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科学
WinterIsComing(31822)
发表于2021年04月20日 14时30分 星期二
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研究人员发现台湾地震发生的时间和水循环之间有关联。研究人员注意到大型地震更多发生在旱季。台湾的雨季是在 5 月到 9 月,其它时间降雨量很少。早先的研究发现,降雨量的急剧变化伴随着地下水位的急剧变化。研究人员怀疑某些地震的起因是因为地下水位下降之后留下的空腔。通过分析收集的降雨和地震数据,以及卫星数据,研究人员发现在 2、3 和 4 月最干旱的时节地震活跃度最高,最潮湿的 7 到 9 月地震活动最为平静。他们还发现,台湾岛东西两侧的地震涉及到不同的因素,东侧的地震有着更复杂的模式,与天气关联不高。
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发表于2021年04月16日 15时20分 星期五
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中美科学家团队在《细胞》上发表论文宣布构建了世界上首个人—猴嵌合体胚胎,也就是同时具有人源细胞和猴源细胞的胚胎。全球每年大概有200万人亟待器官移植拯救生命,但目前器官的主要来源仍然是捐献,缺口巨大。解决这个问题的主要思路有三种:异种器官移植、类器官及3D打印、异种嵌合体。异种嵌合体的理想前景就是,让动物身上长出真正可供移植的人类器官。哪种动物适合为人类养器官呢?科学家首先想到的是猪。然而过去的研究显示,包括猪和鼠等常用实验动物在内,这些与人类亲缘关系较远的胚胎中人类细胞的嵌合度非常有限,几乎不可能形成真正的人类器官。与人类亲缘关系较近的物种有较高的嵌合效率。这项研究是在体外进行的,规避了一些可能存在的伦理争议。
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发表于2021年04月13日 23时36分 星期二
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奥地利物理学家薛定谔(Erwin Schrödinger)在 1920 年代提出了描述量子行为和互动的方程式,英国物理学家狄拉克(Paul Dirac)修改了方程式,使其能适用于费米子。费米子包括了电子、质子、中子和夸克等基本粒子。狄拉克预言了费米子都有反物质粒子,如电子的反物质粒子是正电子。狄拉克的研究还暗示了某些粒子可以作为自己的反粒子,如光子。但费米子被认为没有此类粒子。1937 年,意大利理论物理学家马约拉纳(Ettore Majorana)扩展了狄拉克方程式,认为可能存在一种新的费米子可以作为其自身的反粒子。这个粒子被称为马约拉纳费米子,它被认为对量子计算具有重要价值。过去几年,有众多研究团队报告发现了马约拉纳费米子的证据,但这些证据尚未得到确认,很多证据实际上有其它的解释,马约拉纳费米子的研究领域面临重现性危机
科学
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发表于2021年04月13日 21时32分 星期二
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经典计算机中的比特错误是极其罕见的,但量子计算机中的量子比特则极其容易受到外界干扰。为了让量子计算机能有效工作,它需要纠错。悉尼大学的一位科学专业的本科生 Pablo Bonilla Ataides 领了一门物理作业,去检查下量子纠缠码 XZZX 能否被改进。结果他发现调整代码能将其纠错能力提升一倍。他的作业引起了亚马逊 AWS 量子计算中心的研究员的注意。他们在《Nature Communications》期刊上发表了署名论文《The XZZX surface code》。AWS 研究人员计划在开发量子硬件时采用改进的纠错技术。
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发表于2021年04月12日 23时41分 星期一
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你可能注意到,我们在尝试解决问题时通常是加入更多的东西而不是删除掉没用的东西。举例来说,更多的会议、更多的表格、更多的按钮,更多的代码。科学家现在可能知道了原因。对来自 8 个不同实验的 1,585 名参与者的的研究显示,我们的大脑在寻找解决方案时默认偏向于加法而不是减法。在很多情况下,大脑似乎从未考虑减法策略。即使正确的方法是减法,大脑仍然在试图使用加法。弗吉尼亚大学的心理学家 Benjamin Converse 认为,加法的想法更容易也能更快的进入大脑,而减法的想法则需要更多的认知努力。加法在认知上更方便。
科学
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发表于2021年04月12日 19时59分 星期一
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在抗击新冠疫情过程中,mRNA 疫苗发挥了巨大作用,被誉为将“开启疫苗学的新时代”。mRNA 疫苗历尽数十年研发才终于取得成功,在此过程中,有很多位科学家做出了贡献,其中一位的经历能让人产生共鸣,因而赢得了媒体的青睐。《纽约时报》报道了出生于匈牙利、父亲是屠夫的科学家 Katalin Kariko 博士。从匈牙利 Szeged 大学获得博士学位之后她在该校的生物研究中心读博后,1985 年在研究项目的钱用光之后她与丈夫以及 2 岁女儿搬到美国的 Temple 大学继续博后研究。在美国的几十年中她从一个实验室转到另一个实验室,薪水从未超过 6 万美元,从未获得永久职位。她的丈夫曾计算过,她投入到工作中的时间用薪水计算相当于每小时赚到一美元。她的整个职业生涯都投入在 mRNA 上,相信 mRNA 可以指示细胞产生自己的药物如疫苗。她和同事 Drew Weissman 博士申请研究资金被拒,投到知名期刊上的论文被拒,而研究论文最终发表时并没有引起关注。制药公司和风投也没有兴趣。直到最后,美国的 Moderna 公司和德国的 BioNTech 公司注意到他们的工作,两家公司现在都在赞助 Weissman 博士的实验室,现年 66 岁的 Kariko 博士在 BioNTech 公司的薪水也不止 6 万美元了。
科学
WinterIsComing(31822)
发表于2021年04月11日 23时13分 星期日
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发展中国家城市贫民的生活环境严重影响了他们的睡眠。印度金奈的低收入成年人平均每晚的睡眠时间只有 5.5 小时,尽管他们躺在床上的时间有 8 小时。拥挤、蚊子等因素干扰了睡眠,影响了睡眠质量。MIT 和哈佛的经济学家尝试延长他们的睡眠时间,最简单的方法是增加他们躺在床上的时间,而要改善睡眠质量则面临很多难以克服的挑战。在实验中,研究人员设法让他们的睡眠时间增加了 27 分钟。但夜晚睡眠时间的增加对于认知、生产力、决策和幸福感没有产生可观察到的效应,反而导致了劳动力供给的略微缩小。相比之下,午睡则能显著增加认知、生产力、决策和心理上的幸福感,但导致了工作时间减少。研究报告(PDF)发表在《The Quarterly Journal of Economics》期刊上。
科学
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发表于2021年04月08日 20时06分 星期四
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物理学家可能发现了粒子物理学标准模型的潜在缺陷,对 μ介子的测量发现,它的磁性比理论预测的略强些研究报告发表在《物理评论快报》期刊上。μ介子的质量大约是电子的 200 倍,而内部磁体的强度决定了μ介子在外部磁场中的预处理速度,物理学家将其称之为 g。而粒子物理学标准模型认为,在适当的单位下,介子的磁矩是一个非常接近但不等于 2 的数字。2001 年,布鲁克海文国家实验室进行的μ介子g-2实验测量了磁矩,发现它比理论预测的要稍微大一些。为了验证该结果,研究人员重建了费米国家加速器实验室的实验——让该粒子围绕一个直径为 15 米的超导环形磁铁旋转。最新结果与 2001 年的结果一致。统计显著性为 4.2sigma,离科学家宣称发现所需的 5sigma 还差一点。
科学
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发表于2021年04月07日 20时56分 星期三
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想要其他科学家引用你的论文?那么最好尽量不要在标题和摘要里使用术语。对大约两万篇洞穴科学论文的研究发现,引用次数最多的论文在标题里没有使用任何洞穴科学术语,摘要里的术语比例不超过 2%。而大量使用术语的论文引用率非常低。研究洞穴微生物的 Akron 大学教授 Hazel Barton 希望这项发现能给所有热爱术语的科学家敲响警钟。她说,大量使用术语真的令她抓狂。
科学
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发表于2021年04月06日 22时38分 星期二
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17 世纪的英国海盗 Henry Every 被称为是海盗之王,他最著名的事迹是在 1695 年 9 月 7 日抢劫了莫卧儿帝国派往麦加朝圣的“冈依沙瓦号”(Ganj-i-sawai)单桅三角帆船及其护卫舰“法塔赫穆罕默德号”(Fateh Muhammed),这次行动中他抢得了今天价值数千万美元的财宝,使他成为当时世界上最有钱的海盗,而在逃离前海盗们折磨并杀死了船上的男子,强奸了船上的女子。这一案件严重影响了英国和莫卧儿帝国之间的关系,英国枢密院和东印度公司开出了巨额悬赏。Every 本人从未被抓获,他销声匿迹了。过去几年在美国各地发现的铸造时间为 17 世纪末的阿拉伯钱币显示,Every 以及他的船员很可能逃到了美洲大陆。他们很可能还装成了奴隶贩子,堂而皇之的在殖民地生活。
科幻
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发表于2021年04月06日 22时16分 星期二
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电磁推进引擎(Emdrive)是一种使用磁控管和微波的无反作用的推进系统,被认为违反了物理学基本的动量守恒定律。NASA 的 Emdrive 测试一度引发了太空引擎革命的希望,但这项研究也引起了很多质疑。德国德累斯顿工业大学的物理学家测试和分析了三种 Emdrive 变种,没有发现它能产生任何推力。领导这项研究的 Martin Tajmar 教授称,NASA 测试观察到的“推力”很可能是热效应导致的。这三项研究的一个积极结果是他们显著改进了测量技术。
科学
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发表于2021年04月06日 22时00分 星期二
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根据发表在《Neurology》期刊上的一项研究,锻炼可能有助于帕金森症患者减缓认知能力下降。携带载脂蛋白突变 E e4 或 APOE e4 的帕金森症患者可能会经历更迅速的认知能力下降,研究人员调查了锻炼是否可能减缓这种下降。参与这项研究的有 173 名平均年龄 63 岁的早期帕金森症患者,他们在 59 岁时发展出帕金森症,其中 27% 的人携带了 APOE e4 突变。两年的跟踪调查显示,研究人员发现锻炼的人认知能力下降略有放缓。研究结果是基于对帕金森症患者的问卷调查,他们也有可能不记得自己的锻炼水平。
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发表于2021年04月06日 15时37分 星期二
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根据发表在《Translational Psychiatry》期刊上的一项研究,对实验鼠的研究显示,高糖饮食可能影响儿童大脑发育。儿童是添加糖的最大消费者,而高糖饮食与肥胖、心脏病,乃至记忆功能受损等健康影响均有关系。但对于童年时期高糖摄入对大脑发育的影响,尤其是对学习和记忆至关重要的海马体的影响,人们知之甚少。对小鼠喂食高糖饮食后发现,每天饮用含糖饮料会损害成年后的学习和记忆能力。该研究进一步表明,肠道细菌的变化可能是糖诱导的记忆损伤的关键。
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发表于2021年04月03日 21时03分 星期六
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做学术通常是一门家族生意。一项研究调查了美国 7000 多名 STEM、社会科学和人文科学领域拥有终身教职的学者家庭背景,发现他们更可能来自富裕家庭,他们的父母也更可能拥有博士学位,显示精英和学术家庭背景的人更可能进入学术界。这一结果并不出人意料,研究人员没有试图宣称学术界充斥着裙带关系,而是描述学术界的多元化问题,提出为什么经济状况和父母教育背景与学术成功相关的新问题,如何通过干预缩小这一差距。仅仅干预而不深入根源是没有真正解决问题的。研究报告发表在预印本网站 SocArXiv 上。
科学
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发表于2021年04月03日 17时24分 星期六
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科学家发现,在实验中太阳光灭活新冠病毒所需的时间仅为最新理论模型预测的八分之一,他们呼吁对此展开更深入的研究。太阳光灭活病毒背后的工作原理推测是中波紫外线被 DNA 和 RNA 中的特定核酸碱基吸收之后会导致它以难以修复的方式结合。紫外线有长波紫外线、中波紫外线和短波紫外线,长波紫外线没有足够的能量,能破坏微生物的紫外线只有中波和短波,其中因为地球臭氧层的存在短波紫外线无法抵达地面。研究发现,SARS-CoV-2 新冠病毒暴露在夏天中午的太阳下半小时,九成的病毒颗粒会失去活性,而冬天的太阳光没有类似效果,病毒暴露数天仍然能维持活性。这一速度比理论估计的快得多。研究人员不知道原因,猜测长波紫外线也能以某种方式破坏病毒。研究报告发表在《The Journal of Infectious Diseases》期刊上。
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发表于2021年04月02日 20时24分 星期五
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人类的母乳仍然有很多不解之谜,其中之一是母乳的成分会因为饮食和环境而存在差异,从而影响婴儿的健康。现在,通过研究人类和啮形类动物的母乳构成,研究人员发现了一种成分能通过促进新生儿肠道中有益菌生长改善长期代谢健康。这种被称为甜菜碱(betaine)的氨基酸水平较低时,婴儿更可能发展出肥胖。研究报告发表在《Science Translational Medicine》期刊上。对小鼠的实验发现,食用富含甜菜碱母乳的小鼠体重比对照组低,这种情况能一直持续到成年。进一步研究发现,甜菜碱能促进肠道中有益菌的生长。
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发表于2021年04月01日 20时05分 星期四
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激光致冷(Laser cooling)是一种通过减速粒子运动对其进行更精确测量的技术。科学家报告,他们首次将这项技术应用于反物质原子。研究报告发表在《自然》期刊上。反物质粒子的质量与普通物质粒子相同,但电荷相反。加拿大国家粒子加速器中心 TRIUMF 的 Makoto Fujiwara 和同事使用 CERN 的 ALPHA-2 反氢原子捕获实验在磁阱中创造了 大约 1000 个反氢原子云,以正确的波长向反氢原子射出光子,减缓向激光方向运动的反物质粒子。研究人员成功的将反氢原子的速度降低一个数量级。
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发表于2021年04月01日 17时28分 星期四
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2019 年发现的天体 2I/Borisov 是太阳系已知第二个星际天体、第一个星际彗星。它与太阳系彗星存在巨大差异,天文学家对其进行的进一步观测发现:它大约每秒钟释放 200 公斤的尘埃,一氧化碳含量比太阳系的彗星高得多,但整颗彗星的一氧化碳含量并不一致;它的反射光与太阳系中的任何天体都不同,但接近太阳系的一颗早期彗星 C/1995 O1 (Hale-Bopp),暗示了其母星系统可能和早期太阳系非常相似。研究这样的天体可以让人们了解其他恒星系统的多样性。
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WinterIsComing(31822)
发表于2021年03月31日 21时36分 星期三
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科学家在比较了曾在国际空间站生活近一年的 NASA 宇航员 Scott Kelly 和横渡大西洋的 Benoît Lecomte 的心脏后发现,他们的经历都引起了心脏缩小。研究报告发表在《Circulation》期刊上。由于没有了地球引力给心脏带来的负荷,心脏出现萎缩,而运动不足以逆转这一变化。在横渡大西洋期间,Lecomte 每天平均游泳 5.8 个小时,每晚睡眠 8 小时,这意味着他每天有 9 至 17 个小时处于俯卧状态。研究人员观察到他的左心室在四、五个月的游泳过程中大约缩小了 20-25%。Kelly 在近一年的太空生活后心脏也缩小了 19-27%。运动能对抗萎缩过程。国际太空站的宇航员已经进行高强度的体能训练以缓解在地球轨道上肌肉和骨骼出现的损耗。然而这不足以防止心脏萎缩。但这种变化不是永久性的,回到地面或陆地之后他们的心脏恢复了大小。
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WinterIsComing(31822)
发表于2021年03月29日 21时07分 星期一
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根据发表在《Scientific Reports》期刊上的一项研究,大脑的部分基因在脑组织死亡之后仍然活跃甚至活性增强。伊利诺伊大学研究人员分析了新鲜脑组织的基因表达——这些脑组织是从常规脑部手术中收集的。结果发现,一些细胞的基因表达在脑组织死亡后增加了。这些“僵尸基因”是特定的:来自神经胶质细胞。研究人员观察到,神经胶质细胞能在人死后数小时内生长并萌发出长长的臂状物。“神经胶质细胞在人死后会扩大并不奇怪,因为它们是炎症细胞,任务是在缺氧或中风等脑损伤后进行清理。”论文通讯作者 Jeffrey Loeb 教授说。他认为,重要的是这项发现的意义——大多数利用死亡人脑组织进行的针对自闭症、精神分裂症和阿尔茨海默氏病等疾病的研究,都没有考虑大脑死后的基因表达或细胞活动。