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生物技术
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发表于2017年07月06日 18时13分 星期四
来自可视化
东京大学和日本理化研究所定量生物学中心的一个团队成功运用视频技术,记录下了每一个癌细胞在体内扩散的过程。论文发表在《Cell Reports》期刊上。视频中正常的人体细胞组织呈绿色,而癌细胞则呈现为紧密的红点。研究是在小鼠身上进行,未来这种方法也许可以帮助癌症治疗。研究员上田泰己博士表示:“这些影像足够详细地显示了癌症占据的部位,从而能计算它们的形状、体量和散布机制——这些特征对于分辨不同的转移模式有决定性作用。我们现在正在将这种技术用于人体的临床样本。”“我希望这种对人体样本的组织分辨和三维成像技术会在不久的将来令诊断变得更容易,更客观和更精确。”
科学
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发表于2017年07月06日 16时07分 星期四
来自杂交
根据发表在《Nature Communications》期刊上的一项研究,在德国西南部发现的古人类股骨,被证明携带了大约 27 万年前尼安德特人的线粒体 DNA(mtDNA)。现代人类和尼安德特人有着令人困惑的遗传联系,此前的 DNA 数据显示人类与尼安德特人大约是在 65 万年前分开的。但最新的数据显示,人类在 30 万前与尼安德特人就有过亲密关系。这一发现可能暗示了另一波的现代人类走出非洲。 德国蒂宾根大学的 Cosimo Posth、 Johannes Krause 和同事重新建立了一根从德国西南部 Hohlenstein—Stadel 洞穴中发现的古人类股骨的完整线粒体 DNA 基因组。这一样本呈现了至今找到的尼安德特人线粒体 DNA 中年代最久远的分支。这项发现表明,晚更新世尼安德特人的线粒体 DNA 起源于 27 万年前来自非洲的基因流动,而这些尼安德特人的 mtDNA 可能替代了更早期的丹尼索瓦人的线粒体 DNA 分支。这些发现给人们带来了尼安德特人演化过程的新知识。
科学
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发表于2017年07月05日 20时26分 星期三
来自竞技场
根据发表在《American Mineralogist》期刊上的一篇论文,科学家解开了罗马人建造的混凝土海墙在 2000 多年时间里经受住了海浪冲击之谜。研究人员发现,混凝土和海水之间的化学反应形成了一种罕见的矿物质,从而能强化这种材料。结构工程师们或许可以利用这一发现制造更坚固、更具可持续性的混凝土。现代混凝土使用的是一种水和波特兰水泥的混合物将小石块粘在一起。但它在几十年内就会降解,尤其是在恶劣的海洋环境中。罗马混凝土则使用了一种火山灰和石灰的混合物将岩石碎块结合在一起。研究人员利用 X 射线同步加速器绘制出了罗马混凝土样品中的矿物质位置,发现了一种叫做钙十字沸石的硅酸盐矿物,这种矿物在火山岩中很常见,而铝雪花钙石晶体正是伴随其一起生长的。当海水冲刷混凝土使其变得更加具有碱性后,铝雪花钙石似乎便从钙十字沸石中长大了。
科学
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发表于2017年07月05日 19时49分 星期三
来自如鹅毛
Max Planck 粒子物理研究所的 Sven Sturm 和同事完成了至今最精确的质子质量测量,结果显示质子可能比以前认为的轻一点,新旧结果的差异不到一百亿分之一,统计可信度 3σ。研究结果发表在预印本网站上。研究团队给出的质子质量数据是 1.007 276 466 583(15)(29) u——u 代表原子质量单位,为碳 12 原子质量的 1/12,第一个括号中的数字代表统计不确定性,第二个括号代表系统不确定度。
医学
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发表于2017年07月05日 16时04分 星期三
来自减少了养老金
有许多研究显示,空气污染会增加过早死亡。美国健康影响研究所今年早些时候发表报告称,中国和印度在 2015 年共有 220 万人死于空气污。中科院的一项研究称,2013 年中国 83% 的人口暴露于 PM2.5 年均浓度超过 35 μg m-3 大气污染中,导致中国每年 130 万成年人过早死亡。 发表在 8 月份《Ecological Indicators》期刊上的最新研究,给出了空气污染颗粒与预期寿命之间更精确的联系。研究称,每年暴露的空气污染颗粒浓度增加 10 ugPM 2.5/m3 ,预期寿命将减少 9-11 年。中国过去几年已经采取了许多措施尝试减少空气污染。
科学
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发表于2017年07月05日 13时02分 星期三
来自推广容器的软文
《自然》网站报道了容器技术对数据驱动科学研究的影响。科学研究越来越多地向数据密集型发展,需要大量使用软件,其中包括研究人员自己开发和配置的软件,但软件的运行环境会影响到研究的重现性。容器是一种轻量级的虚拟机,可以将软件及其运行环境打包在一起,从而有助于推动研究的重现性。科学家使用的一种容器技术是 Docker 。加州大学戴维斯分校生物信息学家 C. Titus Brown 介绍说,实验室开发的工具极少能拿来就用,它们通常以必须接受处理和配置的脚本或者源代码的形式存在。大多数软件需要额外的工具和程序库,但用户可能并未安装。即便用户能获得软件并运行它,计算环境的不同也会无意中改变其性能并且影响可重复性。容器通过将运行所需软件要求配置的计算环境的关键要素打包进一个轻量级的虚拟机,减少了这种复杂性。加州伯克利国家能源研究科学计算机中心计算机专家 Deborah Bard 已帮助很多研究人员在实验室的超级计算机上安装了他们的软件。她回忆说,安装用于望远镜模拟和分析的复杂软件通道之前需要三四天。利用容器则将这一时间缩减到几个小时
科学
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发表于2017年07月04日 18时08分 星期二
来自要搞个大新闻
美国激光干涉引力波天文台 LIGO 项目已经三次宣布探测到引力波——两个黑洞碰撞产生的微弱时空涟漪。一组独立物理学家检查了 LIGO 公布的数据,在数据中发现了奇怪的关联噪音,他们对整个引力波的发现提出了质疑,认为引力波信号可能不是真正的信号,而是噪音。他们的研究报告上月发表在预印本网站 arxiv.org 上。但他们的发现也引发了争议,普朗克引力物理学研究所的一位研究员 Ian Harry 表示无法再现他们所发现的关联性,他怀疑这个团队可能误用了常用的数据处理技术傅里叶变换,假定输入数据信号是“周期的”,而真实的数据几乎从来不是周期的。
科学
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发表于2017年07月04日 16时17分 星期二
来自
Blueband21c 写道 "DeepTech 报道,谐振腔和波导系统在光学和电子领域被广泛使用,它们的作用是将能量以电磁波的形式短暂存储,然后再进行释放。但是 100 多年以来,这些系统都受到了一个基本的限制:电磁波存储时间与带宽成反比;换句话说,就是存储的量越大(电磁波的带宽越宽),可以存储的时间就越短,反之亦然。洛桑联邦理工学院(EPFL)的研究者们却对这项基本的规律进行了挑战。他们利用外加磁场,建立了一种非对称的谐振腔或波导系统,这种系统可存储远多于预期的电磁波。该研究成果发表在了近期的《Science》杂志上,这项发现将在包括通信、光探测、能量采集和信息存储等领域产生颠覆性影响。"
科学
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发表于2017年07月03日 17时41分 星期一
来自天文数字
美国标准技术局研究员公布了其测得的普朗克常数迄今为止最精确数值,赶在国际度量衡委员会(CIPM)规定的最后期限——7 月 1 日之前,向《度量学》期刊提交了这一结果。CIPM 计划在 2018 年 11 月召开大会,对质量单位 “千克” 进行重新定义,改用普朗克常数测量值为基准。在国际单位制的 7 个基本单位中,只有质量单位 “千克” 用实物定义。因为实物容易存在误差,国际度量衡委员会决定在 2018 年改用普朗克常数为基准,重新定义质量单位。根据最新的测量结果,h= 6.626069934 x 10^−34 J s,取代了旧的值 6.62607004 x 10^−34 J s。
科学
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发表于2017年07月03日 16时46分 星期一
来自后悔药来不及吃了
新烟碱类杀虫剂生产商赞助的一项大型研究认为,这种杀虫剂对蜜蜂有害。研究发表在上周的《科学》期刊。赞助商们对研究结论提出了质疑,为它们生产的杀虫剂辩护。此类杀虫剂在一些国家已经受到了限制或禁止。过去几年,科学家和政策制定者对新烟碱类杀虫剂伤害蜜蜂的担忧日益增长。这种杀虫剂通常在种子播种前喷洒,它们之后仍然残留在花粉中。研究人员利用了两大杀虫剂厂商拜耳和先正达赞助的 300 万美元资金在英国、德国和匈牙利展开了实地研究,发现杀虫剂对蜜蜂总体上呈现负面影响。但结果并非一目了然,杀虫剂在英国和匈牙利的地点显示出了负面影响,但在德国却表现出了正面影响。研究人员称,积极效应的影响是短期的,原因还不清楚。先正达的资深环境专家认为,“非常负面”的研究结论是不公平的。
Idle
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发表于2017年06月29日 20时02分 星期四
来自好吧
英国的一项研究发现, IQ 与长寿存在相关性,IQ 高的人更有可能寿命更长。研究的对象是出生于 1936 年的 6.5 万苏格兰人,他们在 11 岁时接受了 IQ 测试,研究一直跟踪了 他们的健康状况到 2015 年。研究人员发现,在考虑了社会经济因素之后,高智商的人死于呼吸道疾病、冠心病和中风的风险更低,也不太可能死于受伤、消化系统疾病和痴呆。研究人员提出了多种解释,认为高智商的人更会照顾自己,更少吸烟,更多锻炼,及时就医。
科学
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发表于2017年06月29日 15时57分 星期四
来自同吃同住同胖
美国的一项研究显示,人类最好的朋友也像人类一样变胖了。研究调查了 250 万只狗和 50 万只猫,结果显示三分之一超重或肥胖。与过去十年的数据进行对比,犬类动物的肥胖率增加了 158%,猫科动物增加了 169%。根据美国疾病与预防中心的数据,美国 37%的成年人肥胖。根据本月早些时候发布的一项研究,世界三分之一人口——大约为 22 亿——超重,10% 的人口——大约为 7.12 亿——肥胖。宠物肥胖的原因被认为和人类一样,都是因为吃得太多锻炼太少。
科学
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发表于2017年06月28日 20时54分 星期三
来自诉诸情感
互联网上的假新闻或低质量的新闻如何流行起来的?上海应用技术大学的 Xiaoyan Qiu 和同事在《Nature Human Behavior》期刊上发表一项研究认为假新闻的泛滥与有限的注意广度和信息过载相关。在一个理想化的自由市场,高质量的产品被认为将会脱颖而出。以新闻行业为例,也就是高质量的新闻将会排斥低质量的新闻。但自由市场的支持者并没有预见到今天的互联网和社交媒体对新闻传播的影响。研究人员利用简单的模型衡量了 meme 的质量和流行度,以及注意力和信息过载之间的关系。他们发现,注意广度和信息过载推动了市场辨别力的退化,导致了信息质量和流行度之间呈现了一个弱的相关性。低质量的新闻更可能在社交媒体上得到病毒式传播。
太空
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发表于2017年06月28日 17时16分 星期三
来自胖子靠惯性
新墨西哥大学的天文学家观测和测量了两个互相环绕的超大质量黑洞的轨道运动。研究报告发表在《The Astrophysical Journal》期刊上。新墨西哥大学教授 Greg Taylor 称,他们长期以来一直在寻找星系合并所产生的两个互相环绕的超大质量黑洞。天文学家利用甚大基线射电望远镜阵列,在距离地球 7.5 亿光年的编号为 0402+379 的星系内发现了一对超大质量黑洞,其组合质量是太阳的 150 亿倍,其轨道周期大约为 2.4 万年,天文学家已经对它们观察了十年以上,仍然没有发现最轻微的轨道曲率变化。
科学
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发表于2017年06月28日 16时34分 星期三
来自凯撒是人类的神话
黑猩猩的肌肉比人类强壮,但它们并不像人们想的那样有力量,它们并非是超人。亚利桑那大学的实验和计算机模型显示,黑猩猩的肌肉只比同样大小的人类肌肉更强壮 1/3。该结果与已经完成的几项实验结果相吻合,这表明当黑猩猩在拉拔和跳跃时,黑猩猩的力量大约是同比人类的 1.5 倍。研究人员称,由于它们的平均体重比人类轻,按照绝对值计算人们完全可能战胜它们。该发现还表明,其他猿类的肌肉强度也与黑猩猩类似。人类才是个异数研究报告发表在 PNAS 上。
盗版
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发表于2017年06月24日 23时31分 星期六
来自反正不理你
两年前,知名期刊出版商 Elsevier 向纽约地方法院起诉了 Sci-Hub 和其它类似的论文共享网站如 Libgen,获得了法庭的初步禁令,扣押了域名,要求 Sci-Hub 的创始人 Alexandra Elbakyan 停止提供 Elsevier 的内容。但这一切并没有发生,Sci-Hub 这个不同寻常的“盗版”网站反而变得更有活力,用户每天在网站上下载数以十万计的论文。上个月, Elsevier 在递交到法庭的动议中将论文共享网站形容为盗版天堂,它例举了 100 部侵权作品,以每部 15 万美元计算向被告索赔 1500 万美元的损失。本周,法院同意了 Elsevier 的请求,Sci-Hub 被命令向 Elsevier 赔偿 1500 万美元。此外,对 Sci-Hub 域名的扣押也变成了永久性。
科学
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发表于2017年06月23日 17时29分 星期五
来自十一 十二 十三
地球及其它行星在几乎相同的平面上围绕太阳运动,但遥远的柯伊伯带天体受引力影响较小,它们的轨道与该平面有倾角。这一倾角可以预测,但如果观察的结果与预测的结果存在差异,那么潜在暗示有看不见的其它天体在影响它们的轨道。美国亚利桑那大学的天文学家在《The Astronomical Journal》期刊上报告,柯伊伯带天体的倾角与预测的平均相差 8 度。他们认为这暗示有第十行星存在,如果第九行星存在的话。他们估算出这颗行星的质量接近火星。
科学
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发表于2017年06月23日 13时10分 星期五
来自冥王星不服
加州理工学院科学家去年 1 月发表论文,认为在太阳系遥远的外部边缘可能存在着第九颗行星。科学家并没有直接观察到这颗行星,而是根据其他天体运行轨迹的变化得出了这颗行星存在的推断。他们将这颗行星暂时取名为 Planet Nine。Planet Nine 的质量大约是地球的 10 倍,轨道距离是海王星和太阳平均距离的 20 倍,围绕太阳运行一周需要 1 万到 2 万年。外太阳系起源巡天计划(Outer Solar System Origins Survey)的研究人员分析了太阳系外围的四颗天体,没有发现有迹象显示它们受的了未知巨大行星引力的影响。研究报告发表在预印本网站上。这些天体的轨道相距太阳至少 250 个天文单位,一天文单位等于日地平均距离,海王星的轨道距离太阳约 30 个天文单位。最新研究对第九行星的存在提出了疑问。
科学
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发表于2017年06月22日 13时37分 星期四
来自名字起的好
根据发表在 eLife 期刊上的一篇论文,研究人员报告了名为 wtf 的自私基因利用“下毒”的方法消灭竞争对手。自私基因意味着该基因存在的唯一目的就是生存和传播。其中 wtf4是减数分裂驱赶自私基因。它干扰减数分裂(细胞分裂形式之一,生产被称为配子的性细胞,如卵子和精子)过程。配子只含有一半染色体,产生配子的细胞则含有全部染色体。在减数分裂过程中,每份染色体拷贝都以均等的数量传递给配子。当减数分裂驱赶基因工作时,它们破坏不携带它们的配子,增加携带它们的配子向下一代传递的概率。自相矛盾的是,自私基因的这一做法容易导致不孕。研究人员发现,wtf 基因能毒害它们的猎物,“wtf 自私基因的策略是,先用毒药给所有正在发育的配子下毒,随后给自己提供解药,虽然携带自私基因的配体也被下毒,但它们有解药,不会被消灭。”
科学
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发表于2017年06月21日 17时16分 星期三
来自还更丑
为什么有些人比其他人更聪明?对英国苏格兰家庭的遗传分析发现,更聪明的人有着更少的损害智力和健康的 DNA 突变,并非是更多的突变让人更聪明。研究报告发表在《bioRxiv》期刊上。这一发现的一个暗示是,使用基因编辑技术修复数以百计损害健康的 DNA 突变可能有助于让人更健康的同时更聪明。伦理学家认为这是基因编辑技术的一大利好消息。人的智力一部分与成长环境有关,但我们的基因也在其中扮演了一个重要角色。对双胞胎的研究发现,50-80% 的总体智力的变化可以归因于基因。