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科学
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发表于2017年05月23日 18时27分 星期二
来自上帝之手
DNA 的重要性不言而喻,然而大多数研究人员相信地球生命最早是从 RNA 开始的。核酸既可以作为遗传信息的储存库,也可以担当加速生化反应的催化剂。这一假说尚未得到证据证实,现在化学家可能找到了点燃最早生命的化学反应。化学家已经发现了简单的反应,利用早期地球的原始材料,合成腺嘌呤(A)、鸟嘌呤(G)、胞嘧啶(C)和尿嘧啶(U)的近亲。AGCU 是构成 RNA 的四个碱基。在最新研究中,伦敦大学学院的研究人员从一种叫做醛的单糖开始,利用一些简单的步骤将醛转化为两种类似于核苷酸所包含的腺嘌呤和鸟嘌呤的化合物。这种相似性并不完美——在每一个碱基上,一个碳原子被绑定到一个氧原子上,而不是像嘌呤中所常见的氢原子上。
医学
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发表于2017年05月19日 21时02分 星期五
来自演化
埃博拉是一种致命的病毒,感染者会在数周内死亡。2013-16 年西非爆发的埃博拉疫情夺走了 11,315 人的性命。现在,研究人员从一位疫情幸存者的血液中识别出了两种天然抗体,能让所有五种埃博拉病毒失去活性。研究报告发表在《细胞》期刊上。抗体能阻止病毒与核内体中名叫 NPC1 的关键蛋白质结合起来,如果病毒无法结合这种蛋白质受体,它将无法复制和扩散。科学家尚未在人类身上测试这种抗体。
地球
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发表于2017年05月19日 16时49分 星期五
来自太空茧
NASA 在 2012 年发射了两颗卫星去观测环绕地球的范艾伦辐射带,它们被称为范艾伦探测器。在监视地球磁场捕获的带电粒子活动时,范艾伦探测器注意到了奇怪的现象。研究人员调查后发现了一个人造的太空屏障在向外推动范艾伦辐射带。人类不仅在改变地表,也在塑造近太空环境。这个太空屏蔽被发现是甚低频无线电通信(VLF)创造的,VLF 通信主要被深海潜艇用于长程和海底通信,它能将编码的信息传送到遥远的地方。这些通信信号会泄漏到太空,与地球周围的带电粒子发生作用,影响粒子的运动。随着时间的迁移,这些互动在地球周围创造出了一个人造的屏障,对抗来自太空的高能带电辐射。研究报告发表在《Space Science Reviews》期刊上,科学家制作了一个视频描述了这一现象(可下载)。
盗版
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发表于2017年05月19日 11时55分 星期五
来自版权英雄
科学期刊出版是一个暴利的行业,期刊出版商建起的付费墙催生了一种特殊形式的盗版:科学文献共享,其中哈萨克斯坦研究生 Alexandra Elbakyan 创办Sci-Hub 被誉为是世界最大的盗版论文网站,论文数量超过 6200 万。两年前,知名期刊出版商 Elsevier 起诉了 Sci-Hub 和类似的论文共享网站如 Libgen,获得了法庭的初步禁令,扣押了域名,要求 Elbakyan 停止提供 Elsevier 的内容,但网站可以很容易的更换域名重新上线。本周,Elsevier 在递交到法庭的动议中将这些网站形容为盗版天堂,向被告索赔 1500 万美元的损失(它例举了 100 部侵权作品,以每部 15 万美元计算 )。Elbakyan 则为她的开放获取运动辩护称,期刊付费墙阻碍了交流,降低了通信效率,认为自己帮助了全世界数以百万计的研究人员。
科学
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发表于2017年05月18日 20时30分 星期四
来自颐养天年
根据发表在《British Medical Journal》期刊上的一项研究,医生的年龄可能会影响医护质量,甚至可能降低患者的生存率。 哈佛的研究人员分析了 2011 年到 2014 年之间约 1.9 万名医生护理 70 多万入院年长病人的记录。护理医生年龄 40 岁以下, 患者 30 天内的死亡率为 10.8%;医生年龄在 40-49 岁之间,死亡率提高到了 11.1%;年龄  50-59 岁,死亡率为 11.3%;医生年龄 60 岁以上患者死亡率为 12.1%。这一统计结果根据多种变量进行了调整。所有入院病人的年龄都在 65 岁或以上。观察到的相关性现象并不能断论年龄导致了死亡率的差异。论文作者称,一种可能的解释是医生的技术随时间而过时了。
科学
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发表于2017年05月18日 12时53分 星期四
来自从此解决出生率下降问题
世界上第一个试管婴儿震惊世界近40年之后,我们正面临着一项新的生殖技术革命——而它的前景比以往任何时候的体外受精都更具争议。研究人员说,在 10 到 20 年内,科学家们或许就能够用人类皮肤细胞制造出婴儿了,这些细胞经诱导长成卵子和精子,然后用来产生胚胎,植入子宫。该技术名为体外配子法(IVG),迄今仅在小鼠身上做过实验。但干细胞生物学家说,IVG用于人类繁殖只是个时间问题。使用 IVG 技术,两个男人也可以生育出生物学意义上的亲生孩子:把其中一个父亲的皮肤细胞制成卵子,再用另一个父亲的精子一起,培养成受精卵即可。而无法生育的女性也可以把皮肤细胞制成卵子,无需经历漫长的、昂贵的刺激卵巢取出卵子的过程。
科学
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发表于2017年05月16日 20时56分 星期二
来自波函数
量子通信本已古怪之极,但它还有一种更古怪的形式叫反事实通信:两个接收者之间没有任何粒子传输的量子通信。理论物理学家早就提出此类的通信是可能的。现在第一次,中国科技大学的研究人员成功实现了反事实通信:在不发送任何物理粒子的情况下将一幅黑白位图从一个地点传送到另一个地点。常见的量子通信是基于纠缠原理,而反事实通信是基于量子芝诺效应,不发送粒子传输量子态。量子芝诺效应发生在不稳定的量子系统被反复的测量。在量子世界,观测或测量系统会导致系统发生改变, 在本例中,不稳定的粒子在反复观测时将永远不会衰减。量子芝诺效应创造了一个具有高可能性的事实上冻结的系统。研究报告发表在 PNSA 上。
科学
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发表于2017年05月16日 18时52分 星期二
来自外星人
科学家证实,在西伯利亚丹尼索瓦人洞穴内发现的手镯有四万年历史,是至今发现的最古老珠宝。丹尼索瓦人是人类近亲,已经灭绝。丹尼索瓦人被认为比现代人类更原始,但手镯的发现暗示这一认识可能是错误的。科学家认为人类是在大约一万多年前发展出制造此类物品的能力,而丹尼索瓦人领先人类至少三万年。西伯利亚人类文化历史博物馆负责人 Anatoly Derevyanko 博士称,手镯创造者的技能近乎完美。
科学
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发表于2017年05月14日 23时21分 星期日
来自天天扬尘
空气中漂浮的尘埃通常被视为一种环境问题,但缺少尘埃却能恶化中国的空气污染。原因是尘埃会反射阳光,缺少尘埃会导致更多的太阳光抵达地面,使得陆地和海洋之间的温差变小,降低了风速,从而恶化了人口密集城市的空气污染。中国有两大尘土来源,其一是戈壁沙漠,其二是西北高原,其中戈壁沙漠的影响更大。研究人员称,尘埃排放减少导致的风速降低幅度大约为相当于每小时十分之一英里,但将这一风速下降放置一个更广阔的区域内,它将会导致中国东部冬季污染增加 13%。
科学
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发表于2017年05月13日 23时39分 星期六
来自牛认识家
根据发表在《科学》期刊上的一项研究,人类的嗅觉能力多年来一直被低估,人类的嗅觉实际上可与犬类与啮齿类动物相媲美。论文作者、花了 14 年研究嗅觉系统的罗格斯大学神经学家 John McGann 认为 19 世纪的脑外科医生 Paul Broca 是将人类嗅觉低等的概念引入到科学文献的罪魁祸首。Broca 指出,相比狗或小鼠,人类的大脑嗅觉区域嗅球相对较小。这一发现启发弗洛伊德认为人类的性压抑或与萎缩的嗅觉有关。在最新研究中, McGann 指出,人类嗅球从绝对意义上说比许多哺乳动物更大,而在哺乳动物中间嗅觉神经元的绝对数量相对一致。其他科学家的研究显示,嗅觉基因数量与嗅觉能力之间没有密切关系,人类有大约 1000 个气味受体基因,小鼠有 1100 个,牛有 2000 个,比狗多得多。
科学
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发表于2017年05月11日 20时53分 星期四
来自多少钱一吨
2014 年,研究人员预言了能改变光与物质间交互的一种理论性存在的元材料——光超晶体(Photonic Hypercrystals)。现在,这种材料变成了现实相关研究报告发表在 PNAS 期刊上。纽约市立学院的研究人员创造了了这种材料,他们认为新材料将能显著改变光基技术如太阳能电池板、 Li-Fi 和量子信息处理的应用。研究人员称,光超晶体能实现对光子传播和约束的前所未有的控制。
科学
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发表于2017年05月11日 17时07分 星期四
来自梦回韩国
一种语言的早期痕迹会留在大脑中,即使我们已经不再说或不再能理解语言本身。根据发表在《Royal Society Open Science》期刊上的一篇论文,研究人员让荷兰成年被试听韩语音频对比,部分人早年从未听过韩语,部分人出生在韩国,六岁前被荷兰家庭领域。所有被试都表示自己不会说韩语,但领养的韩裔能更好的区分对比更精确的说出韩语发音。论文主要作者、韩国汉阳大学的博士后研究员 Jiyoun Choi 称,语言习得能保留在大脑潜意识中,即使语言的自觉意识不再存在。
长城
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发表于2017年05月10日 21时13分 星期三
来自
中国以盗版光碟,假冒路易威登包和劳力士手表闻名,鲜为人知的是,中国还有繁荣的伪造科学试剂产业 2013 年,北京生命科学研究院从事合成生物学研究的 Huang Song 去中关村的打印店寻找某种机器能为他的实验制作标签。他向店主询问是否有某种能在耐热纸上打印的型号。店主拉出了使用相同机器为客户制作的一些样本。Huang 在标签上看到 Abcam 和 Cell Signaling Technology 的名字后非常震惊,它看起来与西方公司出售的昂贵抗体试管上的标签一模一样。Huang 认为这些标签直接证明了他与同事的怀疑:中国经销商出售的许多抗体试剂不是真品,而是伪造的。伪造的试剂不通过公共市场出售,而是通过网站,与合法供应混合起来。虽然难以定量这种非法交易的影响,中国科学家和一些欧洲和北美的科学家表示,伪造的产品将他们引入了歧途,浪费了时间和材料。
科学
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发表于2017年05月09日 20时46分 星期二
来自
资本主义下的工作很辛苦,但至少你可以心里安慰一下,老板比你更辛苦,当然他们赚得钱要比你多得多。但根据英国科学家的一项研究,这一观点更可能是胡说,只是让你心理好过一点。根据发表在《Journals of Gerontology》期刊上的研究,平均而言,企业阶梯中等级较低的雇员比等级较高的雇员压力更大。高压将会一直伴随工薪阶层到退休。论文的一位作者、曼彻斯特大学医学社会学教授 Tarani Chandola 称,职位较低的工作通常压力更大,有着较低的薪酬水平,较差的养老安排,对工作控制较少,需要报告给多位同事和管理者。
科学
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发表于2017年05月09日 19时35分 星期二
来自不要抽烟抽大麻
德国和以色列的一组研究人员在《Nature Medicine》上发表研究报告称,年长老鼠接受大麻有效成分大麻素的治疗后,其大脑的精神表现和基因活性恢复到了年轻时候的状态。如果你感兴趣的话,请注意细节:研究人员连续四周给实验鼠服用大麻素,剂量相当高,为每天每公斤体重 3 毫克或每小时每公斤体重 125µg,如果折算到人类身上,这么多大麻早让人嗨到不知所措了。有很大的可能性小鼠的大脑也在治疗期间受到了损害,研究人员是在治疗结束五天后才去测试小鼠的精神状态。
长城
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发表于2017年05月09日 13时33分 星期二
来自中国要掌握话语权
去年 11 月,上海交大的两位研究人员在预印本网站发表论文,判断利用流行的机器学习方法根据静态脸部照片判断一个人是犯罪分子或不是犯罪分子的准确率有多高。这篇论文引发了广泛的批评,被批评是种族主义。Google 和普林斯顿大学的三名研究人员在 Medium 上发表文章称其为相面术的新外衣。他们指出,相面术试图从人的外貌推测其内在性格。虽然今天相面术被视为伪科学,但民间还是有人相信可以从面相或身材中鉴别出低级一点的人群。而在有些历史时期,相面术也内嵌在了国家法律中,为侵占土地、反移民、奴隶制和种族清洗提供依据。而关于相面术的伪科学就是科学种族主义。在人工智能时代,相面术有了新的外衣,“在计算机和大数据无处不在的时代,‘机器相面’开发出了许多前所未有的用途。因此,人工智能的开发者、评论家、用户们都急需了解技术的边界和相面术的历史,如今它披上了现代的外衣。”
科学
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发表于2017年05月08日 19时29分 星期一
来自能生能适应
过去几十年,DNA 技术的进步完全改变了我们对于人类这个种族过去的看法。我们能跟踪祖先走出非洲,进入北美,横跨广阔的太平洋。但还有许多谜团尚未解开,其中之一是班图人的扩张。非洲的人类超过十亿,大约四分之一的人口讲的语言来自班图语家族。在不到四千年里,班图人渗透到了三分之二的非洲。现在,研究人员将 DNA 用于跟踪班图人在非洲扩张的路线,发现班图人是通过奴隶贸易的一部分进入到非洲各地乃至北美研究报告发表在上周出版的《科学》期刊上。
科学
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发表于2017年05月04日 20时46分 星期四
来自很环保
去年六月,瑞典乌普萨拉大学的两名科学家 Peter Eklöv 和 Oona Lönnstedt 在《科学》期刊上发表报告称,鲈鱼的仔稚鱼爱吃塑料微粒,而不喜欢吃自然食物。这些吃塑料仔稚鱼更小,游速更慢,更容易被其他海洋生物吃掉。他们认为如果塑料影响到不同种类的仔稚鱼,就能对生态环境产生 “深刻的影响”。然而瑞典 Central Ethical Review Board 一个专家小组的调查发现了科学不端行为,部分研究可能根本没有进行,《科学》期刊正式发表声明,撤回这篇引发争议的论文。这篇论文的原始数据据称丢失了,两名科学家声称包含数据的笔记本电脑失窃。但专家小组认为论文作者没有产生足够的数据,怀疑部分研究根本没有进行
科学
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发表于2017年05月04日 18时26分 星期四
来自躲不过就死
生物学家 Rassim Khelifa 某天在收集蜻蜓卵时注意到一只被另一只追逐的蜻蜓突然俯冲下来坠落在地面,看起来死了,但在追逐者消失之后它却复活了。他很好奇,这种以假死方法躲避狂热追逐者的行为是否很普遍。他放弃继续研究蜻蜓卵,转而研究蜻蜓的繁殖行为。后续的观察发现,雌性蜻蜓总是会遭到雄性的追逐,为了避免交配绝大多数雌性都会使用假死的方法。根据发表在《Ecology》期刊的研究报告,71% 的蜻蜓是坠落在有植被的地面,其中 87% 紧跟着是假死。雌性会一动不动的躺在地面上欺骗雄性。
火星
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发表于2017年05月03日 18时28分 星期三
来自砸火星人
在火星上建造人类殖民地的梦想距离现实近了一点点:加州圣迭戈的 Yu Qiao 和同事在《Scientific Reports》上发表论文,报告利用火星土壤制造超强砖块是可能的。他们设计了一种新工艺在高压和环境温度下压缩被称为 Mars-1a 的模拟火星土壤,创造出了一种强度超过钢筋混凝土的类石头固体,是建筑的理想材料。这项研究得到了 NASA 的资助,而 NASA 最近宣布将在 2033 年进行首次火星载人任务。