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发表于2018年04月12日 16时36分 星期四
来自做好灾难准备
北大西洋的传感器发现了一个令人担心的信号:横跨半个地球的环流在变慢。如果这种情况持续下去,那么将可能出现更大规模的洪水和极端的气候。北大西洋环流是全球海洋水、热量和营养循环的重要组成部分。气候科学家从 1980 年代起就担心全球气温上升可能会影响环流,进而造成严重后果。海平面上升将影响美国海岸地区,渔业可能受损,欧洲气候模式可能发生改变。过去十年的气候模型预测北大西洋环流的快速放缓不太可能发生,因此此类的担忧已经逐渐平息。然而发表在《自然》期刊上的两项研究表明,海洋传感器近期发现的放缓不是短期的,而是长期衰退的一部分,环流正处在数个世纪以来的最弱状态。
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发表于2018年04月09日 21时00分 星期一
来自正在 变冷
对于北极周边的冰层融化,科学家们早就有所警觉。相对而言,南极一直被看作是相对稳定的,因为其冰层融化速度看起来要慢一些,也没有那么规律。但一项新研究显示,实际上南极冰川正以极快的速度消退。一直以来,判断冰川消退主要是通过从上方观察两极的冰川、冰架。然而如今人们得知,不仅冰川的水上部分在变小,水下部分也在消融。南极的部分冰层深达 2 公里。如果这些水下冰川融化,将构成真正的威胁。冰川实际上只有小部分位于海面上,大部分都隐藏在水下。
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发表于2018年04月09日 12时50分 星期一
来自时间加快
上个月,欧洲输电运营商联盟(ENTSO-E)透露,由于巴尔干地区科索沃和塞尔维亚的能源战,欧洲的同步电网频率从 2018 年 1 月中旬起出现偏差,偏差最多达到了 6 分钟。因为很多时钟的时间测量是基于电网频率,频率过快时钟就会变快,过慢则时钟也会变慢。因此这一问题影响很广。科索沃和塞尔维亚的输电运营商随后宣布正重新平衡电网。上周,ENTSO-E 宣布通过在一个月内将电网频率略微调高到 50.01 Hz,它弥补了六分钟的时间偏差。现在问题已经解决
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发表于2018年04月07日 22时46分 星期六
来自地球是平的
上周五,SpaceX 使用 Falcon 9 发射了 10 颗铱星,和往常一样它进行了网上直播,但直播没有提供火箭释放卫星进入地球轨道的画面。该公司的工程师将此事归罪于美国国家海洋和大气管理局(NOAA)。NOAA 最近开始执行有数十年历史的法律,要求 SpaceX 和其它商业卫星公司获得许可才能从轨道直播视频。NOAA 在声明中称 The National and Commercial Space Program Act 要求能从轨道上拍摄地球图像的公司获得商业遥感许可证,SpaceX 将摄像机安装在抵达轨道的火箭第二级上,此类的发射都需要遵守法律要求获得许可证。
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发表于2018年04月05日 23时55分 星期四
来自用你的排泄物施肥
为了帮助宇航员在其它星球上培育新鲜食物,南极科学家首次收获了没有利用到土壤、阳光或杀虫剂的蔬菜。研究人员从高科技温室内收获了 3.6 公斤色拉用绿叶蔬菜,18 根黄瓜和 70 根萝卜。而温室外的温度低于零下 20 摄氏度。科学家希望到下个月每周能收获 4-5 公斤的水果和蔬菜。
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发表于2018年04月02日 20时25分 星期一
来自地球最后变成沙漠行星
世界最大的沙漠撒哈拉 1920 年至今面积扩大了 10%。这项研究是首次评估世界最大沙漠百年来的界线变化,其它沙漠可能发生了类似的扩张。研究人员认为非洲夏季越来越炎热雨季越来越干燥的趋势与大气中温室气体和气凝胶增加有关联,这些趋势对依赖于农业的非洲居民产生了严重影响。研究人员分析了 1920 年到 2013 年的非洲年度降雨数据,发现了撒哈拉沙漠扩大了 10%,最显著的扩张发生在夏季。
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发表于2018年03月30日 20时20分 星期五
来自抵抗抗生素
根据发表在 PNAS 期刊上的研究报告,从 2000 年至 2015 年 15 年期间,全球抗生素使用量激增 65%,增加多数源自中低收入国家对抗生素使用的增多。研究显示,2000 年人均抗生素消耗量大的多为如法国、新西兰、香港、美国等发达国家或地区,但至 2015 年土耳其、坦桑尼亚、阿尔及利亚和罗马尼亚 4 个中等或低收入国家挤入人均抗生素消耗量排名的前六位。而高收入国家因已注意到抗生素滥用的危险而进行了管控,如法国、美国等国人均用量甚至出现降低。尽管如此,高收入国家的人均使用量仍然非常高,近乎中低收入国家人均用量的二倍。此前的报道显示,中国消耗了世界上近一半的抗生素,其中一大半用在饲养家禽家畜中,家禽家畜的排泄物会污染水源及土壤,使得一些未吃相关处方药的人在尿样中测试出抗生素。
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发表于2018年03月27日 18时12分 星期二
来自大家都变富丽
联合国框架下致力于保护生物多样性的机构 “生物多样性和生态系统服务政府间科学-政策平台”(IPBES)发表报告说,人类活动导致超过四分之三的土地退化,威胁着全球约五分之二人口(32 亿)的生计。报告说,土地退化的直接原因是农田和牧场等快速扩张和管理不可持续,深层原因则包括发达经济体的高消费生活方式等。报告认为土地退化会导致生物多样性严重退化,并给人类生存所需的食品、饮水和能源供给造成威胁。报告说,截至 2014 年,全球有超过15 亿公顷本来有自然生态系统的土地被开垦,全球未受人类活动影响的地表面积已不足四分之一,而这个比例预计到 2050 年将下降到不足 10%。
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发表于2018年03月22日 20时57分 星期四
来自未来克隆
最后一头雄性北方白犀牛去世标志着这个亚物种距离灭绝仅一步之遥。它的女儿和孙女还活着,但没有生育能力;家族里所有的公牛都已死绝。野生物种保护机构把这种情况叫做"功能性绝种"。根据世界自然基金会的观察,北方白犀牛绝种之后,下一个很可能是小头鼠海豚(vaquita)和小独角犀牛(Javan rhino)。它们都属于“极危”物种。目前世界上有 5583 个物种或亚种被列入极危"红色名录",即濒临绝种的危急程度极严峻,包括苏门答腊犀牛、黑犀牛、婆罗洲猩猩、阿穆尔豹(远东豹)。2016 年 11 月,国际自然保护联盟估计地球上仅存大约 30 只小头鼠海豚,10年 之内很可能绝种。
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发表于2018年03月20日 19时17分 星期二
来自亚种族的灭绝
最后一头雄性北方白犀牛 Sudan 去世,终年 45 岁。北方白犀牛这个亚种只剩下 Sudan 的女儿及其孙女两头雌性了。保存北方白犀牛的希望只能寄望于体外受精技术。犀牛是仅次于大象的世界第二大陆地哺乳动物。白犀牛有两个亚种:北方白犀牛和南方白犀牛,前者属于最濒临灭绝的物种,而后者的野生数量仍然有 2 万头左右。45 岁的 Sudan 相当于人类寿命的 90 岁,它在另一只雄性于 2014 年去世后成为最后仅存的雄性。北方白犀牛的数量在 1970-1980 年代由于偷猎而大量减少,而偷猎则是因为传统中药和也门制作匕首柄的需求推动的。世界野生生物基金会在 2008 年认为北方白犀牛在野外已经灭绝。2009 年最后的四头北方白犀牛从动物园转移到了肯尼亚的 Ol Pejeta,希望新的环境能鼓励它们繁殖,但没有成功。
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发表于2018年03月15日 20时48分 星期四
来自塑料地球
非盈利新闻机构 Orb Media 对全世界 11 种畅销瓶装水品牌所做的检测发现,几乎所有品牌瓶装水都含有塑料微粒。目前尚没有证据证明塑料微粒对人体健康有害,但世界卫生组织(WHO)将对瓶装饮用水中塑料微粒可能造成的健康危害展开评估。对购自世界 9 个不同国家的 11 种流行品牌(其中包括娃哈哈)的 250 瓶瓶装水的检测发现,每升瓶装水中平均含有 10 颗塑料微粒,每颗都比头发丝。被检测的瓶装水生产商表示,他们的瓶装水工厂都遵循最高的生产标准。研究人员表示,“这不是要指出某个特定的品牌,这是要显示,塑料无处不在,塑料已经是渗透进我们这个社会的物质,渗入了水,渗透到这些我们消费的非常基本的产品中。”
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发表于2018年03月08日 19时45分 星期四
来自德意志帝国已经消失
1886 年 6 月 12 日,一艘德国船驶过印度洋,有人从船上抛出一个装有信息的瓶子,瓶中的卷轴上详细记载了当时的日期和地点。这个瓶子漂流了 131 年半。今年 1 月,一名在沙滩上散步的澳大利亚女子找到了它。它被认为是目前已知有史以来最古老的瓶中信。当瓶子被抛出、开始漂流时,美国的总统还是 Grover Cleveland,英国的维多利亚女王即将庆祝其在位 50 年,工业革命正如火如荼地进行中。这只漂流瓶是德国海军天文台为研究洋流而进行的长达数十年的实验的一部分。在 1860 年代至 1930 年代之间,德国船只在世界各地将上千只瓶子抛进海中,每个瓶中都有一张表,记录了抛出瓶子的日期、地点、船舶名称、船籍港和航行路线。最后一次有人发现这些瓶子中的一个、并送回德国是在 1934 年。
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发表于2018年03月08日 13时16分 星期四
来自得过且过
2004 年毁灭性的印度洋海啸和 2011 年的日本东北大地震凸显了自然灾害最糟糕的一面。但至少从 1815 年开始,人类就没有应对过灾难性的火山爆发事件——那一年的印度尼西亚坦博拉火山爆发导致了数万人死亡,并造成欧洲和北美地区 “无夏年” 的出现。在火山爆发指数(VEI)标定的爆发规模中,这种能改变世界的爆炸等级多在 7 级以上,甚至达到 8 级。科学家呼吁全世界需要为下一次大火山爆发做准备,“下一次的 VEI-7 级喷发可能会在我们的有生之年发生,或者会在未来的几百年里发生。”VEI-7 级火山爆发可能使整个地球冷却下来,从而引发了一个长达几个世纪、被称为 “小冰河期” 的寒潮。科学家指出,与几十年前相比,农业、卫生保健、金融系统以及现代生活的其他方面在全球范围内的联系变得更加紧密。
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发表于2018年03月07日 20时29分 星期三
来自部分时钟变慢
欧洲大陆的标准交流电网频率是 50Hz,而美国和日本则是 60Hz,即发电机的相对转速为每秒 50 或 60 次。电网频率必须尽可能的保持稳定。首先是因为很多时钟的时间测量是基于电网频率,频率过快时钟就会变快,过慢则时钟也会变慢。其次是频率过快或过慢也会损坏机器。欧洲输电运营商联盟(ENTSO-E)发表新闻稿,因为巴尔干地区科索沃和塞尔维亚的能源战,欧洲的同步电网频率从 2018 年 1 月中旬起出现偏差,目前偏差达到了 6 分钟(-344 秒)。ENTSO-E 呼吁采取紧急的政治解决方案,它同时也在探索所有的技术解决方案去解决时间偏差问题。
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发表于2018年02月25日 22时15分 星期日
来自没有鱼了
科学家利用海上船只发送的 220 亿识别信息绘制了全球渔业活动热图。研究报告发表在《科学》期刊上。船舶安装的自动识别系统会每几秒发送它的位置、航线和速度信息。研究人员分析了 2012 年到 2016 年的数据,发现超过 55% 的海洋遭到工业性的捕鱼。渔业从面积上看四倍多于农业。研究发现,对渔业活动的最大影响不是厄尔尼诺之类的环境因素而主要是政治和文化。中国、西班牙、台湾、日本和韩国的船队占到了公海捕鱼活动的 85% 以上。捕鱼热点区域包括了大西洋东北部和太平洋西北部,以及南美和西非周围的富营养区域。
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发表于2018年02月14日 22时33分 星期三
来自用瓷器
BBC 宣布,将会在今年年底前停用即弃胶杯及餐具,明年就会停止用塑胶器皿,务求 2020 年前全面禁用即弃塑胶。目前 BBC 每年使用约 200 万个塑料杯。BBC 去年推出的纪录片《蓝色星球 2》播放后引发对海洋污染尤其是塑胶污染问题的广泛关注。每年全球生产了 4 亿吨塑胶,当中 40% 是即弃塑胶,用完一次便要丢弃。每年超过 800 万吨塑胶流入海洋。大部分人造塑胶均不是生物可分解,即不会自行腐化,而且并不是所有塑胶都可以循环再造。许多海洋动物或鸟类或被胶袋缠着,或是误把塑料当食物,如果它们进食了大型塑胶,其消化系统可能受伤害,甚至致命。
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发表于2018年02月08日 20时11分 星期四
来自定时炸弹
根据发表在《Geophysical Research Letters》期刊上的一篇论文,研究人员在北半球永久冻土内发现了大量的天然水银。研究人员测量了来自阿拉斯加的永久冻土核,以此估算出自冰河时代以来有多少水银保存在北半球的永久冻土内。他们的计算结果是北半球的永久冻土内有超过 1500 万加仑的天然水银,十倍于过去三十年人类排放出的水银。如果永久冻土解冻,如此多的水银会对生态系统产生什么影响?科学家对此尚不确定。一个需要解决的问题是有多少水银会从土壤进入到周围的水域。水银进入水域后会转变成甲基汞,这种有毒物质会影响动物的神经系统,引发行动障碍到出生缺陷等问题。
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发表于2018年02月04日 23时29分 星期日
来自融合
根据联合国难民署的数据,全世界目前因为冲突、迫害和腐败等各种原因而背井离乡的难民总数约为 6,560 万人,创下历史最高纪录。澳大利亚、美国、英国和德国都是难民心目中的热门国家,他们渴望在那里开始美好的新生活。但如何安置难民却成为这些国家面临的最具争议的复杂问题之一。斯坦福大学的一个研究团队在《科学》上发表论文,开发出一套数据驱动的算法,可以学习如何优化难民分配方式,以便大幅提高他们找到工作的概率。该系统尚未在现实世界中测试,但研究人员相信,这最多可以把每个家庭的就业率提升到 70%。该算法可以计算每个难民在新的国家找到工作的可能性。首先,该团队会查看难民的人口统计学数据:教育程度、年龄、性别、英语流利度。之后,他们便会寻找"协同效应",将这些特征与具备这些特征的人更容易找到工作的地区进行匹配。
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发表于2018年02月01日 20时02分 星期四
来自需求
香港立法会以 49 对 4 票通过表决,将于 2021 年前全面禁止象牙交易,关闭了社会活动人士所说的在终止象牙贸易、保护大象免遭偷猎的全球行动中的巨大漏洞。自 1990 年起,除少数几个国家外,包括香港在内的世界上大部分地区都同意遵守《濒危野生动植物国际贸易公约》,禁止了象牙贸易。但 20 世纪 70 年代前获得的古董象牙仍可在香港合法销售。香港的古玩店里依然有象牙及象牙雕塑、雕刻和筷子出售。香港官员最初表示,允许古董象牙的销售可以给本地商人清算库存、寻求其他生计的时间。但新鲜的象牙在不断流入香港。在 7 月份就有 7.2 吨象牙被发现藏在马来西亚运来的冻鱼下。活动人士和立法者援引此类事件为证据,认为象牙贸易能从香港这个漏洞之中获利,香港商人把新鲜象牙混在古董中出售刺激了偷猎。
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发表于2018年01月31日 15时34分 星期三
来自但提到了中国
世卫组织(WHO)发表的报告(PDF)称,高收入和低收入国家均有一些严重的细菌感染出现高度耐药性。最常见耐药菌为大肠杆菌、肺炎克雷伯菌、金黄色葡萄球菌和肺炎链球菌,其次是沙门氏菌。在疑似血液感染的患者中,体内细菌对至少一种最常用抗生素具有耐药性的比例在不同国家之间差别很大——从零到 82% 不等。在报告数据的国家中,对青霉素这种全世界数十年来用于治疗肺炎的药物的耐药率为零至 51%。在与尿路感染有关的大肠杆菌中,8%-65% 对环丙沙星(一种常用于治疗这种疾病的抗生素)具有耐药性。共有 52 个国家(25 个高收入国家,20 个中等收入国家和 7 个低收入国家)加入了世卫组织的全球抗微生物药物耐药性监测系统。关于第一份报告,有 40 个国家提供了有关其国家监测系统的信息,22 个国家还提供了抗生素耐药性水平的数据(没有中国)。