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医学
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发表于2017年03月24日 12时22分 星期五
来自下一次两个字母
根据发表在《Nature Communications》期刊上的研究,香港大学的研究人员发现,禽流感病毒的一个基因突变导致病毒得以从禽类向人类传播。香港大学新发传染性疾病国家重点实验室及李嘉诚医学院微生物学系教授陈鸿霖所领导的团队分析了 2013 年以来的 H7N9 病毒基因,发现作为核糖核酸组成部分的一个单一的核苷酸的突变,使得 H7N9 禽流感病毒能够感染人类细胞。理解病毒感染人类的机制,对于监控病毒的传播,具有重要的意义。英国兰卡斯特大学病毒专家 Derek Gatherer 博士说,今年冬天 H7N9 禽流感在中国的爆发引起人们的关切,而最新证据显示其突变能力较强,这并不是好消息。
科学
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发表于2017年03月23日 20时38分 星期四
来自猪编
Anna O. Szus 不是真正的人。从字面意义上说她是名骗子。Szust 在波兰语中意思是骗子。尽管如此,她被 40 家期刊任命为编辑。在递交了编辑一职的申请之后,这些欺骗性科学期刊的运营者立即做出回应,其中 4 家甚至立即任命她为主编。在合法的科学期刊中,编辑扮演着重要的质量控制角色。他们决定一篇论文是否值得发送给同行审议,然后根据审议者的评价决定是否值得出版。一家高质量的期刊有严格的编辑去确保发表高质量的论文。但一些欺骗性的科学期刊不关心质量只关系能否赚钱,他们利用开放获取的模式,邀请研究人员发表论文,然后收取发表费用。波兰和德国的四名研究人员因此虚构了 Anna O. Szus 博士的身份,对他们进行反钓鱼。
科学
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发表于2017年03月22日 21时01分 星期三
来自林志玲为你导航
根据发表在《Nature Communications》的一项研究,使用卫星导航会导致大脑关闭用于导航的部分。大脑内置有“GPS”,依靠过去的导航经验去模拟未来的导航。但随着 GPS 导航的流行,这一功能不再必要。伦敦大学的研究人员扫描了 24 名执行模拟导航任务的志愿者大脑,对大脑扫描数据的分析发现,在导航到新街道时,海马右后方的活动增加。替代路线的选择越多,活动越强烈。但是,当参与者遵循卫星导航的指令时,这些大脑活动区域关闭了。
科学
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发表于2017年03月22日 14时52分 星期三
来自也许有两个
科学家终于找到了精子使卵子受孕的秘密。英国和日本的研究人员发现,精子的头和尾摆动的节奏与磁场的结构有相似之处, 他们可以用 "简单的数学公式" 解释精子前行的节奏和方式。正是这种特点才帮助把精子推向卵子。男子一次释放的精子量大约可以达到 5000 万以上,这些精子个个奋勇向前,冲过重重阻碍,都想最先到达目的地,与卵子结合,从此使它成为受精卵。通常只有 10 个精子能够到达终点,但最终只有一个赢家。这是一场艰苦卓绝的奋战。精子的第一道考验是阴道里的环境,大多数精子将葬身于阴道中。在游泳的过程中,它们还可能遇到死胡同而出不来。它们还会受到白细胞的围剿,最终那些能够到达输卵管的精子可以得到营养的补充。如果输卵管中正好有一个成熟的卵子被排出,那么这个拔得头筹的精子可谓中了大奖。但是如果没有,即使这个精子历尽千辛万苦到达终点,到头来也是竹篮子打水一场空,一切都是徒劳。研究人员表示,每次一个新生命的孕育都是一个奇迹。
科学
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发表于2017年03月20日 20时41分 星期一
来自时间测不准
物理学家结合两大物理学理论得出一个结论:时间不是普遍一致的,任何用来测量时间的时钟也会模糊周围空间的时间流动。维也纳大学和奥地利科学院的物理学家根据量子力学和广义相对论推断,增加同一空间的时钟测量精度也将增加时间扭曲。量子力学是描述微观宇宙的理论,其中一个著名的原理是海森堡的不确定原理,也就是粒子的速率和位置难以同时精确,位置精确速率就不精确反之亦然。研究人员认为时间也有同样的现象。他们认为更精确的测量时间将需要增加能量,从而导致计时工具周围的时间测量变得不精确。研究人员认为我们需要重新思考时间的性质。
科学
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发表于2017年03月20日 13时00分 星期一
来自鹰钩鼻
宾夕法尼亚大学研究员发现,藉由观察人们鼻子形状,可得知人们的父母与祖先来自于世界上的四个区域。如果问起鼻子的作用,大部分的答案可能与味道有关。事实上,我们的鼻子有着另一个更重要的功能:它让我们吸入的空气变得温暖、潮湿,帮助我们免受呼吸道疾病侵扰。科学家长期以来都猜测,当地的气候环境在一定程度上塑造了人类鼻子的形状。发布在《PLOS 遗传学》 上的研究中显示,研究人员发现世界不同地区人们的鼻孔宽度有显著差别,而气候在塑造我们的鼻子形状时扮演至关重要的角色。总体而言,父母与祖先来自温暖、潮湿气候的人们,往往鼻孔较宽;来自干冷气候的人的鼻孔则通常更窄。研究人员还发现,这种相关性在北欧尤为突出。
科学
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发表于2017年03月17日 20时55分 星期五
来自发现密码
微生物水熊虫以在极端环境下生存的能力著称,它是已知唯一一种能在太空真空环境生存下来的动物。现在,根据《Molecular Cell》期刊上的一项研究,我们对它非同寻常的能力又多了一份理解:它能用玻璃基质替换体内的所有液体。在干燥的环境中,水熊虫能进入被称为 tun 的状态——这是一种假死状态,能维持最长 10 年时间,当水再次流动,水熊虫能吸收水复活。研究人员分析了水熊虫的基因组,观察在假死过程中它的哪些基因仍然活跃。他们发现了生成被命名为水熊虫特有固有无序化蛋白(简称 TDP)的基因。一种水熊虫的 TDP 基因越多,它就能更快更有效率的进入到假死状态。将 TDP 基因拼接到酵母和其它微生物中, 能导致它们进入到类似的玻璃化状态。科学家认为他们识别出了能让水熊虫在干燥气候中生存下来的基因。
太空
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发表于2017年03月16日 20时47分 星期四
来自如果有行星
天文学家发现了一颗围绕黑洞旋转的恒星,恒星与黑洞的距离 2.5 倍于地月距离,但完成一周只需半个小时。相比之下,月球以时速 3,683 公里需要 28 天才能围绕地球运动一周。天文学家观察的是一个早在 1989 年就已发现的双星系统 47 Tuc X9,该双星系统最初被认为由一颗 白矮星和一颗类太阳恒星构成。但后续的观察发现,其中一颗是黑洞,正在剥离白矮星的物质。X射线观察发现,这颗恒星完成一周运动只需 28 分钟,其运动速度达到了百分之一光速——时速 12,600,000 公里。论文预印本发表在 arXiv.org 上。
医学
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发表于2017年03月16日 20时19分 星期四
来自不知为何失败
科学家一直希望干细胞能成为治疗疾病的强大工具,但如果不谨慎的话它也可能非常危险。发表在《New England Journal of Medicine》期刊上的两篇论文展现了干细胞疗法的希望和危险。其中一篇论文记录了三名年长女性接受干细胞疗法后失明的病例。源自脂肪细胞的干细胞被用于治疗黄斑变性,被注入到三名女性的眼睛中。干细胞疗法是 U.S. Stem Cell 赞助的,该公司的科学总监 Kristen Comella 拒绝讨论这些病例,称牵涉到法律诉讼,已经在保密协议下和解。Comella 为干细胞疗法辩护,称他们已经治疗了 7000 多名病人,只记录到很少的不良事件,安全记录良好。
科学
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发表于2017年03月16日 19时13分 星期四
来自科学家的春天
《自然》报道了中国正在四川稻城县海子山建造的高海拔宇宙线观测站(Large High Altitude Air Shower Observatory,简写 LHAASO),该项目造价约 12 亿元,旨在探索高能宇宙射线的起源。观测站占地面积 1.36 平方公里,海拔 4410 米,设计在三个能量范围内对宇宙线粒子和伽马射线在大气中产生的空气簇射(EAS)作多参数的精确测量。太空中的磁场力能在带电粒子通过时改变其方向,使其运动路径难以跟踪。但超高能的伽马射线没有电荷,其路径是直线。科学家怀疑某些发射伽马射线的机制可能也能发射宇宙射线,他们希望通过跟踪伽马射线去识别出宇宙射线的发射者。LHAASO 是第一个能搜寻伽马射线的观测站,科学家认为它将能打开伽马射线的一扇新窗口。
科学
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发表于2017年03月16日 15时45分 星期四
来自可见物质被转换了
根据欧洲南方天文台甚大望远镜的观察,暗物质对 100 亿年前星系的影响没有今天这么大。在现代宇宙中,星系外围的恒星旋转速度和核心的恒星一样快。这一结果出乎意料,因为星系内部可见物质的引力牵制没有足够强大到能阻止外围恒星进入太空。外围恒星与核心恒星一样快的原因被认为是看不见的暗物质提供了额外的引力。天文学家在《自然》和《天体物理学》期刊上发表了四篇论文,报告早期宇宙没有遵循相同的规则,暗示早期星系的暗物质没有今天的星系这么多,普通的可见物质占了支配地位。最新发现引发了暗物质与星系成长相关的疑问。
科学
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发表于2017年03月15日 19时41分 星期三
来自大卖
根据发表在 PNAS 上的一篇论文,科学家完成的一项小规模人体试验显示,维生素 B 也许有助于抵御空气污染。研究人员让 10 名志愿者在干净的空气下服用安慰剂,之后再让他们暴露在高污染的 PM2.5 之下,但让他们服用高剂量的维生素 B,包括 B6、B12 以及叶酸。研究人员发现,连续服用 4 周的维生素 B 可以把 PM2.5 的损害减少 28-76%。此外还可以把对线粒体 DNA 的危害减少到同样的程度。研究人员谨慎的表示,实验规模较小,也没有考虑到种族之间的差异等一系列的问题。因此需要进行更多和更大规模的试验去确认,与此同时还需要对那些长期生活在北京、印度等空气污染严重的地区的人群进行更复杂的试验,观察维生素 B 到底能否起到对人体的保护作用。
科学
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发表于2017年03月15日 17时26分 星期三
来自素鸡很好吃
根据发表在 PLOS One 上的一项调查,美国人愿意尝试实验室培育的肉,但可能不会用它取代养殖肉。美国是世界最大的肉类消费国之一。研究人员通过 Amazon Mechanical Turk 调查了 673 人,询问了他们对于培养肉(或试管肉)的态度。65% 的被调查者(尤其是男性)愿意尝试培养肉,但只有大约三分之一的人表示会经常性的消费培养肉,或用它替代传统肉类。绝大部分人还没做出决定:26% 的人不确定是否用它替代养殖肉,31% 的人不确定是否会经常性的食用。这意味着,如果有合适的产品是可能说服消费者转换到培养肉。对于培养肉最大的担忧是味道和缺乏吸引力,尤其是鸡肉和鱼类等肉类被认为更健康。
科学
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发表于2017年03月15日 12时22分 星期三
来自神秘的自然
科学家周一表示,过去几十年北极周围海冰的流失有大约一半是自然波动造成的,其余则是人为全球暖化。由于全球暖化,很多人担心几年之后北冰洋的夏天将会没有冰。但这项研究表明,如果自然切回到一个更冷的模式,海冰流失将会大大缓解。研究报告发表在《Nature Climate Change》。研究人员称,自 1979 年以来 9 月份的海冰总体下降有 30-50% 是北极气候自然变化导致的。研究表明,北极气候数十年的自然暖化可能与遥远的热带太平洋变化相关联。
Facebook
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发表于2017年03月14日 20时48分 星期二
来自不看就不看
在一个信息无比丰富的时代,社交媒体显著改变了我们消费信息和形成观点的方法。危险之处在于,社交媒体创造了一种回声室效应,用户所获取到的过滤后的信息绝大部分都是支持现有观点。根据发表在 PNAS 上的一项研究,社交媒体用户专注于他们感兴趣的新闻类型,倾向于围绕他们支持的新闻媒体建立界限清晰的社区,倾向于与观点相似的人建立联系,地理距离则属于次要。研究调查了 Facebook 上 3.76 亿英语用户的活动,分析他们在平台上与英文新闻源的互动,以及分享、点赞和评论。研究人员发现,他们通常是消费加强现有观点的新闻,更可能与有限的新闻来源互动,对新闻的消费通常是自我隔离和两极分化。我们对社交媒体的使用将会导致我们越来越少的与观点异于我们的人互动。
科学
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发表于2017年03月13日 21时13分 星期一
来自中国博物馆的最爱
本月早些时候,中国考古学家在《科学》期刊上报告在中国许昌发现一种新的古代人类,以发现地命名为许昌人。许昌人生活在 10.5-12.5 万年之间,其头骨呈现出更新世晚期人类、东亚中更新世直立人以及欧洲尼安德特人的混合特征。他们是一种新的古老型人类,暂时无法将其归入任何已知的古老型类群之中。这是一项重要的发现,但媒体随后对这项发现的报道则有些混乱:《每日邮报》称它挑战了非洲起源说,《南华早报》称它证明尼安德特人曾到达中国。要推翻非洲起源理论凭借两个不完整的骨骼完全不够的,与欧洲尼安德特人共享特征并没有证明或反驳尼安德特人曾出现在中国。你至少需要在中国发现真正的尼安德特人骨骼。有压倒性的证据显示现代人类是起源自非洲。多区域起源假说缺乏遗传学或化石记录上的证据支持。
科学
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发表于2017年03月13日 16时14分 星期一
来自已成为中医
一部分尼安德特人被发现爱吃动物内脏,但还有一部分尼安德特人被发现只吃素。根据发表在《自然》期刊上的一项研究,西班牙研究人员通过分析牙结石,揭示了住在西班牙北部 El Sidrón 洞穴中的尼安德特人的饮食状况。他们发现尼安德特人的食物包括野生蘑菇、松子和苔藓,但没有证据表明他们吃肉。此外,研究人员从一名男性的牙菌斑中获得了新的信息,发现他的牙菌斑中含有病原体 Enterocytozoon bieneusi 的序列,这会引起胃肠道问题,包括严重的腹泻。他被发现还有牙槽脓肿。同时,这名男性的牙菌斑中还含有来自天然抗生素真菌、青霉菌以及白杨的痕量 DNA,白杨的树皮、根和叶都含有硅酸,这是许多药物的活性成分。这些研究及之前的研究表明,尼安德特人可能已经认识到一些植物的治疗和营养功能。
科学
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发表于2017年03月10日 20时42分 星期五
来自特例
根据发表在《Canadian Journal of Neurological Sciences》期刊上的一项研究,大脑在身体死亡后仍然可能活动十分钟。加拿大西安大略大学的研究人员观察了四名病人,其中三人在心脏停止跳动前大脑已经死亡,但还有一名病人在宣布临床死亡后仍然表现出来神秘的脑电波活动。研究人员不知道这些大脑活动的目的,没有轻易的下任何结论。
太空
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发表于2017年03月10日 17时42分 星期五
来自彼得潘吃桃
卡西尼号探测器发回的土星卫星 Pan 的一系列照片令科学家感到迷惑,这些照片(如图)乍一看仿佛是出自艺术家之手。Pan 的轨道位于 Encke 环缝内,形状酷似胡桃,直径大约 35 公里。行星科学家认为,Pan 和 其它土星内环小卫星以前的大小比现在要大一倍以上,它们的核心在持续的碰撞中缩小和出现裂缝,逐渐吸收了其它的环内物质,这些物质堆积在赤道附近,形成了今天令人称奇的形状。
科学
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发表于2017年03月10日 17时32分 星期五
来自好莱坞传播伪科学
根据发表在《科学》期刊上的一项新研究,大脑的活跃十倍于以前的估计。这项研究可能会改变科学家对大脑如何工作的理解。研究集中于神经元组件树突的结构和功能上。神经元是一个树状结构,胞体(或叫细胞体,英文名 Soma)为树体,树突为分支。胞体为彼此通讯会产生电脉冲。科学家通常认为,胞体的电脉冲刺激了树突,而树突则被动的向其它神经元的胞体传送电流。这一过程被认为是记忆形成和储存的基础。UCLA 的科学家现在发现树突不只是被动的通道,而是自由的移动电流,其电活动十倍于胞体的电脉冲。这一发现挑战了胞体电脉冲是学习和记忆形成的主要方式的信念,可能从根本上改变我们对于大脑如何计算信息的理解。