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发表于2018年11月15日 16时01分 星期四
来自居住着身高十丈的矮人
天文学家发现了一个巨大的星系在围绕着银河系运动。论文本周发表在预印本网站上。被命名为 Antlia 2 的矮星系大小为银河系1/3,和银河系最大伴星系——大麦哲伦星云一样大,但此前一直未被观测到,因为它的亮度只有大麦哲伦星云的万分之一。最新发现向银河系和暗物质形成模型发起了挑战。暗物质是帮助将星系聚集在一起的看不见的物质。科学家利用欧洲空间局“盖亚”卫星的数据发现了 Antlia 2 。“盖亚”卫星是测量银河系及其周围 10 亿多颗恒星运动和性质的望远镜。
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发表于2018年11月15日 12时42分 星期四
来自冰人的世界
天文学家在巴纳德星周围发现了一颗超级地球。巴纳德星是仅次于比邻星的离太阳第二近的恒星,它是一颗黯淡的红矮星。新发现的行星编号 Barnard's star b,质量至少是地球的 3.2 倍,绕恒星一周 233 天。研究报告发表在《自然》期刊上。这颗行星远离宜居带,不太可能存在液态水,表面温度估计在零下 170 度左右,这是一个冰冻的世界。如果行星存在一个可维持的大气层,其表面温度可能会更高,也可能更适宜居住。
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发表于2018年11月09日 17时16分 星期五
来自去见上帝
今年 2 月 SpaceX 在试射 Falcon Heavy 重型火箭时将一辆特斯拉跑车 Roadster 及其乘客 Starman 发射到了太空。今天,Elon Musk 的跑车和 Starman 到了什么地方?根据 Where is Roadster? 的数据,Starman  目前距离地球 1.968 个天文单位,距离太阳 1.664 个天文单位,距离火星 1.447 个天文单位。网站使用的特斯拉跑车轨道数据来自 NASA 和地面望远镜在发射六周内的跟踪,在 3 月底之后就没有再更新。跑车现在已经飞行到了除了哈勃外其它望远镜难以观察到的地方,而哈勃在经历陀螺仪事故后不太可能会浪费宝贵的科学观测时间去跟踪 Roadster 和 Starman。根据 Roadster 的轨道估计,它将在 2020 年 10 月抵达距离火星 0.05 个天文单位的地方。
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发表于2018年11月07日 15时35分 星期三
来自反正一来一去需要许多年
如果银河系的某个地方存在智能生命,MIT 的一项研究认为,地球的激光技术可成为一个明亮的灯塔,吸引最远 2 万光年外的智能生命的注意。研究报告发表在《The Astrophysical Journal》期刊上。研究显示,如果一台 1 到 2 兆瓦的高功率激光器通过 30 到 45 米长的望远镜聚焦对准太空,将能产生一束太阳能量也无法遮盖的红外辐射。此类的信号能被附近的外星文学家探测到,尤其是那些生活在距离地球最近的恒星比邻星,或者是位于 40 光年外有 7 颗行星其中 3 颗宜居的 TRAPPIST-1 星系的天文学家。研究发现,激光器能像摩尔斯电码那样以脉冲形式发送简短信息。人类也可以研发红外成像技术去观测发射激光束的外星智能生命。
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发表于2018年11月02日 17时55分 星期五
来自在小行星上建基地
在开普勒太空望远镜之后,NASA 的另一个探测器黎明号也耗尽了燃料。探测器周三和周四两次未能联系地球,它与开普勒一样,燃料耗尽了。它需要燃料确定方向,让天线与地球保持一致,而没有了燃料它也无法将太阳能电池板指向太阳。NASA 科学任务理事会副局长 Thomas Zurbuchen 在告别声明中称赞它是一项难以置信的科学成就,带来了重要的科学发现。黎明号于 2007 年 9 月 27 日发射升空,目的是探索小行星带最大的两颗天体灶神星与谷神星。
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发表于2018年11月01日 20时34分 星期四
来自哈勃望远镜也更名
哈勃定律是描述宇宙膨胀的宇宙学基石。《科学》网站报道,国际天文学联合会(IAU)成员投票后,该定律将被称为哈勃—勒梅特定律。这一变化旨在纠正历史上对比利时天文学家兼牧师乔治·勒梅特(Georges Lemaitre)的忽视。1927年,勒梅特发现宇宙在不断膨胀的存在,这也意味着宇宙大爆炸。在哈勃(Edwin Hubble)描述其观测结果两年前,勒梅特就发表了他的想法。他算出爱因斯坦广义相对论方程的一个解,表明宇宙不是静止的,而是在膨胀。但他的研究结果用法语发表在一份不知名的比利时期刊上,因此基本上被忽视了。IAU 宣布的 4060 张投票结果显示,78% 的人赞成改名,20% 的人反对,2% 的人弃权。但这一结果引发了争议。历史学家 Helge Kragh 称,提交给 IAU 成员的背景说明是“糟糕的历史”。另一些人则认为,重新命名物理定律不是 IAU 的工作。
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发表于2018年10月26日 20时47分 星期五
来自太空没有新鲜事
日本隼鸟 2 号探测器释放的登陆器上个月在小行星表面成功着陆,这颗小行星被认为存在接近生命起源的有机物和水。现在隼鸟 2 号团队公布的最新结果显示它的表面均为岩石,没有细颗粒的沙地。在小行星上,通常与极小的天体碰撞后会产生细小的颗粒,表面大多会形成沙地。第一代“隼鸟号”曾将其调查的小行星“丝川”上的沙粒带回地球。表面未发现沙地有可能是因为沙粒飞散到上空后消失不见,也可能因为天体的撞击“落入了缝隙较多的龙宫内部”。根据“隼鸟2号”本月初释放并在龙宫着陆的欧洲小型着陆器“MASCOT”所拍摄的图像,表面的岩石按特征可分为两种。这表明龙宫也可能是2个天体相互碰撞后由飞散的碎片聚合而成。
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发表于2018年10月13日 23时59分 星期六
来自IAU 会闭眼挑选一个
月亮是否可能有自己的月亮?卡耐基天文台的 Juna Kollmeier 和同事在预印本网站 arXiv.org 发表论文分析了这个问题,研究引发了一个疑问:如何称呼月亮的月亮或卫星的卫星?根据他们的研究,在大多数情况下,没有足够的空间允许一颗卫星围绕另一颗卫星运动,潮汐力会将小卫星拉向母星,将其撕成碎片。如果小卫星要生存下来,它的直径不能超过 6 英里,它围绕的大卫星也需要有足够的引力能固定住它,距离也要与母星足够远。太阳系内有多颗卫星符合要求,其中包括土星卫星泰坦和伊阿佩托斯,木星卫星卡利斯托,以及我们的月球。对于卫星的卫星,天文学家只是简单将其称之为 submoons,但其他人则赋予其新的名字如 moonmoons、moonitos、moonettes 和 moooons。
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发表于2018年10月11日 20时09分 星期四
来自它是 ET
去年 10 月,天文学家利用夏威夷的巡天望远镜 Pan-STARRS1 发现了一颗奇怪的天体 `Oumuamua。`Oumuamua 在夏威夷语中的意思是 “第一信使”,它被认为是人类已知的第一颗星际天体。访问太阳系的星际天体肯定很多,而它是第一颗被人类密切观察并确认的星际天体。`Oumuamua 有着雪茄外形,与我们在太阳系观察到的天体存在显著差异,它正在加速远离太阳系。但它究竟是小行星还是彗星?天文学家的最新研究认为它既不是彗星也不是小行星,它不同于我们以前见过的东西。彗星有尾巴,如果 `Oumuamua 真的由冰岩构成,在太阳旁边飞过时会喷射出气体,但天文学家至今没有发现任何尾巴。剑桥大学的天体物理学家 Roman Rafikov 认为它是来自死亡恒星的信使。
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发表于2018年10月11日 15时39分 星期四
来自我们听不见
宇宙这么大,为什么我们至今还未能发现 ET 或地外智能生命?一项新研究认为,原因是我们只搜索了非常小的区域。我们就像是在大海里捞针,海洋是如此广阔,而我们至今只搜索了游泳池大小的地方。发表在《The Astronomical Journal》期刊上的一项研究认为,ET 可能就在海洋中的某个地方对我们说,“喂,我们在这里。”研究人员建立了一个数学模型,以地球为中心,直径 3.3 万光年的球形空间为例,我们至今展开的 SETI 项目只搜索了其中 0.00000000000000058% 的区域。除了我们搜索的区域太小外,还有一种可能性是 ET 不想见我们。
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发表于2018年10月10日 18时33分 星期三
来自没有终点
NASA JPL 报告,旅行者2号(Voyager 2)探测到来自太阳系外部的宇宙射线增加,这意味着它接近进入到星际空间。1977 年发射的旅行者2号目前距离地球 177 亿公里,自 2007 年起它一直在穿越日光层的最外层,日光层是包裹太阳系的巨大气泡。一旦离开日光层,它将成为旅行者1号之后第二个人造星际物体。旅行者2号上的宇宙射线子系统设备从 8 月底开始探测到宇宙射线水平比 8 月初增加了 5%。高能宇宙射线也有类似幅度的增加。
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发表于2018年09月26日 21时05分 星期三
来自其实是飞船
去年 10 月,天文学家利用夏威夷的巡天望远镜 Pan-STARRS1 发现了一颗奇怪的天体 `Oumuamua。`Oumuamua 在夏威夷语中的意思是 “第一信使”,它被认为是人类已知的第一颗星际天体。访问太阳系的星际天体很多,而它是第一颗被人类密切观察并确认的星际天体。`Oumuamua 有着雪茄外形,与我们在太阳系观察到的天体存在显著差异,它正在加速远离太阳系。德国普朗克天文研究所的一组天文学家利用欧洲航天局 Gaia 卫星对大量恒星的观测数据,跟踪到了`Oumuamua 的四个候选母星。多项研究认为‘Oumuamua 是母星的行星系统在行星形成阶段驱逐出去的,这意味着‘Oumuamua 的轨道与恒星的轨道在很多年前至少靠得非常近。此外,两者的相对速度也应该相对比较慢。天文学家发现了四颗候选恒星,它们都是矮星,其中红矮星 HIP 3757 在一百万年前距离‘Oumuamua 最近在 1.96 光年内,相对速度 25 km/s(较快,母星的可能性不高);另一颗恒星 HD 292249 类似我们的太阳,380 万年前距离最近,相对速度 10 km/s;另外两颗分别在 110 和 630 万年前靠近‘Oumuamua 的轨道。
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发表于2018年09月25日 19时24分 星期二
来自还有泰坦人
来自 NASA 卡西尼号飞船的数据显示,土星卫星泰坦赤道地区出现了巨大的沙尘暴。研究报告发表在《Nature Geoscience》期刊上。这一发现让泰坦成为太阳系第三个观察到沙尘暴的天体,其他两个是地球和火星。论文主要作者、巴黎狄德罗大学天文学家 Sebastien Rodriguez 称,泰坦是一颗非常活跃的卫星,我们已经知道它的地质学和碳氢化合物循环,现在可以加入另一个类似地球的特征:活跃的尘埃循环。泰坦与地球非常相似,它是太阳系唯一具有浓厚大气层的卫星,也是地球之外唯一表面存在稳定液体的星球。与地球不同之处是,泰坦的液体由甲烷和乙烷等碳氢化合物构成。
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发表于2018年09月24日 21时35分 星期一
来自异星访客
日本宇宙航空研究开发机构(JAXA)确认探测器“隼鸟2号”向小行星龙宫(162173 号小行星)释放的2个“MINERVA-II”小型探测机器人已在表面着陆。“MINERVA-II”实现了全球首次在小行星表面的移动,并成功拍摄了照片(图右侧白色区域为阳光)。第一代“隼鸟号”在 2005 年 11 月尝试在小行星“丝川”使同样的探测机器人着陆,但失败了。隼鸟2号于 2014 年 12 月发射,目标小行星龙宫被认为存在接近生命起源的有机物和水。隼鸟2号本身也计划最多着陆 3 次。预计在 10 月下旬展开首次挑战,争取在赤道上或稍稍偏南处着陆。
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发表于2018年09月21日 20时53分 星期五
来自没有超级文明
在星际迷航设想的史波克母星瓦肯星所在位置,天文学家发现了一颗超级地球研究报告发表在《Monthly Notices of the Royal Astronomical Society》期刊上。这颗行星两倍于地球,它所在的星系是一个三恒星系统 40 Eridani,距离太阳 16 光年。40 Eridani 由橙矮星 Eridani A、白矮星 Eridani B、红矮星 Eridani C 构成。星际迷航作者 Gene Roddenberry 在咨询了天文学家之后将这个星系作为假想的瓦肯星所在的位置。这颗超级地球被称为 HD 26965b,其轨道位于恒星的宜居带,在理论上可能存在液态水。但它一年只有 39 到 44 天,而且可能与恒星 Eridani A 潮汐锁定,也就是行星的一面始终朝着恒星。
人工智能
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发表于2018年09月11日 19时24分 星期二
来自小绿人拯救 SETI
SETI 向世界潮流看齐,部署了神经网络帮助管理其庞大的数据集。这一尝试几乎立即结出了果实:加州伯克利 SETI 研究中心的博士生 Gerry Zhang 和同事使用一个定制机器学习模型处理此前已经分析过的数据,发现了 72 个新的快速射电暴信号快速射电暴是一种高能天体物理现象,呈现瞬态电波脉冲,仅维持数毫秒的爆发。快速射电暴的来源和性质仍然充满神秘,一种可能的解释是它来自先进文明。研究人员分析的快速射电暴 FRB 121102 来自于一个距离地球 30 亿光年的遥远星系,此前的算法从该星系发现了 21 个快速射电暴。而 FRB 121102 是至今观察到的唯一一个能重复发射出快速射电暴的天体。这些信号没有发现任何可识别的模式。
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发表于2018年08月21日 16时20分 星期二
来自发现 ET
根据发表在《自然》期刊上的研究,天文学家在系外行星 KELT-9b 的大气中发现了铁和钛原子。KELT-9b 属于超高温类木行星,距离地球 620 光年。虽然铁是丰度最高的过渡金属元素,但由于耐火性较好,天文学家从未在系外行星大气中直接探测到铁。不过在高温状态下,大气中的铁和其他过渡金属元素并不以结合分子或云粒子的形式存在,而仅以原子的形式存在,天文学家由此预测在 KELT-9b 的可见光波长范围内能检测到铁元素谱线。瑞士的研究人员利用西班牙国家伽利略天文望远镜上的北方高精度径向速度行星搜索器(HARPS-N)光谱仪,于 2017 年 7 月 31 日至 8 月 1 日夜间对 KELT-9b 的高分辨透射谱中的金属元素谱线进行了辨认。研究人员检测到了中性铁原子和一次电离铁(Fe和Fe+)以及一次电离钛(Ti+)。
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发表于2018年08月20日 12时34分 星期一
来自已完成政治任务
第一位女性宇航员来自苏联/俄罗斯,但 1984 年之后,只有两名俄罗斯女性宇航员进入太空,而美国有超过 50 名,中国有两名。NASA 在 2012 年和  2017 年选拔出了九名女性候选宇航员,而俄罗斯只有一名,而且还在 2014 年因为未知原因被开除了,此事引发舆论哗然,于是这名候选宇航员又回去了,但她很有可能永远也无法进入太空。什么原因导致俄罗斯的女性宇航员越来越少?俄罗斯载人航天项目的负责人 Sergei Krikalev 声称女性不像男性那样渴望成为宇航员。与俄罗斯有过合作的 NASA 宇航员有的认为,在普京的俄罗斯,女性被认为不适合太空飞行。其他 NASA 宇航员则认为原因可能只是文化方面的。
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发表于2018年08月16日 11时51分 星期四
来自殖民还早
印度总理莫迪 (Narendra Modi)宣布,该国计划于 2020 年发射第一艘载人飞船,这将标志着印度在美国、俄罗斯和中国之后成为第四个能将人类送入太空的国家。莫迪祝贺了印度科学家在太空发展上的成就,例举了印度空间研究组织在过去几年取得的成果:2017 年 2 月 15 日一次发射了 104 颗卫星(绝大多数是微型的立方体卫星);2013 年 11 月 5 日发射了该国第一颗星际探索任务火星星轨道探测器,这颗探测器自 2014 年 9 月 24 日起一直环绕火星运动。
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发表于2018年08月09日 15时48分 星期四
来自欧罗巴有人
根据发表在《Nature Communications》期刊上的一项研究,天文学家在木星的两大卫星伽倪墨得斯(Ganymede)和欧罗巴(Europa)发现了哨声波。欧罗巴和伽倪墨得斯都有地下海洋。论文合作者称,木星磁场非常强,它及其卫星就像是一个迷你太阳系。在太阳系的其它地方,哨声波产生的原因各种各样。地球上的哨声波是范艾伦辐射带导致的。木星的哨声波则是巨大的闪电风暴引发的。