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USA
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发表于2017年04月10日 21时06分 星期一
来自免得白吃白喝
根据发表在柳叶刀上的一项研究,美国富人比穷人的寿命多活最长 15 年。研究人员认为应该将医保视为一种人权,但美国保守派人士认为相信政府运作的医保系统会比私营部门做的更好是太天真了。研究发现,最富有的 1% 比最穷的 1% 的寿命长 15年;贫富之间的寿命预期过去几十年扩大了;超过三分之一的低收入美国人因为医疗费用的昂贵而避免治疗,相比之下加拿大是7%,英国是 1%;穷人医保费占收入的比率是富人的 2 倍。
科学
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发表于2017年04月10日 20时53分 星期一
来自人生
我们整天都在欺骗自己,告诉自己比朋友更聪明更漂亮,支持的政党不会做错事,太忙而无法帮助同事。生物学家 Robert Trivers 几十年前对这种自我服务的偏见提出了一种解释:欺骗自己是为了欺骗他人,创造出一种社会优势。现在,Trivers 和同事在《Journal of Economic Psychology》上发表论文,首次用实验提供了证明。在其中一项实验中,研究人员让 306 名参与者就一位名叫 Mark 的虚构人物写一篇说服性演讲,他们被告知将根据作品的表现力得到奖金。一部分人被告知要将 Mark 描述的讨人喜欢,一部分人则要求描述的令人讨厌,其余人则可以根据自己印象随便写。为了收集 Mark 的信息,参与者观看了一系列短片,其中一部分人观看的顺序是从好的一面到坏的一面,另一部分人则相反。结果显示,写好评的参与者在观看从好到坏的视频片段时比要求写差评的人更早停止观看。他们在得到所需要的能说服自己的信息后就放弃获得完整的人物画面。
科学
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发表于2017年04月09日 20时07分 星期日
来自副本
根据发表在《科学》期刊上的一篇论文,美国和日本的研究人员发现,人脑把信息 “备份”,同时储存两份同样的记忆版本,一份供当下用,另一份则永久保存。而以前的说法是,先有短期记忆,然后慢慢转变成长期记忆。科学家形容这无异于 “记忆规则的华丽重写”。旧的记忆理论认为,人脑的两个部分深度参与了对个人经历的记忆:海马体和皮层。海马体先制作短期记忆,之后逐渐转变成储存在皮层里的长期记忆。这个解释兴起于 1950 年代。日本理化学研究所—麻省理工学院神经回路遗传研究中心的科学家通过实验证明,其实不是这么回事。他们通过仪器和操作观察实验鼠记忆的形成过程,即脑细胞群对电击的反应。结果发现,记忆有两个同时生成的版本,一个在海马体,一个在皮层。实验鼠最初几天没有用皮层里的长期版本的记忆,但通过操作把皮层的长期记忆激活打开后,实验鼠就记起来受过电击了。科学家认为,长期记忆在形成的初期是不成熟或者是 “沉默” 的,而海马体和皮层之间的联系假如受阻,那么长期记忆就永远无法成熟。这说明大脑的这两部分仍有某种关联,重心还是会随着时间推移从海马体向皮层转移。
生物技术
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发表于2017年04月07日 19时22分 星期五
来自触手怪
章鱼以聪明和适应能力强著称,现在科学家可能找到了章鱼之所以如此聪明的原因:它们能编辑自己的基因。根据发表在《细胞》期刊上的一篇论文,章鱼能操纵 DNA 中的指令。DNA 是一种基因指令蓝图,RNA 则充当了翻译转录 DNA 指令的作用,帮助执行 DNA 指令。但章鱼的 RNA 能编辑修改 DNA 的指令,使得生成的蛋白质不是原本想要的蛋白质。特拉维夫大学的研究人员发现,章鱼通过编辑 DNA 快速适应海洋温度的变化。
太空
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发表于2017年04月07日 16时25分 星期五
来自高温生命体
天文学家在《Astronomical Journal》期刊上发表研究论文报告首次在系外类地行星发现大气层。该行星编号为 GJ 1132b,其表面温度高达 370 摄氏度,不太可能存在生命,其厚厚的大气层可能是水气或甲烷。GJ 1132b 是在 2015 年发现的,是一颗超级地球,大小为地球的 1.4 倍,距离地球 39 光年,它围绕的恒星比太阳更小更冷更黯淡。天文学家是利用位于智利的欧洲南方天文台望远镜观察行星凌日时探测到它的大气层。
科学
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发表于2017年04月06日 16时59分 星期四
来自自由派是书呆子 保守派是实干派
政治与科学是相关的。根据发表在《自然》期刊上的一项研究,不同政治信仰的人喜欢不同类型的科学书籍。研究分析了亚马逊和巴诺书店上的书籍购买,将政治类型的书籍分成保守派和自由派,对科学类别的书籍也分门别类。他们分析了两者之间的关系,发现好消息是人人都爱科学,购买政治类书籍的人也更可能购买科学类的书籍。但研究同时发现,自由派和保守派书籍的购买者偏好不同类型的科学书籍:自由派书籍的买家更可能购买基础科学学科的书籍,如天文学和动物学;而保守派书籍的买家更可能购买应用类科学学科的书籍,如有机化学和医学。很难从这一发现得出什么结论。
科学
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发表于2017年04月05日 18时42分 星期三
来自冒风险吃河豚
章鱼富含蛋白质,对海豚来说是一种美食。但章鱼和海豚一样,非常聪明,是强悍的战士。脑袋被咬下来也不足以让它停止反抗,因为它的神经系统是去中心化的,它的肢体会继续战斗。它是一种可怕的食物,其吸盘可能会卡住喉咙,吃它需要冒着生命的危险。科学家已经发现有海豚因吃章鱼而死。现在,通过多年的观察,科学家捕捉到海豚吃章鱼的视频,了解到了它猎杀章鱼的策略研究报告发表在《Marine Mammal Science》期刊上。海豚的方法是扯掉章鱼的脑袋,然后杀死它的肢(方法是将其抛到空中一次次撞击水面,如图所示,反复大约 10 到 15 次),最后享受美食。对于海豚为什么要费如此多的力气吃只有几公斤肉的章鱼,海洋生物学家认为可能只是因为海豚是个混蛋。
医学
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发表于2017年04月02日 23时40分 星期日
来自科学产业化
Richard Harris 即将出版的新书《Rigor Mortis: How Sloppy Science Creates Worthless Cures, Crushes Hope, and Wastes Billions》讨论了生物医学领域因为研究不够严谨而导致的诸多问题。药物试验以代价昂贵和时间漫长著称,它们通常是基于学术实验室进行的基础研究的发现推论,这些发现类似化合物 X 能修复细胞或能治愈动物的某种疾病。如果基础研究有缺陷,那么药物试验无疑会失败。药物试验失败的原因很大程度上是基础研究本身不严谨导致的。可复现性是科学研究中至高无上的信条,但在实践中可复现性却很少获得真正的检验。心理学存在这个问题,生物医学同样存在这个问题。
科学
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发表于2017年04月02日 22时22分 星期日
来自旧闻
生活在地下的裸鼹鼠被视为是一种神奇的动物,它具有动物乃至人类都非常羡慕的特性:不会得癌症。然而不会得癌症的裸鼹鼠被发现能够罹患癌症,神话破灭了。不过,研究人员指出这种动物确实很少患上癌症。华盛顿大学医学院兽医病理学家 Martha Delaney 等人在《Veterinary Pathology》期刊上报告,一只裸鼹鼠患上了腺癌,另一只得了胃癌。研究人员称,得癌症的裸鼹鼠可能提供这种动物为什么不容易得癌症和能长寿的线索。Delaney 博士和她的同事研究裸鼹鼠已有十多年了,直到去年才获得首例癌症证据。
科学
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发表于2017年04月01日 18时56分 星期六
来自像蛇
美国 Carthage 学院的古生物学家 Thomas Carr 和他的团队在《Scientific Reports》发表论文,描述了霸王龙 Daspletosaurus horneri 的脸部特征。这种霸王龙生活在距今 1 亿到 6600 万年前,平均身长约 9 米高 2.2 米。通过仔细分析恐龙的一个保存良好的头颅的不同部分结构,研究人员能够重组出头颅上的组织类型和神经系统,通过与已有的霸王龙骨骼数据库进行对比,研究人员可以排除出在化石过程中因受损导致的结构。研究人员发现,霸王龙的下颌表现出了与今天鸟类相似的神经血管结构的证据。
科学
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发表于2017年03月31日 16时35分 星期五
来自鲁棒性的进一步显著的提升
研究人员发现,今天的科学论文比一个世纪前写的论文更令人费解。论文难读的一个原因是堆砌着技术性术语,另一个原因是滥用没有精确含义的形容词,比如 robust、significant、furthermore 和underlying,这些词语在科学文献中日益流行,它们的积累增加了理解文字的脑力负担。研究人员分析了 1881 年到 2015 年之间发表的超过 70 万篇英文论文摘要,发现可读性自 1881 年以来一直在下降。
Google
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发表于2017年03月30日 15时48分 星期四
来自腾讯发表了 8 篇会议论文
2016 年也许称得上是 Google 的奇迹年,搜索巨人在学术期刊和学术会议上发表了 218 篇机器学习论文,许多论文发表在了学术界顶尖的期刊上,如《自然》、PNAS 和 JAMA 。在所有从事人工智能研究的企业中间,Google 是毋庸置疑的第一。论文出版的爆炸式增长并非意外,过去几年 Google 雇佣的机器学习研究员数量增加了三倍以上。Montreal 大学的深度学习专家 Yoshua Bengio 说,Google 在疯狂的招募。Google 旗下的人工智能先锋部队是 它在 2014 年以大约 4 亿美元收购的 DeepMind。DeepMind 去年在《自然》上发表了两篇重要论文,其中一篇是围棋人工智能 AlphaGo 的工作原理,另一篇是理解和适应新任务的有工作记忆的神经网络
科学
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发表于2017年03月30日 13时05分 星期四
来自中国没有
采用夏令时被认为能节约能源,但是否有利于健康则备受争议。研究显示,每年春季调整时间后是美国密歇根州心脏病和芬兰中风病例年度高峰期。其中很多死亡病例是缘于睡眠不足——有证据显示心脏病在星期一最常见。研究人员警告称,如果你实际睡眠时间减少了,可能会影响工作。而且,尽管时间改变带来的生理学影响是短暂的,人体内部的生物钟能很快重校,但如果想尽可能降低健康影响,那么人们需要在实行夏令时后提早入睡。
数学
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发表于2017年03月29日 19时44分 星期三
来自21 世纪现象
昨天发生的事情今天可能就传遍全世界了,但偶尔也有例外。鲜为人知的德国退休统计学家 Thomas Royen 在 2014 年 7 月 17 日刷牙时找到了一个著名的几何、概率论和统计学猜想的证明方法。名叫 Gaussian correlation inequality (GCI)的猜想于 1950 年代提出,困扰了数学家数十年。统计学家 Donald Richards 说,他知道有人在这个猜想上工作了 40 年,他本人为此工作了 30年,运用越来越先进和复杂方法却仍然没能证明,甚至开始怀疑猜想是错误的。而 Royen 以前并没有过多关注这个猜想,2014 年 7 月,他发现 GCI 可以扩展为他所擅长的一个有关统计分布的声明。17 日早晨,他找到了如何计算扩展 GCI 关键导数的方法,完成了证明。他没听说过 LaTeX,所以论文是写在微软的 Microsoft Word 上,上传到 arxiv.org,并发送给知名的统计学家核查,其中之一就是 Richards。证明只有几页纸,使用的是经典方法,Richards 懊恼为什么他和其他人都错过了,同时也感到了解脱。他甚至帮助将论文重新用 LaTeX 排版,使其显得更专业。然而在论文发表之后,至今仍然有很多知名统计学家没听说过 GCI 猜想被证明了。原因之一是论文发表在不知名的印度期刊《Far East Journal of Theoretical Statistics》,而 Royen 本人还是这个期刊的编辑。于是证明遭到了怀疑和忽视。在一个非常容易交流的时代它却因为缺乏交流而被忽视
科学
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发表于2017年03月29日 17时32分 星期三
来自
人类会感冒,但生活在水里的鲸鱼呢?鲸鱼专家 Rob Deaville 指出,鲸鱼没有鼻子,“感冒是一个概称,它描述的是人类上呼吸道感染,它主要影响的是鼻子,所以这些条件和鲸类动物没有相关性。”虽然不存在感冒,但它们仍然会流“鼻涕”——来自肺部而不是呼吸道的粘液,“鲸类动物在水中活动,偶尔会喷出水来,很可能会排出肺部的粘液,将其扩散到体外,它们不像我们一样,呼吸孔里不会产生粘液。"今天的科学家使用无人机收集来自鲸鱼呼吸孔的粘液,以检测疾病以及皮质醇、孕酮等荷尔蒙,帮助研究者知道一头鲸鱼是否健康,甚至是否有孕。
科学
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发表于2017年03月29日 12时01分 星期三
来自安慰剂是有用的
研究人员发现,心灵鸡汤式的积极心理学,可能还真的可以改善健康,延长寿命。研究表明,秉持乐观看法与降低血压、较少患上心脏病、改善体重和血糖水平等健康好处之间,存在相关性。即使是面对不治之症,正面的感觉和想法也能大大提高生活质量。在一项艾滋病研究中,研究人员以 159 名刚刚得知自己感染了艾滋病毒的人士为研究对象,随机分配他们参与五堂积极情绪培训课程,或五堂一般性支持课程。在艾滋病毒感染得到确诊的 15 个月后,那些参加过八项技巧培训的人保持了较为高昂的情绪,较少抱有关于感染的消极想法。在另一项针对 4000 名 50 岁及以上人士的相关研究中,耶鲁大学公共卫生学院的研究人员发现,积极看待衰老可以对健康状况和寿命产生有益影响。从心理上来说,积极的看法可以增强人们对自身能力的信念,减少可感知的压力,培育健康的行为模式。从生理上来说,即使考虑到年龄、健康状况、性别、种族和教育等可能的影响因素,积极看待衰老的那些人体内的 C 反应蛋白水平也较低——C 反应蛋白水平是与心脏病等疾病有关联的压力相关炎症的风向标。他们的寿命也更长。
科学
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发表于2017年03月28日 20时04分 星期二
来自为了地球
3 月的一个晚上,Norman Lear 的客厅挤满了想要知道长寿秘密的人。当研讨会的第一位演讲者询问在场有多少人想要活到 200 岁,同时能保持健康,几乎所有人都举起了手。但人们想要保持身材苗条的理由各有各的不同:风险投资人保持苗条是为了维持有活力的印象,科学家保持苗条是因为他们读过有关限制卡路里摄入能延长寿命的论文,好莱坞明星保持苗条则是理所当然。Goldie Hawn 询问了诺贝尔奖得主 Liz Blackburn 一个问题,称他听说名叫谷胱甘肽的分子能保持细胞的健康。谷胱甘肽是一种保护细胞和线粒体的抗氧化剂,好莱坞的一些人将这种分子形容为上帝的分子。Blackburn 回答说,没有单一的分子能解答衰老之谜。然而衰老之谜的答案以及解决方法也许即将到来。硅谷的亿万富翁们正在投入巨资研究长寿,致力于延长人类的寿命,或者至少是他们的寿命,让死亡成为一种选择而不是必然。Yuval Noah Harari 在其著作《Homo Deus》中讨论了 Google 创始人的抗衰老研究,认为 Google 在他们的创始人 Larry Page 和 Sergey Brin 死亡之前可能解决了不了永生之谜。Brin 读了这本书,并与他的女友 Nicole Shanahan 讨论了这个问题。
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发表于2017年03月28日 16时41分 星期二
来自量子力学
根据发表在《Royal Society Proceedings B》期刊上的一项研究,加拿大生物学家和物理学家发现,蜜蜂使用位于腹部的一个磁结构感知磁场,这一结论源自一组对蜜蜂的物理和行为实验,实验显示可以使用强磁铁破坏蜜蜂的磁感应能力。蜜蜂不是唯一一种能使用磁场导航的动物,啮齿动物、鸟类、鱼类、爬行动物、细菌和昆虫都能表现出类似的能力,但导航背后的磁受作用机制所知不多。
科学
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发表于2017年03月27日 19时38分 星期一
来自大脑之谜
根据发表在《自然》期刊上的一项研究,传统上被认为与恐惧与不愉快的事件相关的中央杏仁核,也参与了奖赏回路。这项发现颠覆了以前的观点。在小鼠实验中,用特定的刺激激活中央杏仁核内的一个回路后,小鼠反而会再次寻求刺激。这或许可以联想人类 “看恐怖电影会上瘾” 的行为。虽然,科学家们也在中央杏仁核内也找到了一条对可怕事件做出反应的回路,但是研究显示,中央杏仁核内大部分的神经元都参与了奖赏回路。研究人员说:“看来,中央杏仁核这个结构似乎主要在参与欲望行为,并非通常人们以为的主要负责焦虑和恐惧行为。”
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发表于2017年03月27日 16时00分 星期一
来自自产自销
最富有的慈善机构比尔梅琳达盖茨基金宣布了自己的开放获取出版平台 Gates Open Research,借鉴英国生物医学慈善组织 Wellcome Trust 去年底启动的开放获取平台模式,加快基金会所投资研究论文的出版速度。盖茨基金会发言人称,基金会投资的研究项目每年会产生 2000 篇到 2500 篇论文,“这些论文和数据应该尽快出版共享,因为这些都是关乎生命健康的研究。” Wellcome 和盖茨基金会以前都是授权出版机构 F1000 在其开放获取平台(F1000reseach)快速出版相关论文,该平台能在投稿当天或第二天将论文发表到网站,并在发表后组织其专家委员会对论文进行同行评审。但这些服务并不是无偿的,Wellcome 康基金会仅 2015 年 10 月到 2016 年 9 月期间就为此花费 710 万美元,比上一年同期增长 32%,平均每篇论文花费高达 2200 美元。自开通自己的数字平台后,Wellcome 基金会发表的 53 篇论文中,每篇成本平均仅 851 美元。这些花费主要用于聘请专家委员会对发表在网站上的论文进行同行评审,基本标准是 1000 字以内 150 美元、1000 字到 2500 字 500 美元、2500 字以上 1000 美元。出版后没有通过同行评审的论文也不会从网站删除,只是不允许其他论文作为参考文献使用。