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科学
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发表于2017年03月27日 19时38分 星期一
来自大脑之谜
根据发表在《自然》期刊上的一项研究,传统上被认为与恐惧与不愉快的事件相关的中央杏仁核,也参与了奖赏回路。这项发现颠覆了以前的观点。在小鼠实验中,用特定的刺激激活中央杏仁核内的一个回路后,小鼠反而会再次寻求刺激。这或许可以联想人类 “看恐怖电影会上瘾” 的行为。虽然,科学家们也在中央杏仁核内也找到了一条对可怕事件做出反应的回路,但是研究显示,中央杏仁核内大部分的神经元都参与了奖赏回路。研究人员说:“看来,中央杏仁核这个结构似乎主要在参与欲望行为,并非通常人们以为的主要负责焦虑和恐惧行为。”
科学
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发表于2017年03月27日 16时00分 星期一
来自自产自销
最富有的慈善机构比尔梅琳达盖茨基金宣布了自己的开放获取出版平台 Gates Open Research,借鉴英国生物医学慈善组织 Wellcome Trust 去年底启动的开放获取平台模式,加快基金会所投资研究论文的出版速度。盖茨基金会发言人称,基金会投资的研究项目每年会产生 2000 篇到 2500 篇论文,“这些论文和数据应该尽快出版共享,因为这些都是关乎生命健康的研究。” Wellcome 和盖茨基金会以前都是授权出版机构 F1000 在其开放获取平台(F1000reseach)快速出版相关论文,该平台能在投稿当天或第二天将论文发表到网站,并在发表后组织其专家委员会对论文进行同行评审。但这些服务并不是无偿的,Wellcome 康基金会仅 2015 年 10 月到 2016 年 9 月期间就为此花费 710 万美元,比上一年同期增长 32%,平均每篇论文花费高达 2200 美元。自开通自己的数字平台后,Wellcome 基金会发表的 53 篇论文中,每篇成本平均仅 851 美元。这些花费主要用于聘请专家委员会对发表在网站上的论文进行同行评审,基本标准是 1000 字以内 150 美元、1000 字到 2500 字 500 美元、2500 字以上 1000 美元。出版后没有通过同行评审的论文也不会从网站删除,只是不允许其他论文作为参考文献使用。
科学
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发表于2017年03月26日 23时18分 星期日
来自看淆云
国际云图(International Cloud Atlas)确认了十二种新型云。国际云图可以追溯至 19 世纪,是观察和辨认云的全球参考书。最新电子版本加入了 12 种新型云包括波浪状糙面云(asperitas)、卷滚云(volutus)和凝结尾迹(contrails)——飞机尾气遇冷凝结形成的云。国际云图上一个印刷版本在 1975 年发行,1987 年修订,现在新的图集将在网上刊行,首次接触公众。这个图集由世界气象机构负责发行,对内容有最终决定权,包括是否加入 "新" 的云种和云的特征。
医学
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发表于2017年03月25日 23时29分 星期六
来自杀死坏人
根据发表在《细胞》期刊上的一项研究,荷兰 Erasmus 大学医学中心的科学家报告了一种能逆转衰老特征的药物在动物试验中取得了成功。药物恢复了年老实验鼠的青春活力,其中包括耐力、皮毛甚至部分器官如肾的功能。研究人员正在准备人体试验。他们采用的方法简单明了:选择性的杀死衰老细胞。领导这项研究的 Peter de Keizer 博士说,人们认为他疯了,确实四次尝试有三次失败了,但第四次显示了成功的迹象。根据论文摘要:无法修复的细胞损伤的积累限制了健康寿命,衰老细胞被认为会损害器官功能,而清除这些细胞能延缓衰老。研究人员研制出一种能识别衰老细胞的化合物,能诱导细胞凋亡。对实验鼠的测试发现,这种化合物能恢复其器官活力,证明在器官损害已经发生的情况下对衰老细胞的靶向治疗是可行的,能有效恢复器官功能。
生物技术
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发表于2017年03月24日 21时14分 星期五
来自
我们的红色和白色血细胞是由干细胞生成的,它们则来源于骨髓中的 “母体” 干细胞。随着年龄的增长,母体干细胞的数量会下降。母体干细胞的减少会导致人们的红血细胞和 B、T 淋巴细胞衰减子等白血细胞更少。这会导致贫血、活力减退以及免疫系统弱化。“通常老年人体内的免疫系统不能更好地抵抗感染。” 德国乌尔姆大学的 Hartmut Geiger 说。 Geiger 的团队检查了小鼠的骨髓,他们发现年老的小鼠体内的一种名为骨调素的蛋白更少。为了了解这些蛋白是否会对造血干细胞产生影响,该团队给小鼠体内注射了缺乏骨调素的干细胞,发现那些细胞迅速变老。当培养皿中的衰老干细胞被混合入骨调素和一种激活它的蛋白之后,它们开始像年轻的干细胞那样生成白血细胞。这表明,骨调素让干细胞的行为更加年轻化中文)。
移动
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发表于2017年03月24日 20时42分 星期五
来自DIY
成年男子不久之后将能用智能手机计算精子数量。精子数少是男性不育的标志,正日益成为全世界一个无法忽视的健康问题。现有诊断男性不育的手段需要昂贵的实验室设备和训练有素的技术人员。哈佛医学院的研究人员试图改变这一状况,他们开发出一种能快速诊断不育症的工具,可以作为手机附件使用,它配合研究人员开发的智能手机应用使用,就可以测量精子数和精子活力。测量方法很简单:在微芯片上放置精液样本,将芯片通过插槽插到手机上,就能将手机变成一种显微镜。他们的研究报告发表在《Science Translational Medicine》期刊上。研究人员表示这款芯片售价大约在 50 美元左右。
科学
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发表于2017年03月24日 20时29分 星期五
来自吃和被吃
如果人类利用猪来培育人类器官,那么我们是否会更少地食用猪肉呢?或者吃肉的时候感到心里不安?人猪杂交引发人类焦虑的一个原因是,这样的杂交会造成我们对自身死亡的恐惧。用猪的身体就可以培育出你需要的胰腺,这足以提醒我们:人类就是动物,此种生物关系上的提醒着实会触动人们心中巨大的担忧。人畜杂交让我们感到不安的另一个理由是,如果你身患严重的肝硬化,而用你叔叔家农场里的一头猪就可以培育替代肝,这会给你的味蕾造成困扰。我们吃猪肉,但我们不吃人。如果某头猪在过去的六个月里培育了你所需的肝,你还会食用这头猪身上的肉做成的培根吗?更让人们无法接受的是 "猪人" 这一概念,它扰乱了我们的道德指南针。生物学上的猪人杂交提醒人类,我们和猪具有相似性,而当我们品尝油煎培根的美味时,我们才不愿意想起这一点呢。
科学
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发表于2017年03月24日 18时48分 星期五
来自丁肇中心里平静
航天飞机在倒数第二次飞行中为国际空间站送去了阿尔法磁谱仪。过去六年,耗资 20 亿美元的磁谱仪收集了超过一千亿宇宙射线事件,尽管还没有产生任何重要的科学发现,但科学家相信这些稳定积累起来的数据最终能产生有关暗物质和其它宇宙神秘之物的见解。它仍然在继续收集数据,但硅跟踪器热冷却系统使用的四个泵有三个完全失效,只有一个还能正常运转。冷却系统只需要一个泵,但三个失效意味着它失去了所有的冗余。物理学家正与 NASA 合作寻找补救方法,国际空间站的宇航员可能需要执行一系列太空行走去修复冷却系统。
太空
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发表于2017年03月24日 16时09分 星期五
来自他们带来病毒或我们带去病毒
NASA 的科学家正在筹备多个任务去探索被认为最有可能存在地外生命的木星卫星欧罗巴。欧罗巴(或木卫二)比月球稍小,有液态海洋和稀薄的大气层,主要由氧气组成,它在木星引力产生的潮汐力下拉伸,有着太阳系固态行星中最光滑的表面。NASA 正在制定两个探索欧罗巴的任务,其中之一叫 Europa Clipper ,预计在 2022 年发射,第二个任务是一个着陆器,计划在随后几年内发射。Clipper 将携带九个仪器,其中包括拍摄表面的相机,了解表面组成的光谱仪,穿透冰的雷达去绘制冰壳的 3D 地图和寻找表面下的水,以及测量海洋特征的磁力计。
医学
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发表于2017年03月24日 12时22分 星期五
来自下一次两个字母
根据发表在《Nature Communications》期刊上的研究,香港大学的研究人员发现,禽流感病毒的一个基因突变导致病毒得以从禽类向人类传播。香港大学新发传染性疾病国家重点实验室及李嘉诚医学院微生物学系教授陈鸿霖所领导的团队分析了 2013 年以来的 H7N9 病毒基因,发现作为核糖核酸组成部分的一个单一的核苷酸的突变,使得 H7N9 禽流感病毒能够感染人类细胞。理解病毒感染人类的机制,对于监控病毒的传播,具有重要的意义。英国兰卡斯特大学病毒专家 Derek Gatherer 博士说,今年冬天 H7N9 禽流感在中国的爆发引起人们的关切,而最新证据显示其突变能力较强,这并不是好消息。
科学
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发表于2017年03月23日 20时38分 星期四
来自猪编
Anna O. Szus 不是真正的人。从字面意义上说她是名骗子。Szust 在波兰语中意思是骗子。尽管如此,她被 40 家期刊任命为编辑。在递交了编辑一职的申请之后,这些欺骗性科学期刊的运营者立即做出回应,其中 4 家甚至立即任命她为主编。在合法的科学期刊中,编辑扮演着重要的质量控制角色。他们决定一篇论文是否值得发送给同行审议,然后根据审议者的评价决定是否值得出版。一家高质量的期刊有严格的编辑去确保发表高质量的论文。但一些欺骗性的科学期刊不关心质量只关系能否赚钱,他们利用开放获取的模式,邀请研究人员发表论文,然后收取发表费用。波兰和德国的四名研究人员因此虚构了 Anna O. Szus 博士的身份,对他们进行反钓鱼。
科学
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发表于2017年03月22日 21时01分 星期三
来自林志玲为你导航
根据发表在《Nature Communications》的一项研究,使用卫星导航会导致大脑关闭用于导航的部分。大脑内置有“GPS”,依靠过去的导航经验去模拟未来的导航。但随着 GPS 导航的流行,这一功能不再必要。伦敦大学的研究人员扫描了 24 名执行模拟导航任务的志愿者大脑,对大脑扫描数据的分析发现,在导航到新街道时,海马右后方的活动增加。替代路线的选择越多,活动越强烈。但是,当参与者遵循卫星导航的指令时,这些大脑活动区域关闭了。
科学
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发表于2017年03月22日 14时52分 星期三
来自也许有两个
科学家终于找到了精子使卵子受孕的秘密。英国和日本的研究人员发现,精子的头和尾摆动的节奏与磁场的结构有相似之处, 他们可以用 "简单的数学公式" 解释精子前行的节奏和方式。正是这种特点才帮助把精子推向卵子。男子一次释放的精子量大约可以达到 5000 万以上,这些精子个个奋勇向前,冲过重重阻碍,都想最先到达目的地,与卵子结合,从此使它成为受精卵。通常只有 10 个精子能够到达终点,但最终只有一个赢家。这是一场艰苦卓绝的奋战。精子的第一道考验是阴道里的环境,大多数精子将葬身于阴道中。在游泳的过程中,它们还可能遇到死胡同而出不来。它们还会受到白细胞的围剿,最终那些能够到达输卵管的精子可以得到营养的补充。如果输卵管中正好有一个成熟的卵子被排出,那么这个拔得头筹的精子可谓中了大奖。但是如果没有,即使这个精子历尽千辛万苦到达终点,到头来也是竹篮子打水一场空,一切都是徒劳。研究人员表示,每次一个新生命的孕育都是一个奇迹。
科学
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发表于2017年03月20日 20时41分 星期一
来自时间测不准
物理学家结合两大物理学理论得出一个结论:时间不是普遍一致的,任何用来测量时间的时钟也会模糊周围空间的时间流动。维也纳大学和奥地利科学院的物理学家根据量子力学和广义相对论推断,增加同一空间的时钟测量精度也将增加时间扭曲。量子力学是描述微观宇宙的理论,其中一个著名的原理是海森堡的不确定原理,也就是粒子的速率和位置难以同时精确,位置精确速率就不精确反之亦然。研究人员认为时间也有同样的现象。他们认为更精确的测量时间将需要增加能量,从而导致计时工具周围的时间测量变得不精确。研究人员认为我们需要重新思考时间的性质。
科学
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发表于2017年03月20日 13时00分 星期一
来自鹰钩鼻
宾夕法尼亚大学研究员发现,藉由观察人们鼻子形状,可得知人们的父母与祖先来自于世界上的四个区域。如果问起鼻子的作用,大部分的答案可能与味道有关。事实上,我们的鼻子有着另一个更重要的功能:它让我们吸入的空气变得温暖、潮湿,帮助我们免受呼吸道疾病侵扰。科学家长期以来都猜测,当地的气候环境在一定程度上塑造了人类鼻子的形状。发布在《PLOS 遗传学》 上的研究中显示,研究人员发现世界不同地区人们的鼻孔宽度有显著差别,而气候在塑造我们的鼻子形状时扮演至关重要的角色。总体而言,父母与祖先来自温暖、潮湿气候的人们,往往鼻孔较宽;来自干冷气候的人的鼻孔则通常更窄。研究人员还发现,这种相关性在北欧尤为突出。
科学
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发表于2017年03月17日 20时55分 星期五
来自发现密码
微生物水熊虫以在极端环境下生存的能力著称,它是已知唯一一种能在太空真空环境生存下来的动物。现在,根据《Molecular Cell》期刊上的一项研究,我们对它非同寻常的能力又多了一份理解:它能用玻璃基质替换体内的所有液体。在干燥的环境中,水熊虫能进入被称为 tun 的状态——这是一种假死状态,能维持最长 10 年时间,当水再次流动,水熊虫能吸收水复活。研究人员分析了水熊虫的基因组,观察在假死过程中它的哪些基因仍然活跃。他们发现了生成被命名为水熊虫特有固有无序化蛋白(简称 TDP)的基因。一种水熊虫的 TDP 基因越多,它就能更快更有效率的进入到假死状态。将 TDP 基因拼接到酵母和其它微生物中, 能导致它们进入到类似的玻璃化状态。科学家认为他们识别出了能让水熊虫在干燥气候中生存下来的基因。
太空
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发表于2017年03月16日 20时47分 星期四
来自如果有行星
天文学家发现了一颗围绕黑洞旋转的恒星,恒星与黑洞的距离 2.5 倍于地月距离,但完成一周只需半个小时。相比之下,月球以时速 3,683 公里需要 28 天才能围绕地球运动一周。天文学家观察的是一个早在 1989 年就已发现的双星系统 47 Tuc X9,该双星系统最初被认为由一颗 白矮星和一颗类太阳恒星构成。但后续的观察发现,其中一颗是黑洞,正在剥离白矮星的物质。X射线观察发现,这颗恒星完成一周运动只需 28 分钟,其运动速度达到了百分之一光速——时速 12,600,000 公里。论文预印本发表在 arXiv.org 上。
医学
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发表于2017年03月16日 20时19分 星期四
来自不知为何失败
科学家一直希望干细胞能成为治疗疾病的强大工具,但如果不谨慎的话它也可能非常危险。发表在《New England Journal of Medicine》期刊上的两篇论文展现了干细胞疗法的希望和危险。其中一篇论文记录了三名年长女性接受干细胞疗法后失明的病例。源自脂肪细胞的干细胞被用于治疗黄斑变性,被注入到三名女性的眼睛中。干细胞疗法是 U.S. Stem Cell 赞助的,该公司的科学总监 Kristen Comella 拒绝讨论这些病例,称牵涉到法律诉讼,已经在保密协议下和解。Comella 为干细胞疗法辩护,称他们已经治疗了 7000 多名病人,只记录到很少的不良事件,安全记录良好。
科学
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发表于2017年03月16日 19时13分 星期四
来自科学家的春天
《自然》报道了中国正在四川稻城县海子山建造的高海拔宇宙线观测站(Large High Altitude Air Shower Observatory,简写 LHAASO),该项目造价约 12 亿元,旨在探索高能宇宙射线的起源。观测站占地面积 1.36 平方公里,海拔 4410 米,设计在三个能量范围内对宇宙线粒子和伽马射线在大气中产生的空气簇射(EAS)作多参数的精确测量。太空中的磁场力能在带电粒子通过时改变其方向,使其运动路径难以跟踪。但超高能的伽马射线没有电荷,其路径是直线。科学家怀疑某些发射伽马射线的机制可能也能发射宇宙射线,他们希望通过跟踪伽马射线去识别出宇宙射线的发射者。LHAASO 是第一个能搜寻伽马射线的观测站,科学家认为它将能打开伽马射线的一扇新窗口。
科学
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发表于2017年03月16日 15时45分 星期四
来自可见物质被转换了
根据欧洲南方天文台甚大望远镜的观察,暗物质对 100 亿年前星系的影响没有今天这么大。在现代宇宙中,星系外围的恒星旋转速度和核心的恒星一样快。这一结果出乎意料,因为星系内部可见物质的引力牵制没有足够强大到能阻止外围恒星进入太空。外围恒星与核心恒星一样快的原因被认为是看不见的暗物质提供了额外的引力。天文学家在《自然》和《天体物理学》期刊上发表了四篇论文,报告早期宇宙没有遵循相同的规则,暗示早期星系的暗物质没有今天的星系这么多,普通的可见物质占了支配地位。最新发现引发了暗物质与星系成长相关的疑问。