参宿四变暗的原因是尘埃团

科学
WinterIsComing (31822)发表于 2021年06月17日 23时06分 星期四
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去年初,天文学家注意到参宿四的亮度比往常更为黯淡,怀疑它可能走到了生命的终点。参宿四是一颗红超巨星,其结局将是超新星爆发。但后续的观察否定了这一看法。现在,天文学家在《自然》期刊上发表研究报告称 ,参宿四变暗是由其南半球形成的尘埃团和冷斑导致的。这一观测结果或有助于阐释大质量恒星演化末期最常见的重大质量损失事件的发生机制。观测和建模结果显示,参宿四可见表面形成的一个冷区出现了局域温度下降,这一结果反驳了变暗事件预示了参宿四即将发生超新星爆发的理论。值得注意的是,研究人员认为这种多样化、快速演化的局域表面行为与独特的非均匀质量损失事件有关,这也是首次在红超巨星上实时观测到这类事件。