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Wilson(42865)
发表于2024年04月17日 21时36分 星期三
来自第七元素
天文学家发现迄今为止银河系中最大的恒星黑洞,其质量是太阳的 33 倍,被命名为 Gaia BH3。Gaia BH3 距离地球约 1926 光年,是迄今为止发现的距离地球第二近的黑洞,它是由一颗生命末期的恒星形成的。没有光可以逃离黑洞,所以大多数黑洞都是通过观察围绕其运行并落入其中的热物质的辉光而发现的。然而 Gaia BH3 处于休眠状态,不吞噬任何物质。研究人员通过注意到一颗恒星的奇怪运动发现了它,这颗恒星似乎在绕着一片空旷的空间旋转。这颗恒星本身也很不寻常——几乎完全由氢和氦组成。大多数恒星至少含有一些较重的元素,这些元素形成于大质量恒星的中心,并通过超新星分布在整个太空中。但第一代恒星的重元素含量很低。BH3 伴星的组成表明,最终坍缩形成 BH3 的巨大恒星也是这些原始物体之一,其演化方式可能与今天的大质量恒星不同。这就解释了黑洞为何会变得如此巨大。如果它的演化过程更像普通恒星,那么它的大小就很难解释。

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Wilson(42865)
发表于2024年04月15日 17时47分 星期一
来自火星战将
水星是太阳系最小的行星,只比月球略大。它距离太阳最近,没有大气层,昼夜温差巨大,绕太阳公转一周为 88 个地球日。因温度太高以及距离太阳太近,科学家难以对其展开研究。水手十号(Mariner 10)等任务的发现凸显了水星的不同寻常之处:金星、地球和火星等岩石行星都有厚厚的地幔和地壳,但水星的地幔地壳相对于核心出人意料的薄。水星表面化学物质的比例也不寻常,它的钍浓度接近火星,而在太阳的极端高温下钍会被蒸发。科学家对这些不同寻常提出了一种假说:水星最初是在距离太阳更遥远的地方形成的,靠近火星,它最初的质量与地球相当,但在其演化中的某个时刻,水星与另一颗行星大小的天体相撞,导致其旋转着飞向太阳。此类碰撞可能会刮走地壳和大部分地幔,但留下了巨大的液态核心。

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发表于2024年04月08日 20时22分 星期一
来自为了我们的家园
位于北冕星座(Corona Borealis)的一个双星系统 T Coronae Borealis 因太黯淡而无法通过肉眼识别,但从现在到 9 月之间,该双星系统会在某个时间突然爆亮,业余天文爱好者将有机会目睹这一天文奇观。NASA 称它会和北极星一样亮,将会持续数天。这将是人类第三次观察该事件,第一次是 1866 年,第二次是 1946 年,第三次就是今年,相隔大约 80 年。T Coronae Borealis 之一是一颗死亡中的红巨星,另一颗是白矮星,白矮星绕红巨星一周需要 227 天。它们相距是如此之近,红巨星喷射出的物质会聚集在白矮星表面附近。一旦聚集的物质质量达到地球质量(需要约 80 年),它会升温引发失控的聚变反应,几秒钟内温度会上升到 1-2 亿度。在地球上我们可以通过肉眼观看这一事件。

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发表于2024年04月08日 18时10分 星期一
来自异形:悲伤之海
2023 年 5 月 29 日,LIGO 利文斯顿探测器探测到了被称为 GW230529 的引力波事件,它被认为是一颗中子星和一颗神秘天体合并产生的,而该神秘天体很可能是一颗超低质量的黑洞,仅仅数倍于太阳质量。爱因斯坦广义相对论预测中子星的质量低于太阳质量的三倍,但在塌缩成黑洞前其质量上限多大并不清楚。天文学家在 3-5 倍太阳质量的区间很少观察到中子星或黑洞。现在 GW230529 两个天体之一恰好落于这一区间。GW230529 中的一个天体质量约为太阳的 1.3-2.1 倍,另一颗为 2.6-4.7 倍,根据特征,前者被认为是中子星,后者是超轻黑洞。在至今观察到的中子星黑洞合并事件中,GW230529 是质量差异最小的。

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发表于2024年03月18日 18时09分 星期一
来自计算群星
木星卫星欧罗巴(木卫二、Europa)冰冷外壳下隐藏的海洋,是太阳系中最有希望寻找生命的地方之一。今年晚些时候,NASA 将启动一项耗资 50 亿美元的任务——“欧罗巴快船”,以研究海洋,甚至可能对其进行采样。但科学家最近发表的两项建模研究表明,木卫二的岩石内部可能在地质学上已经“死亡”。岩浆可能无法穿透海底,形成地球上被认为是早期生命天堂的热液喷口,而木卫二的岩石地壳似乎能够抵挡地震破裂,无法出现新鲜岩石。如果没有热量和新鲜岩石共同推动海洋中的地球化学反应,木卫二就不太可能创造出有利于生命的条件。

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发表于2024年03月18日 18时01分 星期一
来自地球的呼唤
美国国家运输安全委员会正在调查发生在德州圣安东尼奥的一起致命车祸,其中涉及到一辆可能启用了半自动驾驶系统的福特电动汽车。一辆配备半自动驾驶系统的福特野马 Mach-E SUV 与一辆停在高速公路车道上的本田 CR-V 发生追尾车祸。事故发生在晚上 9:50 p.m 左右,本田汽车停在中间车道,还没有开灯。车祸导致了 56 岁 的本田车主身亡。福特的半自动驾驶系统可以在高速公路上处理转向、制动和加速,允许司机将手从方向盘上移开。福特表示该系统不是完全自动驾驶,需要司机时刻注意路况。

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发表于2024年03月04日 20时29分 星期一
来自遥远地球之歌
意大利天文学家在一颗年轻恒星周围的圆盘中发现了水蒸气,恒星盘是行星正在形成的地方。据发表在《自然·天文学》杂志上的观测结果显示,在距离地球 450 光年的金牛座的年轻类日恒星 HL Tauri 的内盘中,含水量至少是地球所有海水的 3 倍。水是地球上生命的关键成分,也被认为在行星形成中起着重要作用。然而之前,天文学家还无法绘制出水在稳定的恒星盘中的分布。但此次,研究人员不仅可探测捕捉到详细的图像,还在距离地球 450 光年的距离上对水蒸气进行了分析。

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发表于2024年02月27日 22时13分 星期二
来自猿朋豹友
2022 年 9 月 26 日,NASA 执行双小行星重定向测试(DART)任务的飞船撞击了名为 Dimorphos 的小行星。这是世界首次行星防御技术演示,撞击成功偏转了小行星轨道,小行星轨道时间缩短了 33 分钟。DART 的撞击在小行星上留下了凹痕,释放出了数百万吨的岩石,很多岩石又落回到的小行星表面。结果是撞击还改变了小行星的形状,将它从原来的粗矮球体变成平顶的卵球体,就像一块 M&M 糖果。根据发表在《Nature Astronomy》的论文,科学家指出原因是这颗小行星不是一块连续的坚固岩石,而是像是一堆沙砾聚在一起,在外力的撞击下很容易分散开。这项研究也指出了未来行星防御可能面临的问题:一颗近地小行星很可能会在撞击下变成多颗近地小行星。

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发表于2024年02月20日 21时34分 星期二
来自世界主宰
天文学家使用欧洲南方天文台(ESO)的甚大望远镜发现了至今最明亮的类星体,它同时也是至今观测到的最明亮天体。类星体是遥远星系的明亮核心,由于其中心的超大质量黑洞在大肆吞噬周围的物质,释放出巨大的能量,因此能从地球上观测到。明亮的类星体通常表明其核心有着快速增长的超大质量黑洞。该类星体编号为 J0529-4351,距离地球 120 亿光年,质量相当于 170 亿倍太阳质量,每天吞噬的物质质量相当于太阳,亮度是太阳的逾 500 万亿倍。它是至今观测到的增长最快的黑洞。

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发表于2024年02月18日 12时24分 星期日
来自机器人的逃跑计划
利用 NASA 现已退役的索菲亚平流层红外天文台(SOFIA)提供的数据,美国西南研究所科学家首次在两颗小行星的表面探测到水分子。这一发现为揭示太阳系中水的分布提供了新线索。研究团队利用 SOFIA 收集的数据研究了 4 颗富含硅酸盐的小行星。SOFIA上的“暗天体红外相机”提供的观测结果显示,其中两颗小行星 Iris 和 Massalia 发射出特定波长的光,表明其表面存在水分子。虽然科学家此前已在返回地球的小行星样本上探测到水分子的存在,但此次是首次在小行星表面发现水分子。SOFIA 对月球的观测显示,一立方米土壤内可能蕴藏着 12 盎司水,这些土壤遍及月球表面。研究表明,Iris 和 Massalia 上水的丰度与月球上的相似,这些水也可能与月球表面的矿物结合,或附着在硅酸盐中。Iris 和 Massalia 的直径分别为 199 公里和 135 公里,与太阳的平均距离为 2.39 天文单位。

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发表于2024年02月17日 21时30分 星期六
来自空色勾玉
地球围绕太阳的轨道一直在变化,但短期内并不显著。只有在百万年千万年的尺度上,轨道变化才会非常明显,对地球气候产生显著影响。根据牛顿力学和引力定律,地球轨道的变化可以反推,但计算的精度受到很多因素的影响,其中一种因素此前可能没有认真对待过——近距离路过太阳系的恒星。绝大多数恒星距离地球太遥远而无法产生可测量的影响,然而有些恒星会从相对近的距离上掠过,这个距离不足以引发太阳系的混乱,但其引力会对行星产生轻微的推力。最近一次近距离掠过太阳系的恒星是 HD 7977,它目前距离太阳 250 光年,但在 280 万年前它距离太阳在 3 万个天文单位或 0.5 光年内,最近可能只有 4 千天文单位。估计每 2000 万年就有一颗恒星距离太阳 1 万个天文单位以内。

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发表于2024年02月14日 22时20分 星期三
来自太阳之塔
清华大学的研究人员利用清华—马化腾巡天望远镜(TMTS)发现了一颗距离地球约 2760 光年、轨道周期仅为20.5 分钟的致密双星系统 TMTS J0526。该双星系统由一颗质量为 0.74 倍太阳质量的碳氧白矮星与一颗质量约为太阳 0.33 倍的热亚矮星组成。该热亚矮星的半径仅有地球的 7 倍左右,代表了人类目前发现的体积最小的恒星。这样一对极短轨道周期的双星能够在毫赫兹频段产生强的引力波辐射,有望被未来的空间引力波天文台如 LISA、天琴以及太极显著探测到。

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发表于2024年02月08日 23时38分 星期四
来自人猿泰山之夺命山谷
根据对土星卫星土卫一(弥玛斯或 Mimas)轨道的近距离测量,其冰冷的外壳下似乎有一片广阔的、全球性的海洋。土卫一是土星7颗主要卫星中最小的。长期以来,人们一直认为它由固态冰和岩石组成,但在 2014 年,天文学家观察到它绕土星的轨道出乎意料地摆动,这只能用橄榄球形状的核或液态海洋来解释。为了寻找更多线索,法国巴黎天文台的 Valéry Lainey 和同事分析了  NASA 卡西尼号探测器对土卫一轨道的观测结果。他们发现,13 年来它绕土星的轨道漂移了大约 10 公里。这种轨道漂移只可能是由冰壳在海洋上滑动,或者物理上不可能形成薄饼形状的核摆动产生的。如果土卫一确实有一片隐藏的海洋,那么可能表明太阳系或其他冰冷的行星和卫星也有类似情况,这增加了生命存在的可能性。

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发表于2024年02月06日 23时19分 星期二
来自人类之子
NASA 在 137 亿光年外发现一颗位于宜居带的超级地球。这颗行星编号 TOI-715 b,直径约为地球的 1.5 倍,围绕一颗红矮星运行,该星系可能还有一颗地球大小的行星。这颗行星位于该星系的宜居带,即表面可能有液态水。由于母星比太阳小且温度低,该行星距离母星很近,公转一周仅仅相当于 19 个地球日。NASA 表示 TESS(凌日系外行星巡天卫星)发现的行星可用韦伯望远镜更仔细的观察。

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发表于2024年02月06日 11时10分 星期二
来自神童的陷阱
中国天文学家使用郭守敬望远镜(LAMOST)的光谱数据和仙女星系(M31)已有的观测结果,估计仙女星系质量约为 1.14 万亿倍太阳质量。仙女星系是距离银河系最近的大型漩涡星系,离地球大约 250 万光年。银河系的质量约为太阳质量的 8900 亿倍-1.54 万亿倍之间。中国研究团队收集了13679 个具有视向速度测量值的位于仙女星系的天体,绘制出距离仙女星系中心 40.76 万光年内的旋转曲线,精度达到 5%—20%。研究结果显示,仙女星系的旋转曲线在其星系盘上保持恒定值约为每秒 220 千米,向外逐渐减小至外晕处时约为每秒 170 千米。

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发表于2024年01月24日 21时49分 星期三
来自繁星若尘
天文学家观测到约 4 万光年外的神秘天体,它比有史以来发现的任何黑洞都要轻,比任何中子星都要重。当一颗恒星耗尽燃料并在引力作用下坍缩,留下一个超高密度的内核,就形成了中子星。根据天体物理学的计算,该内核即中子星必须保持在太阳质量的 2.2 倍以下,否则就会进一步坍缩形成黑洞。天文学家通过观测附近的一颗脉冲星,发现了一个质量为 2.5 倍太阳的神秘天体。脉冲星是一种中子星,由于具有强烈的磁场,它每隔几毫秒就会有规律地发出光脉冲。它超过了中子星质量的上限,如果是黑洞,将是最轻的黑洞;如果是中子星,将是最重的中子星。

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发表于2024年01月19日 23时21分 星期五
来自通往宇宙之门
天文学家利用韦伯望远镜发现了已知最早的黑洞。研究报告发表在《自然》期刊上。黑洞质量约为太阳质量的 160 万倍,形成于宇宙诞生 4 亿年后,它所在的星系 GN-z11 是哈勃望远镜在 2016 年发现的。超大质量黑洞诞生于宇宙的早期引发了很多疑问,类似的黑洞需要数十亿年持续的吞噬物质才可能形成。GN-z11 只有银河系大小的百分之一,这个黑洞正在吞噬 GN-z11,可能阻碍宿主星系的继续成长。

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发表于2024年01月16日 16时31分 星期二
来自遗忘之海
一组天文学家使用 NASA 哈勃望远镜探测到了一颗系外行星的天气变化。WASP-121 b 是一颗木星大小的系外行星,距离地球 880 光年,被母星潮汐锁定,围绕母星一周仅需 30 小时,它的表面在恒星紫外线的照射下非常炎热。天文学家在三年多时间内对其进行了数次观测,构建了一个数据集,用计算机模拟重组系外行星的大气条件。WASP-121 b 之类的系外行星无法直接观测,只能在它从恒星与地球之间掠过时的光线变化进行观测。观测其大气层更困难,天文学家主要通过其光谱的变化确定其大气层构成。哈勃的第三代广域照相机(Wide Field Camera 3,WFC3)在 2016 年、2018 年和 2019 年对 WASP-121 b 进行了四次观测,收集了 90 小时的观测数据。研究报告将发表在《The Astrophysical Journal》增刊上。

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发表于2024年01月15日 21时04分 星期一
来自珀涅罗珀记
天文学家发现一颗被潮汐锁定的地球大小的系外行星,被锁定的半球覆盖岩浆,另外半球则处于永恒的黑暗之中。天文学家在类太阳 G 型恒星 HD 63433 周围发现了第三颗行星 HD 63433 d,它只有 4 亿年历史,相比下地球有 45 亿年历史,它距离母星非常近,是太阳到水星距离的八分之一,这意味着其表面炎热无比,温度高达 1257 摄氏度,基本上由岩浆海洋构成。HD 63433 d 被潮汐锁定,意味着它很可能只有半球是岩浆。

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发表于2024年01月10日 18时00分 星期三
来自遥远地球之歌
一场太空大战正在酝酿之中。一方是亿万富翁战队,他们正在近地轨道(LEO)上建造庞大的卫星宽带星座,如马斯克(Elon Musk)的 SpaceX 公司的 Starlink,以及贝索斯(Jeff Bezos)的 Project Kuiper。另一方则是 ViaSat 和 SES 等传统固定卫星运营商,还有不少对新太空经济发展方式日益不安的国家。换句话说,它们是对美国超大型卫星星座在太空战略领域的主导地位感到不安。去年 11 月迪拜举行的世界无线通信会议上,SpaceX、Kuiper 等 LEO 卫星运营商推动修改 25 年前制定的限制信号功率防止干扰促进频谱共享的规则,认为已经过时。但这一提议招致了传统固定卫星运营商的抗议,他们已经因为 Starlink 宽带卫星而失去客户,他们的反对在意料之中。但出乎意料的是巴西、印度尼西亚、日本等国也强烈反对。