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电刺激如何帮助瘫痪者恢复行走能力

科学
WinterIsComing (31822)发表于 2022年11月11日 16时51分 星期五
来自机械人生
电刺激可恢复脊髓受损瘫痪者的肢体运动、肠道和膀胱功能,甚至性活动。但无论医生还是科学家,都不清楚这种方法的作用机制。在一项新研究中,瑞士洛桑联邦理工学院神经科学家,通过为期5个月的电刺激、运动和康复计划,追踪了 9 名脊髓麻痹患者。在电刺激下,9 人均恢复了独立行走的能力。研究小组获得了患者在接受治疗前后行走时脊髓神经细胞的活动图像。令人惊讶的是,在治疗后,这些人的脊髓表现出比以前更少的活动。这表明,可能只有一部分神经元在电刺激过程中被激活,以帮助患者康复。为了更好地了解到底发生了什么,研究小组重复了这项研究,但这次是在脊髓受损的小鼠身上。研究小组表示,小鼠脊髓中,一个特定神经元亚群在电刺激后被激活,该亚群表达了两种标记物——Vsx2 和 Hoxa10。为了验证这些神经元对恢复的重要性,研究人员选择性操纵了它们在小鼠中的活动。在激活它们后,小鼠恢复了行走能力。当电刺激过程阻断这些细胞时,小鼠无法行走。研究小组发现,阻断健康小鼠的细胞活性不会影响其行走能力,这表明这些细胞对脊髓损伤后的恢复至关重要。


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