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科学
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发表于2017年08月03日 18时12分 星期四
来自
对于第一种会开花的植物来说,3 是一个不可思议的数字。根据发表在《Nature Communications》期刊上的一篇论文,对其早期进化开展的最大规模研究表明,它的花朵可能拥有花瓣状被片以及含有花粉的雄蕊,并且以 3 个分层螺环的形式排列。研究开花植物的进化起源非常棘手:花朵的脆弱意味着它们极少成为化石。为探寻第一朵花是什么样子的,研究人员花费 6 年时间,分析了几乎每种开花植物的解剖学证据,以确认它们最原始的特征。研究人员将获得的结果同来自分子分析的日期进行了校准,构建了进化树,并且对花朵进化的最早期阶段进行了建模。他们发现,最早的花朵可能拥有 11 个或者更多被片和雄蕊,并且通常分为 3 组,同时携带着雄性和雌性繁殖结构。
科学
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发表于2017年08月03日 16时18分 星期四
来自美丽世界
在新闻泄漏一周之后,俄勒冈卫生科技大学、索尔克生物学研究所,以及中韩的科学家宣布成功编辑了人类胚胎中的基因,修复了一个常见的严重致病突变,获得了似乎很健康的胚胎。论文(全文可浏览)发表在《自然》期刊上。这项研究是一个重要的里程碑,虽然投入临床还有很长的路要走,但基因编辑可能有一天会保护婴儿免受各种遗传性疾病威胁的前景变得光明起来。但是,这项成就也是一度让人觉得害怕和不可思议的人类基因工程肯定会重新引发伦理担心的一个例子,有些人可能会尝试设计具有某些特征的婴儿,如更高的智力或运动才能的婴儿。研究人员表示,他们利用 CRISPR 技术修复了会导致肥厚型心肌病的 DNA 突变。每 500 人中就有一人患有这种遗传性心脏病,它是导致人猝死的常见原因。如果这种突变被修复的胚胎发育成为婴儿,那么他们不仅不会患上这种疾病,也不会把病遗传给后代。
科学
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发表于2017年08月03日 10时56分 星期四
来自拨款有没有收回
《Nature Biotechnology》期刊撤下了受争议的 NgAgo 基因编辑论文。河北科技大学韩春雨团队于 2016 年 5 月在《Nature Biotechnology》发表论文《NgAgo DNA 单链引导的基因编辑工具》,提出了 CRISPR/Cas9 基因编辑技术的替代方法,引发了广泛关注,他所在的河北科大还因此得到了 2.24 亿元的财政拨款。但其他科学家的重复实验并未获得成功,韩春雨本人递交的重复实验数据也被期刊评审认为不够发表的标准,无法反驳质疑。韩春雨及其同事随后做出了撤稿的决定。
科学
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发表于2017年08月02日 19时49分 星期三
来自改变世界
墨西哥市一所大学的研究人员在预印本网站 arXiv 发表论文认为,弦论预言的额外维证据有可能在玻色爱因斯坦凝聚中找到。弦论及其它理论预言的额外维极其微小,其大小为 10^(–35),不可能直接探测到,即使是用大强子对撞机或其它未来的粒子加速器。玻色爱因斯坦凝聚是玻色子原子在冷却到接近绝对零度所呈现出的一种气态的、超流性的物质状态。研究人员认为,玻色爱因斯坦凝聚的波函数将会限制在每个额外维中,导致一系列不连续的能级,影响玻色爱因斯坦凝聚的热学属性。他们认为可以通过测量玻色爱因斯坦凝聚比热的不连续性发现额外维的存在证据。
科学
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发表于2017年08月02日 11时13分 星期三
来自泰坦人崛起
科学家在土星卫星泰坦大气中探测到细胞膜的基础构成成分。研究报告发表于《天体物理学杂志快报》。在地球上,细胞主要由水构成,水则被脂质构成的薄膜包围。泰坦平均表面温度为 - 149℃,液态水无法存在。它的海洋由液态甲烷构成。因此,地球上的生命所需的类脂膜无法形成。泰坦的生命或许由不同的物质构成。NASA 戈达德太空飞行中心的 Maureen Palmer 和同事在这颗卫星充满氮气的大气层中探测到了丙烯腈的痕迹。一项 2015 年的研究表明,丙烯腈尤其擅长形成构筑细胞膜所需的稳定、灵活的结构。 与此同时,卡西尼号飞船还在泰坦大气层探测到了一种被称为碳链阴离子、可能促进生命形成的分子。
医学
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发表于2017年08月01日 20时25分 星期二
来自医生来了
你感觉自己病得很重,但医生却查不出什么原因。这种神秘的症状被称为“慢性疲劳综合症”。根据发表在 PNAS 上的一项研究,斯坦福大学的研究人员接近找到了该症状的实验室诊断测试和治疗方法。研究人员发现,慢性疲劳综合症与促炎性细胞因子相关联。细胞因子是一类免疫信号蛋白,跟踪了病症的严重度。研究人员了分析了病人和健康控制组的细胞因子,发现 17 种细胞因子的水平在中等和严重症状病人中间存在差异。这 17 种细胞因子中有 13 种属于促炎性细胞因子。为这项研究写评论的哈佛科学家 Anthony L. Komaroff 博士表示,研究支持了细胞因子导致症状的理论。这项研究指明可能的治疗方法:使用免疫修改或抗炎治疗。
科学
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发表于2017年07月31日 20时37分 星期一
来自很多的秘密
微生物水熊虫以在极端环境下生存的能力著称,它是已知唯一一种能在太空真空环境生存下来的动物。科学家发现,在干燥的环境中,它能用玻璃基质替换体内的所有液体。现在,研究人员解码了水熊虫的基因组,发现了新的秘密:在干燥的环境中,水熊虫会产生蛋白质去替代缺失的水,在有水之后,水会重新充满细胞溶解蛋白质。研究人员认为理解这一机制对人类有益,比如在没有冷藏的情况下保存活疫苗。研究报告发表在《PLOS Biology》期刊上。
科学
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发表于2017年07月28日 20时25分 星期五
来自转嫁
根据发表在 PNAS 上的一篇论文,为了节省时间而付出金钱,或许可以减少每天时间有限带来的压力,从而提升人的幸福感。“花钱买时间的人,比如把不喜欢的事项外包出去的人,所报告的总体生活满意度更高,”论文的第一作者、哈佛商学院副教授 Ashley Whillans 说。研究调查了美国、丹麦、加拿大和荷兰将近 4500人 的幸福感和旨在节省时间的购买行为,比如点外卖食品、打车、雇用家政服务员,或者付钱让别人跑腿。随后,他们基于此类购买行为的更宽泛定义,对另外约 1800 名美国人进行了调查。在第一轮和第二轮调查中,分别约 有28% 和一半的受访者称其会为了节省时间而花钱。两轮调查中,花钱买时间的人所报告的生活满意度,高于那些不这样做的人。这一情形无关乎贫富——不论收入水平如何,人们都可以从花钱买时间中受益。
科学
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发表于2017年07月28日 15时47分 星期五
来自创造就业
世界最大陆地望远镜 Thirty Meter Telescope(TMT)的建造再次峰回路转。2015 年 12 月,因为夏威夷原居民的抗议,夏威夷最高法院裁决批准望远镜建造的州土地和自然资源委员会行为不当,在批准之前没有举行反对建造的听证会。原住民认为建造望远镜是在玷污圣地。现在,法官建议委员会签发望远镜的新建造许可。法官同时还推荐建筑工人和天文学家接受强制性的文化和自然资源培训。望远镜的支持者是来自加州大学、加州理工、中国、印度和加拿大的联盟,他们称这一裁决是一个重要里程碑,同时谨慎的表示它只是需要克服的一系列官僚和政治障碍之一。
科学
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发表于2017年07月28日 13时06分 星期五
来自改变世界
在 Sci-Hub 的“阴影”之下,基于订阅模式的科学期刊的命运将岌岌可危。宾夕法尼亚大学的数据科学家 Daniel Himmelstein 和同事分析了 Sci-Hub 的庞大论文库,发现 Sci-Hub 能提供三分之二学术论文的即时访问,这一比例超过了他的预期。受付费墙保护的研究论文在 Sci-Hub 上的比例更高,它能提供 85% 的订阅期刊论文的即时访问。以期刊出版商 Elsevier 为例,它旗下的期刊论文有 97% 能在 Sci-Hub 上找到。 Himmelstein 认为,这可能代表着付费墙研究模式末日的开端。研究报告发表在 PeerJ 期刊的预印本网站上。
生物技术
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发表于2017年07月27日 16时56分 星期四
来自可能没用
爱因斯坦医学院的研究人员在《自然》期刊上发表研究报告称,在小鼠身上进行的实验发现,大脑下丘脑区的干细胞控制了身体的衰老速度。下丘脑调节了多个重要身体进程,包括生长、发育、繁殖和新陈代谢。在 2013 年发表在《自然》上的一项研究中,爱因斯坦医学院研究人员已经发现下丘脑还调节了身体衰老。在最新研究中,研究人员识别出真正控制衰老的是下丘脑的干细胞。年长小鼠植入的下丘脑干细胞被发现能对衰老踩下刹车,保持身体和精神健康数个月,相比没有接受治疗的控制组,寿命延长 10-15%。这项发现或有助于发现人类对抗衰老相关疾病和延长寿命的新策略。
USA
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发表于2017年07月27日 11时00分 星期四
来自新人类
在中国之后,美国也完成了编辑人类胚胎基因组的首次实验。中国科学家此前发表了三篇编辑人类胚胎基因组的论文。俄勒冈健康与科学大学的科学家 Shoukhrat Mitalipov 领导的一个团队利用基因编辑技术 CRISPR 完成了这次实验,被编辑的胚胎没有被允许继续发育或打算植入子宫,但这次实验可能是通向第一代转基因人类旅程中的一个重要里程碑。编辑胚胎 DNA 代码的目的是为了根除或修正导致遗传性疾病的基因,如β- 地中海贫血。但批评者认为编辑人类胚胎可能会打开“设计婴儿”之门。
科学
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发表于2017年07月26日 21时13分 星期三
来自翘地球
以色列科学家利用古老的阿基米德原理开发出了一种新的 3D 扫描和重建技术,他们成功重建包括腔体在内的复杂物体模型。3D 扫描和重建方法通常使用光学设备探测物体的可见表面,但这种方法无法捕捉隐藏在光学设备探测范围之外的物体特征。为了克服这一问题,以色列研究人员转向了阿基米德原理——即排开的流体体积等于被淹没的部分体积。他们的技术利用机器臂将物体沿受控方向浸入水箱,在浸没物体时测量排开的水。
科学
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发表于2017年07月26日 19时48分 星期三
来自增加发现难度
统计学引入 p 值作为检验样本观察值的最低显著性差异水平,而这个 p 值设为 0.05,小于等于 0.05 就表示具有统计显著性。现在,72 名科学家将在《Nature Human Behavior》期刊上发表署名文章(预印本),提议修改 p 值的阈值,从原来的 0.05 改为 0.005。低于 0.005 表明具有统计上的显著性,低于 0.05 高于 0.005 表明只是统计暗示。部分生物医学研究人员反对这一提议,认为这会不必要的增加药物实验的成本。 p 值设为 0.005 意味着需要更强有力的证据才能表明具有统计显著性,支持者认为这将能减少假阳性结果。
医学
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发表于2017年07月26日 11时56分 星期三
来自熬夜
男性精子数下降的现象不只是限于中国,虽然中国的情况更严重。根据发表在期刊《Human Reproduction Update》的一篇论文,研究人员报告西方男性的精子数量过去四十年减少了一半,导致这一现象的原因尚不清楚。研究分析了 1973 年到 2011 年西方国家男性精子浓度,发现精子数平均每年减少 1.4%,期间总体下降了 52.4%,从 1973 年的每毫升 9900 万减少到 2011 年的 4710 万。相比之下,中国男性的精子数从 1970 年的每毫升 1 亿减少到 2012 年的 2000 万。
科学
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发表于2017年07月24日 17时12分 星期一
来自逆时间而行
约克大学、慕尼黑理工大学和卡迪夫大学的数学家识别出了量子粒子一个独特属性:运动方向能与力施加的方向相反。在日常生活中,物体运动的方向通常与动量方向相同,汽车的动量向前,那么它不会向后运动。但在微观尺度下,这一现象未必成立。量子粒子名为“逆流”的属性让它可以与动量相反的方向运动。约克大学的 Henning Bostelmann 博士说,对量子粒子的新理论分析显示,逆流效应在量子世界十分普遍。研究报告(预印本)发表在《Physical Review A》期刊上。逆流效应是波粒二元性和量子概率特性的结果。
科学
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发表于2017年07月23日 19时47分 星期日
来自博尔特对此没兴趣
博尔特(Usain Bolt)是史上速度最快的短跑运动员,是 100 米和 200 米短跑的世界纪录保持者,也是唯一一个在三届奥运会上同时赢得这两个项目冠军的运动员。博尔特将于今年夏天退役,而科学家仍在努力弄清他是如何达到这种前所未有的速度的。南卫理公会大学的研究者表示,他们在研究博尔特跨步的视频时发现了一个出人意料的情况:他右脚触跑道时的峰值力似乎比左腿高大约 13%。每次跨步时,他的左脚在地面停留的时间比右脚长约 14%。这与传统观念相违背。基于有限的科学研究,传统观念认为,不均衡的跨步往往会降低跑步者的速度。这一发现引发了一系列疑问:跨步均衡是否影响速度?博尔特是通过优化这种不均衡而成为跑步最快的人吗?又或者,如果跨步更均衡,那么他在巅峰时期是否能跑得比 100 米 9.58 秒和 200 米 19.19 秒更快?
科学
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发表于2017年07月21日 17时27分 星期五
来自乘独木舟
人类首次踏上澳洲的时间已经争论了几十年。现在,根据发表在《自然》期刊上的一项研究,最新的考古证据显示人类至少是在 6.5 万年前第一次踏上澳洲。此前的考古挖掘和年代测定认为,人类是在大约 4.7 万到 6 万年前移民澳洲。但对名叫 Madjedbebe 的原住民岩屋遗址的考古挖掘,将这一日期向前推到了 6.5 万年前。Madjedbebe 遗址自 1970 年代就被研究, 2012 年和 2015 年考古学家从最深的层挖掘出了 1.1 万件史前物品。他们发掘出了已知最早的有柄石斧,比世界其它地方发现的要早 2 万年。
生物技术
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发表于2017年07月20日 18时35分 星期四
来自孤狼
狗在数万年前与狼分离,在驯养过程中某些爱交际的基因被特别筛选了进来,它们因此变得热衷于人类的陪伴。研究人员分析了圈养的灰狼和家犬的行为,测试了它们的问题解决能力和社交性。结果显示,狼的问题解决能力和犬一样出色,但狗更友好,它们花了很多时间讨好人类,凝视着他们,而狼则显得离群索居。DNA 测试显示了行为和基因方面的联系。这项研究发表在《Science Advances》期刊上。
医学
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发表于2017年07月20日 16时40分 星期四
来自以后不用仍了
一个药品过期之后,医院和药店必须将其扔掉,不管药品多昂贵或重要。然而美国食品和药物管理局(FDA)其实知道,药品在有效期过后仍然能在很长时间内维持效力。药品上标记的有效期是 FDA 和药厂保证药物有效性的时间,通常是两年或三年。但药品过期后并不意味着其效力会立即消失。药厂只是没有什么动力去测试药品的长期可靠性。两位药剂师和毒理学家测试了过期三四十年的药物,结果令他们吃惊:14 种化合物中有 10 种仍然和生产时一样有效。专家估计,美国每年在这方面可能浪费了数千亿美元