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发表于2020年10月26日 15时34分 星期一
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西雅图公司 Ultra Safe Nuclear Technologies (USNC-Tech)研发出一种新的核热推进引擎概念,将其交付给 NASA。新设计比旧的设计更安全可靠,效率远胜于化学引擎,能彻底改变深空探索,将地球和火星之间的飞行时间减少到 3 个月。USNC-Tech 使用一种 Fully Ceramic Micro-encapsulated (FCM) 燃料驱动引擎,这种燃料基于 High-Assay Low Enriched Uranium (HALEU),源自处理后的民用核燃料,浓缩自 5% 到 20%,封装到涂有碳化锆的颗粒中。USNC-Tech 声称新的燃料更坚固,能在高温下工作,因此能获得更高的推力和比冲力。
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发表于2020年10月25日 17时25分 星期日
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波士顿动力的四足机器人 Spot 被用于测量切尔诺贝利禁区的背景辐射。切尔诺贝利禁区是核电站爆炸之后放射性污染最严重的区域,面积大约 2600 平方公里,人类被限制进入。Spot 是波士顿动力的第一款商业机器人产品,它能在各种地形上行走,重 25 公斤,具有相当高的敏捷性和平衡性。英国布里斯托大学华和乌克兰放射性污染管理机构的专家合作,利用无人机和四足机器人去测量禁区的放射性物质分布。
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发表于2020年10月22日 19时10分 星期四
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ARM 研究院(Arm Research)的 7 名工程师本月初成立了一家创业公司 Cerfe Labs,尝试商业化过去五年与 Symetrix 合作研发的实验性内存技术 CeRAM(correlated electron RAM)。CeRAM 有望成为静态随机存取存储器(SRAM)的非易失替代。CeRAM 能在无电源供应的情况下保存数据, 被认为比 SRAM 更小。大部分半导体物理学是基于一个假设:你可以个别的处理电子。但半个多世纪前 Neville Francis Mott 发现某些材料中电子被迫聚集一起的时候会产生奇特的现象。前 ARM 研究院研究员、现在的 Cerfe Labs 首席技术官 Greg Yeric 称,其中之一是被称为 Mott 转变的金属态和绝缘态之间的可逆转变。他们发现一种碳掺杂的氧化镍材料会在导电体和绝缘体之间转变,而且两个状态都是非易失性的。他们认为 CeRAM 能成为 SRAM 的优秀替代,而且它的速度更快,写入数据能达到 2 纳秒脉冲宽度,与处理器的 L3 缓存相当。
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发表于2020年10月10日 14时00分 星期六
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在小范围测试了数年之后,Waymo 开始向公众提供无人驾驶出租车服务。初步运营区域为凤凰城的一个方圆 50 平方英里的地区。Waymo 此举显示它相信完全无人驾驶出租车服务是安全的。问题是它何时能将运营区域从凤凰城扩大到全美乃至全世界。这将是一个经济方面的问题而不是技术问题。在疫情之前,Waymo 每周提供 1000 到 2000 次打车服务,其中绝大部分旅程都有人类司机充当备份,只有 5-10% 是完全无人驾驶的。
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发表于2020年10月02日 22时03分 星期五
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科学家开发出一种紧凑型聚变反应堆。被称为 Sparc 的反应堆由 MIT 研究人员以及一家衍生公司 Commonwealth Fusion Systems 开发,其建造工作将从明年春天启动,预计 3 到 4 年完成。如果测试成功的话,该公司预计到下个十年建造一座发电站利用聚变发电。这一雄心勃勃的时间表要比正在建设中的国际热核实验反应堆(ITER)更快。ITER 的建设始于 2013 年,预计到 2035 年产生聚变反应。Sparc 比 ITER 要小得多,只有网球场大小,而 ITER 则有足球场大小。Sparc 的费用也比 ITER 更低。ITER 估计将花费 220 亿美元以上。Commonwealth Fusion 目前已经筹集到了 2 亿美元。
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发表于2020年09月28日 18时43分 星期一
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印度孟买的大学生 Saad Bhamla 想为他的外祖父母买一对助听器,但助听器价格太昂贵了。15 年后他发明了 1 美元的 DIY 助听器。这项发明有望为数百万人恢复听力。全世界约有 2.3 亿 65 岁及以上的人患有与年龄相关的听力损失。为恢复听力,许多老年人都会求助于助听器,但每副价格近 5000 美元,对于许多中低收入国家的人来说,这些设备几乎是奢侈品。Bhamla 及其团队将一个麦克风焊接到一个小电路板上捕捉声音,并添加了一个放大器和一个频率滤波器,专门提高 1000 赫兹以上的高音音量。然后他们添加了一个音量控制、一个开关、一个用于插入标准耳机的音频插孔以及一个电池座。这个名为 LoCHAid 的设备大小与火柴盒相当,而且能如项链一样佩戴。如果批量生产,这种设备的制造成本不到 1 美元
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发表于2020年09月10日 15时39分 星期四
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液体冷却系统一大局限是需要先将芯片产生的热量带走送入水中,因此有研究人员考虑让芯片直接集成液冷。根据发表在《自然》期刊上的一项研究,瑞士洛桑联邦理工学院(EPFL)研究团队报告了首个微芯片内的集成液体冷却系统,这种新系统与传统的电子冷却方法相比,表现出了优异的冷却性能。这一成果意味着,通过将液体冷却直接嵌入电子芯片内部来控制电子产品产生的热量,将是一种前景可观、可持续,并且具有成本效益的方法。研究描述了一种全新集成冷却方法,对其中基于微流体的散热器与电子器件进行了共同设计,并在同一半导体衬底内制造。研究人员报告称,其冷却功率最高可达传统设计的 50 倍。
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发表于2020年09月03日 11时58分 星期四
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上周五,Elon Musk 的 Neuralink 公司演示了对猪的脑机接口,纽卡斯尔大学脑机接口课题教授 Andrew Jackson 认为演示中没有任何革命性的东西,认为脑机技术面临的最大挑战是如何解读脑电波数据。此外,Neuralink 的研究成果也没有经过任何同行审议。Musk 很快对这一评价做出回应,“很不幸,学术界很普遍都过分看重一个想法的价值,而看低了将想法变成现实的价值。比如,登月的想法微不足道,但真要上月球就很难。”Jackson 对 Musk 及社交媒体上的留言不以为然。他解释说,虽然神经科学家在了解大脑控制肢体运动方面取得了进步,但是大脑如何进行思想以及记忆,则仍然是个谜。
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发表于2020年09月02日 20时43分 星期三
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2020 年怪事天天有。上周日,多名飞行员在洛杉矶国际机场降落时报告在距离机翼大约 300 码外看到了与飞机平飞的喷气人。根据飞行员和控制塔台之间的对话,包括美国航空公司、西空航空公司和捷蓝航空公司的飞行员都报告他们在空中遭遇了喷气人,其飞行高度与客机当时的高度相似,一名飞行员还开玩笑的说,这种事只会在洛杉矶发生。洛杉矶国际机场是美国最繁忙的机场之一,使用喷气背包在准备降落的客机之间穿梭是极其危险的。
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发表于2020年08月28日 21时02分 星期五
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台积电正在开发 3 纳米制程工艺,它计划明年风险生产,2022 年下半年批量生产。而台积电的合作伙伴 Graphcor 已经开始在 3 纳米工艺基础上设计新的芯片。Graphcor  是一家 AI 芯片公司,制造“智能处理单元(IPU)”去加速“机器智能”。它最近发布的第二代 Colossus Mk2 IPU 采用了台积电的 N7 制造工艺,592 亿个晶体管,多达 1472 个有效核心数,FP16 AI 训练工作负荷性能 250 Teraflops,4 个芯片可实现 1 Petaflop。Graphcor  的下一代 IPU 将采用 3 纳米工艺,跳过 5 纳米工艺,但发布时间目前还是未知数。
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发表于2020年08月25日 22时27分 星期二
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衡量一个开发中的半导体制造工艺优劣的一个关键指标是其定量芯片产量,或者叫缺陷密度。缺陷密度低的制造工艺能生产出更多的良品硅。缺陷密度或不良率会随着工艺的改进而逐步减少,台积电 7 纳米工艺在量产开始 3 个季度后不良率降至了每平方厘米 0.09。该公司最近透露,它开发中的 5 纳米制造工艺的不良率低于同期的 7 纳米工艺,其缺陷密度大约为每平方厘米 0.10 到 0.11,该公司预计当 5 纳米芯片下个季度量产时不良率将会低于 0.10。缺陷密度低的可能原因是增加使用了极紫外(Extreme Ultra-Violet,EUV)技术,而 7 纳米工艺主要使用深紫外(Deep Ultra Violet)技术。
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发表于2020年08月19日 22时07分 星期三
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对卫星成像行业来说,时间至关重要,客户想要知道地面情况的近实时信息。BlackSky 公司最近打破了卫星照片交付的时间记录:它的卫星在发射 58 小时后就开始传回照片。BlackSky 的成像卫星分辨率 1 米左右,重 56 公斤,服役时间三年,最近一次发射是在 8 月 7 日,搭乘的是 SpaceX 的 Falcon 9 火箭。SpaceX 的这次发射任务主要是发射它的 58 颗 Starlink 宽带卫星,附带发射了 BlackSky 的两颗地球观测卫星。目前 BlackSky 在轨道上共有 6 颗卫星,它的卫星星座计划由 60 颗卫星构成。
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发表于2020年08月19日 12时46分 星期三
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印度正在努力推广国产芯片的使用,减少对外国芯片的依赖。它宣布了 RISC-V 芯片应用设计比赛,鼓励创业公司和学生使用该国自己设计的 RISC-V 芯片去构建各种应用,从物联网设备到机器人、无人机和天然气管道检漏器。比赛使用印度理工学院马德拉斯分校设计的 32 位 Shakti 芯片和 64 位 VEGA 芯片。两种芯片都是基于免版税的开源指令集架构 RISC-V。
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发表于2020年08月11日 14时29分 星期二
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可折叠智能手机正缓慢走向主流,可折叠电子书阅读器是否可能是下一个?E Ink 公司的研发实验室已开发出可折叠电子书阅读器,其最新原型展示了其潜力。可折叠阅读器原型加入了坚固的铰链,右手侧有五个按钮,整合了 Wacom 技术,支持用手写笔记笔记、做注释和高亮段落。它在许多方面与可折叠智能手机类似,能提供更大的显示屏幕,使用体验更接近实体书,但原型的一个显著问题是比较笨重,不轻便。
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发表于2020年08月05日 21时32分 星期三
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SpaceX 公司水塔外形的 Starship 原型机 SN5 在该公司位于得州的 Boca Chica 测试场地成功完成了150 米高试飞。它的缩小版原型 Starhoppers 曾在 2019 年完成过试飞。Starship 高 50 米,直径 9 米,设计能完全可重复使用,它能着陆并能快速重新飞行,它的主要目的是将人类和补给送往太空,未来也许能在地球两个地点之间快速旅行。在这次试飞前,Starship 有四个原型机在测试中发生损毁,该公司主要通过快速迭代的方法研发火箭。
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发表于2020年08月05日 20时42分 星期三
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一位德国特斯拉司机在下雨时使用触摸屏去调整挡风玻璃上的雨刷速度,结果发生了车祸。地方法院对他进行了罚款并处以一个月的驾驶禁令。特斯拉 Model 3 和 Model Y 两款电动汽车取消了方向盘上的雨刷速度调整功能,而是改用自动驾驶相机,根据降雨强度自动调整速度。如果司机想要调整雨刷速度,他们必须通过触摸屏操作。这意味着操作过程中司机必须转移注意力,容易出现分心驾驶。在这起车祸中,司机认为问题是制造商特斯拉导致的,因此上诉到了 Higher Regional Court。法庭现在裁决触摸屏的雨刷控制为非法
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发表于2020年07月31日 14时56分 星期五
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作为一种高密度数据储存媒介,合成 DNA 被寄予极大的希望。整个互联网都可以编码为能塞进一只鞋盒的 DNA 链,而且 DNA 分子还非常稳定,能持续数万年甚至数十万年。但问题是如何将大量的比特数据编码进形似意大利面条的 DNA 链。将一种数据格式翻译到另一种数据格式并我们想象的那么简单。得州奥斯丁大学的 William Press 团队创造出了一套 DNA 数据编码和解码算法,研究报告发表在 PNAS 期刊上。他们的工作可能为未来的基因数据存储应用奠定基础。论文合作者、博士后研究员 Stephen Jones 指出,对传统的硬盘和闪存设备而言,位翻转和消磁是 0 和 1 的敌人,而 DNA 的数据储存错误从根本上存在差异。对于可工作的 DNA 数据储存标准,你需要担心的错误是替换、插入和删除。其中替换类似位翻转,比如 T 被替换为 A (A、C、T 和 G 是 DNA 信息的基础语言)。问题就在于没有可靠的方法能知道你所读取的 DNA 链是否包含了任何替换、插入和删除。研究人员提出的 HEDGES 协议(代表 Hash Encoded, Decoded by Greedy Exhaustive Search)没有让单一的核甘酸基包含可用的数据,而是使用累积的核甘酸基序列。研究人员使用经典作品《绿野仙踪》演示了他们的方法。
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发表于2020年07月28日 14时35分 星期二
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今天的商用客机在起飞之后都能自动驾驶,飞行员在大部分时间里都只需要坐着。现在空客让整个飞行阶段都实现自动驾驶,不需要任何飞行员的操作。它在上个月完成了 Autonomous Taxi, Take-off, and Landing 项目的飞行测试,飞行员全程都只是看着。空客的 A350-1000 XWB 飞机利用图像识别技术共执行了 500 多次飞行。第一次全自动驾驶测试是去年 12 月在法国的图卢兹机场进行的,在整个过程中飞行员所做的唯一动作是让飞机对准跑道。
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发表于2020年07月25日 18时04分 星期六
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美国能源部发布了发展国家量子互联网的蓝图。能源部将与大学和行业研究人员合作,计划在十年内打造出一个原型。美国的量子互联网将是基于量子纠缠,能源部称量子传输的一大特征是它难以被窃听。采用量子互联网的早期用户可能包括金融和医疗保健行业,以及国家安全应用和航空通信。能源部的 17 个国家实验室将充当量子互联网的主干。中国在 2017 年宣布建成了量子通信的京沪干线,但这并非量子互联网,而是量子密钥分发(QKD),京沪干线全长 2000 公里,连接北京、济南、合肥和上海四个城市,使用 QKD 加密和解密数据。京沪干线此后很少有新闻报道,反而不时传出对其质疑的声音,认为它缺乏实用价值。
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发表于2020年07月13日 21时04分 星期一
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瑞士联邦理工学院的科学家找到方法不使用任何着色剂或添加剂就能让巧克力带上颜色。科学家利用了被称为结构色的方法,类似变色龙的变色——变色龙利用了其皮肤的结构去散射特定波长的光。研究人员还没有披露细节,只是表示使用了线条、图版和孔构成的纳米尺度模式。瑞士联邦理工的研究人员希望他们的研究能走出实验室,提供给大众市场。巧克力只是一个开端,这项技术也能让食物,纺织品、纸和塑料焕发新的光彩。