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科学
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发表于2017年06月28日 16时34分 星期三
来自凯撒是人类的神话
黑猩猩的肌肉比人类强壮,但它们并不像人们想的那样有力量,它们并非是超人。亚利桑那大学的实验和计算机模型显示,黑猩猩的肌肉只比同样大小的人类肌肉更强壮 1/3。该结果与已经完成的几项实验结果相吻合,这表明当黑猩猩在拉拔和跳跃时,黑猩猩的力量大约是同比人类的 1.5 倍。研究人员称,由于它们的平均体重比人类轻,按照绝对值计算人们完全可能战胜它们。该发现还表明,其他猿类的肌肉强度也与黑猩猩类似。人类才是个异数研究报告发表在 PNAS 上。
盗版
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发表于2017年06月24日 23时31分 星期六
来自反正不理你
两年前,知名期刊出版商 Elsevier 向纽约地方法院起诉了 Sci-Hub 和其它类似的论文共享网站如 Libgen,获得了法庭的初步禁令,扣押了域名,要求 Sci-Hub 的创始人 Alexandra Elbakyan 停止提供 Elsevier 的内容。但这一切并没有发生,Sci-Hub 这个不同寻常的“盗版”网站反而变得更有活力,用户每天在网站上下载数以十万计的论文。上个月, Elsevier 在递交到法庭的动议中将论文共享网站形容为盗版天堂,它例举了 100 部侵权作品,以每部 15 万美元计算向被告索赔 1500 万美元的损失。本周,法院同意了 Elsevier 的请求,Sci-Hub 被命令向 Elsevier 赔偿 1500 万美元。此外,对 Sci-Hub 域名的扣押也变成了永久性。
科学
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发表于2017年06月23日 17时29分 星期五
来自十一 十二 十三
地球及其它行星在几乎相同的平面上围绕太阳运动,但遥远的柯伊伯带天体受引力影响较小,它们的轨道与该平面有倾角。这一倾角可以预测,但如果观察的结果与预测的结果存在差异,那么潜在暗示有看不见的其它天体在影响它们的轨道。美国亚利桑那大学的天文学家在《The Astronomical Journal》期刊上报告,柯伊伯带天体的倾角与预测的平均相差 8 度。他们认为这暗示有第十行星存在,如果第九行星存在的话。他们估算出这颗行星的质量接近火星。
科学
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发表于2017年06月23日 13时10分 星期五
来自冥王星不服
加州理工学院科学家去年 1 月发表论文,认为在太阳系遥远的外部边缘可能存在着第九颗行星。科学家并没有直接观察到这颗行星,而是根据其他天体运行轨迹的变化得出了这颗行星存在的推断。他们将这颗行星暂时取名为 Planet Nine。Planet Nine 的质量大约是地球的 10 倍,轨道距离是海王星和太阳平均距离的 20 倍,围绕太阳运行一周需要 1 万到 2 万年。外太阳系起源巡天计划(Outer Solar System Origins Survey)的研究人员分析了太阳系外围的四颗天体,没有发现有迹象显示它们受的了未知巨大行星引力的影响。研究报告发表在预印本网站上。这些天体的轨道相距太阳至少 250 个天文单位,一天文单位等于日地平均距离,海王星的轨道距离太阳约 30 个天文单位。最新研究对第九行星的存在提出了疑问。
科学
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发表于2017年06月22日 13时37分 星期四
来自名字起的好
根据发表在 eLife 期刊上的一篇论文,研究人员报告了名为 wtf 的自私基因利用“下毒”的方法消灭竞争对手。自私基因意味着该基因存在的唯一目的就是生存和传播。其中 wtf4是减数分裂驱赶自私基因。它干扰减数分裂(细胞分裂形式之一,生产被称为配子的性细胞,如卵子和精子)过程。配子只含有一半染色体,产生配子的细胞则含有全部染色体。在减数分裂过程中,每份染色体拷贝都以均等的数量传递给配子。当减数分裂驱赶基因工作时,它们破坏不携带它们的配子,增加携带它们的配子向下一代传递的概率。自相矛盾的是,自私基因的这一做法容易导致不孕。研究人员发现,wtf 基因能毒害它们的猎物,“wtf 自私基因的策略是,先用毒药给所有正在发育的配子下毒,随后给自己提供解药,虽然携带自私基因的配体也被下毒,但它们有解药,不会被消灭。”
科学
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发表于2017年06月21日 17时16分 星期三
来自还更丑
为什么有些人比其他人更聪明?对英国苏格兰家庭的遗传分析发现,更聪明的人有着更少的损害智力和健康的 DNA 突变,并非是更多的突变让人更聪明。研究报告发表在《bioRxiv》期刊上。这一发现的一个暗示是,使用基因编辑技术修复数以百计损害健康的 DNA 突变可能有助于让人更健康的同时更聪明。伦理学家认为这是基因编辑技术的一大利好消息。人的智力一部分与成长环境有关,但我们的基因也在其中扮演了一个重要角色。对双胞胎的研究发现,50-80% 的总体智力的变化可以归因于基因。
科学
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发表于2017年06月21日 13时17分 星期三
来自猩猩需要爱
科学家在两项研究中证实,黑猩猩会放弃美味以帮助不相关的同类摆脱困难,同时野外的黑猩猩会冒险巡逻以保护家中和自己没有亲缘关系的同类。该项研究或许为此类合作——人类文明的基础——如何在人类中进化提供了线索。两篇论文发表在 PNAS 上。第二项研究分析了什么促使雄性黑猩猩冒着生命危险执行巡逻任务。根据经典的行为理论,只有黑猩猩在族群中拥有后代或者亲近的母系亲属时,它们才会让自己置身于这种危险中。然而,在分析了过去 20 年间采集的来自乌干达 Ngogo 部落 3750 只雄性黑猩猩的行为和关系数据后,研究人员发现,尽管上述理论对于大多数黑猩猩来说是成立的,但超过四分之一的巡逻者并未在族群中拥有近亲。
科学
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发表于2017年06月20日 20时14分 星期二
来自不是天赋
Eli D’Angelo 初见任何人都会心生欢喜。他和陌生人聊天,一开始先赞美对方,接着热切发问,打听人家的生活、身体状况、亲戚关系还有家里的宠物,然后慢慢过渡到邀请对方来家里过夜。聊完了,两人还会拥抱一下,Eli会告诉新朋友“我爱你。”美国有 3 万名这样的遗传病患者,18 岁的 Eli 就是其中之一,在人际交往中,他们友善起来不由自主,信任别人不加甄别,他们的爱也毫无条件。这种病叫威廉氏综合症 (Williams syndrome),人们通常觉得它与自闭症截然相反,也称之为“鸡尾酒会综合症”,因为患者在社交中毫无畏惧,很喜欢交朋友。这种疾病伴随着许多其他症状,包括智力障碍和一系列严重疾病,比如胃肠道毛病、致命先天性心脏缺陷等等。
科学
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发表于2017年06月20日 17时59分 星期二
来自猫娘
养猫的人深有体会,猫仿佛是我们的主人而不是我们是它的主人,猫一点也不像其它驯养动物如犬、猪和牛那样驯服和听话。对古代猫和现代猫的线粒体 DNA 的分析发现,人类长期以来并没有控制猫的育种,但这一情况正在发生改变,未来它们可能会变得和狗一样。根据发表在《Nature Ecology & Evolution》期刊上的研究报告,研究人员发现了五种猫的可区分支系,其中占支配地位的是埃及和西南亚支系,猫通过航线扩散到世界各地,其中埃及猫最流行。研究人员注意到,虽然猫与人类在一起有上万年历史,但人类并没有控制猫的育种,它们经常与当地野猫进行交配。直到中世纪后人类才开始控制猫的育种。研究人员认为几千年后猫可能和狗差不多。
科学
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发表于2017年06月19日 18时29分 星期一
来自商王的力量体现
在商朝的最后两百年间,数以千计的人在殷墟遭到献祭。但献祭的牺牲品并非是一视同仁的,有的还有奢华的墓葬品,有的则遭到了残忍的对待。根据发表在《Journal of Anthropological Archaeology》期刊上的一项研究,加拿大 Simon Frasier 大学生物考古学家 Christina Cheung 和同事根据献祭者骨骼上留下的化学信号,重组了献祭者的生活。研究人员称商朝有两种献祭,一种叫人牲,另一种人殉,人殉待遇高于人牲,他们甚至有自己的人牲。研究人员分析了数十名人祭的骨骼,并与当地人的骨骼进行对比,他们发现所有被献祭的人都是男性,大部分很年轻,他们不是当地人,但在殷墟至少生活了几年时间,在被杀死前适应了当地的饮食。他们的饮食并不怎么好,其食物中只有很少的动物蛋白。考古学家长期以来一直争论人祭是否是囚犯或战俘,这项研究并没有给出确切的答案。
生物技术
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发表于2017年06月19日 16时17分 星期一
来自后发不先到
科学家第一次在单 DNA 分子尺度观察到了它们的复制,发现 DNA 复制富有随机性。研究人员利用先进成像技术观察了大肠杆菌 DNA 复制,并测量了每股链上酶机器(复制复合体)的运行速度。观察单个 DNA 链,研究人员发现,复制的停止并不可预知,并且当它再次启动时会改变速度。有时,后随链合成停止了,但先导链仍然继续生长。看似协调步调,实际上是一系列启动、停止、变速的随机过程。延长时间后发现,任意条链都在匀速前进,研究人员同时观察了很多条 DNA,发现它们的平均速度相同。研究报告发表在《细胞》期刊上。
科学
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发表于2017年06月19日 13时34分 星期一
来自天大发现
标准模型已经支配了粒子物理学数十年,但最近的一系列实验表明,标准模型是不完备的,需要更进一步的研究去理解新的物理学。根据发表在《自然》期刊上的研究,欧洲 CERN 的 LHCb 实验、美国 SLAC 国家加速器实验室的 BaBaR 探测器,以及日本的 Belle 实验数据显示,τ子的衰变速度比标准模型预测的快。数据置信度是四个标准偏差,也就是 有99.95% 的确定性数据是精确的。
科学
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发表于2017年06月18日 22时39分 星期日
来自有怪癖不一定天才
发明家特斯拉(Nikola Tesla)每晚锻炼他的脚趾,他声称能帮助刺激脑细胞;20 世纪最多产的数学家 Paul Erdos 服用安非他命,他的朋友曾打赌 500 美元让他一个月不用安非他命,他赢了打赌但抱怨称这拖延了一个月的数学进展;牛顿迷恋炼金术,他去世时留下了一千万字的炼金术相关笔记,他死的时候被认为还是处男,特斯拉也是独身者,但曾声称爱上了一只鸽子...世界最聪明的大脑许多都有怪癖,从毕达哥拉斯的禁食豆类到富兰克林(Benjamin Franklin)的裸体空气浴,通向伟大的道路是由一些奇特的习惯铺成的
长城
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发表于2017年06月17日 23时16分 星期六
来自
中国科技大学潘建伟团队在《科学》期刊上发表论文报告他们利用去年发射的墨子卫星完成了 1200 公里距离的量子纠缠实验,实现了空间尺度下严格满足 “爱因斯坦定域性条件” 的量子力学非定域性检验。由于量子纠缠非常脆弱,会随着光子在光纤内或者地表大气中的传输距离而衰减,以往的量子纠缠分发实验只停留在百公里的距离。在实验中,研究人员向卫星上的光变晶体发射激光束,晶体发射出成对的偏振态纠缠光子,分别发射到位于青藏高原的两个地面站青海德令哈站和云南丽江站,两站相距 1200 公里。研究人员报告他们同时测量了1000 多对的光子。因为太阳光会淹没光子信号,墨子卫星只能在晚上飞过中国上空的短暂时间内发射光子。潘建伟表示计划在未来五年发射真正具有实用性的量子卫星,搭载的更强大更干净纠缠源能在白天探测到。他还计划使用墨子卫星向地面站分发量子密钥。
科学
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发表于2017年06月11日 23时41分 星期日
来自大批量生产
根据发表在《科学》期刊上的研究报告,一种已获得 FDA 批准的新药 Keytruda 被证明对多种癌症有效。86 名晚期癌症患者接受了这种药物的临床实验,他们罹患的癌症类型不同,但都携带了一种破坏细胞修复受损 DNA 能力的基因突变,无法使用标准的治疗手段治疗。实验结果显示, 18 名患者的肿瘤消失并且没有复发,66 名患者的肿瘤大幅缩小和稳定,没有继续增长。这项研究始于 2013 年,得到了慈善基金的资助,药厂只提供药物。由德国制药巨头默克生产的这种药物相当昂贵,一年需要花费 15.6 万美元。
医学
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发表于2017年06月09日 17时11分 星期五
来自不会发生什么大事
在美国,脊髓灰质炎(小儿麻痹症)疫苗有两种,一种是含灭活病毒的注射版本,另一种是含有弱活性病毒的口服版本。科学家在使用过程中逐渐发现,后者在服用后,病毒灭活前能传染给其他人,使被传染者的免疫系统得到强化,无需使用疫苗也能对抗真正的病毒感染。这个意外发现引起了世界卫生组织的高度重视,希望这种口服疫苗能帮助贫穷地区的人们,早日在全球彻底清除脊髓灰质炎。科学家也纷纷行动,开始有意识地设计弱传播疫苗。为确保弱活性疫苗不使人致病,科学家在设计疫苗时,希望疫苗进入人体后立即灭活,没有考虑其传播性,但如果我们改变设计思路,让活性疫苗具有非常微弱的传播性,传给他人后马上自行灭活,这样既不会引起疾病,还能让被传染者获得免疫力。这类疫苗被认为会帮助节省大量公共卫生开支。
科学
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发表于2017年06月09日 16时58分 星期五
来自仰望城市
2013 年,威斯康星麦迪逊大学天文学家报告,在宇宙大尺度的背景下,银河系及其邻近星系位于一个巨大的宇宙空洞中,之所以被称为空洞是因为其中包含的星系、恒星和行星远远少于预期。根据发表在本周的《American Astronomical Society》期刊上的最新研究,威斯康星麦迪逊天文学家再次报告,称为 KBC void 的空洞的大小至少是平均的七倍,其半径大约为 10 亿光年。它是已知最大的空洞。
科学
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发表于2017年06月08日 21时00分 星期四
来自有的人还活着
测量恒星质量非常难,事实上天文学唯一能测量的恒星是双星,因为它们彼此环绕的轨道能透露它们的质量。爱因斯坦在 1936 年提出了一种测量恒星质量的方法:如果光源和弯曲光的恒星的位置近乎直线,那么从地球上观察时源恒星看起来在移动,移动的大小能告诉科学家弯曲光的恒星的质量。这一效应非常微弱,爱因斯坦认为可能无法在实际中使用。天文学家在今天出版的《科学》期刊上报告,他们利用爱因斯坦的方法成功测量了一颗距离地球 18 光年的白矮星 Stein 2051 B 的质量。2014 年 3 月 Stein 2051 B 从另一颗恒星的几乎正前方通过,天文学家利用 NASA 的哈勃望远镜捕捉到了背景恒星位置微弱的移动,计算出这颗恒星的质量为太阳的 0.675 倍。
科学
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发表于2017年06月08日 19时26分 星期四
来自都是毒品
根据发表在《British Medical Journal》期刊上的一项研究,牛津大学和伦敦大学学院的研究人员声称,即使是适量饮酒也会损害大脑,随时间的推移损害认知功能。研究人员跟踪了 550 名男性和女性自 1985年以来的酒精摄入和认知表现,在研究结束前用 MRI 扫描了他们的大脑。参与者中没有一位被认定有酒精依赖,但饮酒程度有差异。在分析饮酒状况、认知任务中的表现,以及大脑结构后,研究人员在饮酒较多的人群中发现了一个萎缩的海马,主要影响大脑右侧。未饮酒者中有 35% 的人发现有海马萎缩,平均每周饮用 14 至 21 单位(1 个单位等于 10mL )酒精的人群中的比例是 65%,每周饮用 30 单位以上人群的比例是 77%。
科学
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发表于2017年06月08日 17时39分 星期四
来自不小心被树脂粘住
古生物学家在北京宣布,他们在一个缅甸琥珀中发现了雏鸟标本,保存了人类历史上最丰富的雏鸟骨学与软组织细节,为了解反鸟类和今鸟类在发育上的显著差异提供了新的证据。该琥珀珀体约 9 厘米长,容纳了接近完整的一只古鸟类的头部、颈椎、翅膀、脚部和尾部,以及大量相关的软组织和皮肤结构。“研究表明,此次发表的标本是一只较为完整的反鸟类雏鸟,记录了其生命最初几周的骨骼和羽毛特征。” 论文作者之一,北京中国地质大学副教授邢立达介绍说,相关论文发表在《冈瓦纳研究》期刊上。缅甸北部克钦邦胡康河谷是著名的琥珀产区之一,此地的琥珀距今约 9900 万年前,属于白垩纪中期的诺曼森阶。