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生物技术
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发表于2017年10月23日 18时45分 星期一
来自灭绝人类计划
研究人员发现了一种特定 RNA 分子能诱发一个隐藏在每一个细胞中的机制强迫细胞自杀。研究报告发表在《eLife》期刊上。论文作者认为,这一发现潜在可用于研发新的癌症治疗方法。研究人员测试的是被称为小干扰 RNA 的分子,科学家用它抑制基因活性。他们发现源自特定基因的小干扰 RNA 不仅仅是抑制了特定基因,而且还杀死了所有癌细胞。研究团队发现,这些特定序列分布在人类基因组中。
地球
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发表于2017年10月23日 17时24分 星期一
来自继续进化
现代社会排放的二氧化碳增加了海洋的酸性,将会影响到所有的海洋生命。二氧化碳会溶解在水中,产生碳酸,降低水的 pH 值。工业革命以来,全球海洋表层水的 pH 值从 8.2 减少到 8.1,这代表酸性增加了约  26%。自 2009 年以来,Biological Impacts of Ocean Acidification 项目的科学家研究了酸性对不同生命阶段的海洋生物的影响,酸性对海洋食物链的影响,以及演化适应是否能缓解酸性的影响。研究发现,某些海洋生物能直接受益于酸性的变化,但由于酸性对整个食物网的改变它们仍然会间接受到负面影响。
医学
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发表于2017年10月23日 16时09分 星期一
来自洗地
常用中药马兜铃含有的马兜铃酸是确认的致癌物质,国际癌症研究机构于 2008 年将利用马兜铃属植物制作的草药列为 1 类致癌物,并将马兜铃酸类物质的天然混合物列入 2A 类致癌物。上周《Science Translational Medicine》发表了一篇马兜铃酸与肝癌之间存在关联性的新论文。知名杂志《三联生活周刊》随后发表了一篇文章为马兜铃辩护,在中国引发了广泛的争论。文章发表在微信上,已经删除,但转载还在。文章作者是该杂志的科技记者,文章反复强调相关性不等于因果,并强调说“基因突变不等于癌好不好?就算是癌也还有良性恶性之分好不好?恶性肿瘤也不见得都预后特别差必死无疑好不好”作者表示,在没有更符合中国国情的乙肝和肝癌的治疗药物出现之前,不能贸然对一些广为使用但可能有毒副作用的中草药一禁了之。这篇文章引发了包括方舟子在内的许多人士的批评和谴责。
科学
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发表于2017年10月22日 13时57分 星期日
来自记住历史
皮肤切割者 写道 "根据最近发表在《自然》上的一项研究,创伤和引起炎症的其他有害攻击能被皮肤干细胞 “记住”,这些“记忆” 用于下次更快地愈合我们的身体。免疫系统可以保留了以往身体炎症的记录,以便下次能更好地做出应对,现在发现似乎皮肤具有相似的机制。虽然干细胞并没有突然出现类似大脑形成记忆的能力,但是这项研究表明,这些惊人的细胞记录了过去的经验,以改善未来的伤口愈合能力。使用小鼠进行的测试表明,即使原来的炎症早在六个月(大约相当于人类大约 15 年)前痊愈,皮肤上的伤口愈合速度也快了两倍。另外,有时这种能力实际上可能会有负面的效果。比如说牛皮癣的复发,如今被认为也和皮肤干细胞记忆能力有关。"
医学
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发表于2017年10月19日 19时42分 星期四
来自18 岁的血
输血的时候通常只看血型是否匹配,但一项新研究发现,可能还需要匹配性别。研究人员发现,50 岁以下男性接受孕妇捐赠的红细胞输注之后,三年内死亡的风险增至 1.5 倍。女性接受者则没有出现类似的情况。研究报告发表在《 JAMA The Journal of the American Medical Association》期刊上。美国红十字会和研究人员迅速澄清,这项研究不足以改变现有的输血匹配做法。但如果这一发现被未来的研究证实,那么这可能将会改变血液匹配的方式,它同时也会暗示全世界有数以百万计的输血患者过早死亡。
医学
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发表于2017年10月19日 17时47分 星期四
来自中药能批吗
传统中药如今得到了官方的正式支持,被誉为“传统文化瑰宝”,然而它并不是不存在争议。根据发表的《Science Translational Medicine》期刊上的一项研究,草药被发现与亚洲肝癌之间存在关联。研究人员分析了 98 个台湾肝肿瘤样本,其中 78% 被认为与接触含有马兜铃酸的草药有关。因为其毒性,台湾已经禁止了多种含有马兜铃酸的草药,但并没有全部禁止。研究人员还分析了 89 个中国肝癌样本,其中 42 个显示出了马兜铃酸诱导突变的标记,对 231 个韩国肝癌样本的分析显示,29 个表现出了马兜铃酸诱导突变标记。研究人员认为需要加强对患者和公众有关马兜铃酸危险性的教育,但这可能并不够。
地球
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发表于2017年10月19日 11时55分 星期四
来自去了其他星球
荷兰、德国和英国的科学家在《PLOS ONE》期刊上发表了一篇论文,报告德国 63 个自然保护区内的飞虫过去 27 年减少了四分之三以上。这一发现震惊了科学家。作为传粉者和其它野生动物的猎物,昆虫是地球生命的重要组成部分。此前科学家已经知道一些昆虫物种如蝴蝶的数量在下降,但最新发现的昆虫损失规模之大引发了“生态世界末日”的警觉,这将对人类社会产生深远影响。研究人员表示,他们的研究数据虽然是收集自德国的自然保护区,但他们认为这一结果可能适用于其它农业主导的区域。造成昆虫数量大量损失的原因尚不清楚。科学家能排除气候变化的原因,因为气候变暖会增加而不是减少昆虫。很多人怀疑和农药有关,如蜜蜂的数量大量减少被认为与新烟碱类农药有关。
科学
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发表于2017年10月17日 11时48分 星期二
来自已经获奖
天文学家报告首次观察到了两颗中子星合并产生的引力波。相关论文已经发表在《Physical Review Letters》期刊上,署名作者多达 3500 人。中子星是巨大恒星经由引力坍缩发生超新星爆炸后留下的高密度核心。美国激光干涉引力波天文台 (LIGO) 和欧洲室女座引力波天文台 (Virgo) 是在 8 月 17 日观察到中子星合并产生的引力波,事件编号 GW170817。除了引力波外,天文学家还观察到了合并产生的伽马射线暴。在引力波网络探测到信号 1.7 秒后,Fermi-GBM 探测到了编号为 GRB170817A 的伽马射线暴事件。合成产生的引力波持续了一分钟左右,两颗中子星从相距 400 公里开始快速合并,轨道缓慢收缩,运动速度越来越快,引力波的强度和频率逐渐增加。
科学
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发表于2017年10月16日 20时35分 星期一
来自杀虫的鱼
中国科学家修改了斑马鱼的基因,使其神经元在活动时能发射出荧光。科学家随后观察了基因工程的鱼接近猎物时的大脑活动。研究人员发现,斑马鱼靠近猎物时其大脑中部区域和后部区域接连点亮了。研究人员称,鱼尝试了三次再成功捕捉到名叫草履虫的猎物。猎杀猎物后,大脑最前部分的荧光减弱了,但其余部分的活动仍然在增加并持续了一秒钟。研究人员认为他们的成像系统能用于描绘出关联神经活动和行为的复杂功能地图。
长城
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发表于2017年10月16日 13时04分 星期一
来自中国梦实现 99%
中国有着世界上最多的实验室科学家,但论文造假丑闻让中国的科学强国之梦受到了挫折。《纽约时报》报道称,2012 年以来,中国因为伪造同行评审而被撤回的论文数量比其它国家加起来还要多。要成为科学强国,中国首先需要克服恶化的系统性欺诈问题。医学期刊《肿瘤生物学》今年早些时候撤回了中国作者在过去五年里发表的 107 篇论文,构成史上最大的同行评审造假案例。今年夏天,河北科技大学的韩春雨及其同事宣布撤回了一篇曾被视为具有获得诺贝尔奖潜力的 NgAgo 基因编辑技术论文。政府的一项调查还发现,中国存在着一个繁荣的黑市,销售着从积极的同行评审到完整研究论文在内的一切东西。论文造假已经产业化了。
科学
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发表于2017年10月16日 11时40分 星期一
来自加快自杀
爱因斯坦医学院的研究人员透露了一种新化合物能新诱发癌细胞自杀同时不波及健康细胞。研究报告发表在《Cancer Cell》期刊上。新治疗方法针对的是急性髓系白血病细胞,潜在也可能用于治疗其它类型的癌症。研究人员称,新化合物可以和其它疗法组合使用,以更快更有效率的杀死癌细胞。急性髓系白血病占到了新增白血病病例的三分之一,每年美国有超过 1 万人死于这种癌症。患者的存活率过去几十年来一直保持在 30% 左右,因此迫切需要更好的治疗方法。
生物技术
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发表于2017年10月13日 16时22分 星期五
来自山顶洞人不在了
中国和德国科学家在《Current Biology》杂志发表论文报告了对北京房山田园洞出土的一具男性个体基因组的分析结果,发现东亚早期人群组成十分复杂。通过比较田园洞人和未混入古老遗传成分的欧洲人的基因组数据,确定了 4 万年前的田园洞人确已呈现亚洲人遗传特征。虽然田园洞人是古东亚人,但他并不是现代东亚人的直接祖先,暗示了四万年前亚洲人群的多样性。研究还发现,4 万年前的田园洞人和一个来自比利时 3.5 万年前的古欧洲人有着遗传上的联系。这种联系在同时期的其他古欧洲人中并没有被发现。因此,很有可能当时的东亚人并非和欧洲人发生基因交流,而是与同田园洞人和比利时古人相关的一个未知人群发生过基因交流;这个未知人群从尚未分化的古欧亚人群中的某一亚群演化而来。这两个古人个体之间的遗传联系,为欧洲人和亚洲人具有复杂的遗传历史提供了有力的直接证据。
科学
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发表于2017年10月12日 21时11分 星期四
来自叽叽
读脑正一步步走向现实。现在,加州圣迭戈的科学家在 bioRxiv 上发表报告称,他们现在能读懂鸟脑了。研究人员称他们的系统是神经活动解码器的首个原型,类似的方法可用于改进人类的思想转文本系统接口。鸟类的歌曲也像人类语言一样很复杂,需要学习。年轻的鸟儿通过年长的鸟儿学习唱歌。研究人员在鸟儿清醒的情况下用硅电极测量大脑中被称为感应运动核的神经元电颤动,将神经活动模式和实际歌曲输入到神经网络软件,训练软件匹配两者。
太空
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发表于2017年10月12日 16时35分 星期四
来自不能怀孕了
以夏威夷生育之神 Haumea 命名的柯伊伯带矮行星妊神星有着土豆一般的椭圆外形。现在,根据发表在《自然》期刊上的一项研究,研究人员发现妊神星还有环。这一发现暗示妊神星的引力没有将它转变成的稳定的圆形,意味着它可能不符合天文学家对矮行星的定义。行星以及矮行星被定义拥有足够的引力能转变到稳定的圆形。这一状态叫流体静力学平衡。妊神星可能还没有达到这一状态。妊神星距离太阳最近 35 AU(天文单位),最远 50 AU,它有两颗卫星 Hi'iaka 和 Namaka。
科学
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发表于2017年10月10日 09时14分 星期二
来自据信
宇宙被认为由 5% 的普通物质,25% 的暗物质和 70% 的暗能量构成。顾名思义,暗物质无法直接观察到,但可以通过引力效应间接观察。对暗物质和暗能量的搜寻至今还没有多少结果。在普通物质中,我们知道其中一半的构成,但另一半未知。现在,两个独立团队报告他们找到了这一半物质的构成,它们属于重子,通过炙热的丝状弥散气体将星系连接在一起。他们的论文()发表在预印本网站 arXiv 上。
医学
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发表于2017年10月09日 22时22分 星期一
来自价值千金
粪便移植是一种治疗耐药肠道细菌感染的有效方式,健康的粪便能帮助患者重新建立细菌平衡。现在,荷兰阿姆斯特丹大学的研究人员在《Cell Metabolism》期刊上发表论文称,移植健康偏瘦捐赠者的粪便能在短期内改善代谢综合征患者的胰岛素敏感性。38 名代谢综合征患者参与了研究,他们随机接受了 11 名健康偏瘦捐赠者的粪便移植。研究人员没有观察到粪便移植的长期效应,但发现了显著的短期影响。他们认为理解特定肠道细菌群的有益功能有助于更好的预测胰岛素抵抗的发展,为肥胖者设计出基于微生物的针对性干预。
科学
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发表于2017年10月06日 16时23分 星期五
来自但也不能排除
我们是否生活在计算机模拟的宇宙中?未来的文明如果掌握近乎无限的计算资源后是否会创造一个模拟宇宙?牛津大学的两位理论物理学家给出了否定的答案。这一结论来自于对量子霍尔效应的计算机模拟研究。Zohar Ringel 和 Dmitry Kovrizhi 在《Science Advances》期刊上发表的一篇论文中指出,由于计算复杂性呈指数级增长,用量子蒙特卡罗方法模拟量子霍尔效应在理论上是不可能的。如果计算复杂性随着模拟的粒子数量呈线性增长,那么粒子数增加一倍模拟所需的计算资源也增加一倍;但如果是指数级增长,那么每增加一个粒子计算资源就要增加一倍。他们计算发现,储存大约 200 个电子的信息所需的计算机内存在物理上需要的原子数就超过了现有宇宙的原子数。所以我们不太可能生活在类似《黑客帝国》所描绘的计算机模拟中。
科学
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发表于2017年10月05日 15时20分 星期四
来自我们都是过来人
根据发表在《Sleep Health》上的一项研究,罗切斯特大学医学中心的研究人员发现, 学校上课时间早于 8:30 a.m.可能会增加青少年抑郁和焦虑的风险。研究不仅强化了睡眠和青少年精神健康之间的理论联系,而且首次证明上课时间可能对青少年睡眠和日常功能产生重要影响。研究人员将 197 名学生分成上课时间早于 8:30 a.m.和晚于 8:30 a.m.两组,跟踪了他们的睡眠时长和质量,以及焦虑症状。结果显示,晚于 8:30 a.m.上课的学生有着更低的焦虑水平,而早于 8:30 a.m.上课的学生即使睡眠质量良好,其焦虑水平也处于平均以上。
科学
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发表于2017年10月04日 21时24分 星期三
来自化学实业家
2017 年的诺贝尔化学奖授予了三位发展低温电子显微镜技术的科学家:瑞士洛桑大学的 Jacques Dubochet、在美国哥伦比亚大学任教的德国科学家 Joachim Frank,以及英国的 Richard Henderson。诺贝尔评选委员会称,低温电子显微镜技术将生物化学带入了新的时代,我们有望在不久之后以原子级分辨率成像生命的复杂机器。一图胜过千言万语,科学突破通常也建立在成功可视化肉眼看不见的物体之上。由于难以成像生命的分子机器,生物化学的地图充满着空白。
科学
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发表于2017年10月03日 21时10分 星期二
来自爱因斯坦
2017 年诺贝尔物理学奖授予了“对 LIGO 探测器及引力波探测的决定性贡献”的三名美国物理学家:MIT 的 Rainer Weiss、加州理工的 Barry C. BarishKip S. Thorne,其中 Weiss 分享一半奖金,另外两人分享一半奖金。Rainer Weiss 早在 1970 年代中期就分析了干扰引力波测量的可能背景噪声源,并设计了基于激光的干涉器去克服噪声。Rainer Weiss 和 Kip Thorne 都坚信引力波是可以探测的。Barish 则是激光干涉引力波天文台(LIGO)项目的主要负责人。2015 年 9 月 14 日,LIGO 探测器首次探测到了黑洞合并产生的引力波。