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Arecibo 望远镜如何倒塌,它又将如何崛起

科学
WinterIsComing (31822)发表于 2021年01月19日 20时02分 星期二
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2020 年 8 月 10 日凌晨,Arecibo 天文台的博士后 Sravani Vaddi 正在家中工作,她的思绪仍然停留在射电望远镜上。凌晨 2 点,她有宝贵的一小时时间用望远镜观察一个遥远星系 NGC 7469。该星系在发生合并事件之后其中心有两个超大质量黑洞彼此围绕着运动。她想知道两个黑洞是否会让星系光更明亮。在观测的结尾,她在检查时收到服务器信息称望远镜不再对准该星系。她联络不上天文台的工作人员,就去睡觉了。后面的故事就是历史了。在当天凌晨 2:45 望远镜的一个钢缆砸在了天线圆盘上。3 个月后又一根钢缆断了。12 月 1 日,有 57 年历史的望远镜倒塌。在经历了多次地震和飓风之后,为什么望远镜会在平静的冬季突然倒下?部分工程师和天文学家认为是制造缺陷或维护不当,其他人则怪罪于 NSF 的天文学部门,该部门过去十多年一直试图关闭天文台转移资金到其它望远镜。与此同时,天文学家开始放眼未来,他们起草了一个白皮书提议投资 4 亿美元在同一地点建造新的望远镜