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发表于2017年02月21日 21时04分 星期二
来自叫大陆架
科学家在新西兰周围发现了一块名为 "西兰洲" 的新大陆,可能成为世界第八大洲。位于太平洋西南部的大洲的 94% 面积都浸没在海水中,只有几个地区露出海面,其最高峰就在新西兰。西兰洲面积将近 500 万平方公里的。研究报告告指出,西兰洲具备了地球另外 7 个洲的主要特征,包括:比周围地区更高的海拔;独特的地理地质;区域划分明确;具有比普通海洋地壳更厚的地块等。研究报告发表在《Geological Society of America》期刊上。
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发表于2017年02月21日 13时37分 星期二
来自以后变景区
1986 年 4 月,切尔诺贝利核电站遭受了灾难性的熔毁事故。随后的放射性沉降物导致切尔诺贝利周围变成禁区。如今的切尔诺贝利禁区占地 2600 平方公里,因为核污染严重,禁区至今仍然不适宜人类居住或用于农业。今年早些时候,乌克兰生态和自然资源部部长奥斯塔普 • 塞莫拉克(Ostap Semerak)宣布计划在切尔诺贝利的禁区建设一个大型太阳能发电场。在禁区建设太阳能发电场的想法建立在合理的基础上。"邻近禁区有几乎没有负载的电网,所以有可能以最小的成本让发电场与电网相连,这是建立太阳能发电场的决策基础," 乌克兰生态和自然资源部的发言人说。除了现有的高压电力基础设施以外,还有一批接受过电厂操作培训的技术工人。另外,该地区由于核泄漏残留物的沉降而不能开展农业活动。然而,在禁区建设产能达到一千兆瓦的太阳能发电场将面临一系列工程挑战。第一个关键点是确定具体在何处建造太阳能发电场。有各种各样的问题需要考虑,主要问题是需要避免高强度辐射点。另一个问题是保持太阳能电池板清洁,以便它们尽可能高效的工作。乌克兰政府目前处于 "该项目研究和准备的前置阶段",正在与投资公司和能源开发商进行谈判获取开发资金。
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发表于2017年02月15日 20时52分 星期三
来自做梦
北极正在快速暖化,这是事实。但原因则有所争议,科学界的一个普遍共识是认为它是人类活动导致的结果。假设它确实是人类导致的,那么人类有什么方法能减缓冰雪融合或让北极重新冷却起来?一群科学家提出了一项重新冷却北极的建议,方法是利用风力驱动的水泵将水从深处抽到表面上,让它重新冷冻。新的冰层可以持续到夏天,这一点很重要,因为科学家推测到2030年北极夏天可能会没有冰,认为这会导致一连串可怕的事件。任何地球改造计划都免不了庞大的成本,这项冷冻冰的计划将耗资5000亿美元,不太会有多少国家愿意从本已经捉襟见肘的预算中掏出这样一笔巨款来。研究发表在期刊《Earth's Future》上。
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发表于2017年02月12日 22时22分 星期日
来自可能一座也不会喷
冰岛四座火山都显示出了喷发的迹象,世界可能会面临另一个充斥着火山灰烬的夏天。地球物理学家 Páll Einarsson 称,火山 Katla 正处于40年来最活跃的时期,另外三座活跃度增加的火山是 Hekla、Grímsvötn 和 Bárðarbunga。 Katla 上一次喷发是在 1918 年,历史数据显示该火山大约每 60 到 80 年喷发一次,它早该喷发了;Hekla 大约每 10 年喷发一次,上一次活动是在2000年,它也被认为早就应该喷发; Bárðarbunga 和 Grímsvötn 所在地区发生过地震,岩浆房正被快速填满。Bárðarbunga 和 Katla 两座火山的喷发被认为最有可能对当地居民构成威胁,其中 Katla 的喷发可能会导致冰川融化和冰川洪水。
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发表于2017年01月28日 23时14分 星期六
来自这是美丽的新时代
根据透明国际组织最近发布的报告85%的人类生活在腐败政府的统治之下。透明国际对腐败的定义是以权谋私。数据显示,虽然半数的国家有民选政府,但民主正在失败。根据透明国际的评分,只有丹麦和新西兰两个国家的得分达到90/100,176个国家只有54个国家得分超过50,多达85%的人口生活在得分低于50的国家——也就是腐败的国家。香港得分77分,美国74分,日本72分,中国和印度都是40分,俄罗斯29分。
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发表于2017年01月20日 11时23分 星期五
来自可以少穿衣服
根据NASA和NOAA(海洋与大气管理局)的数据,地球气温连续三年打破了纪录。在史上最热的17年中,有16年都出现于2000年之后。科学家预计,2017年的前几个月会继续出现反常的温暖水平,但由于厄尔尼诺天气模式在下降,2017年不太可能会呈现出2016年的水平。太平洋的厄尔尼诺天气模式导致2015年的最后几个月,以及2016年前半年升温速度增快。科学家正在努力搞清楚气候变化是否也在加剧厄尔尼诺现象。他们预测,变暖将继续打破纪录。
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发表于2017年01月11日 11时32分 星期三
来自挖出来制造硅片
日本科学家认为地核中的“不明元素”是硅。理论认为,我们地球内部最核心的部分是一个固态的球,半径约为1200公里。它所在的位置太深,不太可能直接到达进行研究,科学家通过收集在这个区域经过的地震波,一定程度上了解它的构成。它的主要构成是铁,大约占其质量的85%,镍则约占地核的10%。但是,将这个比例加起来,则有5%的质量“身份不明”。日本研究人员制造了铁与镍的合金,然后将之与硅混合,将混合物放置到高压和高温之下,与地球内核的环境相若。他们发现,混合所得与测算地球内核地震波数据的所得相吻合。研究人员表示,还需要做更多的工作,才能确定硅的存在,而且这也不能排除有其他元素存在的可能。研究报告发表在美国地球物理联盟的会议上。
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发表于2017年01月06日 20时58分 星期五
来自苏打大降价
印度南部城市Tuticorin的燃煤火电站将捕获的二氧化碳转变成苏打粉。碳捕获并不是新鲜,它通常使用溶剂如胺捕获二氧化碳并防止其逃逸到大气层。然后,二氧化碳可以储存或者使用。Tuticorin市的火电站使用了Carbon Clean Solutions公司研发的新溶剂,它比传统的溶剂效率更高,使用更少的能量和更小的设备。捕获的二氧化碳可以用于生产苏打粉。报道称,火电站每年可以捕获多达66,000吨的二氧化碳,它的边际收益足以让火电站不需要补贴运营成为可能。有网友进行了一番计算,认为它每个月生产的苏打足以供1亿人使用。
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发表于2017年01月05日 16时25分 星期四
来自特朗普准备发展火电
根据发表在《Science Advances》期刊上的报告,研究人员称全球暖化没有停止。政府间气候变化专门委员会在2013年发表的报告中,在1951年至2012期间,温度每十年上升摄氏0.12度。 不过1998年至2012年期间,温度每十年上升摄氏0.07度,指全球暖化有缓和的迹象。2015年美国国家海洋和大气管理局认为,由于浮标搜集的数据不准确,所以其实在过去15年,全球暖化并没有停歇。最新的研究使用了人造卫星、Argo观测系统及海上浮标的数据,验证可美国国家海洋和大气管理局的研究成果,暖化并未停歇。
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发表于2016年12月28日 19时52分 星期三
来自在城市里种庄稼
发表在PNAS上的一项研究报告认为,未来农业面临的威胁不只是来自气候变化,还有大规模扩张的超大城市。报告估计到2030年,城市面积将增至目前的三倍,将会吞并部分农田,破坏农业系统的生产率。全世界大约六成的农田位于城市郊外,这一状况尤其令人担忧,因为它们都是肥沃的土地,生产率两倍于其余农地。由于城市化推进,亚洲和非洲地区的耕地被认为损失最多。中国一个国家预计将会占到全球耕地损失的四分之一。在一些国家地区没有正式的土地所有权,政府可能会将农民驱逐出他们的土地,这将会导致社会不稳定和农民与政府之间的致命冲突。
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发表于2016年12月27日 19时43分 星期二
来自等待天使
今年早些时候,参与30年前摩苏尔大坝建造的工程师发出警告,大坝随时会塌,造成的伤亡将会十分惨重。现在,《纽约客》也发表了一篇长文指出,摩苏尔大坝的问题可能比伊斯兰国更严重。摩苏尔大坝在2014年8月伊斯兰国短暂占领,当时为大坝工作的1500名伊拉克人绝大部分都逃走了,伊斯兰国战士之后洗劫和摧毁了设备。库尔德武装10天后赶跑了伊斯兰国,但随后对大坝的调查显示,它正处于坍塌的边缘。如果没有持续的维护,下面的岩石将会冲走,大坝将会下沉然后瓦解。如果大坝破裂,对下游的影响将是灾难性的。但附近的村民对此似乎并不怎么担心,“我们逃过了萨达姆,我们逃过了伊斯兰国,我们也将能逃过摩苏尔大坝。”
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发表于2016年12月27日 17时15分 星期二
来自虫子从不减少
Living Planet报告称全球野生动物数量自1970年以来减少了58%,其中生活在湖畔、河流和湿地的动物损失最严重。导致数量下降的主要原因是包括栖息地损失、野生动物贸易、污染和气候变化在内的人类活动。研究人员认为,脊椎动物数量平均每年下降2%,如果不采取行动,到2020年野生脊椎动物种群数量将减少三分之二。但这份报告使用的数据被认为并不精确,而是很粗糙,批评者认为这项研究是有缺陷的,缺乏南美和热带非洲的数据。
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发表于2016年12月27日 13时22分 星期二
来自以后克隆个一大群
世界上速度最快的哺乳动物猎豹面临灭绝,发布在PNAS上的最新报告称全世界的猎豹仅剩下7100只,一半以上生活在非洲南部的一个区域,亚洲豹基本灭绝,伊朗还剩下不到50只。猎豹之所以面临灭绝是因为其活动范围超出保护区范围,与人类之间的冲突日益增加。在津巴布韦,猎豹数量在16年内从1200只减少到170只,主要原因被认为是人类对土地的开发。猎豹的猎物也因为非法捕猎而减少。报告呼吁国际自然保护联合会将猎豹列入濒危动物红名单
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发表于2016年12月26日 13时36分 星期一
来自指北针
欧洲航天局(ESA)Swarm 卫星群收集的数据显示,地磁场强度的变化比以前认为的发生的更快。数据显示,北美高纬度地区的磁场变弱了3.5%,亚洲的磁场则增强了2%。地磁最弱的南大西洋异常区正稳定的向西移动,其强度进一步削弱了2%。这一切发生在1999年到2016年这一较短的时间内。科学家不确定导致地磁场变弱的原因,可能的解释是地磁准备进行逆转,也就是北磁极和南磁极对调。地磁逆转在历史上发生过许多次,平均每30万年发生一次,上一次地磁逆转是在78万年前。
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发表于2016年12月15日 17时22分 星期四
来自捉迷藏
生命依靠水生存,但水是变化无常的。欧盟和Google的研究人员使用了超过300万幅卫星照片评估过去三十年全球地表水的变化研究报告发表在本周出版的《自然》期刊上。他们发现,期间有近9万平方公里的地表水完全消失——主要发生在中东和中亚地区,还有7.2万平方公里的水只是季节性的,但在其它地区有面积18.4万平方公里的新地表水形成,面积是已消失地表水的两倍。研究认为,驱动地表水变化的主要因素是干旱、水库修建和水提取。澳大利亚和美国的地表水损失主要归因于气候变化,此外52%的地球地表水位于北美。
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发表于2016年12月08日 15时53分 星期四
来自这也叫污染
巴黎连续多天遭遇了十年来最严重的冬季空气污染,为了对抗污染市政当局采用了公交免费和尾号奇数偶数制度对私人汽车上路进行限行,周三只允许奇数牌照的汽车行驶进入首都圈地区,周二则是偶数牌照。如果被发现违反规定,司机将面临最高35欧元的罚款。空气污染被认为是汽车尾气排放、森林火灾以及无风环境等因素联合导致的。根据官方公布的空气污染指数,巴黎的PM10指数超过了80。公交免费不是永久性,只是应对污染的临时策略。
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发表于2016年12月01日 19时09分 星期四
来自五毛很兴奋
哈佛讲师蒙克(Yascha Mounk)和墨尔本大学的福阿(Roberto Stefan Foa)合作在《Journal of Democracy》上发表研究报告,称民主面临衰退风险。自由之家的数据显示,从1970年代中期到21世纪初,被分类为“自由”的国家数量稳步上升。但自2005年以来,全球的自由程度出现了下降。这是一个统计异常吗?还是有意义的模式?为了回答这个问题,蒙克和福阿制定了一个三要素公式。第一个要素是公共支持:公民认为对他们的国家保持民主有多重要?第二个要素是公众对非民主政府形式(如军事统治)的心态有多开放。第三个要素是“反体制的党派和运动”――政党和其他政治重要参与者的核心信息认为当前体制是不合理的――是否在获得越来越多的支持。如果对民主的支持在下降,而其他两个指标正在上升,研究者就会把这个国家标记为“解除巩固”(deconsolidating)。根据蒙克-福阿预警系统,如今美国和许多其他自由民主国家,民主的解除巩固情况都类似于委内瑞拉从民主走向专制前的迹象。在包括澳大利亚、英国、荷兰、新西兰,瑞典和美国在内的许多国家里,说“生活在民主国家”是“必不可少”的人的百分比已经下降,在年轻的几代人中特别低。对专制政体选项的支持率也在上升。
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发表于2016年11月25日 17时52分 星期五
来自更多还藏着
澳大利亚和中国的一个研究小组发现了将近1500种新病毒。研究报告发表在最新一期的《自然》期刊上。病毒几乎无处不在,所有物种都容易被病毒感染。但研究病毒的学者一直怀疑我们对于病毒多样性的观点是盲目的——被过度约束在会导致人类、动植物生病的病毒或实验室能培育的病毒身上。但发现一种新病毒并不像捕捉一种新蝴蝶那样简单,因为病毒是看不到的。研究人员采用的方法是调查无脊椎动物。无脊椎动物包括了昆虫、蜘蛛、蠕虫和蜗牛,代表了很大一部分的动物物种。研究人员从中国收集了220种物种,利用新一代测序技术测序RNA快速判断一个序列是否属于一种已知的病毒还是一种新的病毒,从而发现了约1500种新物种。
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发表于2016年11月25日 15时37分 星期五
来自没有可比性
作为新的能源和气候策略的一部分,芬兰计划禁止燃煤发电。煤炭将从芬兰的市场上消失。自2011年起,煤炭的使用在芬兰就呈现稳定的下降。该国大举投资可更新能源。增加使用来自可更新能源的电并没有导致电费上升,事实上反而是下降了。目前火电只占到芬兰总能源使用的8%。根据新的计划,芬兰有可能成为第一个立法禁止使用煤炭的国家。多个欧洲国家也都计划淘汰煤炭或关闭火电站。
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发表于2016年11月23日 11时56分 星期三
来自冰川降临
北极11月温度通常在零下25摄氏度左右,但本月最高曾逼近零下5度,专家称这种情况从未有过,并正在分析原因。 “我们从1958年开始处理这些数据,我们确实没有在一年中的这个时候看到过这么高的气温,”丹麦气象研究所的海冰专家Rasmus Tonboe表示,“我们正在关注这一情况,试图分析其中的原因,但这非常奇怪。” 在北极出现不同寻常的变暖之际,联合国世界气象组织的官员称,他们有95%的把握相信,2016年将是自19世纪有记录以来最热的一年。