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科学
WinterIsComing(31822)
发表于2021年02月26日 19时58分 星期五
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1959 年,是什么驱使九名经验丰富的徒步旅行者——有些人光着脚,几乎光着身子——走出帐篷,进入气温达到零下的严寒和坟墓般黑暗的俄罗斯荒野?当他们的尸体在乌拉尔山脉的一个偏远山口被发现时,没人能解释到底是什么——或者是谁——杀死了他们。几十年来,这个谜题一直困扰着调查人员。但现在,两位科学家认为他们可能终于找到了答案。根据发表在《通讯——地球与环境》期刊上的一项研究,这两名科学家假设,徒步者的营地确实有可能遭到了一场雪崩的袭击:在黑暗中被突然的雪崩袭击,徒步远足者挣扎着逃脱帐篷并帮助受伤的朋友。也许担心再次发生雪崩,他们匆匆离开,没穿多少衣服,朝着森林中的补给站前进。但是他们在华氏零下 40 度左右的寒冷中神志不清,在迷路后倒下了。有些人可能会为了多穿一层而脱掉了死者的衣服。
科学
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发表于2021年02月26日 13时01分 星期五
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大熊猫保护已经取得了成功。但对大熊猫的保护是否能让生活在同一生态系统中的所有野生动植物都受益?利用卫星数据和大熊猫自然保护区内的红外热像仪监测网络,研究人员发现,在受到最密集保护的大熊猫地区内,亚洲黑熊和林麝这两种受到威胁的物种正在丧失重要栖息地。这一发现与去年的一项研究相似:对大熊猫的保护对中国的大型食肉动物没有帮助,例如豹、狼和雪豹。虽然大熊猫和受众人瞩目的物种非常适合筹款和倡导运动,但稀有动物通常具有非常特殊的栖息地要求。保护整个生态系统的努力很少符合这些更吸引人的物种的需求。
科学
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发表于2021年02月24日 13时36分 星期三
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Bioqual 的首席执行官马克·刘易斯(Mark Lewis)急着寻找猴子。这关系到全世界数百万人的生命。刘易斯负责为莫德纳(Moderna)和强生(Johnson&Johnson)等制药公司提供实验室猴子,这些药企需要它们来研发新冠疫苗。但是,去年新冠病毒席卷美国,在世界各地都很难弄到这种特殊培育的猴子。由于无法向科学家提供每只售价都超过 1 万美元的猴子,大约有十几家公司在疫情最严重的时候到处寻找实验室动物。刘易斯说:“我们失去了订单,因为我们无法在规定的时间内供应这种动物。”世界需要猴子来开发新冠疫苗,它们的 DNA 与人类非常相似。但是,由于大流行引起的意外需求导致全球供应的短缺,又因中国最近出售野生动物的禁令而加剧。中国是这种实验室动物的主要供应者。最近的供应短缺再次引发了关于在美国建立战略性猴子储备的讨论,这类似于政府保持的石油和谷物储备。
科学
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发表于2021年02月23日 11时05分 星期二
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多年来科学家一直争论第九行星(Planet Nine)的存在,这颗行星被认为位于太阳系外部边缘,其质量至少是地球的五倍。但最新的分析再次质疑了这颗行星的存在。最新发现并没有完全排除第九行星,天文学家表示需要更多数据让争论能平息。2016 年,加州理工学院的科学家发表论文认为在太阳系遥远的外部边缘可能存在着第九颗行星。科学家并没有直接观察到这颗行星,而是根据其他天体运行轨道的变化得出了这颗行星存在的推断。第九行星轨道距离至少是地球和太阳平均距离的 400 倍,围绕太阳运行一周需要 1 万到 2 万年。但不是所有天文学家都信服。最新研究认为,那些天体轨道的变化并不需要有未知行星来解释。
生物技术
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发表于2021年02月23日 10时12分 星期二
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根据发表在《American Journal of Human Genetics》期刊上的一项研究,大约五分之一的人携带了能耐寒的基因突变,这种突变的缺点可能是爆发力欠缺,但在耐力运动中表现出色。大约五分之一的人口缺乏快缩肌纤维蛋白 α-aktinin-3。这一基因突变被认为有助于人类从非洲迁移到气候更寒冷的中欧和北欧。研究人员让 42 名年龄在 18 到 40 岁的健康男子浸泡在 14 °C 的冷水中直至体温降至 35.5 °C,然后测量他们的肌电活动,对肌肉活检研究其蛋白质含量和纤维类型构成。研究结果显示,缺乏 α-aktinin-3 的人能以更节能的方式维持体温。
科学
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发表于2021年02月21日 08时12分 星期日
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根据发表在《Current Biology》期刊上的一项研究,一组研究人员实现了与做清醒梦的人的实时对话。这一现象被称为“互动之梦”。在实验中,参与者进入快速眼动(REM)睡眠期间,能正确回答简单的数学问题。论文第一作者 Karen Konkoly 表示他们很惊讶做梦者能理解你对他们说的话。Konkoly 和同事招募了 36 个人在美国、法国、德国和荷兰的实验室中入睡,设法进入清醒梦的状态——即他们知道自己在做梦。在实验中,18% 的人给出了正确清晰的答案,17% 的人给出了模糊难以理解的答案,3% 给出了错误的答案,60% 的人没有给出任何答案。有很多实验者在醒来之后能回忆起与研究人员的互动。研究人员计划展开更多研究探索与做梦者的双向互动。
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发表于2021年02月19日 16时12分 星期五
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根据发表在《中国疫苗和免疫》期刊上的一项调查,在 756 名医疗卫生人员中,他们对新冠疫苗紧急使用和上市后使用的接种意愿分别为 42.46% 和 27.65%。文章因此得出医疗卫生人员新冠疫苗接种意愿较低的结论,呼吁增强该人群对疫苗接种的信心。调查时间为 2020 年 9 月至 10 月,调查对象来自浙江省、市、县级的医疗和疾控工作人员。调查显示,在新冠疫苗紧急使用中,愿意接种的人占比为42.46%,在新冠疫苗上市后的使用中,愿意接种的人占比为 27.65%,明显低于普通人群中新冠疫苗约 90% 的接种意愿。在新冠疫苗紧急使用中,女性、硕士及以上学历者和医疗人员的接种意愿低。作者分析认为,这与高学历人群接受的社交网络信息更多、对疫苗有效性和副作用顾虑更多有关。
科学
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发表于2021年02月18日 19时57分 星期四
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科学家提取出有 165 万年历史的猛犸象 DNA。研究报告发表在《自然》期刊上。科学家此前假设,如果能够找到合适的样本,古老的 DNA 可以存在超过一百万年。生物体死亡后,其染色体就会破碎成碎片,随着时间的推移,染色体会变短。最终,DNA 链变得如此之小,以至于即使可以被提取,也会丢失过多的遗传信息。研究人员预计,在冻土常年不化的情况下,一百万年前的遗骸如果保存完好,能包含足够长度的 DNA 片段。现在他们从保存在西伯利亚永久冻土猛犸象牙齿中提取出了 4900 万碱基对,该牙齿有 165 万年历史。
科学
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发表于2021年02月18日 19时37分 星期四
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根据周三发布的一项研究,BioNTech/辉瑞的新冠疫苗对在南非出现的变种的效力明显较低。该疫苗对这种名为 501Y.V2 的变种仍然有效,但在使用人工改造病毒进行的实验室研究中,该疫苗针对该变种产生的抗体只有针对原始病毒所产生抗体的三分之一。两家公司表示,正在进行投资,并与监管机构进行谈判,“一旦发现会显著降低获批疫苗防护力度的毒株”,它们将寻求让新版疫苗或加强针获得授权。在南非多地进行的临床试验中,强生和 Novavax 均发现各自的疫苗对这种变种的效力较差。在一项实验室研究中,Moderna 发现,其疫苗针对 501Y.V2 变种产生的抗体只有针对原始病毒的六分之一。疫苗制造商已经在准备对改造疫苗或加强针进行临床试验。
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发表于2021年02月18日 09时42分 星期四
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对木乃伊的 CT 扫描显示,曾被认为遭到暗杀的埃及法老赛格嫩拉实际上是死于处决。统治上埃及的法老赛格嫩拉·陶于公元前 1550 年代发动了对占领下埃及的部族联盟希克索斯的战争,赛格嫩拉死于这场冲突,但并不清楚他是遭到暗杀死于皇宫所在的底比斯,还是死于战场。计算机断层扫描(CT)显示他很有可能是死于前线附近,然后带回底比斯做成木乃伊。赛格嫩拉的木乃伊是在 1881 年发现的,1960 年的 X 光检查显示他的左侧头部有切割的伤痕。这引发了两种观点;一种认为他是睡眠中遭到暗杀的;另一种认为他是在战斗中被俘,被希克索斯的国王下令处决。最新的 CT 扫描支持了第二种观点。
科学
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发表于2021年02月13日 19时55分 星期六
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美国邮政总局为纪念一位在男性占主导地位的核物理领域做出杰出贡献的美国华裔女科学家发行纪念邮票吴健雄于 1912 年出生在中国,后移民美国。美国邮政总局于 2020 年 11 月宣布为她发行 2021 年纪念邮票,称她为 20 世纪影响最大的美国核物理学家之一。在全世界庆祝 2 月 11 日妇女和女童参与科学国际日之际,吴健雄做出的贡献提供了一个典范,证明妇女参与科学领域的工作有助于人类更好地认识我们的世界。被誉为核研究女王和物理学第一夫人的吴健雄于 1936 年来美攻读研究生学位。她是被普林斯顿大学物理系聘用担任教职的第一位妇女,后转往哥伦比亚大学。她的同事们根据她进行的“吴氏试验”获得1957年诺贝尔物理学奖。吴健雄的试验证实衰变的粒子并非必然处于宇称守恒状态。
科学
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发表于2021年02月10日 22时41分 星期三
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科学家可能发现了大象很少罹患癌症的原因。随着更多细胞变得恶性,癌症的风险会随着预期寿命的增长和体型的增大而增加。但世界上最大的陆地哺乳动物却很少患癌症,这一现象令科学家感到困惑。布法罗大学的科学家发现,大象携带了癌症抑制基因的多个拷贝,可能有助于降低罹患癌症的风险。科学家分析了 亚洲、非洲草原和森林象,以及它们活着或灭绝的亲戚,发现它们表达了癌症抑制基因的多个拷贝。这种遗传上的优势可能是大象演化出异常大的体型之前或同时出现的。
火星
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发表于2021年02月10日 15时39分 星期三
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阿联酋、中国和美国的火星探测器陆续抵达火星。阿联酋火星探测器“希望号”于 2 月 9 日周二成功进入火星轨道,开始围绕红色星球旋转,研究其大气和天气。周三,来自中国的天问一号也将结束漫长的太空旅行,进入火星轨道。中国表示将在 5 月尝试登陆火星,但没有公布具体日期。它的目的地是乌托邦平原,这一广阔的北半球盆地很可能曾被流星撞击过,天问一号任务的目标之一是更好地了解该地区的水冰分布,未来火星的人类殖民者可以利用这些冰维持自身生存。NASA 的最新火星探测器“毅力号”(Perseverance)发射时间比其它两个探测器稍晚,将跳过火星轨道,直接在 2 月 18 日飞向火星表面
科学
WinterIsComing(31822)
发表于2021年02月02日 23时17分 星期二
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一项新研究显示,与今天人类拇指相似的灵敏性在二百万年前就已经存在。这项发现是向具有强有力握抓能力的手演化过渡的最古老证据。研究人员称,发展出强有力握抓能力的拇指让人属早期成员具有演化上的优势。古人类学家发现,现已灭绝的南方古猿能够制造和使用石头工具,但缺乏类似现代人类的拇指灵敏性,限制了它的制造能力。研究人员使用数字模拟技术分析了 12 个人种化石的关键肌肉如何影响拇指运动,意外发现生活在 200 万年前的原始人拇指化石具有与现代人类相当的灵敏性和力量。
科学
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发表于2021年02月01日 21时30分 星期一
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暗物质占到了宇宙物质的 85%,虽然科学家仍然不知道构成暗物质的粒子,但他们首次缩小了暗物质粒子的可能质量范围。研究报告发表在《Physical Letters B》期刊上。科学家假设引力是唯一作用于暗物质的力,计算出暗物质粒子的质量范围为 10-3 eV到 107 eV,这一结果要小于之前认为的 10-24 eV 到 1019 GeV。Sussex 大学数学和物理科学学院的 Xavier Calmet 教授称他们很意外,此前无人用量子引力去计算暗物质的可能质量范围。
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发表于2021年01月30日 20时23分 星期六
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2019 年 11 月,首都医科大学校长饶毅实名举报武汉大学李红良、上海生命科学研究院生化细胞所裴钢院士、上海药物所耿美玉研究员论文造假。现在,其中关于裴钢院士的举报遭到了驳回,“经调查未发现有造假”。中科院组成的调查组于 2020 年 1 月赴裴钢所在的单位——中科院分子细胞科学卓越创新中心开展现场调查,通过核对原始记录、问询当事人、咨询同行专家意见、调查组集体研判,得出初步调查结论。调查组还找到了和此次事件相关的裴钢研究组 20 年 前的部分原始实验记录,为学术评议专家组得出初步调查结论提供了直接证据。
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WinterIsComing(31822)
发表于2021年01月29日 23时31分 星期五
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剑桥大学的一项研究显示,社会不平等铭刻在中世纪居民的骨骼里。研究人员从三个埋葬不同阶层中世纪居民的墓地里收集了 314 人的遗骸,分析反映生活中苦难痕迹的“骨骼创伤”证据。这些人生活在 10 到 14 世纪,分别埋葬在普通工人的教区墓地、埋葬病人和穷人的“慈善医院”,以及富人和神职人员的修道院。X 射线分析发现,44% 的工人有骨折,而修道院的人是 32%,医院是 27%。所有人中男性骨折的比例占 40%,女性占 26%。考古学家称,相比埋葬在修道院的人,普通工人骨折的可能性更大,他们从事着大量的繁重体力劳动。无论贫富,中世纪的生活总体上艰难的。
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WinterIsComing(31822)
发表于2021年01月28日 20时18分 星期四
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根据发表在《自然》期刊上的一项研究,海洋鲨鱼和鳐鱼数量过去五十年减少 71%。研究人员指出,海洋物种的灭绝风险主要来自过度捕捞,然而个别物种的减少很难测量,尤其是其中的顶级捕食者。研究人员估算了从 1970 年至 2018 年的18种海洋板鳃鱼物种的相对丰度,并评估了全部 31 个鲨鱼和鳐鱼物种的灭绝风险。他们发现,从 1970 年至 2018年,这些物种的丰度下降了71.1%。在这 31 个海洋物种中,24 个物种正濒临灭绝;3 个鲨鱼物种(海洋白鳍鲨、路氏双髻鲨、无沟双髻鲨)的减少程度更甚,现已被归类为世界自然保护联盟(IUCN)名录中受威胁程度最高的等级——极危物种。研究人员呼吁应立即采取行动防止种群崩溃,他们还特别呼吁各国政府实行捕捞限制,帮助推动物种恢复。
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WinterIsComing(31822)
发表于2021年01月27日 14时58分 星期三
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通过复原中国辽宁白垩纪热河早期沉积岩中发现的鹦鹉嘴龙化石标本,考古学家和生物学家意外发现恐龙的一种交流方式是臀部变色发亮。和其他哺乳动物的身体构造不同,恐龙的泄殖腔是个“万能孔”,承担了所有功能:排便、排尿、交配、下蛋。但是,大部分出土恐龙化石都没有保留较完整的泄殖腔。直到辽宁出土了非禽类恐龙和禽类化石 — 它们的鳞状皮纹路和羽毛保存得完美无缺,连皮毛和鳞片颜色的黑色素都清晰可见。这就为古生物学家提供了复原恐龙本来的肤色需要的素材,制作出彩色的立体标本复制品。
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WinterIsComing(31822)
发表于2021年01月26日 12时52分 星期二
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从 2012 年开始,古生物学家开始在阿根廷的 Neuquén 省 Candeleros Formation 发掘出一组 24 个巨大骨骼,一开始研究人员并不知道他们发现了什么,只知道巨大无比。根据发表在《Cretaceous Research》期刊上的最新论文,古生物学家表示该残骸属于一种长颈食草大恐龙雷龙,它有可能是至今发现的最大陆地动物。这种雷龙被称为 Patagontitan,长度超过 120 英尺,重量约 70 吨,生活在大约 9800 万年前。