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科学
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发表于2017年02月19日 19时48分 星期日
来自没地方放
美国人喜欢冷藏鸡蛋,欧洲、亚洲等地的人则乐于常温保存鸡蛋。为什么美国人要冷藏鸡蛋?这主要跟清洗有关。在美国,拥有 3000 只或以上产蛋母鸡的鸡蛋生产商必须清洗自家生产的鸡蛋。方法包括用肥皂、酶或氯。这么做旨在控制沙门菌。这是一种附着在鸡蛋上的具有潜在致命性的细菌。沙门菌每年导致大约 120 万人患病,450 人死亡。沙门菌可以穿过多孔的蛋壳,从外面的物质进入鸡蛋。在大型养鸡场,爆发沙门菌疫情的情况更为普遍,因此实行这种一刀切的清洗规定。但问题是,清洗鸡蛋也会洗掉一层薄薄的天然保护皮层,保护层用于防止细菌进入蛋体。如果没有了保护层,那些就需要在烹饪之前让鸡蛋保持冷藏状态。这是美国法律规定。
生物技术
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发表于2017年02月17日 18时45分 星期五
来自科学战场
在围绕基因编辑技术 CRISPR 知识产权的专利大战中,美国专利商标局专利审判和上诉委员会做出了有利于 Broad 研究所的判决,但大战的另一方加州伯克利可能会选择上诉。CRISPR 商业大战不会停歇。《科学》期刊发表了一篇长文谈论了前因后果2012年初,当时还默默无闻的法国微生物学家 Emmanuelle Charpentier(图四)联系了她的老朋友 Rodger Novak 谈论了她最近在 CRISPR 上的研究。Charpentier 与加州伯克利的 Jennifer Doudna(图二)合作,将 CRISPR 免疫系统转变成编辑基因的工具,她们的论文于当年的 6 月28 日发表在《科学》期刊上,认为该工具“颇具潜力”。11月,Novak 与风投家 Shaun Foy 讨论了 CRISPR 的商业化潜力。之后,Novak 、Foy 和 Charpentier 开始联系其他 CRISPR 研究人员协商组建公司。当时研究 CRISPR 社群规模还不大—— 2012 年只出版了 126 篇 CRISPR 论文,相比下去年是 2155 篇。他们联络了研究 CRISPR 的重量级人物——哈佛的 George Church(图一) 和他的前博士后张锋(图三),两人已经发表了一篇论文显示 CRISPR 能引导它的细菌酶 Cas9 去精确定位,剪切人类细胞的 DNA。但尝试建立一个统一组织的努力最终失败了。一个较小的社群被知识产权、学术信誉、诺贝尔奖之梦、地理位置、媒体报道、自我、个人利益和忠诚方面的担忧而撕裂了。导致分裂的力量还包括一些想要获取一份战利品的著名大学和机构:加州伯克利、 Broad 研究所、哈佛、MIT以及维也纳大学。
NASA
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发表于2017年02月17日 11时58分 星期五
来自建造谷神星帝国
NASA Dawn 探测器在谷神星上发现了存在有机物的证据。谷神星是火星和木星之间的小行星带的最大天体。科学家使用探测器携带的可见光和红外分光仪在谷神星的 Ernutet 陨石坑周围探测到了有机分子。这一发现标志着谷神星加入了越来越长的发现有机物的太阳系天体名单之列。谷神星与被称为碳粒陨星的富含水和碳的陨石有很多共性,其表面已发现有水合矿物、水冰和碳酸盐。研究报告发表在本周出版的《科学》期刊上。
科学
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发表于2017年02月16日 16时19分 星期四
来自宿主
哥斯达黎加丛林的蚂蚁军团所经之处留下了死亡和破坏,它们什么都吃,从千足虫和其它蚂蚁,甚至还突袭黄蜂的巢寻找卵和幼虫。任何无法逃脱的昆虫都可能会死亡。然而还有很多昆虫已经演化出与蚂蚁军团生活在一起的习惯。研究人员识别出一种名叫 Nymphister kronaueri 的小型甲虫,以一种不同寻常的方式跟着蚂蚁军团无止境的行军——骑在它们背上研究报告发表在《BMC Zoology》期刊上。与蚂蚁生活在一起的昆虫被称为“蚁客”,因为蚁落是一个非常舒服的生活环境,一些昆虫跟着蚂蚁演化了 5000 万年。
医学
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发表于2017年02月16日 13时29分 星期四
来自再演化一下
澳大利亚科学家在 PNAS 期刊上报告了有助于发现抵抗多种抗生素的超级细菌潜在弱点的一项突破。耐药超级细菌每年导致了大约 70 万人死亡,到 2050 年这个数字可能会突破 1000万。澳大利亚科学家称,他们找到了超级细菌抵抗抗生素的一个秘密——包裹着它们那层蛋白质。他们使用 X 射线晶体分析技术破译了名叫 EptA 的蛋白质的分子结构。如果能设法阻止这种蛋白掩护病菌抵御人体免疫系统和抗生素的打击,就等于消除了超级病菌的抗药性能。研究人员表示,从揭示超级病菌抗药性秘密到临床应用,可能还需要几年时间。
科学
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发表于2017年02月15日 17时51分 星期三
来自太长爬不动了
科学家发现了恐龙、鳄鱼和鸟类所属的主龙形下纲爬行动物的首个胎生证据。众所周知,这些爬行动物都产蛋是卵生,科学家奇怪它们为什么不能胎生,它们并不存无法胎生的生物学障碍。但通过检查生活在2.45亿年前的一种长颈海洋两栖动物的化石,一个国际科学团队发现这种动物有胚胎。研究报告发表在《Nature Communications》期刊上。化石是于2008年在云南罗平县发现的,科学家认为,名叫 Dinocephalosaurus 的长颈两栖动物难以离开水域,因此无法采用类似龟的繁殖策略——即爬上陆地产蛋然后再返回水域。
科学
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发表于2017年02月15日 17时09分 星期三
来自要掌握话语权
《Liver International》期刊因器官来源的伦理问题而在本月早些时候宣布,撤回浙江大学第一附属医院的一篇肝脏移植论文,并将终生禁止论文署名作者在期刊发表论文。论文分析了 2010 年 4 月到 2014 年 10 月之间进行的 563 例肝脏移植,大部分移植的肝脏器官被怀疑是取自死囚犯,论文作者未给出证据证明器官来自自愿捐赠者。对此结果,论文署名作者郑树森的老师、浙江大学教授郑树称,“现在国际上对我们乃至亚洲国家的科研论文是存在偏见的。”西安交通大学医学院教授王明旭认为这种 “偏见” 体现为 “三不让”:“在很长一段时间,国际器官移植的一些组织默认,不让中国科学家在国际器官移植组织担任重要职务,不让中国科学家在国际器官移植会议上做重要发言,不让中国科学家在国际科学杂志期刊上发表论文。这些‘偏见’没有明文规定,但都是‘潜规则’。”
科学
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发表于2017年02月14日 20时22分 星期二
来自电脉冲
哈佛大学的研究人员研发出一种纳米电极阵列,能成像活细胞内的电脉冲信号(如图所示)。研究论文发表在《Nature Nanotechnology》期刊上。不仅如此,互补金属氧化物半导体纳米微电极阵列(CNEA)还能测量整个细胞网络的电信号。哈佛制造的 CNEA 设备看起来与普通的 CMOS 集成电路差不多,不同之处在于其表面是纳米微电极阵列,上面还有一个细胞培养腔。这种网络级别的细胞内记录能力可被用于如检查心脏肌肉组织上的药物疗效,实现基于组织的候选药物筛选。它也能帮助用于更好的理解细胞如何在网络之间通信。
医学
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发表于2017年02月14日 20时04分 星期二
来自新鲜可口
全世界每年有2亿疟疾感染病例。疟疾主要由蚊子传播,研究发现蚊子更喜欢叮咬疟疾感染者,这种行为也助长了疟疾的传播。根据《科学》期刊上发表的一项研究,疟疾感染者对蚊子的吸引力可能主要源于一种特定的疟疾代谢物。这一发现可能对未来的公共卫生工作有帮助。疟疾寄生虫会产生名为 HMBPP(代表(E)-4-Hydroxy-3-methyl-but-2-enyl pyrophosphat)的中间化学物,人类不产生 HMBPP,但这种化合物对寄生虫的生存至关重要。在实验中,研究人员发现蚊子更喜欢从包含 HMBPP 的血红细胞装置中进食。进一步研究发现,含有 HMBPP 的红细胞能释放出对蚊子极具吸引力的挥发性气体。
生物技术
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发表于2017年02月13日 20时01分 星期一
来自吃麦
沙特科学家公布了被誉为“超级食物”的藜麦的基因组,研究报告发表在上周的《自然》期刊上。这项研究被认为有助于促进藜麦的遗传改良和育种策略。藜麦是一种营养丰富、无麸质、血糖指数低的作物,所含人体必需的氨基酸、纤维、脂肪、碳水化合物、维生素能和矿物质达到出色平衡,是唯一一种单体植物,可基本满足人体基本营养需求的食物。它还能在各种环境条件下生长。 藜麦被用作 NASA 宇航员太空食物。但迄今为止,藜麦仍属于一种利用不足的作物,为了扩大生产,还需要通过育种工作改善其农业性状。
科学
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发表于2017年02月13日 18时59分 星期一
来自
探测时空涟漪的美国激光干涉引力波天文台 LIGO 被发现也能创造引力波。加州理工的物理学家 Belinda Pang 称,LIGO在优化引力波探测能力的同时,也优化了它的引力波发射能力。LIGO 产生的引力波太微弱而无法直接探测到,但理论上可被用于探测宏观物体的量子效应。Pang 指出,量子力学认为如电子之类的微观物体能同时出现在两个地方。物理学家怀疑宏观物体如 LIGO 的反射镜模仿出类似的量子运动状态是可能的。这种微妙的状态不会持续很长时间,因为与外部世界的交互会让它“退相干”,使其位于一个地方或另一个地方。Pang 的加州理工同事 Yiqui Ma 称根据模型做实验将会非常具有挑战性。
科学
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发表于2017年02月13日 12时23分 星期一
来自酒糟
斯坦福大学、浙江化工研究院和陕西考古研究所的科学家去年报告在西安的米家崖遗址发现了有 5000 年历史的啤酒酿造配方,其成分包括黍米、大麦、薏米和块茎作物。现在,斯坦福的学生根据这一配方再现了中国古代的啤酒。斯坦福的中国考古学教授 Li Liu 称,啤酒看起来就像粥,品尝起来比今天苦涩的清啤更甜美。 Li Liu 的团队参与了去年的考古发现,作为考古学课程的一部分,她指导学生根据啤酒配方使用两种方法重新酿造了古代啤酒。
医学
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发表于2017年02月10日 21时01分 星期五
来自GM又来了
韩国的研究人员在《Science Translational Medicine》期刊上发表论文,报告基因修改的细菌通过诱发免疫反应摧毁癌细胞。研究利用了能导致痢疾的鼠伤寒沙门氏菌 (Salmonella typhimurium),通过基因工程,有害的细菌变成了能激发免疫细胞攻击癌细胞的有益工具,而且没有观察到任何有害的副作用。研究人员首先解除了细菌的武装,敲掉了协调疾病活动的胞间信号,然后重新武装细菌,引入了来自创伤弧菌( Vibrio vulnificus)的基因去生成充当触发器的蛋白质 Flagellin B,它能触发快速而强烈的先天性免疫应答,这些免疫应答是对付任何入侵细菌的第一道防线。在这项研究中它被用于产生能攻击癌细胞的免疫细胞。在实验中,注入了基因改造沙门氏菌的20只小鼠中有11只的肿瘤大小降至了可检测水平以下。
科学
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发表于2017年02月10日 20时22分 星期五
来自到党组织去工作
直到最近,科学家才开始重视全球范围内思维方式的多样性。2010 年,期刊《行为与大脑科学》发布了一篇论文,认为大多数心理学家的实验对象都是 "来自西方、受过良好教育、积极进取、有钱、有民主思想的人",或者也可将其简称为 "Weird"(western, educated, industrialised, rich 和 democratic 的首字母)。科学家们心照不宣的前提是,他们选择的实验对象能够代表全世界所有人的广泛特征——科学家们认为,所有人基本上是差不多一样的。如果这是真的,那么西方科学家实验样本的不平衡就不是什么问题了。然而,少数以其他文化下长大的人作为实验对象的研究,却展示了不同的研究结果。最显著的差异之一有关 "个人主义" 和 "集体主义" 这两个概念;不论你认为自己是独立的、自主的,或认为自己与周遭他人密切相连,认为集体的价值高于个人价值,总体而言——当然也有许多例外——西方人中个人主义者更多,而来自印度、日本和中国等国家的亚洲人中,集体主义者更多。在很多情况下,两方的差异非常明显。当被问及有关态度和行为的问题时,生活在更个人主义的西方社会的人们,倾向于将个人成功至于集体成就之上,这反过来也激励人们寻求更多个人尊重,追求更多个人快乐。
科学
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发表于2017年02月10日 19时52分 星期五
来自制造更多塑料
空调系统消耗了大量电力,现在科罗拉多大学的 Ronggui Yang 和 Xiaobo Yin 在《科学》期刊上报告了一种能帮助建筑物被动降温的新材料。这种透明塑料薄膜嵌入了微型玻璃球,成本低廉,能向其接触的任何表面实现最高 10°C 的被动降温。新的塑料薄膜依赖于“辐射冷却”的机制,该机制利用了大气层允许携带热特定波长的红外辐射不受限制的逃逸到太空的事实。利用这一机制冷却建筑物最早是斯坦福大学范汕洄教授的团队在 2014 年提出的,斯坦福团队发明的材料能将表面冷却 5°C。在最新研究中,研究人员将降温能力提高到了10°C,而其成本仅仅为每平方米 0.25 到0.50 美元。
科学
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发表于2017年02月10日 15时52分 星期五
来自照片亮丽
《Liver International》期刊因器官来源的伦理问题而决定撤回一篇发表于 2016 年的肝脏移植论文。这起行动始于澳大利亚临床伦理学家 Wendy Rogers 及其同事的呼吁。中国前卫生部长黄洁夫在2005年首次公开承认中国90%以上的移植手术的器官来源于已经执行死刑的囚犯。2015年中国宣布停止使用囚犯器官,但由于缺乏透明度,外界对此持怀疑态度。由浙江大学第一附属医院郑树森等人署名的论文《Safety limitations of fatty liver transplantation can be extended to 40%: Experience of a single centre in China》分析了2010年4月到2014年10月之间进行的563例肝脏移植,器官移植手术发生在禁令前,因此 Rogers 组织了抗议,认为发表使用囚犯器官的研究在道德上是不合适的。《Liver International》期刊要求作者所在的医院提供器官不是来源于囚犯的官方文件证据,但没有得到回应。因此该期刊决定撤回论文,并终生禁止论文署名作者在期刊发表论文。
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发表于2017年02月09日 18时44分 星期四
来自跑不过专业小偷
希伯来文圣经抄本死海古卷是至今最重要的考古发现之一,它于1947年被发现,其成书年代被鉴定为公元前三世纪到公元一世纪。在时隔60年之后,考古学家发现了新的被认为包含更多死海古卷的洞穴,但不幸的是掠夺者抢先一步光顾了洞穴。虽然没有在洞穴发现古卷抄本,考古学家发现了其它散落的宝藏,如储存罐等容器的碎片,包装古卷的材料碎片。考古学家认为,发现新的死海古卷洞穴意味着该地区还有很多考古工作值得去做,还有很多重要的东西等待发现,考古学家们必须与文物盗贼们赛跑。
科学
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发表于2017年02月09日 16时05分 星期四
来自武器级碳化硅
金星有着太阳系最恶劣的环境,表面覆盖硫酸云雾,地表温度接近500度,大气压为地球的90倍。至今为止,人类探测器在金星上生存的最长时间是前苏联Venera 13在1982年创造的127分钟。今天的数字计算机无法在金星上生存,标准硅芯片无法应对250°C以上的温度。过去几年,随着基于碳化硅半导体的电子产品的成熟,NASA开始研制能在金星上生存的碳化硅电子产品。碳化硅半导体能在高温和高压下工作。NASA Glenn研究中心的研究人员刚刚报告,他们利用碳化硅创造的简单3级振荡器,在模拟金星的环境中稳定工作了521小时(或21.7天)——停止工作是因为模拟环境关闭而不是芯片出现问题。研究结果发表在《AIP Advances》期刊上。NASA Glenn正在研制计划于2023年发射的金星漫游车。
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发表于2017年02月08日 20时13分 星期三
来自外星人的环
一个国际团队通过测量树轮中的C14比率,识别出在公元前5480发生了一次太阳事件。当太阳的活动发生变化,它会对地球产生直接影响。当太阳相对不活跃,地球大气层中的C14比率会增加。因为树木会吸收空气中的碳,因此树轮中的C14比率能反应出过去的太阳活动和不同寻常的太阳事件。研究人员猜测事件与太阳磁场变化和一系列的强太阳喷发或弱太阳活动相关。
科学
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发表于2017年02月08日 19时50分 星期三
来自咽住了
明亮X射线源通常代表着一个重要天文事件,而这些X射线源的持续时间通常不会太长。然而根据发表在《Nature Astronomy》期刊上的一项研究,研究人员报告一个明亮X射线源持续爆发了十年。这个X射线源被认为是一个正在吞噬恒星的超大质量黑洞。编号为 3XMM J150052.0+015452的X射线源在2005年被首次观测到,它释放出的能量相当于每秒超过10^19兆吨,相比较下太阳释放出的能量相当于每秒10^12 兆吨,也就是说该天体释放的能量1000万倍于太阳。当恒星被附近黑洞的潮汐力撕裂,恒星将会源源不断的向黑洞提供物质,而黑洞在吞噬物质的时候会释放出光子。根据研究人员的计算,一颗太阳大小的恒星能向该黑洞提供可吞噬2年的物质,而长达10年的吞噬则需要10倍太阳质量的恒星。