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改变世界的芯片

Intel
WinterIsComing (31822)发表于 2021年11月16日 17时17分 星期二
来自火星之女
几乎无人注意,世界在 1971 年 11 月 15 日改变了。今天是英特尔 4004 微处理器推出 50 周年,这是一款蚀刻在硅上的计算机,硅元素在地球上就像海滩上的沙子一样丰富。微处理器将计算机从空调房解脱出来,将计算能力释放到最需要的地方。从此生活有了指数级的改善

那时的 IBM 大型机保存在密闭的房间内,价格极为昂贵,企业使用氩气代替水以扑灭计算机房的火灾。工人在接到通知后要在短时间内撤离,以免这种气体让他们窒息。将一摞摞的打孔卡送进阅读器,在笨重的电传打字机中输入简单的命令是与 IBM 计算机交互的唯一方式。Digital Equipment Corp.向实验室和办公室出售的 PDP-8 小型计算机重达 250 磅。1969 年,Nippon Calculating Machine Corp.要求英特尔为新的打印计算器设计 12 块定制芯片。工程师 Federico Faggin、Stanley Mazor 和 Ted Hoff 厌倦了为不同的公司设计不同的芯片,转而建议使用四种芯片,包括一种可被用于很多产品的可编程芯片。仅使用了 2,300 个晶体管,他们就创造出了 4004 微处理器。一次可在芯片中运行四位数据。这种半英寸长的矩形集成电路的时钟速度为 750 kHz,每秒可进行约 92,000 次运算。

英特尔于 1972 年推出有 3,500 个晶体管的八位的 8008;1978 年推出有 29,000 个晶体管的十六位的 8086,每秒可进行 710,000 次运算。IBM 将下一代的英特尔 8088 用于其首款 PC。相比之下,苹果新的 M1 Max 处理器有 570 亿个晶体管,每秒可执行 10.4 万亿次浮点运算。这意味着计算机能力在 50 年内至少提高了 10 亿倍。我们走了很长一段路,宝贝。当我在 80 年代遇到 Hoff 先生时,他告诉我有一次他把坏掉的电视机拿去找修理工,修理工发现微处理器有问题。修理工接着问他为什么发笑。现在每个人的口袋里都有一台电脑,我最喜欢的一个电影场景就不那么有趣了。在《傻瓜入狱记》(1969)中,Woody Allen 饰演的角色面试了一家保险公司的工作,面试官问他:“你有没有使用高速数字电子计算机的经验?”“是的,我有。”“在哪里?”“我姑姑有一台。”