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生物技术
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发表于2017年08月15日 20时00分 星期二
来自XYXYYYXXXX
根据发表在 PLOS Biology 期刊上的一篇论文,杜克大学的研究人员绘制了让致病型隐球菌从许多性别转化为 2 个性别的进化转折点。他们发现,在进化过程中一个被称为 “易位(translocation)” 的 DNA 改组将单独的性别决定基因块集中到了单个染色体上,本质上该染色体的角色相当于人类的 X 染色体或 Y 染色体。更令人惊讶的是,他们发现这些关键的易位的发生部位在着丝粒(centromeres)。该染色体区域非常致密,以至于它们曾被排除于重组之外。
科幻
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发表于2017年08月14日 20时07分 星期一
来自都进入奇点了
宇宙这么大,恒星及其行星这么多,如果外星文明真的存在,并数量可观,为什么人类至今没有看到他们呢?这就是费米悖论所提出的问题。已退休的天体物理学家 Daniel Whitmire 以前相信人类必定是最愚蠢的智能生命,我们拥有先进技术不过百年时间,而其它智能生命比我们领先了百万或十亿年。但最近他改变了看法,他应用名为折衷原则的统计学概念认为,人类并非是非典型的智能生命,而是一种典型的文明。我们并没有落后,而是处于平均水平。这并非是好消息,他认为像人类这样的种族在获得先进技术后会很快灭绝。这一论点是基于两个观察:人类是地球上第一种技术种族,这显而易见;地球在未来至少十亿年仍然适宜生命生存,根据原始灵长类动物演化到技术文明所需的时间,技术文明可以再出现最多 23 次。他认为,根据折衷原则和技术文明存在时间的钟形曲线,时间超过一百万年的技术文明是极其反常的,获得技术的文明会很快灭绝。
生物技术
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发表于2017年08月11日 17时16分 星期五
来自可怜的蚂蚁
两个独立团队在《细胞》期刊上发表了两篇论文,报告利用 CRISPR-Cas9 基因编辑技术创造出第一种变种蚂蚁。蚂蚁是一种社会性昆虫,虽然一个群体的基因相似,但却扮演着不同的社会角色,雌性可能是产卵的蚁后,也可能是不育的工人。研究人员剔除了蚂蚁名为 orco 的嗅觉基因,使蚂蚁的嗅觉系统基本失效,显著改变了其行为,它们成为蚁群中的变种,与蚁群分开,停止搜集食物,表现出反社会特征。
科学
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发表于2017年08月11日 16时48分 星期五
来自拯救人类的猪
移植由猪捐赠的器官正接近成为现实。根据发表在《科学》期刊上的一项研究,eGenesis、浙江大学、云南农业大学、奥胡斯大学、重庆第三军医大学等机构的研究人员利用 CRISPR 基因编辑技术创造出首批对器官移植而言无 “毒” 的猪。eGenesis 联合创始人和首席科学执行官杨璐菡表示,“我们的工作从根本上解决了异种器官移植中异种病毒传播的风险问题,这批猪是奠基性的一批猪种,将来异种移植有望被安全地应用到临床上。”全世界大概有 200 万人需要器官移植,但是器官捐献的数量远低于需求。猪器官因为大小和功能与人类器官类似,被认为可能适合移植。1990年代,科学家曾尝试异种器官移植,但试验发现,猪器官在人体内不仅存在免疫排斥问题,还可能存在 “毒” 性,因为猪基因组里含有内源性逆转录病毒。在最新研究中,杨璐菡等人结合使用 CRISPR 工具和小分子药物,成功修改了猪原代纤维细胞基因组中 25 个基因位点。然后,像培育世界第一只体细胞克隆动物 “多利” 羊那样,研究人员通过细胞核移植操作,利用修改好的猪纤维细胞制造出猪胚胎,并植入母猪体内,最终诞生出世界首批内源性逆转录病毒被灭活的猪。
太空
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发表于2017年08月11日 11时09分 星期五
来自发射星际飞船
一个国际天文学家团队在类太阳恒星天仓五发现四颗类地行星天仓五又名鲸鱼座 τ 星,是离太阳最近的恒星之一,距离 12 光年,肉眼可以看到。发现的四颗类地行星质量最小是地球的 1.7 倍,其中两颗属于超级地球,位于恒星的宜居带,意味着其表面支持液态水。这些行星是通过观察恒星运动的变化发现的。论文(预印本)将发表在《Astronomical Journal》期刊上。
科学
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发表于2017年08月10日 20时24分 星期四
来自在睡眠中洗脑
根据发表在《Nature Communications》期刊上的一项研究,人们能在快速眼动(REM)睡眠或轻度非快速眼动(NREM)睡眠阶段学习,但深度非快速眼动睡眠对学习有抑制作用。在实验中,研究人员对睡眠中的被试的脑活动进行监测,向他们播放不同的声音片段。等被试醒来之后,测试他们识别睡眠期间听到的声音的能力。在 REM 睡眠期间听到声音片段提升了被试在该测试中的表现,而在深度 NREM 睡眠期间听到则产生了相反的效果。通过分析夜间被试对声音的响应,作者能证实 REM 睡眠期间的学习效果。在 NREM 睡眠期间,他们观察到轻度 NREM 睡眠和深度 NREM 睡眠存在明显差异,在前一种情况下,学习是可能的,而在后一种情况下,学习受到抑制。
射击
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发表于2017年08月10日 19时55分 星期四
来自玩平台游戏呢
根据发表在《Molecular Psychiatry》期刊上的一项研究,加拿大研究人员发现,玩第一人称射击游戏会导致一部分用户失去与记忆过去事件和经验相关的大脑区域的灰质。作为计算机互动的直接结果,这是首次发现大脑关键部分灰质丢失的确凿证据。此前发表的研究显示,视频游戏可能对大脑产生积极影响,这些积极影响与视觉注意力和运动控制技能相关,在这之前还没有人证明人机交互可能会对大脑产生负面影响。
科学
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发表于2017年08月10日 19时03分 星期四
来自
孟山都的抗除草剂作物 Roundup Ready 开启了新一轮的农业革命。当转基因作物的大量使用引发健康担忧后,孟山都引用学术界的论文,重申作物的安全性已经再三得到严格审查。但孟山都的内部邮件披露,严格科学评估的说法是可疑的。数十封内部邮件在法庭要求下公开,披露了孟山都与咨询公司合作,让期刊《Critical Reviews in Toxicology》发表了看起来独立但实际上并不客观的评估报告。论文作者声称在发表前没有孟山都雇员或律师检查过手稿。但孟山都的内部邮件讲了不同的故事,该公司的科学家参与组织、评估和编辑了递交的手稿。
科学
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发表于2017年08月10日 16时25分 星期四
来自到东亚呢
根据发表在《自然》期刊上的一项研究,现代人类生活在东南亚地区的时间可以追溯到最远 7.3 万年,这一时间比以前认为的早 2 万年。研究人员以前认为,走出非洲的现代人类是在大约 5 万年前扩散到东南亚的。研究人员利用了现代技术重新分析了在苏门答腊发现的古代人类牙齿,证实牙齿来自现代人类,日期距今 6.3 万年到 7.3 万年。这项发现提供了早期现代人类向世界各地扩散的新路线线索。上月,科学家报告最新的考古证据显示人类至少是在 6.5 万年前第一次踏上澳洲
科学
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发表于2017年08月10日 16时13分 星期四
来自保驾十九大
中国科技大学潘建伟的团队在《自然》期刊上发表了两篇论文,其一是量子实验卫星与地面站之间的量子密钥分发,其二是从地面到卫星的量子隐形传态。第一项实验,墨子号卫星在过境时,与河北兴隆地面光学站建立光链路,通信距离从 645 公里到 1200 公里。结果显示,在 1200 公里通信距离上,星地量子密钥的传输效率比同等距离地面光纤信道高万亿亿倍。卫星上量子诱骗态光源平均每秒发送 4000 万个信号光子,一次过轨对接实验可生成 300 千比特的安全密钥,平均成码率可达 1.1 千比特每秒。潘建伟称这样的码率足以进行加密的量子视频通话。第二项实验,量子隐形传态采用地面发射纠缠光子、天上接收的方式,卫星过境时,与海拔 5100m 的西藏阿里地面站建立光链路。地面光源每秒产生 8000 个量子隐形传态事例,地面向卫星发射纠缠光子,实验通信距离从 500 公里到 1400 公里,所有 6 个待传送态均以大于 99.7% 的置信度超越经典极限。
科学
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发表于2017年08月09日 20时00分 星期三
来自人家不是海盗是生意人
挪威鳕鱼到达德国的时间可能比人们之前预想的早数百年。而这多亏了富有创造性的维京人。1200 年前,他们就学会利用冻干技术让鳕鱼在长途航行中保持新鲜。根据发表在 PNAS 期刊上的一项研究,研究人员分析了 15 个古代鳕鱼样本的 DNA。这些样本来自西北欧洲的 5 个地点,其中最南部的是德国海特哈布。通过将这些古代 DNA 和来自约 170 个现代鳕鱼组织的遗传物质进行比较,研究人员推断来自海特哈布的 4 个鳕鱼样本起源于北极圈东北,紧挨着挪威的最北端。这表明挪威维京人的船只会运输鳕鱼,但这一旅程长达 2000 公里将需要至少 1 个月。为了保持鳕鱼新鲜,他们知道了如何将鱼冻干
科学
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发表于2017年08月09日 12时56分 星期三
来自
中年发福可能与 FSH 生殖激素相关。长期以来,人们认为这种激素的作用仅限于繁殖。FSH 激素可以促进女性卵子和男性精子的产生。研究人员已知当女性的卵巢在更年期前开始逐渐丧失功能之际,血液中 FSH 的含量会上升。与此同时,女性开始出现骨质疏松。他们猜测 FSH 可能是骨质疏松的罪魁祸首,因此创造了一种阻断 FSH 激素的抗体,对已被切除卵巢的雌性小鼠使用。由于小鼠根本不会产生雌激素,所以应该已经开始出现骨质疏松。事实上,这样的小鼠中的骨髓中通常充满脂肪,而不是产生骨骼细胞。但在实验室中,接受抗体的小鼠没有产生充满脂肪的骨髓,而且令人惊讶的是,它们还丧失了大量的脂肪。在另一项研究中,研究人员给予健康更年期前女性一种阻止雌激素和 FSH 生产的药物,使她们处于可逆的更年期状态。在五个月内,这些女性的脂肪向腹部的移动平均增长了 11%。她们每天的热量燃烧减少了50卡路里。停止服用药物或增加雌激素这一效应会逆转。
科学
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发表于2017年08月08日 20时59分 星期二
来自
埃塞俄比亚的达纳基勒洼地是地球上最酷热最干燥的地方,平均温度能达到 45 摄氏度,当地水池的 pH 值平均为 0.2。科学家在一个pH 值为 0 的高酸水塘首次发现了生命 。在这个地球罕见的极端环境中,生命几乎不可能生存下来。因为地热活动,进行实地勘察的科学家必须时刻佩戴防毒面具。2017 年 3 月,在当地多次收集样本的科学家发现了活的微生物,隔离和提取了微生物的 DNA。他们发现微生物适应了达纳基勒的强酸高温高盐的环境,这是达纳基勒强酸池塘发现的第一种生命。研究人员在该地区两个不同的地方发现了两种不同形式的微生物生命。
科学
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发表于2017年08月08日 15时35分 星期二
来自一站式下载
根据发表在《PeerJ Preprints》预印本网站上的一项研究,一半的付费学术论文可以搜索到合法的免费版本。研究人员检查了浏览器扩展 Unpaywall 的用户数据,该扩展支持 Google Chrome 和 Mozilla Firefox, 通过查询 5300 多个论文库寻找付费论文的免费版本。扩展作者 Jason Priem 和Heather Piwowar 称,该扩展自四月发布以来已被下载了超过 8 万次,每天使用次数在 5 万次左右。他们分析了用户在一周内尝试访问的 10 万篇论文的服务器日志,发现其中 47% 可以找到合法免费版本。免费的版本一部分是期刊直接提供的,还有一部分是论文作者上传的。
科学
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发表于2017年08月07日 20时55分 星期一
来自来自太阳系外
古希腊是欧洲最早具有书写,达到更早文明所不具有复杂性的文明。构成这个早期文明的人口来自何处? DNA 数据给出了一些答案。根据发表在《自然》期刊上的一项研究,研究人员分析了古希腊青铜时代的遗骸,发现了北方和东方人口早期文化接触的现象。对遗骸的 DNA 的分析发现,大部分人是当地人,一小部分人来自高加索山脉或伊朗,此外还有一部分来自北方的草原游牧牧民,这一结果与当时欧洲发生的大迁移相吻合。研究人员认为,多波移民的浪潮带来了文化冲击,可能推动了创新,向希腊引入了新的文明元素。研究人员没有发现来自古埃及东地中海移民的证据。这能从语言中找到一些线索,希腊语言属于印欧语系。
科学
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发表于2017年08月07日 19时54分 星期一
来自等变异
朊毒体是一类由蛋白质构成感染性物质,能引发如疯牛病之类的致命情况。根据发表在《The Journal of Experimental Medicine》期刊上的一项研究,研究人员发现与糖尿病相关联的一种蛋白质与朊毒体有相似之处,他们通过向小鼠注入这种蛋白质,将糖尿病从一只转移到另一只。研究结果并不表明糖尿病能像感冒那样传播,但它有可能通过输血甚至食物进行传播。朊毒体专家 Witold Surewicz 对得出糖尿病能从一个人传播到另一个人的结论表示谨慎,认为研究确实提出了这种可能性,但还需要进一步判断。
科学
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发表于2017年08月07日 18时04分 星期一
来自自己摸索
建在贵州偏远山区的 500 米口径球面射电望远镜(FAST)于去年 9 月 25 日正式投入使用,但中国面临的一个挑战是本国天文学家没有人有经验管理如此庞大而复杂的设施。中科院从今年 5 月起在西方期刊上发布招聘广告,但至今还没有合格应聘者。中科院寻找的是有至少 20 年经验的科学运行主管,将为这个职位提供 800 万人民币的研究资金。候选人需要有世界级研究机构和大学的教授职位或相当的高级职位。得州农工的天文学家 Nick Suntzeff 说,大多数美国天文学家都不喜欢到海外工作,比如智利的望远镜也很难找到美国应聘者,智利更美丽,人也非常友好。到中国工作的不利条件可能还有需要学习中文,应对拜占庭式的官僚制度。
科学
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发表于2017年08月04日 21时13分 星期五
来自
中微子是一种质量非常微小,与一般物质不发生相互作用的电中性粒子。探测中微子通常需要巨大的探测器,以提供足够的材料与中微子发生相互作用。美国橡树岭国家实验室的科学家在《科学》上发表论文,报告利用简单的装置探测到了中微子,并验证了 43 年前预言的理论。他们的探测器使用了 14.6kg 的碘化铯,放在地下室,用光电探测器探测相互作用产生的光,地下室上方有汞罐。他们收集了一年多的数据,识别出了中微子进入了原子核,给原子核施加了一个动量。结果与理论预测的一致,可信度 6.7-sigma。
科学
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发表于2017年08月04日 12时12分 星期五
来自喝多了就忘记了
为了你的记忆来干一杯。根据发表在《Scientific Reports》期刊上的一项研究,在学习之后饮酒有助于大脑储存和记忆。研究人员尝试验证一项假说:酒精能阻止大脑形成新的记忆,但饮酒前刚刚吸收的记忆却因此能得到巩固。也就是说,饮酒能削弱你记住眼前新事物的能力,但却有助于巩固之前的记忆。他们招募了 88 名能喝酒的成年人,让他们记住 24 个捏造的无意义的单词,这些单词的构成与已有单词相近,比如 frenzylk (与单词 frenzy 相近)。在记忆训练之后一半的被试被随机分配到饮酒组和控制组,饮酒组想喝多少就喝多少,只要还能保持清醒。最后他们接受了记忆挑战。结果显示,饮酒组在记住无意义单词上确实比控制组更出色,但得分的统计显著性第二天早上比头天晚上更出色,暗示酒精不只是简单的减少遗忘,它可能会有助于巩固新形成知识和增强记忆。
医学
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发表于2017年08月03日 19时45分 星期四
来自装糊涂
根据一项 PET 大脑扫描研究的阶段性结果,有很多接受老年痴呆症治疗的人实际上可能并没有病。对大约 4000 名轻微认知障碍患者和痴呆患者的扫描发现,只有 54.3% 的微认知障碍患者和 70.5% 的痴呆症患者发现淀粉样斑块。淀粉样斑块的阳性测试结果并不意味着某人患有痴呆症,但阴性意味着一个人肯定没有痴呆。用扫描大脑的诊断方法的问题是它非常昂贵,每次需要 $3,000 到 $4,000,保险通常不涵盖该费用。