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科学
WinterIsComing(31822)
发表于2021年04月12日 19时59分 星期一
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在抗击新冠疫情过程中,mRNA 疫苗发挥了巨大作用,被誉为将“开启疫苗学的新时代”。mRNA 疫苗历尽数十年研发才终于取得成功,在此过程中,有很多位科学家做出了贡献,其中一位的经历能让人产生共鸣,因而赢得了媒体的青睐。《纽约时报》报道了出生于匈牙利、父亲是屠夫的科学家 Katalin Kariko 博士。从匈牙利 Szeged 大学获得博士学位之后她在该校的生物研究中心读博后,1985 年在研究项目的钱用光之后她与丈夫以及 2 岁女儿搬到美国的 Temple 大学继续博后研究。在美国的几十年中她从一个实验室转到另一个实验室,薪水从未超过 6 万美元,从未获得永久职位。她的丈夫曾计算过,她投入到工作中的时间用薪水计算相当于每小时赚到一美元。她的整个职业生涯都投入在 mRNA 上,相信 mRNA 可以指示细胞产生自己的药物如疫苗。她和同事 Drew Weissman 博士申请研究资金被拒,投到知名期刊上的论文被拒,而研究论文最终发表时并没有引起关注。制药公司和风投也没有兴趣。直到最后,美国的 Moderna 公司和德国的 BioNTech 公司注意到他们的工作,两家公司现在都在赞助 Weissman 博士的实验室,现年 66 岁的 Kariko 博士在 BioNTech 公司的薪水也不止 6 万美元了。
科学
WinterIsComing(31822)
发表于2021年04月11日 23时13分 星期日
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发展中国家城市贫民的生活环境严重影响了他们的睡眠。印度金奈的低收入成年人平均每晚的睡眠时间只有 5.5 小时,尽管他们躺在床上的时间有 8 小时。拥挤、蚊子等因素干扰了睡眠,影响了睡眠质量。MIT 和哈佛的经济学家尝试延长他们的睡眠时间,最简单的方法是增加他们躺在床上的时间,而要改善睡眠质量则面临很多难以克服的挑战。在实验中,研究人员设法让他们的睡眠时间增加了 27 分钟。但夜晚睡眠时间的增加对于认知、生产力、决策和幸福感没有产生可观察到的效应,反而导致了劳动力供给的略微缩小。相比之下,午睡则能显著增加认知、生产力、决策和心理上的幸福感,但导致了工作时间减少。研究报告(PDF)发表在《The Quarterly Journal of Economics》期刊上。
科学
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发表于2021年04月08日 20时06分 星期四
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物理学家可能发现了粒子物理学标准模型的潜在缺陷,对 μ介子的测量发现,它的磁性比理论预测的略强些研究报告发表在《物理评论快报》期刊上。μ介子的质量大约是电子的 200 倍,而内部磁体的强度决定了μ介子在外部磁场中的预处理速度,物理学家将其称之为 g。而粒子物理学标准模型认为,在适当的单位下,介子的磁矩是一个非常接近但不等于 2 的数字。2001 年,布鲁克海文国家实验室进行的μ介子g-2实验测量了磁矩,发现它比理论预测的要稍微大一些。为了验证该结果,研究人员重建了费米国家加速器实验室的实验——让该粒子围绕一个直径为 15 米的超导环形磁铁旋转。最新结果与 2001 年的结果一致。统计显著性为 4.2sigma,离科学家宣称发现所需的 5sigma 还差一点。
科学
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发表于2021年04月07日 20时56分 星期三
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想要其他科学家引用你的论文?那么最好尽量不要在标题和摘要里使用术语。对大约两万篇洞穴科学论文的研究发现,引用次数最多的论文在标题里没有使用任何洞穴科学术语,摘要里的术语比例不超过 2%。而大量使用术语的论文引用率非常低。研究洞穴微生物的 Akron 大学教授 Hazel Barton 希望这项发现能给所有热爱术语的科学家敲响警钟。她说,大量使用术语真的令她抓狂。
科学
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发表于2021年04月06日 22时38分 星期二
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17 世纪的英国海盗 Henry Every 被称为是海盗之王,他最著名的事迹是在 1695 年 9 月 7 日抢劫了莫卧儿帝国派往麦加朝圣的“冈依沙瓦号”(Ganj-i-sawai)单桅三角帆船及其护卫舰“法塔赫穆罕默德号”(Fateh Muhammed),这次行动中他抢得了今天价值数千万美元的财宝,使他成为当时世界上最有钱的海盗,而在逃离前海盗们折磨并杀死了船上的男子,强奸了船上的女子。这一案件严重影响了英国和莫卧儿帝国之间的关系,英国枢密院和东印度公司开出了巨额悬赏。Every 本人从未被抓获,他销声匿迹了。过去几年在美国各地发现的铸造时间为 17 世纪末的阿拉伯钱币显示,Every 以及他的船员很可能逃到了美洲大陆。他们很可能还装成了奴隶贩子,堂而皇之的在殖民地生活。
科幻
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发表于2021年04月06日 22时16分 星期二
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电磁推进引擎(Emdrive)是一种使用磁控管和微波的无反作用的推进系统,被认为违反了物理学基本的动量守恒定律。NASA 的 Emdrive 测试一度引发了太空引擎革命的希望,但这项研究也引起了很多质疑。德国德累斯顿工业大学的物理学家测试和分析了三种 Emdrive 变种,没有发现它能产生任何推力。领导这项研究的 Martin Tajmar 教授称,NASA 测试观察到的“推力”很可能是热效应导致的。这三项研究的一个积极结果是他们显著改进了测量技术。
科学
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发表于2021年04月06日 22时00分 星期二
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根据发表在《Neurology》期刊上的一项研究,锻炼可能有助于帕金森症患者减缓认知能力下降。携带载脂蛋白突变 E e4 或 APOE e4 的帕金森症患者可能会经历更迅速的认知能力下降,研究人员调查了锻炼是否可能减缓这种下降。参与这项研究的有 173 名平均年龄 63 岁的早期帕金森症患者,他们在 59 岁时发展出帕金森症,其中 27% 的人携带了 APOE e4 突变。两年的跟踪调查显示,研究人员发现锻炼的人认知能力下降略有放缓。研究结果是基于对帕金森症患者的问卷调查,他们也有可能不记得自己的锻炼水平。
科学
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发表于2021年04月06日 15时37分 星期二
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根据发表在《Translational Psychiatry》期刊上的一项研究,对实验鼠的研究显示,高糖饮食可能影响儿童大脑发育。儿童是添加糖的最大消费者,而高糖饮食与肥胖、心脏病,乃至记忆功能受损等健康影响均有关系。但对于童年时期高糖摄入对大脑发育的影响,尤其是对学习和记忆至关重要的海马体的影响,人们知之甚少。对小鼠喂食高糖饮食后发现,每天饮用含糖饮料会损害成年后的学习和记忆能力。该研究进一步表明,肠道细菌的变化可能是糖诱导的记忆损伤的关键。
科学
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发表于2021年04月03日 21时03分 星期六
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做学术通常是一门家族生意。一项研究调查了美国 7000 多名 STEM、社会科学和人文科学领域拥有终身教职的学者家庭背景,发现他们更可能来自富裕家庭,他们的父母也更可能拥有博士学位,显示精英和学术家庭背景的人更可能进入学术界。这一结果并不出人意料,研究人员没有试图宣称学术界充斥着裙带关系,而是描述学术界的多元化问题,提出为什么经济状况和父母教育背景与学术成功相关的新问题,如何通过干预缩小这一差距。仅仅干预而不深入根源是没有真正解决问题的。研究报告发表在预印本网站 SocArXiv 上。
科学
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发表于2021年04月03日 17时24分 星期六
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科学家发现,在实验中太阳光灭活新冠病毒所需的时间仅为最新理论模型预测的八分之一,他们呼吁对此展开更深入的研究。太阳光灭活病毒背后的工作原理推测是中波紫外线被 DNA 和 RNA 中的特定核酸碱基吸收之后会导致它以难以修复的方式结合。紫外线有长波紫外线、中波紫外线和短波紫外线,长波紫外线没有足够的能量,能破坏微生物的紫外线只有中波和短波,其中因为地球臭氧层的存在短波紫外线无法抵达地面。研究发现,SARS-CoV-2 新冠病毒暴露在夏天中午的太阳下半小时,九成的病毒颗粒会失去活性,而冬天的太阳光没有类似效果,病毒暴露数天仍然能维持活性。这一速度比理论估计的快得多。研究人员不知道原因,猜测长波紫外线也能以某种方式破坏病毒。研究报告发表在《The Journal of Infectious Diseases》期刊上。
科学
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发表于2021年04月02日 20时24分 星期五
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人类的母乳仍然有很多不解之谜,其中之一是母乳的成分会因为饮食和环境而存在差异,从而影响婴儿的健康。现在,通过研究人类和啮形类动物的母乳构成,研究人员发现了一种成分能通过促进新生儿肠道中有益菌生长改善长期代谢健康。这种被称为甜菜碱(betaine)的氨基酸水平较低时,婴儿更可能发展出肥胖。研究报告发表在《Science Translational Medicine》期刊上。对小鼠的实验发现,食用富含甜菜碱母乳的小鼠体重比对照组低,这种情况能一直持续到成年。进一步研究发现,甜菜碱能促进肠道中有益菌的生长。
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发表于2021年04月01日 20时05分 星期四
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激光致冷(Laser cooling)是一种通过减速粒子运动对其进行更精确测量的技术。科学家报告,他们首次将这项技术应用于反物质原子。研究报告发表在《自然》期刊上。反物质粒子的质量与普通物质粒子相同,但电荷相反。加拿大国家粒子加速器中心 TRIUMF 的 Makoto Fujiwara 和同事使用 CERN 的 ALPHA-2 反氢原子捕获实验在磁阱中创造了 大约 1000 个反氢原子云,以正确的波长向反氢原子射出光子,减缓向激光方向运动的反物质粒子。研究人员成功的将反氢原子的速度降低一个数量级。
科学
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发表于2021年04月01日 17时28分 星期四
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2019 年发现的天体 2I/Borisov 是太阳系已知第二个星际天体、第一个星际彗星。它与太阳系彗星存在巨大差异,天文学家对其进行的进一步观测发现:它大约每秒钟释放 200 公斤的尘埃,一氧化碳含量比太阳系的彗星高得多,但整颗彗星的一氧化碳含量并不一致;它的反射光与太阳系中的任何天体都不同,但接近太阳系的一颗早期彗星 C/1995 O1 (Hale-Bopp),暗示了其母星系统可能和早期太阳系非常相似。研究这样的天体可以让人们了解其他恒星系统的多样性。
科学
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发表于2021年03月31日 21时36分 星期三
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科学家在比较了曾在国际空间站生活近一年的 NASA 宇航员 Scott Kelly 和横渡大西洋的 Benoît Lecomte 的心脏后发现,他们的经历都引起了心脏缩小。研究报告发表在《Circulation》期刊上。由于没有了地球引力给心脏带来的负荷,心脏出现萎缩,而运动不足以逆转这一变化。在横渡大西洋期间,Lecomte 每天平均游泳 5.8 个小时,每晚睡眠 8 小时,这意味着他每天有 9 至 17 个小时处于俯卧状态。研究人员观察到他的左心室在四、五个月的游泳过程中大约缩小了 20-25%。Kelly 在近一年的太空生活后心脏也缩小了 19-27%。运动能对抗萎缩过程。国际太空站的宇航员已经进行高强度的体能训练以缓解在地球轨道上肌肉和骨骼出现的损耗。然而这不足以防止心脏萎缩。但这种变化不是永久性的,回到地面或陆地之后他们的心脏恢复了大小。
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发表于2021年03月29日 21时07分 星期一
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根据发表在《Scientific Reports》期刊上的一项研究,大脑的部分基因在脑组织死亡之后仍然活跃甚至活性增强。伊利诺伊大学研究人员分析了新鲜脑组织的基因表达——这些脑组织是从常规脑部手术中收集的。结果发现,一些细胞的基因表达在脑组织死亡后增加了。这些“僵尸基因”是特定的:来自神经胶质细胞。研究人员观察到,神经胶质细胞能在人死后数小时内生长并萌发出长长的臂状物。“神经胶质细胞在人死后会扩大并不奇怪,因为它们是炎症细胞,任务是在缺氧或中风等脑损伤后进行清理。”论文通讯作者 Jeffrey Loeb 教授说。他认为,重要的是这项发现的意义——大多数利用死亡人脑组织进行的针对自闭症、精神分裂症和阿尔茨海默氏病等疾病的研究,都没有考虑大脑死后的基因表达或细胞活动。
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发表于2021年03月28日 22时39分 星期日
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在发现父母被残忍杀死之后,警方认为 17 岁的 Marty Tankleff 看起来过于平静,他们不相信他的无罪声明,在无罪释放前他在监狱里被关押了 17 年。在另一起案件中,警方发现 16 岁的 Jeffrey Deskovic 看起来太悲痛欲绝了,在高中同学发现被人掐死之后他急于帮助警探破案,他被认为撒谎,在无罪释放前在监狱里关押了近 16 年。一个人因为不够悲痛,另一个人则是过于悲痛。相反的情绪是如何同时成为泄露隐藏罪行的线索的?研究撒谎的心理学家 Maria Hartwig 指出实际上并不能。无辜的 Tankleff 和 Deskovic 都是一个深入人心的错误信念的受害者:你能通过他们的行动方式识别撒谎者。此类的行动方式包括回避注视、坐立不安和吞吞吐吐。但在几十年的研究之后,研究人员没有找到证据支持上述的观点。 Tankleff 和 Deskovic 的案件显示,滥用这种信念会导致严重的司法不公。心理学家通过众多实验发现,识别撒谎者是非常困难的。专家或学生从错误声明中识别真话的成功率只有 54%,比猜测略高一点。当然警方专家对此有不同观点,声称这些实验不够真实,实验中的志愿者和犯罪嫌疑人面临的后果是不同的。
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发表于2021年03月28日 21时11分 星期日
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新冠病毒或 covid-19 的源头被广泛认为来自蝙蝠,但病毒是经过哪个中间宿主传播给人类的?这一问题仍然没有找到答案。2003 年爆发的 SARS 冠状病毒则很快找到了中间宿主:在当地市场销售的果子狸和貉。但在 covid-19 爆发一年之后,科学家仍然没有找到传播病毒的食用动物,尽管中国测试了数以万计的动物,包括猪、羊和鹅,但没有发现一个病毒的直接源头。中国和世界卫生组织任命的一个国际研究团队即将发表报告,阐述他们所掌握的一切:病毒从蝙蝠通过中间宿主传播给人类,这个中间宿主可能是在武汉市场上销售的野生动物。
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发表于2021年03月28日 20时12分 星期日
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科学家相信他们找到了为什么有些人吃冰冷饮食会产生强烈疼痛感的原因。研究报告发表在《Science Advances》期刊上。有蛀牙的人容易遇到这种问题,因此牙膏、口香糖或牙贴等提供了治疗的新目标。牙齿的主要细胞组织包括珐琅质、象牙质和牙髓,珐琅质没有感觉,但象牙质连接了神经细胞所在的牙髓,如果因为蛀牙等原因导致象牙质暴露,那么冰冷饮食就会刺激产生疼痛反应。研究人员发现,有龋齿的牙齿中包含大量的不受控制的 TRPC5 神经通路,阻止这一神经通路将能有效缓解疼痛。而常见的药物丁香油中的丁子香酚就能阻止该通路。科学家仍然建议有牙疼的人去看牙医,而不是尝试自行解决。
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WinterIsComing(31822)
发表于2021年03月27日 15时00分 星期六
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根据一项元分析,美英精英阶层的慈善事业主要是给自己创造声誉而不是为了改善穷人的福祉。研究人员分析了 263 篇关于精英阶层慈善事业的期刊论文、图书和研究,旨在更好的理解它在新的不平等时代所扮演的角色。自 1980 年代以来,美国最富有家庭和最贫困家庭之间的财富差距增加了一倍以上。而英国最富有的五分之一家庭的收入是最贫困五分之一家庭的 12 倍以上。研究显示,精英慈善事业主要是为了给自己带来某种好处,是为了保存个人以及家庭亲密成员的财富。许多人错误的将精英慈善事业视为善的力量,而不是将经济资本转化为社会和文化资本的手段。精英慈善事业具有交易性质,除了文化利益也具有物质利益。2017 年美国将可扣除收入的比例从 50% 增加到 60%,精英阶层能直接获益。而在英国,减少慈善税款减免的尝试在遭到富有慈善家抗议后失败。研究人员称,富人通常选择最能产生影响力的地方进行捐赠。虽然慈善事业的投资能给整个社会带来好处,但绝大部分慈善投资仍然保留在精英阶层的内部。哈佛牛津等知名高校拥有大量的慈善捐款,它们是精英慈善事业的最大受益者。在国际上,最大的捐赠者实际上是政府,根据经合组织的数据,从 2013 年到 2015 年,发达国家政府提供了 4620 亿美元的海外援助,而慈善家提供了 240 亿美元。
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WinterIsComing(31822)
发表于2021年03月26日 14时00分 星期五
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根据发表在《Cell》期刊上的一项研究,中外科学家发现超级害虫烟粉虱劫持了植物的基因去解植物释放的毒素。有的昆虫只食一种植物,有的只食同一科的多种植物,而烟粉虱能吃 600 多种植物,被称为是超级害虫。植物为应对昆虫而发展出了一套防御机制,它们会释放出有毒的次生代谢产物,昆虫要食用植物必须能抵御这种毒素。酚糖是一类重要的植物抗虫次生代谢产物,能抑制昆虫生长发育。 它对植物本身也是有害的,它们会使用酚糖丙二酰基转移酶(PMaT)快速降解掉多余的酚糖。对烟粉虱的基因测序发现,被命名为 BtPMaT1 的基因与 PMaT 是同源的。研究人员认为,烟粉虱劫持了植物的基因去降解有害的酚糖。这项研究有助于研发出针对烟粉虱的新策略。