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发表于2018年12月04日 21时00分 星期二
来自以后天天发现
美国的 LIGO 和欧洲的 Virgo 报告探测到了四次新引力波事件。引力波是一种微弱的时空涟漪,地球能探测到的引力波通常是超级引力场如黑洞碰撞合并产生的,至今观察到的 11 次引力波事件有 10 次是黑洞合并,一次是中子星合并。LIGO 和 Virgo 设备正在升级,所以最新报告的引力波不是来自新收集的数据而是对旧数据的分析,描述新发现的两篇 论文已发表在预印本网站 arXiv 上。新发现的事件中最大的一次是在 2017 年 7 月 29 日探测到的,黑洞合并发生在 5 亿年前,5 倍于太阳质量的能量被转变成引力辐射。它是至今观察到的最强大的引力波源。
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发表于2018年12月03日 18时50分 星期一
来自
自恒星形成以来,它们总共发射了多少光?天文学家对此进行了测量,他们估计所有恒星总共发射出了 4x10^84 个光子,或4,000,000,000,000,000,000,000,000,000,000,000,000,000,000,000,000,000,000,000,000,000,000,000,000,000,000,000,000,000,000,000 个光子。这一计算是基于河外背景光(extragalactic background light)的测量,河外背景光是由于恒星形成过程加上活跃星系核(AGNs)的活动累积在宇宙中形成的弥漫性辐射。论文合作者 Kári Helgason 称我们今天正坐在光之海洋里。最新的观测使用了耀变体(blazars)发射的光去照亮背景光。耀变体是发射出强伽马射线流的超大黑洞,它们在整个可观测宇宙内都十分明亮。天文学家捕捉了 739 个耀变体的信号。
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发表于2018年11月25日 23时30分 星期日
来自反正不能居住
天文学家在 179 光年外的行星大气层中观察到了水。他们观察的恒星编号为 HR 8799,位于飞马座,它有四颗行星 HR 8799 b、c、d 和 e。早在2008年,加拿大 Herzberg 天体物理研究所 Christian Marois 领导的团队,在该星系直接拍摄到了三颗巨大行星的影像。研究人员于 2009 年-2010 年之间用 Keck II 望远镜重新观察该星系,发现了第四颗行星。最新的观察针对的是 HR 8799 c,它是一颗年轻的气体巨行星,质量是木星的 7 倍,围绕恒星公转一周需要 200 年。对它的直接影像观察证实其大气层中存在水缺乏甲烷。他们的研究报告发表在《Astronomical Journal》期刊上。
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发表于2018年11月23日 11时24分 星期五
来自已经过 DNA 测序
我们的太阳在银河系中似乎是孤孤单单的,但它诞生时显然不是如此。它和许多兄弟姐妹诞生于同一个气体尘埃云团,然后在漫长的时间里逐渐失散。太阳的兄弟姐妹有很多是较小的红矮星,还是一部分比太阳更大更炙热,但还有一部分可能与太阳极其相似,有着相近的大小、质量和颜色。因为它们诞生于同一个地方,那么显然它们彼此之间的化学组成和年龄都是相同的。一组天文学家在预印本网站发表论文,报告发现了一颗太阳的兄弟。编号为 186302 的天体是一个 G3 级恒星,而我们的太阳是 G2 级,体积略小温度略低,它的化学元素丰度与太阳相同,它距离我们 184 光年。还有更多的太阳兄弟等待我们去发现。
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发表于2018年11月21日 18时30分 星期三
来自不要恐慌
悉尼大学等机构的研究人员在《Nature Astronomy》期刊上发表论文报告在银河系内发现首个可能会发生伽玛射线暴的恒星,这颗恒星距离地球 8000 光年。研究人员在矩尺座中发现了一个双星系统,其中一颗恒星已接近演化末期,将出现超新星爆发,而由于双星系统还在快速旋转,这颗恒星有可能进一步出现伽马射线暴。被伽马射线暴扫过的星球上的生命通常会消失。由于这个双星系统处于剧烈活动中,天文学家用埃及神话中的混沌之神“Apep”为其命名。幸运的是,天文学家认为“Apep”中的恒星如果出现伽马射线暴,其方向并不对准地球。
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发表于2018年11月21日 16时18分 星期三
来自以后飞船叫企业号
SpaceX CEO Elon Musk 通过 Twitter 宣布该公司研发的重型运载工具 Big Falcon Spaceship (BFS)重命名为 Starship。BFS 系统包括了飞船和火箭,其中火箭被称为 Big Falcon Rocket(BFR,这个缩写来源于 DOOM 系列游戏中的武器 BFG),现在火箭部分被重命名为 Super Heavy。BFR 系统预计将最终取代 Falcon 9、Falcon Heavy 和 Dragon,它能将 100 吨的货物或 100 名乘客运送到火星。SpaceX 总裁 Gwynne Shotwell 表示该公司希望在明年下半年测试新火箭。如果进展顺利,最快 2022 年将向火星发射无人飞船,火星载人飞船最快将在 2024 年发射,载人月球飞行预计在 2023 年进行。
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发表于2018年11月15日 16时01分 星期四
来自居住着身高十丈的矮人
天文学家发现了一个巨大的星系在围绕着银河系运动。论文本周发表在预印本网站上。被命名为 Antlia 2 的矮星系大小为银河系1/3,和银河系最大伴星系——大麦哲伦星云一样大,但此前一直未被观测到,因为它的亮度只有大麦哲伦星云的万分之一。最新发现向银河系和暗物质形成模型发起了挑战。暗物质是帮助将星系聚集在一起的看不见的物质。科学家利用欧洲空间局“盖亚”卫星的数据发现了 Antlia 2 。“盖亚”卫星是测量银河系及其周围 10 亿多颗恒星运动和性质的望远镜。
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发表于2018年11月15日 12时42分 星期四
来自冰人的世界
天文学家在巴纳德星周围发现了一颗超级地球。巴纳德星是仅次于比邻星的离太阳第二近的恒星,它是一颗黯淡的红矮星。新发现的行星编号 Barnard's star b,质量至少是地球的 3.2 倍,绕恒星一周 233 天。研究报告发表在《自然》期刊上。这颗行星远离宜居带,不太可能存在液态水,表面温度估计在零下 170 度左右,这是一个冰冻的世界。如果行星存在一个可维持的大气层,其表面温度可能会更高,也可能更适宜居住。
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发表于2018年11月09日 17时16分 星期五
来自去见上帝
今年 2 月 SpaceX 在试射 Falcon Heavy 重型火箭时将一辆特斯拉跑车 Roadster 及其乘客 Starman 发射到了太空。今天,Elon Musk 的跑车和 Starman 到了什么地方?根据 Where is Roadster? 的数据,Starman  目前距离地球 1.968 个天文单位,距离太阳 1.664 个天文单位,距离火星 1.447 个天文单位。网站使用的特斯拉跑车轨道数据来自 NASA 和地面望远镜在发射六周内的跟踪,在 3 月底之后就没有再更新。跑车现在已经飞行到了除了哈勃外其它望远镜难以观察到的地方,而哈勃在经历陀螺仪事故后不太可能会浪费宝贵的科学观测时间去跟踪 Roadster 和 Starman。根据 Roadster 的轨道估计,它将在 2020 年 10 月抵达距离火星 0.05 个天文单位的地方。
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发表于2018年11月07日 15时35分 星期三
来自反正一来一去需要许多年
如果银河系的某个地方存在智能生命,MIT 的一项研究认为,地球的激光技术可成为一个明亮的灯塔,吸引最远 2 万光年外的智能生命的注意。研究报告发表在《The Astrophysical Journal》期刊上。研究显示,如果一台 1 到 2 兆瓦的高功率激光器通过 30 到 45 米长的望远镜聚焦对准太空,将能产生一束太阳能量也无法遮盖的红外辐射。此类的信号能被附近的外星文学家探测到,尤其是那些生活在距离地球最近的恒星比邻星,或者是位于 40 光年外有 7 颗行星其中 3 颗宜居的 TRAPPIST-1 星系的天文学家。研究发现,激光器能像摩尔斯电码那样以脉冲形式发送简短信息。人类也可以研发红外成像技术去观测发射激光束的外星智能生命。
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发表于2018年11月02日 17时55分 星期五
来自在小行星上建基地
在开普勒太空望远镜之后,NASA 的另一个探测器黎明号也耗尽了燃料。探测器周三和周四两次未能联系地球,它与开普勒一样,燃料耗尽了。它需要燃料确定方向,让天线与地球保持一致,而没有了燃料它也无法将太阳能电池板指向太阳。NASA 科学任务理事会副局长 Thomas Zurbuchen 在告别声明中称赞它是一项难以置信的科学成就,带来了重要的科学发现。黎明号于 2007 年 9 月 27 日发射升空,目的是探索小行星带最大的两颗天体灶神星与谷神星。
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发表于2018年11月01日 20时34分 星期四
来自哈勃望远镜也更名
哈勃定律是描述宇宙膨胀的宇宙学基石。《科学》网站报道,国际天文学联合会(IAU)成员投票后,该定律将被称为哈勃—勒梅特定律。这一变化旨在纠正历史上对比利时天文学家兼牧师乔治·勒梅特(Georges Lemaitre)的忽视。1927年,勒梅特发现宇宙在不断膨胀的存在,这也意味着宇宙大爆炸。在哈勃(Edwin Hubble)描述其观测结果两年前,勒梅特就发表了他的想法。他算出爱因斯坦广义相对论方程的一个解,表明宇宙不是静止的,而是在膨胀。但他的研究结果用法语发表在一份不知名的比利时期刊上,因此基本上被忽视了。IAU 宣布的 4060 张投票结果显示,78% 的人赞成改名,20% 的人反对,2% 的人弃权。但这一结果引发了争议。历史学家 Helge Kragh 称,提交给 IAU 成员的背景说明是“糟糕的历史”。另一些人则认为,重新命名物理定律不是 IAU 的工作。
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发表于2018年10月26日 20时47分 星期五
来自太空没有新鲜事
日本隼鸟 2 号探测器释放的登陆器上个月在小行星表面成功着陆,这颗小行星被认为存在接近生命起源的有机物和水。现在隼鸟 2 号团队公布的最新结果显示它的表面均为岩石,没有细颗粒的沙地。在小行星上,通常与极小的天体碰撞后会产生细小的颗粒,表面大多会形成沙地。第一代“隼鸟号”曾将其调查的小行星“丝川”上的沙粒带回地球。表面未发现沙地有可能是因为沙粒飞散到上空后消失不见,也可能因为天体的撞击“落入了缝隙较多的龙宫内部”。根据“隼鸟2号”本月初释放并在龙宫着陆的欧洲小型着陆器“MASCOT”所拍摄的图像,表面的岩石按特征可分为两种。这表明龙宫也可能是2个天体相互碰撞后由飞散的碎片聚合而成。
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发表于2018年10月13日 23时59分 星期六
来自IAU 会闭眼挑选一个
月亮是否可能有自己的月亮?卡耐基天文台的 Juna Kollmeier 和同事在预印本网站 arXiv.org 发表论文分析了这个问题,研究引发了一个疑问:如何称呼月亮的月亮或卫星的卫星?根据他们的研究,在大多数情况下,没有足够的空间允许一颗卫星围绕另一颗卫星运动,潮汐力会将小卫星拉向母星,将其撕成碎片。如果小卫星要生存下来,它的直径不能超过 6 英里,它围绕的大卫星也需要有足够的引力能固定住它,距离也要与母星足够远。太阳系内有多颗卫星符合要求,其中包括土星卫星泰坦和伊阿佩托斯,木星卫星卡利斯托,以及我们的月球。对于卫星的卫星,天文学家只是简单将其称之为 submoons,但其他人则赋予其新的名字如 moonmoons、moonitos、moonettes 和 moooons。
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发表于2018年10月11日 20时09分 星期四
来自它是 ET
去年 10 月,天文学家利用夏威夷的巡天望远镜 Pan-STARRS1 发现了一颗奇怪的天体 `Oumuamua。`Oumuamua 在夏威夷语中的意思是 “第一信使”,它被认为是人类已知的第一颗星际天体。访问太阳系的星际天体肯定很多,而它是第一颗被人类密切观察并确认的星际天体。`Oumuamua 有着雪茄外形,与我们在太阳系观察到的天体存在显著差异,它正在加速远离太阳系。但它究竟是小行星还是彗星?天文学家的最新研究认为它既不是彗星也不是小行星,它不同于我们以前见过的东西。彗星有尾巴,如果 `Oumuamua 真的由冰岩构成,在太阳旁边飞过时会喷射出气体,但天文学家至今没有发现任何尾巴。剑桥大学的天体物理学家 Roman Rafikov 认为它是来自死亡恒星的信使。
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发表于2018年10月11日 15时39分 星期四
来自我们听不见
宇宙这么大,为什么我们至今还未能发现 ET 或地外智能生命?一项新研究认为,原因是我们只搜索了非常小的区域。我们就像是在大海里捞针,海洋是如此广阔,而我们至今只搜索了游泳池大小的地方。发表在《The Astronomical Journal》期刊上的一项研究认为,ET 可能就在海洋中的某个地方对我们说,“喂,我们在这里。”研究人员建立了一个数学模型,以地球为中心,直径 3.3 万光年的球形空间为例,我们至今展开的 SETI 项目只搜索了其中 0.00000000000000058% 的区域。除了我们搜索的区域太小外,还有一种可能性是 ET 不想见我们。
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发表于2018年10月10日 18时33分 星期三
来自没有终点
NASA JPL 报告,旅行者2号(Voyager 2)探测到来自太阳系外部的宇宙射线增加,这意味着它接近进入到星际空间。1977 年发射的旅行者2号目前距离地球 177 亿公里,自 2007 年起它一直在穿越日光层的最外层,日光层是包裹太阳系的巨大气泡。一旦离开日光层,它将成为旅行者1号之后第二个人造星际物体。旅行者2号上的宇宙射线子系统设备从 8 月底开始探测到宇宙射线水平比 8 月初增加了 5%。高能宇宙射线也有类似幅度的增加。
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发表于2018年09月26日 21时05分 星期三
来自其实是飞船
去年 10 月,天文学家利用夏威夷的巡天望远镜 Pan-STARRS1 发现了一颗奇怪的天体 `Oumuamua。`Oumuamua 在夏威夷语中的意思是 “第一信使”,它被认为是人类已知的第一颗星际天体。访问太阳系的星际天体很多,而它是第一颗被人类密切观察并确认的星际天体。`Oumuamua 有着雪茄外形,与我们在太阳系观察到的天体存在显著差异,它正在加速远离太阳系。德国普朗克天文研究所的一组天文学家利用欧洲航天局 Gaia 卫星对大量恒星的观测数据,跟踪到了`Oumuamua 的四个候选母星。多项研究认为‘Oumuamua 是母星的行星系统在行星形成阶段驱逐出去的,这意味着‘Oumuamua 的轨道与恒星的轨道在很多年前至少靠得非常近。此外,两者的相对速度也应该相对比较慢。天文学家发现了四颗候选恒星,它们都是矮星,其中红矮星 HIP 3757 在一百万年前距离‘Oumuamua 最近在 1.96 光年内,相对速度 25 km/s(较快,母星的可能性不高);另一颗恒星 HD 292249 类似我们的太阳,380 万年前距离最近,相对速度 10 km/s;另外两颗分别在 110 和 630 万年前靠近‘Oumuamua 的轨道。
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发表于2018年09月25日 19时24分 星期二
来自还有泰坦人
来自 NASA 卡西尼号飞船的数据显示,土星卫星泰坦赤道地区出现了巨大的沙尘暴。研究报告发表在《Nature Geoscience》期刊上。这一发现让泰坦成为太阳系第三个观察到沙尘暴的天体,其他两个是地球和火星。论文主要作者、巴黎狄德罗大学天文学家 Sebastien Rodriguez 称,泰坦是一颗非常活跃的卫星,我们已经知道它的地质学和碳氢化合物循环,现在可以加入另一个类似地球的特征:活跃的尘埃循环。泰坦与地球非常相似,它是太阳系唯一具有浓厚大气层的卫星,也是地球之外唯一表面存在稳定液体的星球。与地球不同之处是,泰坦的液体由甲烷和乙烷等碳氢化合物构成。
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发表于2018年09月24日 21时35分 星期一
来自异星访客
日本宇宙航空研究开发机构(JAXA)确认探测器“隼鸟2号”向小行星龙宫(162173 号小行星)释放的2个“MINERVA-II”小型探测机器人已在表面着陆。“MINERVA-II”实现了全球首次在小行星表面的移动,并成功拍摄了照片(图右侧白色区域为阳光)。第一代“隼鸟号”在 2005 年 11 月尝试在小行星“丝川”使同样的探测机器人着陆,但失败了。隼鸟2号于 2014 年 12 月发射,目标小行星龙宫被认为存在接近生命起源的有机物和水。隼鸟2号本身也计划最多着陆 3 次。预计在 10 月下旬展开首次挑战,争取在赤道上或稍稍偏南处着陆。