今后可用于建筑安全性预测、电影特效及AR/VR领域。将来人们在玩Pokemon GO的时候就可以借助于IDV来和小精灵们互动。"
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发表于2016年08月02日 20时27分 星期二
来自吹PR
peanuto 写道 "伊利诺伊大学芝加哥分校的研究者日前在太阳能光合作用电池研发上取得突破性进展,仅需太阳光为能量便能捕捉大气中的二氧化碳并将其转化为碳氢燃料(hydrocarbon fuel)。该研究由美国国家科学基金会和美国能源部资助,成果发表在7月29日的《科学》期刊上,相关专利申请也已被批准。 新的电池不是光伏的,而是光合的。与传统的太阳能电池将太阳光转换成电能并储存在笨重电池中不同,这个新装置能像植物一样,毕去除大气中二氧化碳与高效生产高密度燃料于一役,可谓一石二鸟(植物则是利用太阳能捕获二氧化碳生成糖)。其主要使用了一种过渡金属硫化物电催化剂(TMDC)配合一种新型的乙基甲基咪唑四氟硼酸盐(ethyl-methyl-imidazolium tetrafluoroborate)离子溶液作为电解质。这种催化剂比传统的贵金属催化剂(比如银)更高效更便宜--反应快一千倍而价格仅二十分之一;新型的离子溶液则保证催化剂在这个狂野的还原反应中不被毒化和氧化。

研究者认为该技术有望能像太阳能农场一样被大规模使用,而且可被用于其大气主要成分为二氧化碳的火星,如果能在上面找到水的话。"
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发表于2016年07月29日 16时03分 星期五
来自等待见证历史
位于得州的SpaceX McGregor 测试中心对今年早些时候回收的 Falcon 9 火箭第一级进行了点火测试。SpaceX 正在为首次重复使用火箭做好准备。这枚火箭第一级被用于今年5月初的JCSAT-14通信卫星发射任务,是 SpaceX 第二次在海上成功回收的火箭。火箭在着陆时受损,它不会被用于执行重复使用任务,但它将能提供有用的测试数据。测试中的一次长点火持续了2分30秒。
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发表于2016年07月28日 11时30分 星期四
来自百年老店
波音公司在周三发布的一份监管文件中表示,可能会停止生产波音747飞机,从而结束这款著名飞机近半个世纪的生产史。波音自1970年以来交付了逾1500架747飞机,历史学家称赞它让全球旅行对大部分人来说变得可以负担。庞大的载客量将低了旅行成本。另外值得一提的是,今年是波音公司成立100周年1916年7月15日,William Boeing在西雅图创办了一家制造轻型水上飞机的公司Pacific Aero Products Co.;1939年波音314水上飞机被泛美航空公司用于飞行美国亚洲航线;二战期间波音公司制造了近4000架B-29超级空中堡垒;1958年10月首航的波音707飞机开启了喷气飞机时代,1960年代推出的波音737是历史上最成功的客机;1969年推出的波音747则是世界上第一架宽体客机,之后是波音757、767、777和787。其中在787的生产上波音大规模的采用了外包策略,飞机70%的零部件是由外国公司生产的,外包导致了对严格质量控制的放松,以及关键零部件的延期交付。波音CEO Walter James McNerney Jr.承认了这一策略的失败。幸运的是,它的最主要竞争对手空客公司在A380上也遇到了很多问题。
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发表于2016年07月26日 11时30分 星期二
来自买一瓶矿泉水偷一架无人机
亚马逊获得了在英国测试无人机快递服务的许可。英国民航局允许亚马逊在农村和郊区在操作员视线之外起飞无人机,测试传感器性能以识别和避开障碍,以及允许一位操作员管理多架无人机。美国FAA的无人机监管要苛刻繁琐得多:白天飞行,重不超过55磅;无人机必须留在操作员或能与其通信的观察者视线范围内;操作员需要获得航空证书,每两年更新一次,需要接受背景检查。亚马逊的目标是使用无人机在30分钟时间内向客户快递最多五磅重的货物。
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发表于2016年07月25日 20时04分 星期一
来自英特尔已经停止了 AMD可以赶上来
在微型化50多年之后,晶体管将在五年内停止收缩。这是国际半导体技术发展蓝图的最新预测。报告预言,2021年之后,芯片企业如果继续缩小微处理器上的晶体管大小,在经济上将会变得不可取。芯片企业将需要通过其它手段去提高晶体管密度,如从水平转向垂直,以及构建多层电路。这一改变也可以解释为摩尔定律的另一声死亡丧钟。摩尔定律的延续早已变得困难而昂贵,对半导体行业来说,结果就是合并。2001年有19家公司开发和制造先进晶体管,今天只剩下了四家:英特尔、台积电、三星和全球晶圆(GlobalFoundries)。事实上,整个半导体行业已经发生了改变。以前由半导体公司决定半导体的特性,但如今决定权掌握在使用半导体的消费企业和设计公司如苹果、Google和高通手中。
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发表于2016年07月25日 13时00分 星期一
来自偷无人机
美国内华达州 Reno 市的711便利店开始使用无人机为住在附近的消费者快递鸡肉三明治、思乐冰、甜甜圈、热咖啡和糖果。711是和当地的一家无人机快递创业公司Flirtey合作,将客户在线下单的商品送到客户家的后院。无人机快递服务对那些有孩子不能轻易离家的父母非常有帮助。Flirtey之前的服务是使用无人机运送药品,他们声称这是商业无人机快递服务的里程碑。
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发表于2016年07月24日 16时28分 星期日
来自服务人民
人口红利的消失、劳动力的短缺和人工成本的上升正促使中国加快制造业自动化的步伐。路透社报道,中国计划到2020年它的制造业自动化程度将跻身全世界前10。在实现这一目标中国还有很长的路要走:在中国的制造业,每1万名工人只有36个工业机器人。中国的目标是在2020年每1万名制造业工人有150个工业机器人,每年销售10万国产工业机器人。中国的工业机器人市场由国外机器人供应商统治,但国内制造商的份额已经从2013年的25%提高到了31%。
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发表于2016年07月22日 19时16分 星期五
来自没有iPhone怎么办
移动设备给广大使用者带来了方便,但它会持续向外发射信号暴露用户位置,因此也被一些注重隐私的人视为是间谍工具。现在,NSA告密者Edward Snowden正与著名硬件黑客黄欣国合作设计一款iPhone外设,能防止设备泄漏用户的行踪。这款外设目前只适用 iPhone 6型号,两人希望最终能为广泛的设备创建规范。外设将监视手机内的各种无线电组件,确认手机在进入飞行模式后不再发送数据。被称为 Introspection Engine 的外设本身是一个独立的迷你计算机,完全由开源硬件构成。它有电池和显示屏,展示所监视手机的实时状态信息。当恶意程序或技术故障导致手机“出卖”用户位置时它会发出警告。
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发表于2016年07月21日 20时16分 星期四
来自不要落在花花草草上面
SpaceX 已经多次成功在陆地和海上回收火箭第一级,但它正准备尝试更大的挑战:同时着陆三个火箭推进器。这不是说它准备同时进行三次发射,而是发射一枚捆绑了三个推进器的重型运载火箭 Falcon Heavy。Falcon Heavy 能将54吨重的负荷发射到地球轨道,SpaceX 计划在今年晚些时候进行火箭的首次试射。SpaceX 目前回收火箭要么是海上无人驳船或者是在卡纳维拉尔角的一个陆地着陆区,同时回收三个火箭推进器需要更多的驳船或着陆区,该公司已经递交申请建造两个着陆场。