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wanwan(42055)
发表于2021年09月22日 12时39分 星期三
来自穹顶之下
根据约翰霍普金斯大学的统计,美国因新冠疫情造成的死亡人数已超过 1918 年流感。美国新冠死亡病例达到了 67 万 8 千人,超过了 1918 年流感的估计死亡人数。美国疾病控制与预防中心前负责人 Tom Frieden 在本月初曾发布推文称,“美国报告的新冠死亡人数本月将超过 1918 年流感。我们对这场不断持续、本可以更好抵御的悲剧感到痛心。”新冠对民众生命的威胁远没有结束。根据《纽约时报》的报道,美国每天平均有 2000 多人死于新冠。但这些死亡病例主要出现在未接种疫苗的人群当中,凸显出 COVID-19 病毒并非不可预防,积极接种疫苗能有效对抗感染。1918 年肆虐的流感病毒没有疫苗可用,但当时美国人口要远低于当下,从这个角度看 1918 年流感的相对致死率仍然更高。弗吉尼亚理工大学历史学教授E. Thomas Ewing 教授曾在今年早些时候的《健康事务》杂志上写道,考虑到 1918 年时全美人口只有 1 亿左右,相当于致死率为千分之六。如今新冠在美国的致死率则为千分之二。虽然相对更低,但美国的新冠抗疫工作明显不够到位,致死率本应控制在更低水平。着眼于全球,1918 年流感造成的死亡人数约为 5000 万人,目前新冠全球致死病例则为 500 万左右。
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WinterIsComing(31822)
发表于2021年09月17日 16时00分 星期五
来自侦图机
电动汽车可能对环境有益,但对国家财政却不是什么好消息,因为不少国家都在依靠燃油税来承担道路养护费用。俄勒冈州和犹他州等各地正在试验新的道路收费系统——名为“车辆里程税”,简称 VMT——旨在反映不断变化的用车趋势。通过对司机驾驶的实际里程收费(而非对汽油征税),各州能确保每位司机都为占用公共道路承担公平的份额。但这一调整最终可能会让部分司机承受高于当前水平的成本,而且所涉及的技术也引发了人们关于隐私问题的担忧。在犹他州与俄勒冈州,电动汽车与高燃油效率混动车型的普及正直接威胁到道路养护预算。政府邀请司机参加现收现付通行费测试。在 VMT 系统之下,司机可以使用车内的插入式设备或智能手机应用以电子方式上报自己的行驶里程数。根据犹他州当地媒体 Deseret 的报道,“用户可以选择支付每英里 1.5 美分的费用;电动车的用户可以支付 120 美元的固定年费;混动车型年费则为 20 美元。”俄勒冈州还在考虑根据每天行驶时段及其他因素测试更多潜在的收费模式。其中一套方案允许司机在全州范围内支付每英里 1.8 美分的费用,如果进入波特兰市区则额外增加 20 美分;此外5 号州际公路及波特兰市中心还要再征收相应的过路费。
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WinterIsComing(31822)
发表于2021年09月16日 14时38分 星期四
来自白玫瑰
根据一份美国文件草案,美国正在推动全球领导人支持结束新冠疫情的远大目标,包括确保到 2022 年全球 70% 人口接种疫苗。联合国大会本周开议,美国计划在大会期间举行虚拟新冠峰会,这份三页的纲要是针对受邀参加新冠峰会的国家、国际组织和民间行业组织。该文件还要求有能力的国家再捐赠 10 亿剂疫苗,并加快交付已承诺的 20 亿剂疫苗。美国这份文件呼吁较富裕的国家确保在 2021 年及 2022 年分别提供至少 30 亿美元及 70 亿美元,用于疫苗准备和对抗疫苗怀疑论。
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WinterIsComing(31822)
发表于2021年09月16日 12时33分 星期四
来自2001太空漫游
三名前 NSA 雇员承认为阿联酋提供了网络入侵服务,美国司法部对其处以最高 75 万美元的罚款。2019 年路透社披露了阿联酋的 Project Raven 黑客入侵团队,该团队以其它政府、武装分子和批评政府的人权活动人士为监视对象。其成员包括了前 NSA 雇员,他们在入侵中使用了从 NSA 学到的技术。本周三名前雇员 49 岁的 Marc Baier,34 岁的 Ryan Adams 和 40 岁 Daniel Gericke 被控违反了美国的出口控制法律,他们与美国司法部达成延缓起诉协议,同意在三年内支付 75 万、60 万和 33.5 万美元罚款,以避免为此坐牢。
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WinterIsComing(31822)
发表于2021年09月13日 21时40分 星期一
来自一九八四
从 7 月 24 日到 9 月 9 日美国的完整疫苗接种率只增加了 4%,在发达国家中间美国疫苗接种停滞不前,逐渐被其它国家赶上和超过。以日本为例,该国已接种至少一剂疫苗的人口比例达到 62.16%,超过美国的61.94%,使美国成为七国集团中疫苗接种比例最低的国家。但美国的完整疫苗接种率仍然略高于日本:美国 52.76%,日本 50.04%,但日本在不到两个月内完整疫苗接种率增加了 25%,完整接种人口数翻了一番。上周美国总统拜登对医护工作人员、联邦雇员下达了疫苗强制接种的命令。
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WinterIsComing(31822)
发表于2021年09月13日 11时07分 星期一
来自探寻者
根据美国总统拜登(Joe Biden)签发的行政令 14040,FBI 解密了首批 911 袭击调查材料。未来六个月还会有更多 911 解密材料公开。首批公开的文档共 16 页,部分内容有裁剪,详细描述了劫机者与多名沙特官员之间的联络,但对于利雅得政府是否合谋攻击没有得出明确的结论。20 年前的 911 袭击杀死了近 3000 人,受害者家属多年来一直要求披露 FBI 的调查文件,声称这些文件将显示沙特政府支持袭击者的阴谋。19 名劫机者中有 15 人来自沙特。沙特政府则一直否认它与袭击有任何关联。
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wanwan(42055)
发表于2021年09月10日 17时37分 星期五
来自迷失的世界
根据纽约大学法学院布伦南司法中心获得的文件,洛杉矶警察局(LAPD)明确指示警察在开展调查时广泛收集社交媒体账户信息与电子邮件地址。布伦南中心向洛杉矶警察局及其他多个主要城市的警察部门提供了公开记录审查请求,并发现“洛杉矶警察局要求警察使用实地审查(FI)卡从讯问对象处广泛收集社交媒体账户信息。”洛杉矶警察局最初拒绝提供这份文件,但面对布伦南中心的起诉,警局只能服软并提交了 6000 多页资料。根据 2015 年 5 月时任洛杉矶警察局长的 Charlie Beck 的一份备忘录,“在完成FI报告时,警官应询问对方的社交媒体与电子邮件账户信息,并将其填写在"附加信息"框中。”这份备忘录还提到,其中具体涵盖 Twitter、Instagram 以及 Facebook 个人资料。
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WinterIsComing(31822)
发表于2021年09月02日 20时07分 星期四
来自蓝莓村
得克萨斯州一项禁止怀孕约六周后堕胎的法律生效。州长 Greg Abbott 在 5 月 19 日签署了这项法律,对堕胎、以及帮助堕胎的医生,甚至任何施加援手的人进行惩罚。抗议者试图阻止法律生效,一直上诉到最高法院,但保守派法官占据绝对多数的最高法院拒绝干预。尽管早在半个世纪前,在 Roe v. Wade 案件中,最高法院判决堕胎的权利受到宪法保护,而且自 1973 年以来它一再确认这一结论。
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wanwan(42055)
发表于2021年09月02日 13时28分 星期四
来自终极失控
根据美能源部发布的一系列报告数据,去年全美 42% 的新增发电能力来自陆上风能——远超其他能源类型。相比之下,太阳能去年仅占新增产能的 38%。 虽然风能发电能力与发电量不同地区存在巨大差异,但陆上风能已经成为美国手中一种强大的间歇性能源来源。据美能源部劳伦斯伯克利国家实验室的研究结果,2020年 美国能源基础设施中由新型公共事业规模陆上风能贡献的新增发电量已经达到创纪录的 16836 兆瓦(MW),,总新风电投资约为 246 亿美元。美国能源部还指出,去年风能已经开始为某些州提供超过五成的州内发电量与销售量。目前爱荷华州在风力发电方面遥遥领先,占比达州内发电总量的 57%。这主要是因为该州部署有大量风力涡轮机,而且人口规模相对不大。

去年美国陆上风能的增长部分,主要受到为了淘汰旧能源而发布的生产税抵免政策的推动。风力发电技术的改进也让陆上风能开发掀起一波热潮。与旧风力涡轮机相比,最新型号的塔架更高、叶片更长,能吸纳更高风量以产生电能。除了陆上风电场,美国也部署了无数海上风电开发项目。但去年美国大部分区域内的海上风电场仍未投入运营。美国能源部在《2021年海上风电市场报告》中将重点放在海上输电“管网”的规划方面。报告指出,2020 年海上管网“的潜在发电能力增长至 35324 MW”,较上年增长了24%。
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wanwan(42055)
发表于2021年09月02日 13时10分 星期四
来自火星超人
长期以来,制造业工厂和配送中心的美国工人一直担心自己会被机器人加 AI 所取代。但事实证明,新冠疫情之下的服务业从业者面临着类似的威胁。企业正越来越多地转向自动化工具,替代以往只能由低薪员工完成的客户服务任务。但掀起这波浪潮的并不是什么高科技机器人,而是随处可见的二维码。不少餐厅已开始试验二维码与订单管理系统(例如 Toast),帮助用餐者通过手机而非服务人员完成点单。杂货店也增设大量取代人工收银员的自助结账亭,Circle K 等多家便利店还开始试验 Amazon Go 开创的计算机视觉技术,允许客户无需排队结账即可完成购物。这些转变意味着美国经济自 2020 年 2 月高点以来损失的 170 万个休闲娱乐与酒店服务业工作岗位、外加 27 万个零售工作岗位恐怕将很难得到全面恢复。
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wanwan(42055)
发表于2021年09月01日 13时48分 星期三
来自火星之女
随着美国民主党设法将牙科护理纳入医疗保险覆盖范围,数千万无法负担牙科护理费用的美国老年人将从中受益。事实上,牙齿健康往往会对人体的整体健康、饮食甚至是微笑产生严重影响。该项提案属于国会大型预算案的一部分,也是自 1965 年医疗保险制度建立以来的最大改变之一,这需要客服牙医群体对此的抵制,他们担心服务纳入医保会导致自己收入下降。根据疾病控制与预防中心公布的数据,去年近半数 65 岁及以上美国人没有看过牙医,近五分之一的所有天然牙齿已经尽数脱落。越来越多的证据表明,牙齿问题很可能引发其他疾病、给医保造成更沉重的负担。
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wanwan(42055)
发表于2021年08月30日 17时00分 星期一
来自火星大师
今年 8 月由莫宁咨询(Morning Consult)代表《纽约时报》对 950 多名劳动者进行的全国调查当中,31% 的受访者表示更愿意全职居家办公,但有 45% 的受访者表示更希望继续在工作场所或办公室内工作;其余 24% 表示他们希望能采取更灵活的工作方式。这家数据情报公司的调查结果,也与 Google 和 Twitter 等雇主的内部调查以及 Eden Workplace 等机构组织的外部调查结果相呼应。调查发现,不少人迫切希望能回到办公室,理由包括:更便捷的社交渠道、与上司沟通更顺畅、新员工渴望跟同事们会面、嫌自己家里太吵或者太拥挤等……当然也有员工在远程办公环境下感到身心舒畅。他们不仅节约下大量的时间和通勤成本,甚至在一定程度上提高了生产力。拥有数十年远程办公研究经验的哈佛商学院教授 Tsedal Neeley 表示,员工对永久性远程办公或混合工作模式的接纳程度令企业高管“震惊”。但Neeley 教授也坦言,一部分人不太适应这种新的工作状态,感到工作与生活之间的界线不再清晰,因此增加了孤立感与倦怠感。她表示,“有些人就是不喜欢长时间对着屏幕——他们认为与他人的真实接触是工作的重要组成部分。”
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wanwan(42055)
发表于2021年08月26日 18时55分 星期四
来自猛兽的财富
根据 The Intercept 查看的文件,国土安全部用于扫描数百万移民记录的软件能自动将入籍美国人标记出来,并根据秘密标准随时撤销其公民身份。这款被称为 ATLAS 的软件可从移民档案中提取信息,并配合各类联邦政府数据库进行筛查分析。ATLAS 原则上用于查找对方的危险或欺诈行为,避免在美国的现有移民制度之下产生漏网之鱼。但移民倡导者则认为,这款程序的真正目的是为剥夺对方的公民身份创造借口。无论动机如何,从现有文件来看,ATLAS 的最终处理结果为驱逐出境。这里看到的文件全部来自国土安全部,并由 Open Society Justice Initiative 与 Muslim Advocates 依据《信息自由法案》在诉讼中获得。

ATLAS 帮助国土安全部调查移民的个人关系与背景,检查指纹等生物特征信息,并在某些情况下综合考量对方的种族、民族与国籍。ATLAS 会从各类未知来源获取信息,其中还涉及两类向来因管理不善而备受指责的信息源:FBI 的恐怖分子筛查数据库以及国家犯罪信息中心。此系统由 Amazon 的服务器提供支持,单在 2019 年年内就进行了 1650 万次筛查,并最终标记出 12 万多起潜在的欺诈或威胁国家/公共安全的案件。最,国土安全部的人员会介入以确定如何处理被 ATLAS 标出的移民,但软件本身仍有可能放大移民制度之内官僚主义错误造成的危害,并导致很多莫须有的除国籍与驱逐出境案件。Open Society Justice Initiative 律师Laura Bingham表示,“从我们目前掌握的审查结果来看,根据其对民族血统等非自然化影响的筛查方式,我们有充分的理由认为 ATLAS 已经对入籍公民构成了实际威胁。”
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wanwan(42055)
发表于2021年08月24日 17时28分 星期二
来自暗黑童话
最新发现可能重塑我们对于新冠病毒早期流行过程的理解。根据死亡记录回溯,全美各地、特别是加利福尼亚州的首例新冠相关死亡病例发生在 2020 年 1 月,比之前的结论提前数周,而且官员当时就知道新冠病毒已经开始传播。此前人们一直认为圣何塞居民 Patricia Dowd 死于 2020 年 2 月 6 日是美国首例新冠病毒致死病例,而她在哪里感染、如何感染仍是个未解之谜。此外人们对于美国国内新冠疫情最早一批受害者的情况也知之甚少。The Bay Area News Group 在美国疾病控制与预防中心(CDC)下辖国家卫生统计中心(NCHS)的临时冠状病毒死亡病例中发现了关于首批感染者的资料,这份被广泛认定为权威依据的报告也在与各州及联邦公共卫生官员的沟通后得到确认。但由于隐私问题与疫情管理政策的激烈争论,首批感染者的姓名、确切居住地点及个人情况均未公开,令不少卫生专家感到沮丧。首例死亡发生在 2020 年 1 月这一事实,将改变 COVID-19 病毒登陆美国的时间。美国的首个病例记录于 1 月中旬。2 月下旬,美国报告的首例死亡病例也与旅行有关。卫生统计中心最新公布的首批死亡病例包含 6 例新近发现的病患,可以看到美国在 1 月 5 日至 11 日(即 2020 年的第一个完整自然周)已经出现了首例新冠死亡病例。
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WinterIsComing(31822)
发表于2021年08月24日 15时09分 星期二
来自千与千寻
美国食品和药物管理局(FDA)已全面批准辉瑞/BioNTech 疫苗用于 16 岁及以上人群,这是美国首个突破紧急使用状态的疫苗。这意味着军队、企业雇主、医院和学区等都可以要求其雇员强制接种疫苗。在 FDA 宣布这一消息数小时内,五角大楼宣布将执行疫苗强制令。因 Delta 变种的流行,美国南部地区疫情再次肆虐,拜登政府希望,此举可以加强符合条件但未接种疫苗者的信心。
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wanwan(42055)
发表于2021年08月23日 16时24分 星期一
来自水刀子
《纽约时报》援引针对 60 家大型医院的医保费用调查报告,报道在美国的现有医疗保健体系当中,“对于同样的基础服务,医院向不同患者收取的费用相差很大。”今年美国政府命令各医院公布他们与私人保险公司谈判的完整价格清单。从结果来看,“调查得出一系列大型医保公司的案例,这些体量在全球范围内都名列前茅、年利润达数十亿美元的行业巨头,在谈判中拿到的价格却离谱得高。”由美国政府运营的老年医疗保险拿到的价格要比个人保险用户低得多,甚至低至主流健康险种的 10%。 “在多数情况下,投保患者拿到的报价反而比无保险患者还高……”直到现在,消费者在收到账单之前仍不知道自己和保险公司到底要承担多高的费用。而在患者及企业客户要求保险公司提供明细时,部分保险公司明确表示拒绝。这种暗箱操作空间使得不少医院放胆欺骗患者,以“已经打了折”为幌子继续收取尽可能高的治疗费用。既然保险够高、医院那边又没有公开义务,保险公司自然也就没有动力在治疗成本上锱铢必较。
医疗保险采取的特殊经济学模型也有助于保持这样的高价传统。客户往往会将自己首选的医院和医生是否在承保范围内,作为是否选择某一险种的首要判断依据。为了满足客户要求,保险公司只能与医院达成价格妥协。另外,由于联邦法规要求保险公司的利润只能在医疗开销总额中占特定比例。所以花在医疗护理上的钱越多,保险公司自己的盈利空间也越大,自然没有强烈的意愿帮“不相干”的患者省钱。在某些批量采购的企业员工健康保险中,保险公司甚至根本不用自己掏钱——企业雇主会自行支付医疗费用,而保险公司只负责协助管理这类内部医保项目,就能拿到不菲的利润回报。
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WinterIsComing(31822)
发表于2021年08月22日 09时13分 星期日
来自莉莉丝的孩子1:破晓
在 2020 年 11 月的投票中,加州选民通过了 Proposition 22。该法案让零工免于受到该州劳动法的约束,对零工公司如 Uber、Lyft、Doordash 和 Instacart 来说这是一大胜利,它们一直致力于保持零工为独立合同工的地位,无需提供额外的福利。但本周五加州 Alameda 县高等法院法官 Frank Roesch 裁决 Proposition 22 违宪,理由是它限制了未来立法机关定义基于应用程序的司机为工人受工人赔偿法约束的权力。支持 Proposition 22 的组织 Protect App-Based Drivers and Services Coalition 表示将立即提起上诉。
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WinterIsComing(31822)
发表于2021年08月18日 10时40分 星期三
来自开普勒62号2:计时
企业和行业数据显示,亚马逊超过沃尔玛成为中国以外全球最大的零售商,这是从传统实体商店向在线购物转变的一个里程碑。根据金融研究公司 FactSet 的数据,受新冠疫情期间需求增加的推动,在截至今年 6 月的 12 个月内消费者在亚马逊上的开支超过 6100 亿美元。而沃尔玛周二公布的截至今年 7 月的 12 个月销售额为 5660 亿美元。阿里巴巴是世界最大的零售商,亚马逊和沃尔玛都不是中国市场的主导者,亚马逊中国基本退出了电商。沃尔玛过去几十年通过压低价格打败了无数线下竞争对手,但亚马逊的两天内送达的承诺和选择广泛的商品吸引了更多消费者在网上购物。
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wanwan(42055)
发表于2021年08月17日 13时01分 星期二
来自其主之声
国际骗子利用窃取的身份骗取了美国的新冠援助资金。今年 6 月,FBI 获得搜查令搜查尼日利亚政府官员 Abedemi Rufai 的 Google 账户。根据相关证词,调查人员从账户中发现了针对美国政府抗疫援助资金实施大规模网络欺诈的所有必要因素:大量盗取自美国民众的银行、信用卡、汇款与税务信息。邮件显示,此人共在七个州伪造了几十项失业申请,骗补合计 35 万美元。Rufai 本人于 5 月在纽约肯尼迪国际机场被捕,当时他正准备坐头等舱返回尼日利亚。目前他被关押在华盛顿州且不得保释,但仍拒不接受自己面临的五项电汇欺诈罪名。Rufai 一案打开了一扇小窗,让更多人得以窥见执法官员及专家曾反复强调的“对美国民众犯下的最大欺诈罪行”。这类活动很大一部分出自外国人之手,官员及专家们表示来自俄罗斯、中国及尼日利亚的骗子通过身份盗用从美国纳税人手中掠夺了价值数百亿美元的新冠援助资金,并转移至海外。目前这类情况仍时有发生,其中最成熟、最具收益保证的欺诈目标正是失业计划。联邦政府无法确定新冠疫情之下超过 9000 亿美元的失业救济资金中到底有多少遭到盗用,有估计认为金额在 8700 万美元到 4000 亿美元之间——部分执法官员认为至少有半数被外国罪犯骗取。
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WinterIsComing(31822)
发表于2021年08月17日 10时24分 星期二
来自凡尔纳地球三部曲
在特斯拉汽车发生了 11 起 Autopilot 或 Traffic Aware Cruise Control 等辅助驾驶技术启用情况下的车祸之后,美国交通监管机构国家公路交通安全管理局(NHTSA)宣布正在调查它的辅助驾驶技术。调查将涵盖 2014 年以来生产的 765,000 辆特斯拉汽车,型号包括 Model Y、Model X、Model S 和 Model 3。NHTSA 关注的重点之一是特斯拉汽车似乎无法处理停在路上的汽车,如事故现场的急救车辆。辅助驾驶技术允许汽车自动的转向、加速和刹车,但现有的技术仍然需要司机主控并时刻注意路况。特斯拉一直被批评在宣传辅助驾驶功能时有误导性,比如它的辅助驾驶系统被称为“Autopilot”和“full self-driving”,但实际上并不具有完全的自动驾驶功能。