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医学
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发表于2017年04月02日 23时40分 星期日
来自科学产业化
Richard Harris 即将出版的新书《Rigor Mortis: How Sloppy Science Creates Worthless Cures, Crushes Hope, and Wastes Billions》讨论了生物医学领域因为研究不够严谨而导致的诸多问题。药物试验以代价昂贵和时间漫长著称,它们通常是基于学术实验室进行的基础研究的发现推论,这些发现类似化合物 X 能修复细胞或能治愈动物的某种疾病。如果基础研究有缺陷,那么药物试验无疑会失败。药物试验失败的原因很大程度上是基础研究本身不严谨导致的。可复现性是科学研究中至高无上的信条,但在实践中可复现性却很少获得真正的检验。心理学存在这个问题,生物医学同样存在这个问题。
科学
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发表于2017年04月02日 22时22分 星期日
来自旧闻
生活在地下的裸鼹鼠被视为是一种神奇的动物,它具有动物乃至人类都非常羡慕的特性:不会得癌症。然而不会得癌症的裸鼹鼠被发现能够罹患癌症,神话破灭了。不过,研究人员指出这种动物确实很少患上癌症。华盛顿大学医学院兽医病理学家 Martha Delaney 等人在《Veterinary Pathology》期刊上报告,一只裸鼹鼠患上了腺癌,另一只得了胃癌。研究人员称,得癌症的裸鼹鼠可能提供这种动物为什么不容易得癌症和能长寿的线索。Delaney 博士和她的同事研究裸鼹鼠已有十多年了,直到去年才获得首例癌症证据。
科学
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发表于2017年04月01日 18时56分 星期六
来自像蛇
美国 Carthage 学院的古生物学家 Thomas Carr 和他的团队在《Scientific Reports》发表论文,描述了霸王龙 Daspletosaurus horneri 的脸部特征。这种霸王龙生活在距今 1 亿到 6600 万年前,平均身长约 9 米高 2.2 米。通过仔细分析恐龙的一个保存良好的头颅的不同部分结构,研究人员能够重组出头颅上的组织类型和神经系统,通过与已有的霸王龙骨骼数据库进行对比,研究人员可以排除出在化石过程中因受损导致的结构。研究人员发现,霸王龙的下颌表现出了与今天鸟类相似的神经血管结构的证据。
科学
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发表于2017年03月31日 16时35分 星期五
来自鲁棒性的进一步显著的提升
研究人员发现,今天的科学论文比一个世纪前写的论文更令人费解。论文难读的一个原因是堆砌着技术性术语,另一个原因是滥用没有精确含义的形容词,比如 robust、significant、furthermore 和underlying,这些词语在科学文献中日益流行,它们的积累增加了理解文字的脑力负担。研究人员分析了 1881 年到 2015 年之间发表的超过 70 万篇英文论文摘要,发现可读性自 1881 年以来一直在下降。
Google
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发表于2017年03月30日 15时48分 星期四
来自腾讯发表了 8 篇会议论文
2016 年也许称得上是 Google 的奇迹年,搜索巨人在学术期刊和学术会议上发表了 218 篇机器学习论文,许多论文发表在了学术界顶尖的期刊上,如《自然》、PNAS 和 JAMA 。在所有从事人工智能研究的企业中间,Google 是毋庸置疑的第一。论文出版的爆炸式增长并非意外,过去几年 Google 雇佣的机器学习研究员数量增加了三倍以上。Montreal 大学的深度学习专家 Yoshua Bengio 说,Google 在疯狂的招募。Google 旗下的人工智能先锋部队是 它在 2014 年以大约 4 亿美元收购的 DeepMind。DeepMind 去年在《自然》上发表了两篇重要论文,其中一篇是围棋人工智能 AlphaGo 的工作原理,另一篇是理解和适应新任务的有工作记忆的神经网络
科学
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发表于2017年03月30日 13时05分 星期四
来自中国没有
采用夏令时被认为能节约能源,但是否有利于健康则备受争议。研究显示,每年春季调整时间后是美国密歇根州心脏病和芬兰中风病例年度高峰期。其中很多死亡病例是缘于睡眠不足——有证据显示心脏病在星期一最常见。研究人员警告称,如果你实际睡眠时间减少了,可能会影响工作。而且,尽管时间改变带来的生理学影响是短暂的,人体内部的生物钟能很快重校,但如果想尽可能降低健康影响,那么人们需要在实行夏令时后提早入睡。
数学
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发表于2017年03月29日 19时44分 星期三
来自21 世纪现象
昨天发生的事情今天可能就传遍全世界了,但偶尔也有例外。鲜为人知的德国退休统计学家 Thomas Royen 在 2014 年 7 月 17 日刷牙时找到了一个著名的几何、概率论和统计学猜想的证明方法。名叫 Gaussian correlation inequality (GCI)的猜想于 1950 年代提出,困扰了数学家数十年。统计学家 Donald Richards 说,他知道有人在这个猜想上工作了 40 年,他本人为此工作了 30年,运用越来越先进和复杂方法却仍然没能证明,甚至开始怀疑猜想是错误的。而 Royen 以前并没有过多关注这个猜想,2014 年 7 月,他发现 GCI 可以扩展为他所擅长的一个有关统计分布的声明。17 日早晨,他找到了如何计算扩展 GCI 关键导数的方法,完成了证明。他没听说过 LaTeX,所以论文是写在微软的 Microsoft Word 上,上传到 arxiv.org,并发送给知名的统计学家核查,其中之一就是 Richards。证明只有几页纸,使用的是经典方法,Richards 懊恼为什么他和其他人都错过了,同时也感到了解脱。他甚至帮助将论文重新用 LaTeX 排版,使其显得更专业。然而在论文发表之后,至今仍然有很多知名统计学家没听说过 GCI 猜想被证明了。原因之一是论文发表在不知名的印度期刊《Far East Journal of Theoretical Statistics》,而 Royen 本人还是这个期刊的编辑。于是证明遭到了怀疑和忽视。在一个非常容易交流的时代它却因为缺乏交流而被忽视
科学
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发表于2017年03月29日 17时32分 星期三
来自
人类会感冒,但生活在水里的鲸鱼呢?鲸鱼专家 Rob Deaville 指出,鲸鱼没有鼻子,“感冒是一个概称,它描述的是人类上呼吸道感染,它主要影响的是鼻子,所以这些条件和鲸类动物没有相关性。”虽然不存在感冒,但它们仍然会流“鼻涕”——来自肺部而不是呼吸道的粘液,“鲸类动物在水中活动,偶尔会喷出水来,很可能会排出肺部的粘液,将其扩散到体外,它们不像我们一样,呼吸孔里不会产生粘液。"今天的科学家使用无人机收集来自鲸鱼呼吸孔的粘液,以检测疾病以及皮质醇、孕酮等荷尔蒙,帮助研究者知道一头鲸鱼是否健康,甚至是否有孕。
科学
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发表于2017年03月29日 12时01分 星期三
来自安慰剂是有用的
研究人员发现,心灵鸡汤式的积极心理学,可能还真的可以改善健康,延长寿命。研究表明,秉持乐观看法与降低血压、较少患上心脏病、改善体重和血糖水平等健康好处之间,存在相关性。即使是面对不治之症,正面的感觉和想法也能大大提高生活质量。在一项艾滋病研究中,研究人员以 159 名刚刚得知自己感染了艾滋病毒的人士为研究对象,随机分配他们参与五堂积极情绪培训课程,或五堂一般性支持课程。在艾滋病毒感染得到确诊的 15 个月后,那些参加过八项技巧培训的人保持了较为高昂的情绪,较少抱有关于感染的消极想法。在另一项针对 4000 名 50 岁及以上人士的相关研究中,耶鲁大学公共卫生学院的研究人员发现,积极看待衰老可以对健康状况和寿命产生有益影响。从心理上来说,积极的看法可以增强人们对自身能力的信念,减少可感知的压力,培育健康的行为模式。从生理上来说,即使考虑到年龄、健康状况、性别、种族和教育等可能的影响因素,积极看待衰老的那些人体内的 C 反应蛋白水平也较低——C 反应蛋白水平是与心脏病等疾病有关联的压力相关炎症的风向标。他们的寿命也更长。
科学
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发表于2017年03月28日 20时04分 星期二
来自为了地球
3 月的一个晚上,Norman Lear 的客厅挤满了想要知道长寿秘密的人。当研讨会的第一位演讲者询问在场有多少人想要活到 200 岁,同时能保持健康,几乎所有人都举起了手。但人们想要保持身材苗条的理由各有各的不同:风险投资人保持苗条是为了维持有活力的印象,科学家保持苗条是因为他们读过有关限制卡路里摄入能延长寿命的论文,好莱坞明星保持苗条则是理所当然。Goldie Hawn 询问了诺贝尔奖得主 Liz Blackburn 一个问题,称他听说名叫谷胱甘肽的分子能保持细胞的健康。谷胱甘肽是一种保护细胞和线粒体的抗氧化剂,好莱坞的一些人将这种分子形容为上帝的分子。Blackburn 回答说,没有单一的分子能解答衰老之谜。然而衰老之谜的答案以及解决方法也许即将到来。硅谷的亿万富翁们正在投入巨资研究长寿,致力于延长人类的寿命,或者至少是他们的寿命,让死亡成为一种选择而不是必然。Yuval Noah Harari 在其著作《Homo Deus》中讨论了 Google 创始人的抗衰老研究,认为 Google 在他们的创始人 Larry Page 和 Sergey Brin 死亡之前可能解决了不了永生之谜。Brin 读了这本书,并与他的女友 Nicole Shanahan 讨论了这个问题。
科学
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发表于2017年03月28日 16时41分 星期二
来自量子力学
根据发表在《Royal Society Proceedings B》期刊上的一项研究,加拿大生物学家和物理学家发现,蜜蜂使用位于腹部的一个磁结构感知磁场,这一结论源自一组对蜜蜂的物理和行为实验,实验显示可以使用强磁铁破坏蜜蜂的磁感应能力。蜜蜂不是唯一一种能使用磁场导航的动物,啮齿动物、鸟类、鱼类、爬行动物、细菌和昆虫都能表现出类似的能力,但导航背后的磁受作用机制所知不多。
科学
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发表于2017年03月27日 19时38分 星期一
来自大脑之谜
根据发表在《自然》期刊上的一项研究,传统上被认为与恐惧与不愉快的事件相关的中央杏仁核,也参与了奖赏回路。这项发现颠覆了以前的观点。在小鼠实验中,用特定的刺激激活中央杏仁核内的一个回路后,小鼠反而会再次寻求刺激。这或许可以联想人类 “看恐怖电影会上瘾” 的行为。虽然,科学家们也在中央杏仁核内也找到了一条对可怕事件做出反应的回路,但是研究显示,中央杏仁核内大部分的神经元都参与了奖赏回路。研究人员说:“看来,中央杏仁核这个结构似乎主要在参与欲望行为,并非通常人们以为的主要负责焦虑和恐惧行为。”
科学
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发表于2017年03月27日 16时00分 星期一
来自自产自销
最富有的慈善机构比尔梅琳达盖茨基金宣布了自己的开放获取出版平台 Gates Open Research,借鉴英国生物医学慈善组织 Wellcome Trust 去年底启动的开放获取平台模式,加快基金会所投资研究论文的出版速度。盖茨基金会发言人称,基金会投资的研究项目每年会产生 2000 篇到 2500 篇论文,“这些论文和数据应该尽快出版共享,因为这些都是关乎生命健康的研究。” Wellcome 和盖茨基金会以前都是授权出版机构 F1000 在其开放获取平台(F1000reseach)快速出版相关论文,该平台能在投稿当天或第二天将论文发表到网站,并在发表后组织其专家委员会对论文进行同行评审。但这些服务并不是无偿的,Wellcome 康基金会仅 2015 年 10 月到 2016 年 9 月期间就为此花费 710 万美元,比上一年同期增长 32%,平均每篇论文花费高达 2200 美元。自开通自己的数字平台后,Wellcome 基金会发表的 53 篇论文中,每篇成本平均仅 851 美元。这些花费主要用于聘请专家委员会对发表在网站上的论文进行同行评审,基本标准是 1000 字以内 150 美元、1000 字到 2500 字 500 美元、2500 字以上 1000 美元。出版后没有通过同行评审的论文也不会从网站删除,只是不允许其他论文作为参考文献使用。
科学
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发表于2017年03月26日 23时18分 星期日
来自看淆云
国际云图(International Cloud Atlas)确认了十二种新型云。国际云图可以追溯至 19 世纪,是观察和辨认云的全球参考书。最新电子版本加入了 12 种新型云包括波浪状糙面云(asperitas)、卷滚云(volutus)和凝结尾迹(contrails)——飞机尾气遇冷凝结形成的云。国际云图上一个印刷版本在 1975 年发行,1987 年修订,现在新的图集将在网上刊行,首次接触公众。这个图集由世界气象机构负责发行,对内容有最终决定权,包括是否加入 "新" 的云种和云的特征。
医学
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发表于2017年03月25日 23时29分 星期六
来自杀死坏人
根据发表在《细胞》期刊上的一项研究,荷兰 Erasmus 大学医学中心的科学家报告了一种能逆转衰老特征的药物在动物试验中取得了成功。药物恢复了年老实验鼠的青春活力,其中包括耐力、皮毛甚至部分器官如肾的功能。研究人员正在准备人体试验。他们采用的方法简单明了:选择性的杀死衰老细胞。领导这项研究的 Peter de Keizer 博士说,人们认为他疯了,确实四次尝试有三次失败了,但第四次显示了成功的迹象。根据论文摘要:无法修复的细胞损伤的积累限制了健康寿命,衰老细胞被认为会损害器官功能,而清除这些细胞能延缓衰老。研究人员研制出一种能识别衰老细胞的化合物,能诱导细胞凋亡。对实验鼠的测试发现,这种化合物能恢复其器官活力,证明在器官损害已经发生的情况下对衰老细胞的靶向治疗是可行的,能有效恢复器官功能。
生物技术
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发表于2017年03月24日 21时14分 星期五
来自
我们的红色和白色血细胞是由干细胞生成的,它们则来源于骨髓中的 “母体” 干细胞。随着年龄的增长,母体干细胞的数量会下降。母体干细胞的减少会导致人们的红血细胞和 B、T 淋巴细胞衰减子等白血细胞更少。这会导致贫血、活力减退以及免疫系统弱化。“通常老年人体内的免疫系统不能更好地抵抗感染。” 德国乌尔姆大学的 Hartmut Geiger 说。 Geiger 的团队检查了小鼠的骨髓,他们发现年老的小鼠体内的一种名为骨调素的蛋白更少。为了了解这些蛋白是否会对造血干细胞产生影响,该团队给小鼠体内注射了缺乏骨调素的干细胞,发现那些细胞迅速变老。当培养皿中的衰老干细胞被混合入骨调素和一种激活它的蛋白之后,它们开始像年轻的干细胞那样生成白血细胞。这表明,骨调素让干细胞的行为更加年轻化中文)。
移动
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发表于2017年03月24日 20时42分 星期五
来自DIY
成年男子不久之后将能用智能手机计算精子数量。精子数少是男性不育的标志,正日益成为全世界一个无法忽视的健康问题。现有诊断男性不育的手段需要昂贵的实验室设备和训练有素的技术人员。哈佛医学院的研究人员试图改变这一状况,他们开发出一种能快速诊断不育症的工具,可以作为手机附件使用,它配合研究人员开发的智能手机应用使用,就可以测量精子数和精子活力。测量方法很简单:在微芯片上放置精液样本,将芯片通过插槽插到手机上,就能将手机变成一种显微镜。他们的研究报告发表在《Science Translational Medicine》期刊上。研究人员表示这款芯片售价大约在 50 美元左右。
科学
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发表于2017年03月24日 20时29分 星期五
来自吃和被吃
如果人类利用猪来培育人类器官,那么我们是否会更少地食用猪肉呢?或者吃肉的时候感到心里不安?人猪杂交引发人类焦虑的一个原因是,这样的杂交会造成我们对自身死亡的恐惧。用猪的身体就可以培育出你需要的胰腺,这足以提醒我们:人类就是动物,此种生物关系上的提醒着实会触动人们心中巨大的担忧。人畜杂交让我们感到不安的另一个理由是,如果你身患严重的肝硬化,而用你叔叔家农场里的一头猪就可以培育替代肝,这会给你的味蕾造成困扰。我们吃猪肉,但我们不吃人。如果某头猪在过去的六个月里培育了你所需的肝,你还会食用这头猪身上的肉做成的培根吗?更让人们无法接受的是 "猪人" 这一概念,它扰乱了我们的道德指南针。生物学上的猪人杂交提醒人类,我们和猪具有相似性,而当我们品尝油煎培根的美味时,我们才不愿意想起这一点呢。
科学
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发表于2017年03月24日 18时48分 星期五
来自丁肇中心里平静
航天飞机在倒数第二次飞行中为国际空间站送去了阿尔法磁谱仪。过去六年,耗资 20 亿美元的磁谱仪收集了超过一千亿宇宙射线事件,尽管还没有产生任何重要的科学发现,但科学家相信这些稳定积累起来的数据最终能产生有关暗物质和其它宇宙神秘之物的见解。它仍然在继续收集数据,但硅跟踪器热冷却系统使用的四个泵有三个完全失效,只有一个还能正常运转。冷却系统只需要一个泵,但三个失效意味着它失去了所有的冗余。物理学家正与 NASA 合作寻找补救方法,国际空间站的宇航员可能需要执行一系列太空行走去修复冷却系统。
太空
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发表于2017年03月24日 16时09分 星期五
来自他们带来病毒或我们带去病毒
NASA 的科学家正在筹备多个任务去探索被认为最有可能存在地外生命的木星卫星欧罗巴。欧罗巴(或木卫二)比月球稍小,有液态海洋和稀薄的大气层,主要由氧气组成,它在木星引力产生的潮汐力下拉伸,有着太阳系固态行星中最光滑的表面。NASA 正在制定两个探索欧罗巴的任务,其中之一叫 Europa Clipper ,预计在 2022 年发射,第二个任务是一个着陆器,计划在随后几年内发射。Clipper 将携带九个仪器,其中包括拍摄表面的相机,了解表面组成的光谱仪,穿透冰的雷达去绘制冰壳的 3D 地图和寻找表面下的水,以及测量海洋特征的磁力计。