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天文学家发现越来越多的 Starlink卫星轨迹

太空
wanwan (42055)发表于 2022年01月18日 17时48分 星期二
来自诺比与平行宇宙的钥匙
SpaceX 的 Starlink 卫星宽带需要庞大卫星群提供一致、低延迟的连接。它在轨道上已拥有超过 1500 颗卫星,已获准运行 1200 0颗卫星。这让天文学家感到忧虑。尽管 SpaceX 采取了一些措施以减少其硬件的影响,但仍然无法完全消除卫星在地面观测中留下的轨迹。问题有多严重?过去两年一组天文学家使用来自巡天望远镜的档案图像来寻找 Starlink 的轨迹。在这段时间里,受到影响的图像数量增加了 35 倍,研究人员估计,等到计划中的 Starlink 星座完成时,几乎每张图像都将至少有一条卫星轨迹。用于分析的设备是帕洛玛天文台的 Zwicky Transient Facility(ZTF)。ZTF 旨在捕捉罕见的事件如超新星。它反复扫描整个天空,用软件监控生成的图像,寻找在早期图像中不存在但在后来的图像中出现的物体。ZTF 的高灵敏度使其非常适合在太阳系中识别昏暗的物体,例如小行星。为了简化快速扫描整个天空的任务,ZTF 依靠非常宽的视场和相机。不幸的是,这种广阔的视场也增加了在图像中看到 Starlink 卫星的可能性。

为了确定 ZTF 相机捕捉到这些卫星的频率,该团队获取了所有 Starlink 卫星的轨道数据,将其与每张 ZTF 档案图像中捕获的天空区域进行比较。一旦确定哪张图片可能捕捉到了卫星,他们就会用软件来检测图像上是否存在明亮的轨迹。这项分析覆盖了从 2019 年 11 月到 2021 年 9 月大约两年时间。这正是 SpaceX 迅速构建 Starlink 星座的时期,分析结果无疑表明了这一点。在研究的开始阶段,轨道上大约只有 100 颗 Starlink 卫星,在为期十天的观测中经常看不到任何 Starlink 卫星的轨迹。等到轨道上有 500 颗卫星的时候,这个阶段成为过去。等到轨道上的 Starlink 卫星超过了 1500 颗的时候,ZTF 在十天内拍摄到卫星的次数通常会超过 200 次。