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科学
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发表于2017年05月26日 21时12分 星期五
来自圣地
4.5 万年前,在现在属于埃塞俄比亚的地区,古代人类在石灰岩悬崖底部发现了一个宽敞的洞穴,将其改造成某种特殊的作坊,堆积了超过 40公斤的富含氧化铁的红石,使用各种工具将红石研磨成不同颜色的粉末,有深红、荧光黄和玫瑰灰。他们通过加热或混入其它成分去处理粉末,创造出世界最早的涂料。这个洞穴今天被称为 Porc-Epic,在至少 4500 年里,人们一直回到这里在洞壁上作画。一些人类学家将这个洞穴称为是最早的艺术家作坊。根据发表在 PNAS 上的研究,古人类学家认为这个洞穴提供了一种途径去理解中石器时代的文化连续性。Porc-Epic 提供了罕见的连续记录展现人类如何在数十代之间传递知识和礼仪。
长城
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发表于2017年05月26日 18时37分 星期五
来自生意链
Springer 于 4 月 20 日宣布期刊《Tumor Biology》撤回 107 篇论文,撤回原因是出版道德委员会 (COPE) 认定这些论文的同行评议过程存在作假。Springer 发现,论文提交的评审人建议中,使用了评审人的真实姓名,但假冒了其电子邮件地址,这让编辑以为文章发送给了真正的评审人。在昨天举行的新闻发布会上,中国科协党组书记尚勇表示,这次撤稿事件严重损害了中国科技界的声誉。现在调查分析已取得初步成果。实际撤稿数量是 106 篇,其中有 1 篇是重复的。论文涉及 2012 年到 2016 年,其中 80% 以上是 2015 年以前提交的论文。这里面涉及的主要是在一线工作的医疗、卫生、科技工作者。他表示,查实结果后将依法依规严肃处理,绝不姑息、绝不护短,结果会向社会公布。此外,新闻发布会还透露,“截止 2014 年统计,全国科技工作者数量是 8100 万,预计到 2016 年底的数量可能要超过 1 个亿,而且这些年还有一个趋势,从海外留学人员回国的数量已经超过每年到海外留学学习的人员数量。”
科学
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发表于2017年05月26日 17时05分 星期五
来自子非鱼
鲸鱼庞大的体型令人惊叹,人们也在一直好奇:它们是如何变得如此巨大的?根据发表在《Proceedings of the Royal Society B》期刊上的一项研究,研究人员发现,这种海洋哺乳动物是在较为近期,仅在过去 450 万年间才变成巨无霸的。原因是一场导致这种巨型生物大量进食的气候变化。在数千万年间,鲸鱼只保持着相对较大的体型。论文作者佩尔森(Nick Pyenson)和同事测量了超过 140 个鲸鱼化石样本,然后将数据输入统计模型。结果显示,有几个特殊谱系的须鲸是在大约同一时间、分别变得巨大无比的。约从 450 万年前开始,巨型蓝鲸开始出现在全世界的海洋中,同一时间出现的还有巨型弓头鲸及巨型长须鲸。研究人员怀疑,该时期或许曾发生过一场环境变化,从根本上导致了这些须鲸身型变大。经过一番研究,他们发现在这个时期与北半球开始被冰川越来越多覆盖的时间相一致。冰川径流可能将诸如铁这样的营养物质冲入沿海水域,季节性的上升流周期也使得深海里的冷水上涌,将有机物质带至海面。在特定的时间和地点,这些生态效应将大量营养物质带入水中,对海洋中的食物链造成了层叠效应。
科学
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发表于2017年05月25日 12时47分 星期四
来自细胞编程
根据发表在《自然》期刊上的研究,科学家首次在实验室培育出人工造血干细胞。造血干细胞是目前治疗血液病的重要物质。类似白血病这种血液病,主要和骨髓内造血功能的破坏有关,而部分高危病人则需要进行骨髓移植,获得他人骨髓内正常的造血干细胞。但要找到匹配的类型较为困难,如果捐献者和对象患者多项指标不一致,便会发生拒绝反应,导致出现移植物抗宿主病,无法进行骨髓移植。这项研究成果给需要骨髓移植但无法找到捐献者的血液病患者提供了希望。
科学
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发表于2017年05月24日 21时20分 星期三
来自能长寿
科学家发现了新的证据证明节食未必有助于减肥。根据发表在 eLife 期刊上的一项研究,剑桥大学的研究人员发现大脑会阻止通过减少食量的方法燃烧脂肪。研究是在小鼠身上进行的,研究人员测试了其下丘脑区的一组神经元,这组神经元的名字叫刺鼠相关神经肽神经元。当它们被激活时,动物就有胃口进食,当它们完全受到抑制时,就导致厌食症。研究人员发现该神经元是有关体重管理的热量代谢调节开关,决定着我们能燃烧多少卡路里。当这些神经元被激活时,我们就会感到饥饿,从而进食,但是当缺乏食物时,它们就会指引身体开始消耗能量,同时限制卡路里的燃烧产热。论文作者称,“我们的研究结果告诉大家一个事实,节食对减肥来说影响很小,我们的身体自动的补偿了一部分因食物短缺造成的卡路里消耗。”
生物技术
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发表于2017年05月24日 13时33分 星期三
来自越多越好还是越少越好
欧洲和美国的一个科学家团队宣布,他们在心理能力研究方面取得了重大进展,在近 8 万人中确定了 52 个与智力相关的基因。 这些基因并不能决定智力。研究人员称,它们的综合影响微不足道,很可能还有数千个基因也参与其中,等待被发现。专家表示,这些发现可以让他们开始对推理和解题的生物基础进行新的实验。它们甚至可以帮助研究者确定哪些干预方式会对学习不好的儿童最有效。研究者发现,52 个基因加在一起,只占智力测试分数变量的一小部分,每个变量对智商分数的影响还远远不到1%。专家们指出,今天出版的这类研究并不意味着,智力是由基因决定的。论文发表在《Nature Genetics》期刊上。
科学
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发表于2017年05月23日 19时26分 星期二
来自冷冻精子
越来越多的人推迟生育,但生育的年龄被发现与子女的高健康风险存在相关性。发表在《美国儿童和青少年精神病杂志》期刊上的一篇论文显示,父亲生育年龄过小或过大,其子女更有可能出现异常的社交发展模式。问题是,这种相关性是来自精子中与年龄相关的基因变异,还是那些晚生育的男性本已存在社交障碍,由此耽搁了生育,而这种社交障碍又遗传到了下一代身上。研究分析了 1.5 万对年龄在 4 岁至 16 岁的双胞胎的数据,包括社交发展、与同龄人一起的表现、以及过度活跃表现,并排除了那些已被诊断为自闭症的孩子。研究发现,在早期发育中,那些出生时父亲年龄在 25 岁以下或 51 岁以上的孩子的社交能力要高于同龄人。然而到了青少年时期,这些孩子的社交能力则出现落后。研究结果与母亲年龄无关,但与父亲年龄有关。论文作者谨慎的表示,目前还无法预测哪类男性会受到影响,因此夫妇不应根据这项研究来制定生育计划。
科学
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发表于2017年05月23日 18时27分 星期二
来自上帝之手
DNA 的重要性不言而喻,然而大多数研究人员相信地球生命最早是从 RNA 开始的。核酸既可以作为遗传信息的储存库,也可以担当加速生化反应的催化剂。这一假说尚未得到证据证实,现在化学家可能找到了点燃最早生命的化学反应。化学家已经发现了简单的反应,利用早期地球的原始材料,合成腺嘌呤(A)、鸟嘌呤(G)、胞嘧啶(C)和尿嘧啶(U)的近亲。AGCU 是构成 RNA 的四个碱基。在最新研究中,伦敦大学学院的研究人员从一种叫做醛的单糖开始,利用一些简单的步骤将醛转化为两种类似于核苷酸所包含的腺嘌呤和鸟嘌呤的化合物。这种相似性并不完美——在每一个碱基上,一个碳原子被绑定到一个氧原子上,而不是像嘌呤中所常见的氢原子上。
医学
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发表于2017年05月19日 21时02分 星期五
来自演化
埃博拉是一种致命的病毒,感染者会在数周内死亡。2013-16 年西非爆发的埃博拉疫情夺走了 11,315 人的性命。现在,研究人员从一位疫情幸存者的血液中识别出了两种天然抗体,能让所有五种埃博拉病毒失去活性。研究报告发表在《细胞》期刊上。抗体能阻止病毒与核内体中名叫 NPC1 的关键蛋白质结合起来,如果病毒无法结合这种蛋白质受体,它将无法复制和扩散。科学家尚未在人类身上测试这种抗体。
地球
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发表于2017年05月19日 16时49分 星期五
来自太空茧
NASA 在 2012 年发射了两颗卫星去观测环绕地球的范艾伦辐射带,它们被称为范艾伦探测器。在监视地球磁场捕获的带电粒子活动时,范艾伦探测器注意到了奇怪的现象。研究人员调查后发现了一个人造的太空屏障在向外推动范艾伦辐射带。人类不仅在改变地表,也在塑造近太空环境。这个太空屏蔽被发现是甚低频无线电通信(VLF)创造的,VLF 通信主要被深海潜艇用于长程和海底通信,它能将编码的信息传送到遥远的地方。这些通信信号会泄漏到太空,与地球周围的带电粒子发生作用,影响粒子的运动。随着时间的迁移,这些互动在地球周围创造出了一个人造的屏障,对抗来自太空的高能带电辐射。研究报告发表在《Space Science Reviews》期刊上,科学家制作了一个视频描述了这一现象(可下载)。
盗版
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发表于2017年05月19日 11时55分 星期五
来自版权英雄
科学期刊出版是一个暴利的行业,期刊出版商建起的付费墙催生了一种特殊形式的盗版:科学文献共享,其中哈萨克斯坦研究生 Alexandra Elbakyan 创办Sci-Hub 被誉为是世界最大的盗版论文网站,论文数量超过 6200 万。两年前,知名期刊出版商 Elsevier 起诉了 Sci-Hub 和类似的论文共享网站如 Libgen,获得了法庭的初步禁令,扣押了域名,要求 Elbakyan 停止提供 Elsevier 的内容,但网站可以很容易的更换域名重新上线。本周,Elsevier 在递交到法庭的动议中将这些网站形容为盗版天堂,向被告索赔 1500 万美元的损失(它例举了 100 部侵权作品,以每部 15 万美元计算 )。Elbakyan 则为她的开放获取运动辩护称,期刊付费墙阻碍了交流,降低了通信效率,认为自己帮助了全世界数以百万计的研究人员。
科学
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发表于2017年05月18日 20时30分 星期四
来自颐养天年
根据发表在《British Medical Journal》期刊上的一项研究,医生的年龄可能会影响医护质量,甚至可能降低患者的生存率。 哈佛的研究人员分析了 2011 年到 2014 年之间约 1.9 万名医生护理 70 多万入院年长病人的记录。护理医生年龄 40 岁以下, 患者 30 天内的死亡率为 10.8%;医生年龄在 40-49 岁之间,死亡率提高到了 11.1%;年龄  50-59 岁,死亡率为 11.3%;医生年龄 60 岁以上患者死亡率为 12.1%。这一统计结果根据多种变量进行了调整。所有入院病人的年龄都在 65 岁或以上。观察到的相关性现象并不能断论年龄导致了死亡率的差异。论文作者称,一种可能的解释是医生的技术随时间而过时了。
科学
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发表于2017年05月18日 12时53分 星期四
来自从此解决出生率下降问题
世界上第一个试管婴儿震惊世界近40年之后,我们正面临着一项新的生殖技术革命——而它的前景比以往任何时候的体外受精都更具争议。研究人员说,在 10 到 20 年内,科学家们或许就能够用人类皮肤细胞制造出婴儿了,这些细胞经诱导长成卵子和精子,然后用来产生胚胎,植入子宫。该技术名为体外配子法(IVG),迄今仅在小鼠身上做过实验。但干细胞生物学家说,IVG用于人类繁殖只是个时间问题。使用 IVG 技术,两个男人也可以生育出生物学意义上的亲生孩子:把其中一个父亲的皮肤细胞制成卵子,再用另一个父亲的精子一起,培养成受精卵即可。而无法生育的女性也可以把皮肤细胞制成卵子,无需经历漫长的、昂贵的刺激卵巢取出卵子的过程。
科学
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发表于2017年05月16日 20时56分 星期二
来自波函数
量子通信本已古怪之极,但它还有一种更古怪的形式叫反事实通信:两个接收者之间没有任何粒子传输的量子通信。理论物理学家早就提出此类的通信是可能的。现在第一次,中国科技大学的研究人员成功实现了反事实通信:在不发送任何物理粒子的情况下将一幅黑白位图从一个地点传送到另一个地点。常见的量子通信是基于纠缠原理,而反事实通信是基于量子芝诺效应,不发送粒子传输量子态。量子芝诺效应发生在不稳定的量子系统被反复的测量。在量子世界,观测或测量系统会导致系统发生改变, 在本例中,不稳定的粒子在反复观测时将永远不会衰减。量子芝诺效应创造了一个具有高可能性的事实上冻结的系统。研究报告发表在 PNSA 上。
科学
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发表于2017年05月16日 18时52分 星期二
来自外星人
科学家证实,在西伯利亚丹尼索瓦人洞穴内发现的手镯有四万年历史,是至今发现的最古老珠宝。丹尼索瓦人是人类近亲,已经灭绝。丹尼索瓦人被认为比现代人类更原始,但手镯的发现暗示这一认识可能是错误的。科学家认为人类是在大约一万多年前发展出制造此类物品的能力,而丹尼索瓦人领先人类至少三万年。西伯利亚人类文化历史博物馆负责人 Anatoly Derevyanko 博士称,手镯创造者的技能近乎完美。
科学
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发表于2017年05月14日 23时21分 星期日
来自天天扬尘
空气中漂浮的尘埃通常被视为一种环境问题,但缺少尘埃却能恶化中国的空气污染。原因是尘埃会反射阳光,缺少尘埃会导致更多的太阳光抵达地面,使得陆地和海洋之间的温差变小,降低了风速,从而恶化了人口密集城市的空气污染。中国有两大尘土来源,其一是戈壁沙漠,其二是西北高原,其中戈壁沙漠的影响更大。研究人员称,尘埃排放减少导致的风速降低幅度大约为相当于每小时十分之一英里,但将这一风速下降放置一个更广阔的区域内,它将会导致中国东部冬季污染增加 13%。
科学
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发表于2017年05月13日 23时39分 星期六
来自牛认识家
根据发表在《科学》期刊上的一项研究,人类的嗅觉能力多年来一直被低估,人类的嗅觉实际上可与犬类与啮齿类动物相媲美。论文作者、花了 14 年研究嗅觉系统的罗格斯大学神经学家 John McGann 认为 19 世纪的脑外科医生 Paul Broca 是将人类嗅觉低等的概念引入到科学文献的罪魁祸首。Broca 指出,相比狗或小鼠,人类的大脑嗅觉区域嗅球相对较小。这一发现启发弗洛伊德认为人类的性压抑或与萎缩的嗅觉有关。在最新研究中, McGann 指出,人类嗅球从绝对意义上说比许多哺乳动物更大,而在哺乳动物中间嗅觉神经元的绝对数量相对一致。其他科学家的研究显示,嗅觉基因数量与嗅觉能力之间没有密切关系,人类有大约 1000 个气味受体基因,小鼠有 1100 个,牛有 2000 个,比狗多得多。
科学
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发表于2017年05月11日 20时53分 星期四
来自多少钱一吨
2014 年,研究人员预言了能改变光与物质间交互的一种理论性存在的元材料——光超晶体(Photonic Hypercrystals)。现在,这种材料变成了现实相关研究报告发表在 PNAS 期刊上。纽约市立学院的研究人员创造了了这种材料,他们认为新材料将能显著改变光基技术如太阳能电池板、 Li-Fi 和量子信息处理的应用。研究人员称,光超晶体能实现对光子传播和约束的前所未有的控制。
科学
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发表于2017年05月11日 17时07分 星期四
来自梦回韩国
一种语言的早期痕迹会留在大脑中,即使我们已经不再说或不再能理解语言本身。根据发表在《Royal Society Open Science》期刊上的一篇论文,研究人员让荷兰成年被试听韩语音频对比,部分人早年从未听过韩语,部分人出生在韩国,六岁前被荷兰家庭领域。所有被试都表示自己不会说韩语,但领养的韩裔能更好的区分对比更精确的说出韩语发音。论文主要作者、韩国汉阳大学的博士后研究员 Jiyoun Choi 称,语言习得能保留在大脑潜意识中,即使语言的自觉意识不再存在。
长城
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发表于2017年05月10日 21时13分 星期三
来自
中国以盗版光碟,假冒路易威登包和劳力士手表闻名,鲜为人知的是,中国还有繁荣的伪造科学试剂产业 2013 年,北京生命科学研究院从事合成生物学研究的 Huang Song 去中关村的打印店寻找某种机器能为他的实验制作标签。他向店主询问是否有某种能在耐热纸上打印的型号。店主拉出了使用相同机器为客户制作的一些样本。Huang 在标签上看到 Abcam 和 Cell Signaling Technology 的名字后非常震惊,它看起来与西方公司出售的昂贵抗体试管上的标签一模一样。Huang 认为这些标签直接证明了他与同事的怀疑:中国经销商出售的许多抗体试剂不是真品,而是伪造的。伪造的试剂不通过公共市场出售,而是通过网站,与合法供应混合起来。虽然难以定量这种非法交易的影响,中国科学家和一些欧洲和北美的科学家表示,伪造的产品将他们引入了歧途,浪费了时间和材料。