好奇号的核燃料来自俄罗斯

火星 电源
blackhat (19032)发表于 2012年08月21日 17时00分 星期二
来自化剑为犁部门
好奇号已准备在火星表面驰骋了。它采用核动力,不会像前两代漫游车那样因为依赖太阳能电池而容易受火星灰尘的影响。好奇号的核燃料是钚-238,其释放的放射性粒子穿透力非常弱,甚至不能穿透一层纸,只要不直接接触就相当安全。钚-238的半衰期为87.7年,足以支持一艘飞行器十年以上。自然界不存在钚-238,只有核武器工厂才能生产出足够数量的钚-238,它的同位素钚-239是核弹头的主要成分。美国和苏联在冷战期间生产了大量的钚-239,美国在1980年代后期停止生产钚。一开始,NASA还能从西雅图Savannah River核工厂获得钚-238供应,但很快就被消耗光,因此只能求助于苏联的继任者俄罗斯。到目前为止,NASA共从俄罗斯获得 70到90磅钚-238,其中数磅用在好奇号上。由于俄罗斯也不再生产核武器,因此它的供应也逐渐枯竭。NASA已向国会提出申请,调查在美国利用研究用核反应堆恢复生产钚-238的可能性。

「星期二」 Hello Tuesday

好奇号的核燃料来自俄罗斯

好奇号已准备在火星表面驰骋了。它采用核动力,不会像前两代漫游车那样因为依赖太阳能电池而容易受火星灰尘的影响。好奇号的核燃料是钚-238,其释放的放射性粒子穿透力非常弱,甚至不能穿透一层纸,只要不直接接触就相当安全。钚-238的半衰期为87.7年,足以支持一艘飞行器十年以上。自然界不存在钚-238,只有核武器工厂才能生产出足够数量的钚-238,它的同位素钚-239是核弹头的主要成分。美国和苏联在冷战期间生产了大量的钚-239,美国在1980年代后期停止生产钚。一开始,NASA还能从西雅图Savannah River核工厂获得钚-238供应,但很快就被消耗光,因此只能求助于苏联的继任者俄罗斯。到目前为止,NASA共从俄罗斯获得 70到90磅钚-238,其中数磅用在好奇号上。由于俄罗斯也不再生产核武器,因此它的供应也逐渐枯竭。NASA已向国会提出申请,调查在美国利用研究用核反应堆恢复生产钚-238的可能性。

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2012年08月21日 17时00分