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植入大脑刺激装置可帮助治疗严重抑郁症

医学
wanwan (42055)发表于 2021年10月09日 21时01分 星期六
来自蓝色骇客
《自然医学》刊登了一篇治疗严重耐药性抑郁症新方法的概念验证试验论文,莎拉(Sarah)是参加该实验的一位病人。新发现为帮助此类患者提供了另一种可能的策略。莎拉是唯一的研究对象,目前尚不清楚同样方法在其他人身上的效果如何。从该试验获得的经验可帮助研究人员更多了解抑郁症的性质,帮助其他人的相关研究。试验运用的技术名为深层脑刺激技术(deep brain stimulation),利用植入大脑的电极提供电脉冲,以期试图改变或调节异常的大脑活动。异常的大脑活动在癫痫和帕金森病等疾病中很常见。过去十年的研究表明,深层脑刺激技术有时可以帮助治疗抑郁症,但研究结果并不一致。以前的大多数做法是对被认为抑郁症相关的大脑个别区域进行刺激。这项研究针对的是属于特定大脑回路的区域,也就是大脑中负责特定功能的相互联系的部分。

每个人所涉及的大脑回路可能不尽相同。因此研究小组根据具体病人的抑郁症情况,对治疗方法进行了个性化调整。研究小组人员敲定了莎拉在抑郁症症状发作时大脑活动类型,然后通过手术植入了一个设备,植入的设备可以检测大脑活动并向发生活动的大脑回路发送刺激。这个手术对莎拉非常有效。在植入设备开启后的第二天早上,她在抑郁症评测表的分数下降了。更重要的是,她感到自己的情绪发生了巨大的变化。她第一次接受刺激时在实验室里大声笑了出来。她说,“房间里的每个人都来了一句‘我的天啊’,这是五年来我第一次自发地笑,而且不是装出来的。”莎拉的抑郁症回路每天都会发作几百次,每次抑郁症回路时植入的设备就会提供一个简短的刺激脉冲。她每天接受的刺激合在一起约为 30 分钟。莎拉自己感觉不到这些脉冲,但她表示对这些脉冲在一天里发生的时间有个大致的概念。她表示,“我有一种清醒感,能感受到正能量。”