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发表于2016年12月15日 17时22分 星期四
来自捉迷藏
生命依靠水生存,但水是变化无常的。欧盟和Google的研究人员使用了超过300万幅卫星照片评估过去三十年全球地表水的变化研究报告发表在本周出版的《自然》期刊上。他们发现,期间有近9万平方公里的地表水完全消失——主要发生在中东和中亚地区,还有7.2万平方公里的水只是季节性的,但在其它地区有面积18.4万平方公里的新地表水形成,面积是已消失地表水的两倍。研究认为,驱动地表水变化的主要因素是干旱、水库修建和水提取。澳大利亚和美国的地表水损失主要归因于气候变化,此外52%的地球地表水位于北美。
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发表于2016年12月08日 15时53分 星期四
来自这也叫污染
巴黎连续多天遭遇了十年来最严重的冬季空气污染,为了对抗污染市政当局采用了公交免费和尾号奇数偶数制度对私人汽车上路进行限行,周三只允许奇数牌照的汽车行驶进入首都圈地区,周二则是偶数牌照。如果被发现违反规定,司机将面临最高35欧元的罚款。空气污染被认为是汽车尾气排放、森林火灾以及无风环境等因素联合导致的。根据官方公布的空气污染指数,巴黎的PM10指数超过了80。公交免费不是永久性,只是应对污染的临时策略。
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发表于2016年12月01日 19时09分 星期四
来自五毛很兴奋
哈佛讲师蒙克(Yascha Mounk)和墨尔本大学的福阿(Roberto Stefan Foa)合作在《Journal of Democracy》上发表研究报告,称民主面临衰退风险。自由之家的数据显示,从1970年代中期到21世纪初,被分类为“自由”的国家数量稳步上升。但自2005年以来,全球的自由程度出现了下降。这是一个统计异常吗?还是有意义的模式?为了回答这个问题,蒙克和福阿制定了一个三要素公式。第一个要素是公共支持:公民认为对他们的国家保持民主有多重要?第二个要素是公众对非民主政府形式(如军事统治)的心态有多开放。第三个要素是“反体制的党派和运动”――政党和其他政治重要参与者的核心信息认为当前体制是不合理的――是否在获得越来越多的支持。如果对民主的支持在下降,而其他两个指标正在上升,研究者就会把这个国家标记为“解除巩固”(deconsolidating)。根据蒙克-福阿预警系统,如今美国和许多其他自由民主国家,民主的解除巩固情况都类似于委内瑞拉从民主走向专制前的迹象。在包括澳大利亚、英国、荷兰、新西兰,瑞典和美国在内的许多国家里,说“生活在民主国家”是“必不可少”的人的百分比已经下降,在年轻的几代人中特别低。对专制政体选项的支持率也在上升。
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发表于2016年11月25日 17时52分 星期五
来自更多还藏着
澳大利亚和中国的一个研究小组发现了将近1500种新病毒。研究报告发表在最新一期的《自然》期刊上。病毒几乎无处不在,所有物种都容易被病毒感染。但研究病毒的学者一直怀疑我们对于病毒多样性的观点是盲目的——被过度约束在会导致人类、动植物生病的病毒或实验室能培育的病毒身上。但发现一种新病毒并不像捕捉一种新蝴蝶那样简单,因为病毒是看不到的。研究人员采用的方法是调查无脊椎动物。无脊椎动物包括了昆虫、蜘蛛、蠕虫和蜗牛,代表了很大一部分的动物物种。研究人员从中国收集了220种物种,利用新一代测序技术测序RNA快速判断一个序列是否属于一种已知的病毒还是一种新的病毒,从而发现了约1500种新物种。
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发表于2016年11月25日 15时37分 星期五
来自没有可比性
作为新的能源和气候策略的一部分,芬兰计划禁止燃煤发电。煤炭将从芬兰的市场上消失。自2011年起,煤炭的使用在芬兰就呈现稳定的下降。该国大举投资可更新能源。增加使用来自可更新能源的电并没有导致电费上升,事实上反而是下降了。目前火电只占到芬兰总能源使用的8%。根据新的计划,芬兰有可能成为第一个立法禁止使用煤炭的国家。多个欧洲国家也都计划淘汰煤炭或关闭火电站。
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发表于2016年11月23日 11时56分 星期三
来自冰川降临
北极11月温度通常在零下25摄氏度左右,但本月最高曾逼近零下5度,专家称这种情况从未有过,并正在分析原因。 “我们从1958年开始处理这些数据,我们确实没有在一年中的这个时候看到过这么高的气温,”丹麦气象研究所的海冰专家Rasmus Tonboe表示,“我们正在关注这一情况,试图分析其中的原因,但这非常奇怪。” 在北极出现不同寻常的变暖之际,联合国世界气象组织的官员称,他们有95%的把握相信,2016年将是自19世纪有记录以来最热的一年。
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发表于2016年11月22日 12时33分 星期二
来自为了加拿大的地球
在法国宣布将到2023年关闭所有燃煤火电站,加拿大环保和气候变化部长Catherine McKenna宣布到2030年淘汰所有燃煤火电站。与依赖于核电的法国不同的是,加拿大主要依赖于水力发电,火电站只占到总发电量的20%,但占到了二氧化碳排放的四分之三,相当于130万辆汽车的排放量。加拿大的不列颠哥伦比亚省从2008年起就开始征收碳税,该国的目标是到2030年温室气体排放量在2005年的水平上下降30%。
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发表于2016年11月17日 15时06分 星期四
来自家家都装卫星接收器
私人太空公司 SpaceX 向美国联邦通讯委员会(FCC)递交了发射4425颗互联网卫星的申请。SpaceX计划在初期部署1600颗卫星,最后再加入另外2825颗,总共4425颗。这些卫星星座将分成5个轨道高度和不多于32个轨道平面,每颗卫星重386公斤。整个项目的预估总成本在50亿到100亿美元左右。如果它真能为缺乏互联网基础设施的十多亿人口提供卫星联网服务的话,这一费用看起来并不高。SpaceX 的创始人Elon Musk 在2014年11月宣布了发射互联网卫星的计划,2015年6月申请测试太空互联网服务。
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发表于2016年11月16日 16时22分 星期三
来自北极熊的日常
1979年4月初,一场神秘的瘟疫飘过苏联城市Sverdlovsk(现在的名字叫叶卡捷琳堡),至少66人和未知数量的动物在感染不知名的疾病后迅速死亡。苏联当局将此事归罪于黑市销售的污染肉,但1992年一位哈佛研究人员的调查发现了真正的杀手:苏联在该市的秘密生物武器工厂Compound 19不小心释放出的炭疽菌胞子。这起事故是历史上最严重的吸入炭疽疫情之一。但有关这起事故的诸多细节仍然模糊不清。比如Compound 19之类的生物武器工厂本应该在国际生物武器公约达成后的1975年关闭,但Sverdlovsk的事故显示苏联秘密的生物武器研究仍然持续了数十年。苏联叛逃者在1990年代披露,数万科研人员参与了针对美国等目标的生物武器研究。现在,在Sverdlovsk致命事故发生37年后,科学家公布了被无意中释放出的炭疽菌株的完整基因组系列,研究结果发表在《mBio》期刊上。苏联生物武器蓝图的公布将让科学家更容易识别致命病菌及其近亲,假如它们再次被释放的话。
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发表于2016年11月14日 20时03分 星期一
来自印度紧随其后
一项新研究显示,温室气体二氧化碳的全球排放过去三年没有出现增长。这主要是由于中国减少煤炭使用导致的,煤炭是二氧化碳的主要来源。研究人员谨慎的表示不清楚二氧化碳排放增长放缓是持久性趋势还是临时性现象,还无法断言二氧化碳排放量达到了它的峰值。研究预测今年的二氧化碳排放将增长0.2%。 Edinburgh大学的David Ray教授表示这可能是我们期待已久的转折点。研究人员说,虽然中国的能源统计数据充斥着矛盾,但中国的二氧化碳排放在2015年下降了0.7%,今年预计将再次下降0.5%。中国占到了全球二氧化碳排放的30%。
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发表于2016年11月13日 16时52分 星期日
来自中国搞次要领域的进步主义
分析人士认为,地产大亨特朗普在联合国摩洛哥马拉喀什气候大会召开之际当选美国总统,使中国有望取代美国在气候变化合作方面的领导地位。路透社引述不愿具名的特朗普过渡团队官员称,特朗普寻求“走捷径”,让美国退出刚生效不久的《2015年巴黎气候协定》。与此同时,中国代表团在马拉喀什大会上重申将继续扮演“积极参与者”角色。路透社引述的这名特朗普幕僚批评说,《巴黎气候协定》在美国大选前生效是“鲁莽”行为。这名消息人士称,退出《巴黎协定》原本需时四年,特朗普将寻求捷径尽速退场,包括发函退出一份1992年签署的《巴黎协定》“母约”,甚至直接发布总统令,撤销美国在《巴黎协定》上的签署。不过,特朗普曾公开声称全球暖化之说是个骗局。 他在选前公布其上任后“百日新政”时就已明确,“我们将取消《巴黎气候协定》”,并停止以美国税款资助联合国的全球暖化应对计划。
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发表于2016年11月10日 21时18分 星期四
来自
生儿子和生女儿的概率通常被认为是50:50,但现实中新生儿的男女比例却是大约109:100。这种偏差是如何造成的?人类学家Robert Trivers与同事Dan Willard共同发展出了众所周知的Trivers-Willard hypothesis假说。该假说是进化生物学上最富盛名的假说之一:在自然选择的作用下,条件好的父母要多生儿子,这样符合演化利益;条件差的父母因应物竞天择的规律,应该多生女儿,因为女性不会面临如男性般激烈的婚配竞争;而且,即便这些女儿不是特别有魅力、在社会上也不是很成功,她们很可能还是会至少有个一男半女。经济学家Douglas Almond在研究中国共产党1958年起推行的“大跃进”运动时,意外地收获了第一个事实论据。在大跃进发起一年后,粮食产量下跌了15%;往后一年,粮食产量再度下滑。大跃进引发的饥荒在4年内,造成4,500万人死亡。Almond和同事分析了饥荒后不久的新生儿档案,以及其父母所在省份等相关信息。在所有这些地区中,有些受灾较重,有些受灾较轻,因而研究团队能够比较母亲挨过饿的人和母亲没挨过饿的人在生育状况上有什么不同。他们的发现令人震惊。尽管这些人没有亲身经历过大饥荒,但来自饥荒地区的人后来不太可能有文化、有工作、能自给自足,并且他们往往生活在较小型的家庭中。大饥荒后,饥荒地区出生的女性通常较晚婚,男性则很难结婚。最后,纵观整个样本,饥荒地区的妈妈们生下儿子的几率,远远小于生女儿的几率;而且这一影响甚至延续到了下一代,其下一代的孩子也较容易怀上女儿。在1960年至1963年之间,中国男女婴的比例滑落了5%左右,降到104:100,直到1965年才回归正常。
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发表于2016年11月08日 20时50分 星期二
来自新鲜
研究人员利用碳定年法测量了执法部门扣押的数百象牙,发现绝大部分非法交易的象牙都来自近期被猎杀的大象。这一发现让有关腐败政府通过慢慢销售库存象牙参与非法交易的猜测划上休止符,生态保护者现在需要将所有资源集中到防止大象偷猎而不是对抗政府腐败上面。研究人员测量了321个在2002年到2014年扣押的象牙的碳-14同位素,判断大象死亡的时间,发现只有4个样本的时间超过扣押时间5年。
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发表于2016年11月08日 16时27分 星期二
来自北京不再被聚焦
本周一的印度新德里笼罩在一层烟雾中,根据美国驻印大使馆测量的空气质量指数,其PM2.5值达到了999,15倍于安全限制,超出了500这个PM2.5的有害级别。新德里的PM2.5指数当天没有降至400以下。相比之下,曾因为严重空气污染而受到关注的中国,污染最严重的保定市周一的PM2.5指数是298,北京是30。印度第二污染严重的城市Chandrapur的PM2.5指数是824。世界卫生组织曾指出,印度需要动员政府各部门的力量,有系统地处理该国空气污染问题,减轻不良健康造成的沉重负担。
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发表于2016年11月05日 23时56分 星期六
来自地球炸裂
在加拿大Nunavut地区首府Igloolik,猎人称来自海洋底部的神秘声音正在驱赶走野生动物。当地人推测声音的来源可能是附近作业的采矿公司,甚至可能是绿色和平的破坏,但两者都坚决予以否认。加拿大国防部派遣了一架军用飞机去调神秘声音的源头,但飞行员返回后表示除了鲸鱼和海象的声音外什么也没发现。国防部发言人称,飞行员使用了声音传感器探测了一个半小时,没有发现任何异常声音。他们倒是观察了多头鲸鱼和海象。研究鲸鱼的Manitoba大学教授Steve Ferguson表示,神秘的声音不太可能是来自于鲸鱼,鲸鱼的声音也许会吓跑鱼儿,但不可能会吓跑野生动物。
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发表于2016年11月03日 20时39分 星期四
来自冬天不要取暖
国家地理上周末在YouTube上发布了气候变化记录片《洪水泛滥前(Before the Flood)》的完整版本(亚马逊上也可以免费观看),五天的观看次数突破了700万次。纪录片讲述了知名演员兼联合国环境大使莱昂纳多·迪卡普里奥通过采访科学家、政客、企业高管如Elon Musk、宗教领袖如教宗谈论人造气候变化及其正对地球不同地区造成的影响。其中一位接受采访的科学家是气象学家Michael E. Mann(第23分钟),他追述了媒体如华尔街日报如何妖魔化他的研究,他如何收到死亡威胁,议会如何拷问他的研究方法是否可信,他如何收到了一封包含未知粉末的信函。
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发表于2016年10月31日 15时41分 星期一
来自最差的地球也好于最好的火星
贝索斯(Jeff Bezos)的Blue Origin和马斯克(Elon Musk)的SpaceX是两大炙手可热的私人火箭研发公司,两位创始人都幻想着人类真正走向外太空。但两人的看法在很多方面是截然不同的。贝索斯想象了未来将有数百万人生活在太空,人类将重工业搬离地球,将地球变成天堂般的花园。而马斯克上个月畅谈了雄心勃勃的火星殖民计划,他打算将火星变成人类的一个“备用星球”。贝索斯公开摈弃了所谓的备用计划,他认为人类探索外星球不是为了给地球找个备份,而是要保护地球,事实上地球是太阳系中最适宜人类生活的行星。他说,人类进入太空是因为作为一个种族人类需要成长,否则将会面临停滞。
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发表于2016年10月27日 19时10分 星期四
来自地球也要抖三抖 评论里有五卢布
俄罗斯官媒RT公布了该国最新一代洲际导弹 RS-28 Sarmat 的照片,该型热核导弹的威力足以抹掉大部分的英国和法国。RS-28预计最早将在2018年服役,它的绰号是“撒旦2”,将取代1970年代被北约称为“撒旦”的RS-36M洲际导弹。俄罗斯媒体称,导弹能携带最高10吨重的核负荷,威力大致相当于投在广岛和长崎的原子弹的2000倍。核弹头设计无法被拦截,它的飞行轨迹可变和速度更快。
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发表于2016年10月26日 20时16分 星期三
来自上帝也吃肉
假如人人都吃素,这个世界会发生什么变化?牛津大学未来食物项目的研究员Marco Springmann和同事建立计算机模型,预测出如果所有人在2050年前都变成了素食主义者,会发生什么情况。结果显示,由于人们不再食用红肉,食物生产相关的排放量减少了约60%。如果全世界的人都变成了严格的素食主义者,温室气体排放量将减少70%。哥伦比亚热带农业国际中心的Andrew Jarvis指出,“在发达国家,素食主义会带来各种环境和健康方面的好处。但在发展中国家,这则会进一步加剧贫困程度。”素食实际上也会对环境造成坏的影响,全世界约有三分之一的土地是干燥和半干燥的牧场土地,只能用来养殖牲畜。人们曾试图把非洲撒黑尔地区的牧场转变为庄稼地,但沙漠化接踵而至,生产力也大幅下降。“没有了牲畜,有些环境就可能不适宜人类居住了,”剑桥大学的Ben Phalan说道。
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发表于2016年10月25日 19时08分 星期二
来自人为设定指标
世界气象组织(WMO)发表报告称,地球大气中二氧化碳的含量超过了400ppm这个重要的指标,而且可能在许多代人的时间里都不会再下降到这个数字以下。自从有记录以来,地球大气二氧化碳含量2015年首次在全球范围内超过400ppm,而2016年有可能成为第一个超越这个数字的完整年份。世界气象组织说,较高的二氧化碳水平可能部分归咎于强烈的厄尔尼诺现象。人类排放二氧化碳的水平在2014年和2015年间基本稳定,一次强烈厄尔尼诺现象的开始促使大气二氧化碳含量出现峰值。世界气象组织的年度公报说,这些气候现象促使大气二氧化碳的含量超过了过去10年的平均值。气象专家认为,上一次地球大气中二氧化碳含量超过400ppm的时间是在300万年到400万年前。