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wanwan(42055)
发表于2021年09月27日 14时22分 星期一
来自人猿泰山之智斗恐龙
美国国防部正在为位于爱达荷州东部的爱达荷国家实验室应否建造先进移动式微核反应器原型的计划征求意见。 国防部于周五开始启动意见征求流程,持续 45 天。在发布的环境影响研究草案中,国防部评估了建造并运行1 至 5 瓦兆功率微反应堆的方案可行性。草案指出,国防部的能源需求预计会持续增加,“安全、小型、可运输的核反应堆能提供弹性、无碳的能源供应支持,切实满足国防部不断增长的能源需求。它不会带来额外的燃料需求,能在偏远且恶劣的环境条件下为关键任务提供支持。”

环境影响声明草案还引用了拜登总统今年 1 月 27 日发布的行政令,并将气候变化视为国家安全影响因素,据此证明微反应堆的实施合理性。这份草案指出,风能与太阳能等替代性能源各有问题,普遍受到位置、天气及可用土地面积的限制,而且需要配合冗余电源。国防部表示,自身每年使用的电能总量高达 30 太瓦时,日均消耗超过 3790 万升燃料。考虑到使用柴油发电机为基础供电会在运营及规划层面带来巨大压力,再加上国防部正逐步朝着电动非战术车队进行转型,用电消耗必然一路攀升。事实上,高达 30 太瓦时的年均耗电量已经超过了许多小国一年的能源总消耗。

国防部在这份长达 314 页的环境影响声明草案中表示,他们希望减少对当地电网的依赖。地方电网极易受到自然灾害、网络攻击、国内恐怖主义以及维护缺失而带来的长期停电影响。国防部还提到,无人机与雷达系统等新技术的普及又进一步拉高了电力需求。 国防部总结道,最终版本的环境影响声明预计将在 2022 年初发布,届时还将公布是否或如何推进这项决议。如果获得批准,爱达荷州国家实验室将筹备测试场地,之后微反应堆的建造与测试工作大概需要三年时间。
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wanwan(42055)
发表于2021年09月23日 12时17分 星期四
来自超能第七感·碰撞
美联储主席 Jerome Powell 周三表示,美联储正在就是否建立自己的数字货币一事开展研究,将很快发布相关论文。美联储还没有做出任何决定;在其他国家推进自己的项目的同时,美联储不会迅速采取行动。Powell 在会后的新闻发布上指出,“我认为最重要的一点,是我们得就此事尽快做出明智的决定。我觉得我们并没有落后,正所谓磨刀不误砍柴工。”Powell 称,美联储“正在积极评估是否应发行央行数字货币(CBDC),以及如果需要应该以何种形式发行。”

波士顿联储与麻省理工学院共同发起一项关于中央银行是否应该建立自有数字货币的倡议,旨在提高支付系统效率。美联储理事 Lael Brainard 一直是这项工作的坚定支持者,但包括监管副主席 Randal Quarles 在内的几位其他官员则对此表示怀疑。Brainard 等倡导者认为,央行数字货币能在危机时期快速向人们付款、并为那些没有银行账户的人们提供服务。他强调,“我们认为在维护民众利益方面,中央银行肩负着重大的货币与支付系统稳定性维持责任。这也是我们义不容辞的工作之一。”他还提出,数字支付领域已经出现“变革性创新”,强调美联储将继续就此事开展工作,包括美联储自己的 FedNow 系统预计将于 2023 年上线。他表示,对央行数字货币的测试“将带来远超成本与风险的切实收益”。

有人担心如果美联储不积极采取行动,那么美元作为全球储备货币的地位可能会受到挑战。Powell 强调了美元在世界上的地位,并表示美联储“处于有利地位”来决定是否建立自己的数字货币。但他也对监管环境表达了一些担忧,表示如果美联储决定继续推进,那么可能需要国会方面的许可。Powell 总结道,“面对庞大的公共资金,我们需要保证将适当的监管措施到位。就目前来看,相关保护工作不够健全。”
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wanwan(42055)
发表于2021年09月22日 13时41分 星期三
来自暗黑童话
CNN 报道,本月早些时候一名与CIA(中央情报局)局长William Burns共同出行印度的美情报官员神秘抱恙,症状与所谓哈瓦那综合症一致。该官员返回美国后立即接受了医疗护理。多位匿名官员在接受 CNN 及《纽约时报》采访时表示,此次事件令人忧心,特别是后续可能发生的其他严重事态。据报道,Burns 面对差旅团队遭遇的这次意外事件也是“怒火中烧”。局长的行程安全严格保密,官员们也不清楚这位受影响的官员是不是因为与局长同行才惨遭毒手。如果这起健康事件真像人们担心的那样属于由敌对情报机构实施的攻击,那么对方如何得知此次行程、如何成功发动攻击就成了新的疑点。当然,该官员受到攻击的理由也可能有其他解释,甚至与 CIA 局长完全无关。 报道指出,最近不到一个月内接连发生了两起备受瞩目的类似事件。媒体之前报道 8 月 24 日,另一起异常健康事件影响到美国驻越南河内大使馆的工作人员。目前还不清楚越南事件中有多少名工作人员受到波及,但 NBC 新闻报道称已经有两名美国人员被转移至国外治疗。”
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wanwan(42055)
发表于2021年09月22日 12时39分 星期三
来自遗忘之海
根据约翰霍普金斯大学的统计,美国因新冠疫情造成的死亡人数已超过 1918 年流感。美国新冠死亡病例达到了 67 万 8 千人,超过了 1918 年流感的估计死亡人数。美国疾病控制与预防中心前负责人 Tom Frieden 在本月初曾发布推文称,“美国报告的新冠死亡人数本月将超过 1918 年流感。我们对这场不断持续、本可以更好抵御的悲剧感到痛心。”新冠对民众生命的威胁远没有结束。根据《纽约时报》的报道,美国每天平均有 2000 多人死于新冠。但这些死亡病例主要出现在未接种疫苗的人群当中,凸显出 COVID-19 病毒并非不可预防,积极接种疫苗能有效对抗感染。1918 年肆虐的流感病毒没有疫苗可用,但当时美国人口要远低于当下,从这个角度看 1918 年流感的相对致死率仍然更高。弗吉尼亚理工大学历史学教授E. Thomas Ewing 教授曾在今年早些时候的《健康事务》杂志上写道,考虑到 1918 年时全美人口只有 1 亿左右,相当于致死率为千分之六。如今新冠在美国的致死率则为千分之二。虽然相对更低,但美国的新冠抗疫工作明显不够到位,致死率本应控制在更低水平。着眼于全球,1918 年流感造成的死亡人数约为 5000 万人,目前新冠全球致死病例则为 500 万左右。
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WinterIsComing(31822)
发表于2021年09月17日 16时00分 星期五
来自抓落叶
电动汽车可能对环境有益,但对国家财政却不是什么好消息,因为不少国家都在依靠燃油税来承担道路养护费用。俄勒冈州和犹他州等各地正在试验新的道路收费系统——名为“车辆里程税”,简称 VMT——旨在反映不断变化的用车趋势。通过对司机驾驶的实际里程收费(而非对汽油征税),各州能确保每位司机都为占用公共道路承担公平的份额。但这一调整最终可能会让部分司机承受高于当前水平的成本,而且所涉及的技术也引发了人们关于隐私问题的担忧。在犹他州与俄勒冈州,电动汽车与高燃油效率混动车型的普及正直接威胁到道路养护预算。政府邀请司机参加现收现付通行费测试。在 VMT 系统之下,司机可以使用车内的插入式设备或智能手机应用以电子方式上报自己的行驶里程数。根据犹他州当地媒体 Deseret 的报道,“用户可以选择支付每英里 1.5 美分的费用;电动车的用户可以支付 120 美元的固定年费;混动车型年费则为 20 美元。”俄勒冈州还在考虑根据每天行驶时段及其他因素测试更多潜在的收费模式。其中一套方案允许司机在全州范围内支付每英里 1.8 美分的费用,如果进入波特兰市区则额外增加 20 美分;此外5 号州际公路及波特兰市中心还要再征收相应的过路费。
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WinterIsComing(31822)
发表于2021年09月16日 14时38分 星期四
来自炼金术战争:机械人
根据一份美国文件草案,美国正在推动全球领导人支持结束新冠疫情的远大目标,包括确保到 2022 年全球 70% 人口接种疫苗。联合国大会本周开议,美国计划在大会期间举行虚拟新冠峰会,这份三页的纲要是针对受邀参加新冠峰会的国家、国际组织和民间行业组织。该文件还要求有能力的国家再捐赠 10 亿剂疫苗,并加快交付已承诺的 20 亿剂疫苗。美国这份文件呼吁较富裕的国家确保在 2021 年及 2022 年分别提供至少 30 亿美元及 70 亿美元,用于疫苗准备和对抗疫苗怀疑论。
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WinterIsComing(31822)
发表于2021年09月16日 12时33分 星期四
来自平行恋人
三名前 NSA 雇员承认为阿联酋提供了网络入侵服务,美国司法部对其处以最高 75 万美元的罚款。2019 年路透社披露了阿联酋的 Project Raven 黑客入侵团队,该团队以其它政府、武装分子和批评政府的人权活动人士为监视对象。其成员包括了前 NSA 雇员,他们在入侵中使用了从 NSA 学到的技术。本周三名前雇员 49 岁的 Marc Baier,34 岁的 Ryan Adams 和 40 岁 Daniel Gericke 被控违反了美国的出口控制法律,他们与美国司法部达成延缓起诉协议,同意在三年内支付 75 万、60 万和 33.5 万美元罚款,以避免为此坐牢。
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WinterIsComing(31822)
发表于2021年09月13日 21时40分 星期一
来自迷失的世界
从 7 月 24 日到 9 月 9 日美国的完整疫苗接种率只增加了 4%,在发达国家中间美国疫苗接种停滞不前,逐渐被其它国家赶上和超过。以日本为例,该国已接种至少一剂疫苗的人口比例达到 62.16%,超过美国的61.94%,使美国成为七国集团中疫苗接种比例最低的国家。但美国的完整疫苗接种率仍然略高于日本:美国 52.76%,日本 50.04%,但日本在不到两个月内完整疫苗接种率增加了 25%,完整接种人口数翻了一番。上周美国总统拜登对医护工作人员、联邦雇员下达了疫苗强制接种的命令。
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WinterIsComing(31822)
发表于2021年09月13日 11时07分 星期一
来自星尘
根据美国总统拜登(Joe Biden)签发的行政令 14040,FBI 解密了首批 911 袭击调查材料。未来六个月还会有更多 911 解密材料公开。首批公开的文档共 16 页,部分内容有裁剪,详细描述了劫机者与多名沙特官员之间的联络,但对于利雅得政府是否合谋攻击没有得出明确的结论。20 年前的 911 袭击杀死了近 3000 人,受害者家属多年来一直要求披露 FBI 的调查文件,声称这些文件将显示沙特政府支持袭击者的阴谋。19 名劫机者中有 15 人来自沙特。沙特政府则一直否认它与袭击有任何关联。
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wanwan(42055)
发表于2021年09月10日 17时37分 星期五
来自天堂的喷泉
根据纽约大学法学院布伦南司法中心获得的文件,洛杉矶警察局(LAPD)明确指示警察在开展调查时广泛收集社交媒体账户信息与电子邮件地址。布伦南中心向洛杉矶警察局及其他多个主要城市的警察部门提供了公开记录审查请求,并发现“洛杉矶警察局要求警察使用实地审查(FI)卡从讯问对象处广泛收集社交媒体账户信息。”洛杉矶警察局最初拒绝提供这份文件,但面对布伦南中心的起诉,警局只能服软并提交了 6000 多页资料。根据 2015 年 5 月时任洛杉矶警察局长的 Charlie Beck 的一份备忘录,“在完成FI报告时,警官应询问对方的社交媒体与电子邮件账户信息,并将其填写在"附加信息"框中。”这份备忘录还提到,其中具体涵盖 Twitter、Instagram 以及 Facebook 个人资料。
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WinterIsComing(31822)
发表于2021年09月02日 20时07分 星期四
来自我们祖先的祖先
得克萨斯州一项禁止怀孕约六周后堕胎的法律生效。州长 Greg Abbott 在 5 月 19 日签署了这项法律,对堕胎、以及帮助堕胎的医生,甚至任何施加援手的人进行惩罚。抗议者试图阻止法律生效,一直上诉到最高法院,但保守派法官占据绝对多数的最高法院拒绝干预。尽管早在半个世纪前,在 Roe v. Wade 案件中,最高法院判决堕胎的权利受到宪法保护,而且自 1973 年以来它一再确认这一结论。
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wanwan(42055)
发表于2021年09月02日 13时28分 星期四
来自皇后之爱
根据美能源部发布的一系列报告数据,去年全美 42% 的新增发电能力来自陆上风能——远超其他能源类型。相比之下,太阳能去年仅占新增产能的 38%。 虽然风能发电能力与发电量不同地区存在巨大差异,但陆上风能已经成为美国手中一种强大的间歇性能源来源。据美能源部劳伦斯伯克利国家实验室的研究结果,2020年 美国能源基础设施中由新型公共事业规模陆上风能贡献的新增发电量已经达到创纪录的 16836 兆瓦(MW),,总新风电投资约为 246 亿美元。美国能源部还指出,去年风能已经开始为某些州提供超过五成的州内发电量与销售量。目前爱荷华州在风力发电方面遥遥领先,占比达州内发电总量的 57%。这主要是因为该州部署有大量风力涡轮机,而且人口规模相对不大。

去年美国陆上风能的增长部分,主要受到为了淘汰旧能源而发布的生产税抵免政策的推动。风力发电技术的改进也让陆上风能开发掀起一波热潮。与旧风力涡轮机相比,最新型号的塔架更高、叶片更长,能吸纳更高风量以产生电能。除了陆上风电场,美国也部署了无数海上风电开发项目。但去年美国大部分区域内的海上风电场仍未投入运营。美国能源部在《2021年海上风电市场报告》中将重点放在海上输电“管网”的规划方面。报告指出,2020 年海上管网“的潜在发电能力增长至 35324 MW”,较上年增长了24%。
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wanwan(42055)
发表于2021年09月02日 13时10分 星期四
来自超时空碎片
长期以来,制造业工厂和配送中心的美国工人一直担心自己会被机器人加 AI 所取代。但事实证明,新冠疫情之下的服务业从业者面临着类似的威胁。企业正越来越多地转向自动化工具,替代以往只能由低薪员工完成的客户服务任务。但掀起这波浪潮的并不是什么高科技机器人,而是随处可见的二维码。不少餐厅已开始试验二维码与订单管理系统(例如 Toast),帮助用餐者通过手机而非服务人员完成点单。杂货店也增设大量取代人工收银员的自助结账亭,Circle K 等多家便利店还开始试验 Amazon Go 开创的计算机视觉技术,允许客户无需排队结账即可完成购物。这些转变意味着美国经济自 2020 年 2 月高点以来损失的 170 万个休闲娱乐与酒店服务业工作岗位、外加 27 万个零售工作岗位恐怕将很难得到全面恢复。
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wanwan(42055)
发表于2021年09月01日 13时48分 星期三
来自黑暗平原
随着美国民主党设法将牙科护理纳入医疗保险覆盖范围,数千万无法负担牙科护理费用的美国老年人将从中受益。事实上,牙齿健康往往会对人体的整体健康、饮食甚至是微笑产生严重影响。该项提案属于国会大型预算案的一部分,也是自 1965 年医疗保险制度建立以来的最大改变之一,这需要客服牙医群体对此的抵制,他们担心服务纳入医保会导致自己收入下降。根据疾病控制与预防中心公布的数据,去年近半数 65 岁及以上美国人没有看过牙医,近五分之一的所有天然牙齿已经尽数脱落。越来越多的证据表明,牙齿问题很可能引发其他疾病、给医保造成更沉重的负担。
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wanwan(42055)
发表于2021年08月30日 17时00分 星期一
来自诺比与扭曲时空的项链
今年 8 月由莫宁咨询(Morning Consult)代表《纽约时报》对 950 多名劳动者进行的全国调查当中,31% 的受访者表示更愿意全职居家办公,但有 45% 的受访者表示更希望继续在工作场所或办公室内工作;其余 24% 表示他们希望能采取更灵活的工作方式。这家数据情报公司的调查结果,也与 Google 和 Twitter 等雇主的内部调查以及 Eden Workplace 等机构组织的外部调查结果相呼应。调查发现,不少人迫切希望能回到办公室,理由包括:更便捷的社交渠道、与上司沟通更顺畅、新员工渴望跟同事们会面、嫌自己家里太吵或者太拥挤等……当然也有员工在远程办公环境下感到身心舒畅。他们不仅节约下大量的时间和通勤成本,甚至在一定程度上提高了生产力。拥有数十年远程办公研究经验的哈佛商学院教授 Tsedal Neeley 表示,员工对永久性远程办公或混合工作模式的接纳程度令企业高管“震惊”。但Neeley 教授也坦言,一部分人不太适应这种新的工作状态,感到工作与生活之间的界线不再清晰,因此增加了孤立感与倦怠感。她表示,“有些人就是不喜欢长时间对着屏幕——他们认为与他人的真实接触是工作的重要组成部分。”
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wanwan(42055)
发表于2021年08月26日 18时55分 星期四
来自人猿泰山之夺命山谷
根据 The Intercept 查看的文件,国土安全部用于扫描数百万移民记录的软件能自动将入籍美国人标记出来,并根据秘密标准随时撤销其公民身份。这款被称为 ATLAS 的软件可从移民档案中提取信息,并配合各类联邦政府数据库进行筛查分析。ATLAS 原则上用于查找对方的危险或欺诈行为,避免在美国的现有移民制度之下产生漏网之鱼。但移民倡导者则认为,这款程序的真正目的是为剥夺对方的公民身份创造借口。无论动机如何,从现有文件来看,ATLAS 的最终处理结果为驱逐出境。这里看到的文件全部来自国土安全部,并由 Open Society Justice Initiative 与 Muslim Advocates 依据《信息自由法案》在诉讼中获得。

ATLAS 帮助国土安全部调查移民的个人关系与背景,检查指纹等生物特征信息,并在某些情况下综合考量对方的种族、民族与国籍。ATLAS 会从各类未知来源获取信息,其中还涉及两类向来因管理不善而备受指责的信息源:FBI 的恐怖分子筛查数据库以及国家犯罪信息中心。此系统由 Amazon 的服务器提供支持,单在 2019 年年内就进行了 1650 万次筛查,并最终标记出 12 万多起潜在的欺诈或威胁国家/公共安全的案件。最,国土安全部的人员会介入以确定如何处理被 ATLAS 标出的移民,但软件本身仍有可能放大移民制度之内官僚主义错误造成的危害,并导致很多莫须有的除国籍与驱逐出境案件。Open Society Justice Initiative 律师Laura Bingham表示,“从我们目前掌握的审查结果来看,根据其对民族血统等非自然化影响的筛查方式,我们有充分的理由认为 ATLAS 已经对入籍公民构成了实际威胁。”
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wanwan(42055)
发表于2021年08月24日 17时28分 星期二
来自西塔甘达
最新发现可能重塑我们对于新冠病毒早期流行过程的理解。根据死亡记录回溯,全美各地、特别是加利福尼亚州的首例新冠相关死亡病例发生在 2020 年 1 月,比之前的结论提前数周,而且官员当时就知道新冠病毒已经开始传播。此前人们一直认为圣何塞居民 Patricia Dowd 死于 2020 年 2 月 6 日是美国首例新冠病毒致死病例,而她在哪里感染、如何感染仍是个未解之谜。此外人们对于美国国内新冠疫情最早一批受害者的情况也知之甚少。The Bay Area News Group 在美国疾病控制与预防中心(CDC)下辖国家卫生统计中心(NCHS)的临时冠状病毒死亡病例中发现了关于首批感染者的资料,这份被广泛认定为权威依据的报告也在与各州及联邦公共卫生官员的沟通后得到确认。但由于隐私问题与疫情管理政策的激烈争论,首批感染者的姓名、确切居住地点及个人情况均未公开,令不少卫生专家感到沮丧。首例死亡发生在 2020 年 1 月这一事实,将改变 COVID-19 病毒登陆美国的时间。美国的首个病例记录于 1 月中旬。2 月下旬,美国报告的首例死亡病例也与旅行有关。卫生统计中心最新公布的首批死亡病例包含 6 例新近发现的病患,可以看到美国在 1 月 5 日至 11 日(即 2020 年的第一个完整自然周)已经出现了首例新冠死亡病例。
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WinterIsComing(31822)
发表于2021年08月24日 15时09分 星期二
来自千与千寻
美国食品和药物管理局(FDA)已全面批准辉瑞/BioNTech 疫苗用于 16 岁及以上人群,这是美国首个突破紧急使用状态的疫苗。这意味着军队、企业雇主、医院和学区等都可以要求其雇员强制接种疫苗。在 FDA 宣布这一消息数小时内,五角大楼宣布将执行疫苗强制令。因 Delta 变种的流行,美国南部地区疫情再次肆虐,拜登政府希望,此举可以加强符合条件但未接种疫苗者的信心。
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wanwan(42055)
发表于2021年08月23日 16时24分 星期一
来自彗星来临
《纽约时报》援引针对 60 家大型医院的医保费用调查报告,报道在美国的现有医疗保健体系当中,“对于同样的基础服务,医院向不同患者收取的费用相差很大。”今年美国政府命令各医院公布他们与私人保险公司谈判的完整价格清单。从结果来看,“调查得出一系列大型医保公司的案例,这些体量在全球范围内都名列前茅、年利润达数十亿美元的行业巨头,在谈判中拿到的价格却离谱得高。”由美国政府运营的老年医疗保险拿到的价格要比个人保险用户低得多,甚至低至主流健康险种的 10%。 “在多数情况下,投保患者拿到的报价反而比无保险患者还高……”直到现在,消费者在收到账单之前仍不知道自己和保险公司到底要承担多高的费用。而在患者及企业客户要求保险公司提供明细时,部分保险公司明确表示拒绝。这种暗箱操作空间使得不少医院放胆欺骗患者,以“已经打了折”为幌子继续收取尽可能高的治疗费用。既然保险够高、医院那边又没有公开义务,保险公司自然也就没有动力在治疗成本上锱铢必较。
医疗保险采取的特殊经济学模型也有助于保持这样的高价传统。客户往往会将自己首选的医院和医生是否在承保范围内,作为是否选择某一险种的首要判断依据。为了满足客户要求,保险公司只能与医院达成价格妥协。另外,由于联邦法规要求保险公司的利润只能在医疗开销总额中占特定比例。所以花在医疗护理上的钱越多,保险公司自己的盈利空间也越大,自然没有强烈的意愿帮“不相干”的患者省钱。在某些批量采购的企业员工健康保险中,保险公司甚至根本不用自己掏钱——企业雇主会自行支付医疗费用,而保险公司只负责协助管理这类内部医保项目,就能拿到不菲的利润回报。
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WinterIsComing(31822)
发表于2021年08月22日 09时13分 星期日
来自环游黑海历险记
在 2020 年 11 月的投票中,加州选民通过了 Proposition 22。该法案让零工免于受到该州劳动法的约束,对零工公司如 Uber、Lyft、Doordash 和 Instacart 来说这是一大胜利,它们一直致力于保持零工为独立合同工的地位,无需提供额外的福利。但本周五加州 Alameda 县高等法院法官 Frank Roesch 裁决 Proposition 22 违宪,理由是它限制了未来立法机关定义基于应用程序的司机为工人受工人赔偿法约束的权力。支持 Proposition 22 的组织 Protect App-Based Drivers and Services Coalition 表示将立即提起上诉。