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科学
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发表于2017年06月06日 20时11分 星期二
来自早当家
一项新研究发现穷人家的孩子进入青春期更早。青春期是童年转向成年的过渡期,在这个时期人的生理和心理等方面将会发生显著的改变,会影响到人的终身。研究再次凸显了童年时期悲惨经历的累积效应会带来终身的生理、生理和行为影响。但为什么穷人家的孩子会更早进入到青春期,研究人员尚未搞清楚,还需要更进一步的研究。研究报告发表在《Pediatrics》期刊上。
数学
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发表于2017年06月06日 17时12分 星期二
来自幸福敲门了
1933 年,三位匈牙利籍的数学家提出了一个问题:在平面上,给定一般位置 (即平面上任意三点不共线) 上的多少点,才令其中必可以找到 n 点能组成凸 n 边形?其中两人后来共谐连理,因此这个问题被第三人——也就是著名的 Paul Erdős 命名为幸福结局问题。在时隔八十多年之后,这个问题终于有人接近解决了。按照的 Erdős 的习惯,他也给这个问题设定了一个奖金。作为一位花了一生时间研究数学提出过无数猜想的数学家, Paul Erdős 给数以百计的问题设定了小额奖金,金额从 25 美元到数千美元不等。他支出大额奖金的次数不多:1974 年,他向匈牙利数学家  Endre Szemerédi 奖励了 1000 美元,Szemerédi 后来因为这项研究而获得了 Abel 奖;前不久 Erdős 的基金向数学家 James Maynard、Ben Green、Kevin Ford、Sergei Konyagin 和陶哲轩支付了1万美元奖金,以奖励他们在连续素数间隔上的证明。幸福结局问题并没有完整证明,所以研究者未必能得到 Erdős 奖
太空
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发表于2017年06月06日 13时01分 星期二
来自没爆炸
NASA JPL 报告发现了至今最炙热的气态行星。这颗行星的光照面温度超过4,600 K,比大多数恒星的表面温度还要高。这颗编号为 KELT-9b 的母星 KELT-9 更炙热,而这颗恒星正在蒸发该气态行星。KELT-9b 是木星的 2.8 倍大,但密度只有木星的一半,来自母星的极端辐射导致行星大气层像气球一样膨胀。它像月球之于地球一样被母星潮汐锁定,一面始终对着恒星,另一面则是永暗。KELT-9 是一颗年轻的恒星,只有 3 亿年历史,比太阳大两倍,温度也接近太阳的两倍。
科学
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发表于2017年06月06日 11时17分 星期二
来自沙河水
黄河小浪底大坝过去十多年每年都会在汛期进行预防性泄洪(去年没有进行)。黄河携带的沉积物含量超过世界上任何一条河流,微小的沙砾和淤泥阻塞水库,抬高河床,冲破堤坝,可能导致灾难性洪水。在小浪底的调水调沙工作中,浊水将水库中的沉积物排出,清水把下方渠道中的沙子冲走,以减少发生洪水的风险。但是一项关于河底的意外发现,以及黄河运送大量沉积物的不寻常能力,可能意味着将来有一天,这种泄洪方式在防洪方面不会产生同样的效果。根据发表在《Science Advances》期刊上的一项研究,研究人员建议在今年的泄洪工作中,将一些新的因素考虑在内。论文作者研究了历史数据,用3D声纳设备扫描了黄河河床,意外发现河床基本是平的。研究人员根据这项发现得出了一个通用公式,用于精确推算各种河流在流动中运送的沉积物量。他们可以更好地预测洪水或新的土地会于何时在哪里形成。
科学
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发表于2017年06月02日 12时14分 星期五
来自哔哔哔
美国激光干涉引力波天文台 LIGO 项目宣布第三次探测到引力波。前两次探测到引力波的时间分别是在 2015 年 9 月 14 日 9:50:45 UTC 和 2015 年 12 月 26 日 03:38:53 UTC。第三次的探测时间是 2017 年 1 月 4 日,事件编号为  GW170104,两个黑洞合并形成了一个 49 倍于太阳质量的新黑洞,GW170104 也是探测到距今距离最远的引力波事件,两个黑洞距离地球 30 亿光年,而之前两个事件距离地球分别为 13 亿和 14 亿光年。
生物技术
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发表于2017年05月31日 20时06分 星期三
来自样本太小
新科学家报道,对小鼠的研究显示,CRISPR 基因编辑技术可能会产生大量不想要的突变。基因编辑的想法是改变细胞基因组中某个单一的 DNA 序列,而不触及其他的基因组序列。实际上,每个基因编辑方法有时候都会导致不希望的改变。如果不希望改变的基因比率较低,这并不是什么问题,因为大多数突变都没有影响。但一些特定的基因变异却会导致癌症,CRIPSR 技术的安全性取决于它产生的脱靶变异宾律有多高。如果说 CRISPR 技术存在不希望的突变,大多数研究发现的突变都很少。哥伦比亚大学医学中心的 Stephen Tsang 和团队利用一个更加广泛的方法,测序两只经过 CRISPR 技术编辑的小鼠的基因,并将其与未经过基因编辑的控制组进行对照。他们通过这种方法在两只基因修饰小鼠中鉴定出超过 1000 个普通基因突变,并认为这是由 CRISPR 技术导致的
科学
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发表于2017年05月31日 19时50分 星期三
来自木乃伊入侵
一个国际科学家团队成功获取和分析了古埃及木乃伊的 DNA,这些木乃伊生活在公元前 1400 年到 公元 400 年之间。科学家发现,今天的埃及人与撒哈拉沙漠以南非洲人的亲缘关系高于古埃及人,而古埃及人与生活在近东的古人关系更密切。研究人员从 151 具木乃伊上取样,恢复了 90 个人的线粒体基因组。埃及在历史上多次被外族征服,通过对比古代和现代居民的 DNA ,研究人员想知道这些征服如何在基因层面对当地人口产生影响。研究发现,古埃及人更接近古黎凡特人。
生物技术
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发表于2017年05月31日 16时01分 星期三
来自演化出超级超级细菌
根据发表在 PNAS 期刊上的一项研究,美国科学家改造了一种已逐渐失效的广谱抗生素万古霉素(vancomycin),使其能再次消灭已经产生抗药性的超级病菌。改良后的万古霉素是第一款能通过三种不同的药理作用机制杀死病菌的抗生素。万古霉素于 1954年投入使用。新版万古霉素的杀菌效力是旧版的 1000 倍,对病菌三路出击,使得病菌难以抵抗。又因为药效强,剂量可以减少。经过三种改造的新版万古霉素不但能杀死普通肠球菌,也能杀死抗万古霉素肠球菌。即使病菌对一种杀菌机制产生了抗药性,另外两种机制仍可以把它杀死
科学
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发表于2017年05月29日 23时26分 星期一
来自计划生育用品
加州伯克利的研究人员从中药雷公藤中发现了完美的避孕药。研究报告发表在 PNAS 期刊上。这种避孕药不含激素,100% 天然,没有任何副作用,不会伤害卵子和精子,可以长期或短期服用,还允许在怀孕前后服用。这种避孕药通过大幅降低精子的活性,使其无法抵达和穿透卵子,阻止受精。现有的基于激素的避孕药通常会伴随着副作用。
科学
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发表于2017年05月27日 20时31分 星期六
来自人家是为了吃的安心才不管碳排放
有机农业得到了许多人的拥护,有机农产品的价格通常比传统农产品更贵。根据有机农业组织的定义,“有机农业是一种能维护土壤、生态系统和人类健康的生产体系,她遵从当地的生态节律、生物多样性和自然循环,而不依赖会带来不利影响的投入物质。”然而大多数有关有机农产品和食物的信念并没有科学证据支持。人们以为有机农业不使用杀虫剂,但其实它们使用;人们以为有机食物更健康,但其实未必;还有人认为有机食物更味美,但其实人们区分不了有机食物和非有机食物。有机农业被认为对环境更友好,但这也不是真的。德国和瑞典的一组研究人员发现,有机农业和传统农业的碳足迹基本一致,但有机农业需要的土地比传统农业多 40%
科学
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发表于2017年05月27日 20时07分 星期六
来自掠夺性期刊
出版科学期刊是一门利润极为丰厚的生意,一些欺骗者创建了低质量的期刊去吸引面临发表或死亡难题的研究人员投稿。但一个期刊需要编辑,这些期刊的运营者对于主动自我推荐当编辑的人几乎来者不拒,无论是不存在的人还是一条狗。Dr Olivia Doll — aka Staffordshire terrier Ollie — 是7 家国际医学期刊的编委,包括担任一家期刊的副主编,还曾被请求评议一篇癌症论文,问题在于它是一只五岁大的狗。它的主人 Mike Daube 教授用它来测试期刊运营者是如何寻找编辑的。
科学
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发表于2017年05月27日 18时40分 星期六
来自有前提
人们几乎普遍相信,婚姻具有改造能力。结婚的人被认为比单身的人更健康。但一项新研究动摇了结婚有益健康的说法。瑞士社会学家卡尔敏(Matthijs Kalmijn)的小组用时16年对具有全国代表性的 1.1 万多名瑞士成人进行了调查。参与者每年要回答一套关于自己整体健康状况的问卷,以及另一套关于疾病的问卷。如果婚姻有益健康,那么人们婚后报告的整体健康状况应该好于单身时,疾病应该少于单身时。如果婚姻所谓的益处具有累积效应,那么人们应该在婚姻过程中变得更加健康。但事实并非如此。人们婚后报告的健康状况比单身时更差了一点。随着时间的推移,他们的健康状况没有改善,而是往往在恶化——即使将衰老引起的健康状况变化考虑在内。在疾病方面,婚姻根本没有产生任何影响。与单身时相比,婚后人们所患的疾病并没有增加或减少,他们的疾病水平也没有随着婚姻的延续而发生变化。
科学
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发表于2017年05月26日 21时12分 星期五
来自圣地
4.5 万年前,在现在属于埃塞俄比亚的地区,古代人类在石灰岩悬崖底部发现了一个宽敞的洞穴,将其改造成某种特殊的作坊,堆积了超过 40公斤的富含氧化铁的红石,使用各种工具将红石研磨成不同颜色的粉末,有深红、荧光黄和玫瑰灰。他们通过加热或混入其它成分去处理粉末,创造出世界最早的涂料。这个洞穴今天被称为 Porc-Epic,在至少 4500 年里,人们一直回到这里在洞壁上作画。一些人类学家将这个洞穴称为是最早的艺术家作坊。根据发表在 PNAS 上的研究,古人类学家认为这个洞穴提供了一种途径去理解中石器时代的文化连续性。Porc-Epic 提供了罕见的连续记录展现人类如何在数十代之间传递知识和礼仪。
长城
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发表于2017年05月26日 18时37分 星期五
来自生意链
Springer 于 4 月 20 日宣布期刊《Tumor Biology》撤回 107 篇论文,撤回原因是出版道德委员会 (COPE) 认定这些论文的同行评议过程存在作假。Springer 发现,论文提交的评审人建议中,使用了评审人的真实姓名,但假冒了其电子邮件地址,这让编辑以为文章发送给了真正的评审人。在昨天举行的新闻发布会上,中国科协党组书记尚勇表示,这次撤稿事件严重损害了中国科技界的声誉。现在调查分析已取得初步成果。实际撤稿数量是 106 篇,其中有 1 篇是重复的。论文涉及 2012 年到 2016 年,其中 80% 以上是 2015 年以前提交的论文。这里面涉及的主要是在一线工作的医疗、卫生、科技工作者。他表示,查实结果后将依法依规严肃处理,绝不姑息、绝不护短,结果会向社会公布。此外,新闻发布会还透露,“截止 2014 年统计,全国科技工作者数量是 8100 万,预计到 2016 年底的数量可能要超过 1 个亿,而且这些年还有一个趋势,从海外留学人员回国的数量已经超过每年到海外留学学习的人员数量。”
科学
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发表于2017年05月26日 17时05分 星期五
来自子非鱼
鲸鱼庞大的体型令人惊叹,人们也在一直好奇:它们是如何变得如此巨大的?根据发表在《Proceedings of the Royal Society B》期刊上的一项研究,研究人员发现,这种海洋哺乳动物是在较为近期,仅在过去 450 万年间才变成巨无霸的。原因是一场导致这种巨型生物大量进食的气候变化。在数千万年间,鲸鱼只保持着相对较大的体型。论文作者佩尔森(Nick Pyenson)和同事测量了超过 140 个鲸鱼化石样本,然后将数据输入统计模型。结果显示,有几个特殊谱系的须鲸是在大约同一时间、分别变得巨大无比的。约从 450 万年前开始,巨型蓝鲸开始出现在全世界的海洋中,同一时间出现的还有巨型弓头鲸及巨型长须鲸。研究人员怀疑,该时期或许曾发生过一场环境变化,从根本上导致了这些须鲸身型变大。经过一番研究,他们发现在这个时期与北半球开始被冰川越来越多覆盖的时间相一致。冰川径流可能将诸如铁这样的营养物质冲入沿海水域,季节性的上升流周期也使得深海里的冷水上涌,将有机物质带至海面。在特定的时间和地点,这些生态效应将大量营养物质带入水中,对海洋中的食物链造成了层叠效应。
科学
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发表于2017年05月25日 12时47分 星期四
来自细胞编程
根据发表在《自然》期刊上的研究,科学家首次在实验室培育出人工造血干细胞。造血干细胞是目前治疗血液病的重要物质。类似白血病这种血液病,主要和骨髓内造血功能的破坏有关,而部分高危病人则需要进行骨髓移植,获得他人骨髓内正常的造血干细胞。但要找到匹配的类型较为困难,如果捐献者和对象患者多项指标不一致,便会发生拒绝反应,导致出现移植物抗宿主病,无法进行骨髓移植。这项研究成果给需要骨髓移植但无法找到捐献者的血液病患者提供了希望。
科学
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发表于2017年05月24日 21时20分 星期三
来自能长寿
科学家发现了新的证据证明节食未必有助于减肥。根据发表在 eLife 期刊上的一项研究,剑桥大学的研究人员发现大脑会阻止通过减少食量的方法燃烧脂肪。研究是在小鼠身上进行的,研究人员测试了其下丘脑区的一组神经元,这组神经元的名字叫刺鼠相关神经肽神经元。当它们被激活时,动物就有胃口进食,当它们完全受到抑制时,就导致厌食症。研究人员发现该神经元是有关体重管理的热量代谢调节开关,决定着我们能燃烧多少卡路里。当这些神经元被激活时,我们就会感到饥饿,从而进食,但是当缺乏食物时,它们就会指引身体开始消耗能量,同时限制卡路里的燃烧产热。论文作者称,“我们的研究结果告诉大家一个事实,节食对减肥来说影响很小,我们的身体自动的补偿了一部分因食物短缺造成的卡路里消耗。”
生物技术
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发表于2017年05月24日 13时33分 星期三
来自越多越好还是越少越好
欧洲和美国的一个科学家团队宣布,他们在心理能力研究方面取得了重大进展,在近 8 万人中确定了 52 个与智力相关的基因。 这些基因并不能决定智力。研究人员称,它们的综合影响微不足道,很可能还有数千个基因也参与其中,等待被发现。专家表示,这些发现可以让他们开始对推理和解题的生物基础进行新的实验。它们甚至可以帮助研究者确定哪些干预方式会对学习不好的儿童最有效。研究者发现,52 个基因加在一起,只占智力测试分数变量的一小部分,每个变量对智商分数的影响还远远不到1%。专家们指出,今天出版的这类研究并不意味着,智力是由基因决定的。论文发表在《Nature Genetics》期刊上。
科学
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发表于2017年05月23日 19时26分 星期二
来自冷冻精子
越来越多的人推迟生育,但生育的年龄被发现与子女的高健康风险存在相关性。发表在《美国儿童和青少年精神病杂志》期刊上的一篇论文显示,父亲生育年龄过小或过大,其子女更有可能出现异常的社交发展模式。问题是,这种相关性是来自精子中与年龄相关的基因变异,还是那些晚生育的男性本已存在社交障碍,由此耽搁了生育,而这种社交障碍又遗传到了下一代身上。研究分析了 1.5 万对年龄在 4 岁至 16 岁的双胞胎的数据,包括社交发展、与同龄人一起的表现、以及过度活跃表现,并排除了那些已被诊断为自闭症的孩子。研究发现,在早期发育中,那些出生时父亲年龄在 25 岁以下或 51 岁以上的孩子的社交能力要高于同龄人。然而到了青少年时期,这些孩子的社交能力则出现落后。研究结果与母亲年龄无关,但与父亲年龄有关。论文作者谨慎的表示,目前还无法预测哪类男性会受到影响,因此夫妇不应根据这项研究来制定生育计划。
科学
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发表于2017年05月23日 18时27分 星期二
来自上帝之手
DNA 的重要性不言而喻,然而大多数研究人员相信地球生命最早是从 RNA 开始的。核酸既可以作为遗传信息的储存库,也可以担当加速生化反应的催化剂。这一假说尚未得到证据证实,现在化学家可能找到了点燃最早生命的化学反应。化学家已经发现了简单的反应,利用早期地球的原始材料,合成腺嘌呤(A)、鸟嘌呤(G)、胞嘧啶(C)和尿嘧啶(U)的近亲。AGCU 是构成 RNA 的四个碱基。在最新研究中,伦敦大学学院的研究人员从一种叫做醛的单糖开始,利用一些简单的步骤将醛转化为两种类似于核苷酸所包含的腺嘌呤和鸟嘌呤的化合物。这种相似性并不完美——在每一个碱基上,一个碳原子被绑定到一个氧原子上,而不是像嘌呤中所常见的氢原子上。