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核废料将驱动飞船探索深空

太空 科技
Wilson (42865)发表于 2022年12月14日 15时54分 星期三
来自倒数第二个真相
欧洲科学家正在开发一种以核废料镅-241 为动力的电池,ESA 希望到本世纪末,这些装置能为航天器长效供电而不依赖太阳能电池板,以助力该机构探索月球及太阳系的遥远区域。目前对于无法由太阳能完成的任务,ESA都依赖美国或俄罗斯合作伙伴研制的钚-238 电池为相关任务提供动力。但在过去 10 年中,钚-238 一直供不应求,生产成本高昂。镅是钚衰变产生的副产品,也是核废料中目前较难处理的一种成分,此前从未被用作燃料。与钚相比,镅最大的优势是它更便宜、更丰富,可以将原本无用的废物重新利用。镅的半衰期比钚-238 长,这意味着它的寿命更长。尽管每克镅含有的能量更少,但由于其更容易获得,因此提供同等电力的成本约是使用钚的 1/5。镅可以从民用发电厂使用的再加工核燃料中提取出来,并制成燃料球,构成电池的核心。


https://www.nature.com/articles/d41586-022-04247-6
https://news.sciencenet.cn/htmlnews/2022/12/491109.shtm