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卫星以更快速度落向地球,科学家认为太阳风是“罪魁祸首”

太空
wanwan (42055)发表于 2022年06月27日 15时34分 星期一
来自人猿泰山之地心营救
2021 年底欧洲航天局(ESA) Swarm 星座组网卫星的运营商注意到令人担忧的情况,测量地球周围磁场的卫星开始以快得不寻常速度的向大气下沉——比以前要快 10 倍。这一变化恰逢新一轮太阳周期的开始,专家认为对于围绕地球运行的航天器来说,这可能是艰难岁月的开始。ESA Swarm 任务主管 Anja Stromme 表示:“过去五、六年里,这些卫星的高度大约每年下降 2.5 公里。”“但是自从去年 12 月以来,它们一直在快速下沉。从 12 月到 4 月,下沉的速度达到了每年 20 公里。”靠近地球运行的卫星总是会受到残留大气的阻力影响,逐渐减慢航天器的速度,并最终让它们落回地球。这种大气阻力迫使国际空间站的控制人员定期执行“重新加速”操作,以维持空间站在地球上空 400 公里轨道运行。这种阻力还有助于清理近地环境中的太空垃圾。科学家知道,这种阻力的强度取决于太阳活动——太阳喷出的太阳风量,太阳风的数量随着太阳周期的变化而变化,每个太阳周期 11年。自去年秋季以来,恒星苏醒了,喷出越来越多的太阳风,以越来越快的速度产生太阳黑子、太阳耀斑和日冕物质抛射。地球高层大气也受到了影响。所有轨道高度在 400 公里左右的航天器都必定会遇到这个问题。