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发表于2018年10月13日 23时59分 星期六
来自IAU 会闭眼挑选一个
月亮是否可能有自己的月亮?卡耐基天文台的 Juna Kollmeier 和同事在预印本网站 arXiv.org 发表论文分析了这个问题,研究引发了一个疑问:如何称呼月亮的月亮或卫星的卫星?根据他们的研究,在大多数情况下,没有足够的空间允许一颗卫星围绕另一颗卫星运动,潮汐力会将小卫星拉向母星,将其撕成碎片。如果小卫星要生存下来,它的直径不能超过 6 英里,它围绕的大卫星也需要有足够的引力能固定住它,距离也要与母星足够远。太阳系内有多颗卫星符合要求,其中包括土星卫星泰坦和伊阿佩托斯,木星卫星卡利斯托,以及我们的月球。对于卫星的卫星,天文学家只是简单将其称之为 submoons,但其他人则赋予其新的名字如 moonmoons、moonitos、moonettes 和 moooons。
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发表于2018年10月11日 20时09分 星期四
来自它是 ET
去年 10 月,天文学家利用夏威夷的巡天望远镜 Pan-STARRS1 发现了一颗奇怪的天体 `Oumuamua。`Oumuamua 在夏威夷语中的意思是 “第一信使”,它被认为是人类已知的第一颗星际天体。访问太阳系的星际天体肯定很多,而它是第一颗被人类密切观察并确认的星际天体。`Oumuamua 有着雪茄外形,与我们在太阳系观察到的天体存在显著差异,它正在加速远离太阳系。但它究竟是小行星还是彗星?天文学家的最新研究认为它既不是彗星也不是小行星,它不同于我们以前见过的东西。彗星有尾巴,如果 `Oumuamua 真的由冰岩构成,在太阳旁边飞过时会喷射出气体,但天文学家至今没有发现任何尾巴。剑桥大学的天体物理学家 Roman Rafikov 认为它是来自死亡恒星的信使。
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发表于2018年10月11日 15时39分 星期四
来自我们听不见
宇宙这么大,为什么我们至今还未能发现 ET 或地外智能生命?一项新研究认为,原因是我们只搜索了非常小的区域。我们就像是在大海里捞针,海洋是如此广阔,而我们至今只搜索了游泳池大小的地方。发表在《The Astronomical Journal》期刊上的一项研究认为,ET 可能就在海洋中的某个地方对我们说,“喂,我们在这里。”研究人员建立了一个数学模型,以地球为中心,直径 3.3 万光年的球形空间为例,我们至今展开的 SETI 项目只搜索了其中 0.00000000000000058% 的区域。除了我们搜索的区域太小外,还有一种可能性是 ET 不想见我们。
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发表于2018年10月10日 18时33分 星期三
来自没有终点
NASA JPL 报告,旅行者2号(Voyager 2)探测到来自太阳系外部的宇宙射线增加,这意味着它接近进入到星际空间。1977 年发射的旅行者2号目前距离地球 177 亿公里,自 2007 年起它一直在穿越日光层的最外层,日光层是包裹太阳系的巨大气泡。一旦离开日光层,它将成为旅行者1号之后第二个人造星际物体。旅行者2号上的宇宙射线子系统设备从 8 月底开始探测到宇宙射线水平比 8 月初增加了 5%。高能宇宙射线也有类似幅度的增加。
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发表于2018年09月26日 21时05分 星期三
来自其实是飞船
去年 10 月,天文学家利用夏威夷的巡天望远镜 Pan-STARRS1 发现了一颗奇怪的天体 `Oumuamua。`Oumuamua 在夏威夷语中的意思是 “第一信使”,它被认为是人类已知的第一颗星际天体。访问太阳系的星际天体很多,而它是第一颗被人类密切观察并确认的星际天体。`Oumuamua 有着雪茄外形,与我们在太阳系观察到的天体存在显著差异,它正在加速远离太阳系。德国普朗克天文研究所的一组天文学家利用欧洲航天局 Gaia 卫星对大量恒星的观测数据,跟踪到了`Oumuamua 的四个候选母星。多项研究认为‘Oumuamua 是母星的行星系统在行星形成阶段驱逐出去的,这意味着‘Oumuamua 的轨道与恒星的轨道在很多年前至少靠得非常近。此外,两者的相对速度也应该相对比较慢。天文学家发现了四颗候选恒星,它们都是矮星,其中红矮星 HIP 3757 在一百万年前距离‘Oumuamua 最近在 1.96 光年内,相对速度 25 km/s(较快,母星的可能性不高);另一颗恒星 HD 292249 类似我们的太阳,380 万年前距离最近,相对速度 10 km/s;另外两颗分别在 110 和 630 万年前靠近‘Oumuamua 的轨道。
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发表于2018年09月25日 19时24分 星期二
来自还有泰坦人
来自 NASA 卡西尼号飞船的数据显示,土星卫星泰坦赤道地区出现了巨大的沙尘暴。研究报告发表在《Nature Geoscience》期刊上。这一发现让泰坦成为太阳系第三个观察到沙尘暴的天体,其他两个是地球和火星。论文主要作者、巴黎狄德罗大学天文学家 Sebastien Rodriguez 称,泰坦是一颗非常活跃的卫星,我们已经知道它的地质学和碳氢化合物循环,现在可以加入另一个类似地球的特征:活跃的尘埃循环。泰坦与地球非常相似,它是太阳系唯一具有浓厚大气层的卫星,也是地球之外唯一表面存在稳定液体的星球。与地球不同之处是,泰坦的液体由甲烷和乙烷等碳氢化合物构成。
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发表于2018年09月24日 21时35分 星期一
来自异星访客
日本宇宙航空研究开发机构(JAXA)确认探测器“隼鸟2号”向小行星龙宫(162173 号小行星)释放的2个“MINERVA-II”小型探测机器人已在表面着陆。“MINERVA-II”实现了全球首次在小行星表面的移动,并成功拍摄了照片(图右侧白色区域为阳光)。第一代“隼鸟号”在 2005 年 11 月尝试在小行星“丝川”使同样的探测机器人着陆,但失败了。隼鸟2号于 2014 年 12 月发射,目标小行星龙宫被认为存在接近生命起源的有机物和水。隼鸟2号本身也计划最多着陆 3 次。预计在 10 月下旬展开首次挑战,争取在赤道上或稍稍偏南处着陆。
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发表于2018年09月21日 20时53分 星期五
来自没有超级文明
在星际迷航设想的史波克母星瓦肯星所在位置,天文学家发现了一颗超级地球研究报告发表在《Monthly Notices of the Royal Astronomical Society》期刊上。这颗行星两倍于地球,它所在的星系是一个三恒星系统 40 Eridani,距离太阳 16 光年。40 Eridani 由橙矮星 Eridani A、白矮星 Eridani B、红矮星 Eridani C 构成。星际迷航作者 Gene Roddenberry 在咨询了天文学家之后将这个星系作为假想的瓦肯星所在的位置。这颗超级地球被称为 HD 26965b,其轨道位于恒星的宜居带,在理论上可能存在液态水。但它一年只有 39 到 44 天,而且可能与恒星 Eridani A 潮汐锁定,也就是行星的一面始终朝着恒星。
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发表于2018年09月11日 19时24分 星期二
来自小绿人拯救 SETI
SETI 向世界潮流看齐,部署了神经网络帮助管理其庞大的数据集。这一尝试几乎立即结出了果实:加州伯克利 SETI 研究中心的博士生 Gerry Zhang 和同事使用一个定制机器学习模型处理此前已经分析过的数据,发现了 72 个新的快速射电暴信号快速射电暴是一种高能天体物理现象,呈现瞬态电波脉冲,仅维持数毫秒的爆发。快速射电暴的来源和性质仍然充满神秘,一种可能的解释是它来自先进文明。研究人员分析的快速射电暴 FRB 121102 来自于一个距离地球 30 亿光年的遥远星系,此前的算法从该星系发现了 21 个快速射电暴。而 FRB 121102 是至今观察到的唯一一个能重复发射出快速射电暴的天体。这些信号没有发现任何可识别的模式。
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发表于2018年08月21日 16时20分 星期二
来自发现 ET
根据发表在《自然》期刊上的研究,天文学家在系外行星 KELT-9b 的大气中发现了铁和钛原子。KELT-9b 属于超高温类木行星,距离地球 620 光年。虽然铁是丰度最高的过渡金属元素,但由于耐火性较好,天文学家从未在系外行星大气中直接探测到铁。不过在高温状态下,大气中的铁和其他过渡金属元素并不以结合分子或云粒子的形式存在,而仅以原子的形式存在,天文学家由此预测在 KELT-9b 的可见光波长范围内能检测到铁元素谱线。瑞士的研究人员利用西班牙国家伽利略天文望远镜上的北方高精度径向速度行星搜索器(HARPS-N)光谱仪,于 2017 年 7 月 31 日至 8 月 1 日夜间对 KELT-9b 的高分辨透射谱中的金属元素谱线进行了辨认。研究人员检测到了中性铁原子和一次电离铁(Fe和Fe+)以及一次电离钛(Ti+)。
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发表于2018年08月20日 12时34分 星期一
来自已完成政治任务
第一位女性宇航员来自苏联/俄罗斯,但 1984 年之后,只有两名俄罗斯女性宇航员进入太空,而美国有超过 50 名,中国有两名。NASA 在 2012 年和  2017 年选拔出了九名女性候选宇航员,而俄罗斯只有一名,而且还在 2014 年因为未知原因被开除了,此事引发舆论哗然,于是这名候选宇航员又回去了,但她很有可能永远也无法进入太空。什么原因导致俄罗斯的女性宇航员越来越少?俄罗斯载人航天项目的负责人 Sergei Krikalev 声称女性不像男性那样渴望成为宇航员。与俄罗斯有过合作的 NASA 宇航员有的认为,在普京的俄罗斯,女性被认为不适合太空飞行。其他 NASA 宇航员则认为原因可能只是文化方面的。
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发表于2018年08月16日 11时51分 星期四
来自殖民还早
印度总理莫迪 (Narendra Modi)宣布,该国计划于 2020 年发射第一艘载人飞船,这将标志着印度在美国、俄罗斯和中国之后成为第四个能将人类送入太空的国家。莫迪祝贺了印度科学家在太空发展上的成就,例举了印度空间研究组织在过去几年取得的成果:2017 年 2 月 15 日一次发射了 104 颗卫星(绝大多数是微型的立方体卫星);2013 年 11 月 5 日发射了该国第一颗星际探索任务火星星轨道探测器,这颗探测器自 2014 年 9 月 24 日起一直环绕火星运动。
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发表于2018年08月09日 15时48分 星期四
来自欧罗巴有人
根据发表在《Nature Communications》期刊上的一项研究,天文学家在木星的两大卫星伽倪墨得斯(Ganymede)和欧罗巴(Europa)发现了哨声波。欧罗巴和伽倪墨得斯都有地下海洋。论文合作者称,木星磁场非常强,它及其卫星就像是一个迷你太阳系。在太阳系的其它地方,哨声波产生的原因各种各样。地球上的哨声波是范艾伦辐射带导致的。木星的哨声波则是巨大的闪电风暴引发的。
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发表于2018年08月09日 15时09分 星期四
来自基地
一颗巨大的流浪行星被发现能产生让地球极光相形见绌的明亮极光。根据发表在《The Astrophysical Journal》期刊上的一项研究,20 光年外的这颗流浪行星磁场强度 400 万倍于地磁场,质量  12.7 倍于木星。这颗没有恒星的行星编号为 SIMP J01365663+0933473,它产生如此强极光的原因未知。地球上的极光是来自太阳的带电粒子被地磁场吸引,与大气层中的粒子发生碰撞产生的发光现象。木星离太阳太遥远而不受太阳风的影响,它的带电粒子来自于它的卫星。研究人员怀疑,这颗流浪行星也有卫星。
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发表于2018年07月18日 15时55分 星期三
来自反正我们也看不到
天文学家在太阳系最大行星周围发现了 12 颗新卫星,而其中两颗卫星的轨道将会导致它们相撞。如果相撞的话,地球上的人将会观察到,但相撞在近期不可能发生。研究人员是在搜寻神秘的第九行星时发现这些卫星的,新发现的卫星将木星的卫星总数增至 79 颗。12 颗新卫星有 9 颗是逆行的,也就是它们运行的方向与行星旋转的方向相反。有 2 颗卫星的轨道是顺行的,与木星的旋转方向相同。第 12 颗卫星的轨道也是顺行,但与其它卫星的轨道有交叉。天文学家将其形容为在高速公路上逆向行驶。这颗卫星以罗马主神朱庇特的曾孙女的名字命名为 Valetudo。Valetudo 的直径不到一公里,研究人员怀疑它可能是一颗更大的卫星相撞后的残余,认为相撞的频率大约为 10 亿年。
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发表于2018年07月13日 18时20分 星期五
来自宇宙的日常
科学家在《科学》期刊上发表了两篇 论文报告了对南极冰立方中微子天文台探测到的一个高能中微子事件的观察结果。中微子非常小,与普通物质几乎不发生作用,它只参与弱相互作用以及引力相互作用。冰立方中微子天文台建成于 2010 年,利用表面 2 公里下的 5,160 个光学探测器去探测中微子信号。它有一个自动警告系统,会在探测到高能中微子信号之后发送给全世界的天文台,对其源头进行后续跟踪。2017 年 9 月 22 日,冰立方探测到了一个被命名为 170922A 的中微子事件,43 秒后它向世界各地的天文学家发去警告。天文学家随后利用各种设备跟踪中微子的源头到耀变体 TXS 0506+056。耀变体是目前已观测到的宇宙中最剧烈的天体活动现象之一。TXS 0506+056 位于 40 亿光年外的猎户星座。
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发表于2018年07月09日 18时33分 星期一
来自可以安息了
NASA 上周宣布,开普勒望远镜燃料即将耗尽因此让其进入到休眠状态。开普勒望远镜于 2009 年 3 月发射,其主要任务是搜寻系外行星。至今它已确认了 2,650 颗系外行星。望远镜在 2013 年 5 月遭遇过一次危机,用于对准目标星域的陀螺仪使用的四个反应轮中的两个失效。NASA 任务科学家找到了一个聪明的方法解决了这次危机:利用来自太阳的压力提供额外的定位辅助。开普勒在 2014 年恢复工作,进入到了 K2 阶段。这次的休眠将持续到 8 月 2 日,在第 18 次观测任务数据下载之后,它将利用剩余燃料执行第 19 次任务。开普勒的接替者 The Transiting Exoplanet Survey Satellite (TESS) 已经于 2018 年 4 月发射,5 月产生了测试图像。TESS 是开普勒的一次大升级,观测区域是开普勒的约 400 倍。
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发表于2018年07月06日 17时24分 星期五
来自有钱个个都去跑一趟
为了寻找太阳系中的地外生命,NASA 将目光瞄准了木星卫星欧罗巴(木卫二),它计划在下一个十年向这颗冰卫星展开两次耗资巨大的探索任务。行星科学家 Carolyn Porco 认为 NASA 应该将有限的资源投入到一个我们更了解的世界恩克拉多斯(土卫二)。通过卡西尼号探测器,人类对土星的卫星有了更多了解,恩克拉多斯也有液态海洋,它喷射出的羽流中发现大量有机分子,它是寻找地外生命的最诱人地点之一,相比之下欧罗巴则所知不多。探索恩克拉多斯的费用也比欧罗巴廉价得多,不需要登陆去收集证据,只需要从羽流附近飞过。
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发表于2018年07月03日 12时52分 星期二
来自与胎儿的高度相似性
天文学家首次拍摄到了一颗行星正在围绕恒星的尘埃和气体圆盘中形成的照片。年轻的矮星 PDS 70 年龄不到一千万年,其类行星伴星 PDS 70b 年龄大约在 500 到 600 万年之间。这颗形成中的行星大小是木星的数倍,可能有云状大气层。这颗行星的轨道距离与母星较远,类似太阳系中的天王星与太阳,它环绕矮星一周需要 118 年,其表面温度超过一千度,比太阳系中的任何行星的温度都高。对 PDS 70b 的观察有助于更好的理解行星的形成过程。
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发表于2018年06月29日 15时17分 星期五
来自星际彗星
去年 10 月,天文学家利用夏威夷的巡天望远镜 Pan-STARRS1 发现了一颗奇怪的天体 `Oumuamua。`Oumuamua 在夏威夷语中的意思是 “第一信使”,它被认为是人类已知的第一颗星际天体。访问太阳系的星际天体肯定很多,而它是第一颗被人类密切观察并确认的星际天体。`Oumuamua 有着雪茄外形,与我们在太阳系观察到的天体存在显著差异,它正在加速远离太阳系。但它究竟是小行星还是彗星?天文学家本周在《自然》期刊上发表研究报告,根据多个望远镜对'Oumuamua 轨道的测量,发现它除了受到来自太阳和行星的引力作用外,它的加速还受到了非引力的作用力,这种非引力的力是气体和尘埃释出导致的,而这正是彗星的特征。`Oumuamua 是一颗彗星