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科学
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发表于2017年05月04日 20时46分 星期四
来自很环保
去年六月,瑞典乌普萨拉大学的两名科学家 Peter Eklöv 和 Oona Lönnstedt 在《科学》期刊上发表报告称,鲈鱼的仔稚鱼爱吃塑料微粒,而不喜欢吃自然食物。这些吃塑料仔稚鱼更小,游速更慢,更容易被其他海洋生物吃掉。他们认为如果塑料影响到不同种类的仔稚鱼,就能对生态环境产生 “深刻的影响”。然而瑞典 Central Ethical Review Board 一个专家小组的调查发现了科学不端行为,部分研究可能根本没有进行,《科学》期刊正式发表声明,撤回这篇引发争议的论文。这篇论文的原始数据据称丢失了,两名科学家声称包含数据的笔记本电脑失窃。但专家小组认为论文作者没有产生足够的数据,怀疑部分研究根本没有进行
科学
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发表于2017年05月04日 18时26分 星期四
来自躲不过就死
生物学家 Rassim Khelifa 某天在收集蜻蜓卵时注意到一只被另一只追逐的蜻蜓突然俯冲下来坠落在地面,看起来死了,但在追逐者消失之后它却复活了。他很好奇,这种以假死方法躲避狂热追逐者的行为是否很普遍。他放弃继续研究蜻蜓卵,转而研究蜻蜓的繁殖行为。后续的观察发现,雌性蜻蜓总是会遭到雄性的追逐,为了避免交配绝大多数雌性都会使用假死的方法。根据发表在《Ecology》期刊的研究报告,71% 的蜻蜓是坠落在有植被的地面,其中 87% 紧跟着是假死。雌性会一动不动的躺在地面上欺骗雄性。
火星
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发表于2017年05月03日 18时28分 星期三
来自砸火星人
在火星上建造人类殖民地的梦想距离现实近了一点点:加州圣迭戈的 Yu Qiao 和同事在《Scientific Reports》上发表论文,报告利用火星土壤制造超强砖块是可能的。他们设计了一种新工艺在高压和环境温度下压缩被称为 Mars-1a 的模拟火星土壤,创造出了一种强度超过钢筋混凝土的类石头固体,是建筑的理想材料。这项研究得到了 NASA 的资助,而 NASA 最近宣布将在 2033 年进行首次火星载人任务。
生物技术
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发表于2017年05月03日 16时54分 星期三
来自切掉病毒
Temple 大学 Lewis Katz 医学院和匹兹堡大学的研究人员在《Molecular Therapy》发表研究论文,报告利用基因编辑技术 CRISPR/Cas9 消灭活物的 HIV 感染。这是首个演示 HIV-1 复制能被完全关闭以及病毒能从动物被感染细胞消除的研究。这项研究是基于 2016 年研究团队发表的转基因小鼠概念验证研究,演示了基因编辑技术能从基因组内删除 HIV-1 靶向片段。研究人员称,他们的最新研究改进了基因编辑策略的有效性。在研究中,他们将病毒基因的 RNA 表达减少了约 60% 到 95%。对感染等同于人类 HIV-1 的 EcoHIV 病毒的小鼠测试提供了 CRISPR/Cas9 治疗消灭 HIV-1 的首个证据。
科学
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发表于2017年05月02日 17时14分 星期二
来自不异常很悲哀
物理学家希望,在大型强子对撞机(LHC)5 年来收集的数据中发现的一系列最新异常,能够为全新的基本粒子指明方向。最近 CERN 研讨会上报告的发现,可能是分析新数据时衰减的统计波动。但这很有趣,因为它似乎与此前报告的异常相一致。而且它与一些理论物理学家基于此前的报告作出的新物理预测相符合。在最新研究中,研究人员检查了来自 LHCb 的两组分开的 B - 介子衰变数据,在每个案例中发现一个异常,其统计显著性低于 2.5 西格玛(统计置信度的一个标准)。这低于通常宣布一项 “发现” 所需要的 5 西格玛门槛。但 LHCb 发言人 Guy Wilkinson 指出,LHCb 已经发现许多与介子衰变相关的类似异常。
科学
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发表于2017年05月02日 16时59分 星期二
来自跟踪
沉积物形成了富含骨骼残骸的考古遗址的地质层,但是这些沉积物地层中的剩余 DNA 一直不受古人类学者的重视。直到今天,一队由西班牙国家研究委员会主导的国际研究小组开发出了中文)一种新技术,可以用于追踪这些沉积物中的 DNA,甚至在没有骸骨的洞穴或地层中,也可以检测到古代遗留下来的 DNA。研究报告发布在《科学》期刊上。“这是一个巨大的突破,”伦敦自然历史博物馆的人类学家 Chris Stringer 说。德国 Max Planck 进化人类学研究所所长 Svante Pääbo 补充说:“我认为这项技术将会成为考古学中的一项标准工具,就像当年的放射性碳测定一样。”
Facebook
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发表于2017年04月28日 20时46分 星期五
来自为了下一代
面向生物学领域的预印本服务 BioRxiv 宣布获得了扎克伯格慈善基金 Chan Zuckerberg Initiative (CZI)的资助。这笔为期多年的资助计划将用于支付雇员、技术开发和基础设施的支出。CZI 由 Facebook 联合创始人 Mark Zuckerberg 和他的妻子Priscilla Chan 在 2015 年创办,去年 9 月他们承诺将在未来十年向医疗研究投资 30 亿美元,他们的最终目标是到本世纪末治愈和预防所有疾病。BioRxiv 目前使用的是 HighWire Press 的商业软件,但 CZI 资助开发的软件将都开源,整个网站也计划迁移到开源平台。
生物技术
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发表于2017年04月28日 18时34分 星期五
来自各种危机
众所周知,生物医学研究领域存在再现性危机,也就是研究结果难以重现,已有的研究结论因此靠不住。但与此同时,全世界的制药公司却在这些靠不住的结论上大笔投资,延缓了寻找有效新药物的进度。造成 “再现性危机” 的成因有很多,受污染的研究材料是主要罪魁。另一个导致错误的重要来源是糟糕的实验设计。太多科学家要么实验设计不严密,要么没能正确进行实验分析。他们在实验中使用的动物往往太少,且没有采取减少偏见风险所必需的所有措施。第三个问题是培训不足。令培训不足问题雪上加霜的,是科研人员希望一鸣惊人的学术压力。生物医学研究领域的竞争十分激烈,这主要是因为经费难搞。美国国家科学基金会 2014 年的数据显示,美国高等院校 58% 的生物医学研究由美国联邦政府资助,只有 4% 由州和地方政府资助,其余由大学基金会、企业和非营利组织资助。
太空
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发表于2017年04月28日 16时24分 星期五
来自燃爆
NASA 卡西尼号探测器开始了它的最后旅程,穿过土星内环,近距离绕土星飞行,最终进入土星大气层坠毁,时间是在今年 9 月。卡西尼号在 4 月 26 日 2 a.m. PDT 穿过土星及其内环的狭窄缝隙,进入到土星云顶约 3000 公里的轨道,抵达从未探索过的区域,发回了土星大气层的近距离照片(如图)。土星大气层顶部与内环之间的缝隙大约 2000 公里宽。为了防御环内的微小颗粒,卡西尼号将它的蝶形天线作为盾牌,指向迎面而来的颗粒。这意味着在穿过土星环期间它无法与地球联系。下一次穿过土星环定在 5 月 2 日。
Idle
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发表于2017年04月27日 21时07分 星期四
来自这是严肃科学 预订今年的诺贝尔大奖
在研究了小便之后,佐治亚理工学院的博士生、25 届 Ig 诺贝尔物理学奖得主 Patricia J Yang 和同事研究了大便。研究结果发表在本周出版的《Soft Matter》期刊上。他们研究了众多哺乳动物的“方便”习惯,使用记录排便的视频,测量了排便时间,发现虽然动物的直肠大小不一,但从猫到大象的各种哺乳动物的方便时间基本上都是 12±7 秒。人类也是哺乳动物,但人类在解手的时候通常会做其它事情,因此时间会持续数分钟到数十分钟。研究人员声称,他们的模型显示粪便通过一层粘液沿着大肠滑动,类似雪橇沿着陡坡道滑动。大型动物不仅有更多的粪便,而且有更厚的粘液层以促进排便。论文提供多个视频可供观看。
科学
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发表于2017年04月27日 13时17分 星期四
来自相对迷雾
知名相对论专家 William Unruh 在 1976 年预言,任何匀速运动的观察者测量真空的温度,结果都是绝对零度。但是加速的观察者会发现真空变热了。对于非加速者,真空不存在任何粒子。反之,加速的观察者会检测到光子雾和其他粒子。加速度越大,雾的温度就越高。这就是所谓的盎鲁效应(Unruh effect)。该效应极其微弱,难以直接测量。要观测真空加热到 1 开尔文,观察者的加速度必须达到最好火箭加速度的 10^17 倍。但巴西圣保罗大学理论家 Daniel Vanzella 和同事认为,有可能通过研究电子辐射的光线检测到最关键的物质——加速观察者观测到的光子雾。他们的论文(预印本)发表在《Physical Review Letters》期刊上。
科学
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发表于2017年04月27日 11时32分 星期四
来自被后来的人类灭绝
南加州大学的研究人员发现了人类早在 13 万前就在北美定居的证据。研究报告发表在《自然》期刊上。 1991 年,在圣迭哥一高速公路施工现场工作的考古学家发现了乳齿象的部分残骸,乳齿象已经灭绝,它的残骸并不罕见,但令人奇怪的是其它东西。考古学家同时发现了许多锋利的碎石和断骨。石头显示出了作为锤和砧使用的痕迹。乳齿象的部分骨骼也表现出遭到石头工具重击的特征。这一切都看起来像是人类的手笔。科学家认为他们发现了罕见的东西,但并没有意识到有多罕见。他们使用 1990 年代还不存在的铀钍同位素测年技术发现,石头工具距今有 13 万年。而现代人类进入北美的最早时间被认为是在大约 2 万年前。
科学
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发表于2017年04月26日 18时33分 星期三
来自代替母亲
一个人造子宫维持了羊羔生命数周,有朝一日它可能用于维持人类早产儿的生命。人造子宫被称为 biobag,外面是一个塑料袋,里面充满了流体去模拟子宫内的条件。一个早产儿可在袋内待上数周,用管子连接脐带与外部设备,向其血液供氧。然后移出袋送入呼吸机,帮助其呼吸直至发展出自己的呼吸能力。研究报告发表在本周出版的《Nature Communications》期刊上。
太空
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发表于2017年04月25日 21时08分 星期二
来自容量有限
天文学家观察到一颗超新星出现在天空中的四个不同位置。这一现象是引力透镜导致的。引力透镜是作为广义相对论的一部分最早由爱因斯坦预言的,它的发生是因为巨大天体的引力扭曲和放大了经过的光。在本例中,Ia 型超新星 iPTF16geu 和地球之间的一个星系放大了新星的光 50 多倍,分割了它,创造出了 4 个不同的图像。天文学家利用哈勃太空望远镜、夏威夷的 W.M. Keck 天文台、智利的甚大望远镜解析出了 iPTF16geu 的四个图像。研究报告发表在《科学》期刊上,视频(如图)可以从哈勃官网下载。
科学
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发表于2017年04月25日 20时19分 星期二
来自一代一路
根据发表在《科学》期刊上的一项研究,线虫类动物的环境诱导基因突变需要在十多代之后才能恢复。研究人员已经知道环境变化的影响可以通过基因多代传递。之前的研究显示,遗传风险可以传递给下一代。近期的研究显示饥饿或接触高温会改变秀丽隐杆线虫中 mRNA 的表达,而这种表达的改变可持续三代之久。但在最新这项研究中,研究人员发现温度变化会在线虫中造成基因变异,这些突变会通过精子和卵子传递给其后代。这些变化可持续长达 14 代之久。作者们认为,当线虫接触增高温度达 5 代之久时,它需要花 14 代的时间才能让某个多拷贝转基因的表达回复到基线水平。
科学
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发表于2017年04月24日 18时14分 星期一
来自家庭说西班牙语外面说英语
对西班牙-英语双语儿童的研究发现,儿童是通过各自独立的路线同时学习两种语言。研究还发现,西班牙语能力会随着英语能力而受到影响,但反之并不成立。研究人员根据纵向数据发现,随着儿童发展出更强的英语能力,他们的西班牙语能力增长速度下降。但西班牙语能力并没有影响英语能力的增长。这一现象并非是两种语言之间必要的权衡,研究人员怀疑与语言接触量相关。研究报告发表在《Developmental Science》期刊上。
科学
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发表于2017年04月24日 15时26分 星期一
来自狗狗并不笨
羊被视为是一种没有智力、毫无自卫能力的无害的生物。但事实是羊很聪明,有着令人印象深刻的记忆和识别能力,它们能彼此建立友谊,在打斗中互相支持,当朋友被送到屠宰场时也能感到悲伤。它们同时还是世界上最具有破坏性的生物之一。根据 2001 年的一项研究,目前在成都电子科技大学工作 Keith Kendrick 发现,羊能在超过两年时间内识别和记住至少 50 个不同人的脸,这一能力胜过了许多人类。澳大利亚 CSIRO 的 Caroline Lee 发现,羊能学会如何走出复杂的迷宫。羊还是少数表现出保持终身同性关系的动物。羊有着复杂的社会结构,它们一点也不笨。
科学
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发表于2017年04月23日 22时17分 星期日
来自左派不满右派
科学家在世界地球日举行了首次科学家游行,抗议科学事实在现今的政治环境下不被尊重。活动提倡者表示,在美国首都的游行并不是要对抗总统特朗普,但同时也称特朗普的行政团队“催化”了这场运动。 在华盛顿的游行中,加利福尼亚州科学院执行主任弗雷(Jonathan Foley)博士表示,科学研究结果被非理性的质疑,受到来自政客“相当的压迫”。 “政客特别会攻击关于我们健康、安全和环境的科学。这些科学是用来保护脆弱的人类免于受到伤害。有些人可能因此受苦,甚至死亡。”组织者认为科学家与大众沟通有其难度,他们甚至鼓励科学家从政,让科学界的声音被听见。
长城
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发表于2017年04月23日 21时38分 星期日
来自各打五十大板
Springer 于 4 月 20 日宣布期刊《Tumor Biology》撤回 107 篇论文,撤回原因是出版道德委员会 (COPE) 认定这些论文的同行评议过程存在作假。大部分被撤回论文来自中国。在正式宣布这一决定前,中国科协就此事与 Springer 集团代表进行了讨论。中国科协新闻稿声称,科协书记处书记王春法表示,论文因虚假同行评审问题被撤,应该以适当方式让公众了解撤稿事件中各方主体的责任。作者和 “第三方” 中介确实存在不可推卸的责任,但 2015 年撤稿事件发生后,出版集团没有采取积极有效措施防止类似事件发生,出版集团和期刊编辑存在内控机制不完善、审核把关不严格等问题,理应对此承担责任。
科学
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发表于2017年04月21日 20时13分 星期五
来自老鼠不是人
人类脐带血中发现的一种蛋白质能促进年长小鼠的记忆研究报告发表在《自然》期刊上。斯坦福大学的研究人员注意到,向中年小鼠注入人类脐带血血浆能增加其大脑海马的活动,海马是创造和储存记忆的关键区域。对脐带血的进一步分析发现了名为 TIMP2 的血浆蛋白。年长小鼠在注射了这种蛋白后改善了记忆和学习测试表现。TIMP2 是寻找抗衰老疗法的一个有趣发现。在人类和小鼠的生命早期,血液中的 TIMP2 浓度较高,但随着年龄的增长而减弱。研究人员发现,阻断小鼠的 TIMP2 能提早削弱其记忆能力。这一发现未必对人类有效。