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发表于2018年05月08日 16时30分 星期二
来自蜂群战术
第一颗立方体卫星发射于 2003 年,不到 10 年里超过 100 颗卫星发射到了地球轨道。太空行业还在争论这种 2kg 到 15kg 微型卫星究竟是一种玩具,还是一种改变我们对地球及太阳系观察和研究的破坏性技术。现在,首批立方体卫星飞离地球开始探索太阳系了。NASA 的卫星 Mars Cube One 或 MarCO-A 和 -B 开始了它们测试立方体卫星探索深空可行性的研究。大型卫星代价不菲,研究和制造的复杂度都比微型卫星高得多。如果立方体卫星证明了它们的价值,科学家可以向深空目标发射一群微型卫星,失败一两个也无关紧要。它们的价格也便宜得多。
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发表于2018年04月28日 20时23分 星期六
来自可能明天就会发生
我们银河系的中央有一个超大质量黑洞“人马座 A *”,绝大部分星系都有超大质量黑洞。在宇宙的演化过程中,星系之间会发生合并,黑洞有时候也会合并,但也有时候会在合并过程中被排挤出去,它们变成了流浪的超大质量黑洞。根据发表在《The Astrophysical Journal Letters》期刊上的一项研究预印本),流浪的超大质量黑洞可能十分常见,存在于包括银河系在内的星系之中。研究人员表示,人类不用担心流浪的黑洞会靠近太阳影响我们的太阳系。他们的计算表明,一颗流浪黑洞影响太阳系的可能性每 1000 亿年才会发生一次,10 倍于宇宙的年龄。
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发表于2018年04月25日 20时46分 星期三
来自有毒避开
根据发表在《Nature Astronomy》期刊上的一项研究,科学家发现天王星大气层的气味闻起来像臭鸡蛋。科学家是利用近红外积分光谱仪(Near-Infrared Integral Field Spectrometer,NIFS)去确定天王星的气味,NIFS 允许科学家根据阳光的反射来判断大气的构成。天王星的大气富含硫化氢,这种分子闻起来像臭鸡蛋。研究人员说,如果有人穿过天王星大气层下降,他们将会遭遇极其不愉快的情况。然而相比寒冷,气味可能不是什么大问题。天王星的大气层零下 200 摄氏度,在闻到气味前就足以把人冻死。
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发表于2018年04月25日 16时17分 星期三
来自
欧洲航天局的罗塞塔探测器在 2014 年向彗星 67P/Churyumov–Gerasimenko 发射了登陆器菲莱,但因为着陆位置不佳菲莱登陆 60 小时后就因电池耗尽停止了工作,而罗塞塔探测器则围绕着彗星运行继续其观测任务。Max Planck Institute for Solar System 上个月公布了罗塞塔在 2016 年 6 月 1 日拍摄到的照片。Twitter 用户 @landru79 利用这些数据制作了一秒钟的动画(如图所示), 展现了一个令人称奇的彗星表面。@landru79 计划接下来制作一个彩色版本。
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发表于2018年04月24日 15时52分 星期二
来自如果来到地球将变成超人
超级地球是地球的放大版,部分研究认为它们比地球大小的世界更宜居。但一项新研究发现,超级地球上的外星人在探索太空上面临的挑战难度远比地球高得多。一颗超级地球上的外星人如果要启动类似阿波罗登月的任务,他们使用的火箭质量将高达 44 万吨,堪比埃及吉萨金字塔。相比地球,超级地球上的太空飞行花费以几何级数增长。此类的文明可能没有卫星电视,没有登月任务或哈勃太空望远镜。在超级地球上发射詹姆斯韦伯望远镜,火箭将需要 6 万吨的燃料。研究报告(预印本)发表在《Journal of Astrobiology》期刊上。
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发表于2018年04月19日 13时37分 星期四
来自小绿人在前方
SpaceX 的 Falcon 9 火箭成功发射了 NASA 的卫星 Transiting Exoplanet Survey Satellite(TESS)。TESS 将接替开普勒卫星搜索距离地球 300 光年内的系外行星,两颗卫星事实上执行的是不同的任务,开普勒针对的是特定的恒星,搜寻范围狭窄,搜索最佳距离 2,000 到 3,000 光年。TESS 将在两年时间内在一块 400 倍于开普勒任务的区域内观察大约 50 万颗恒星。预计它将发现 2 万颗系外行星。而开普勒至今发现了 2,652 颗系外行星。
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发表于2018年04月18日 16时38分 星期三
来自混沌而生
一项新研究发现,陨石中的钻石可能来自于一颗水星或火星大小的已死亡古老行星。科学家检查了一种罕见的陨石叫橄辉无球粒陨石(ureilites),这种陨石富含碳甚至还有钻石。地球至今发现了 480 多颗此类的陨石。科学家检查的橄辉无球粒陨石是 2008 年在苏丹 Nubian 沙漠发现的。他们分析了其中数百微米大的钻石,利用电子束,他们在钻石中发现了由铁和硫组成的晶体颗粒,这种颗粒只发现于 20 多吉帕压力下形成的钻石内。研究人员认为陨石来自于大小在水星和火星之间的原始行星。研究报告发表在《Nature Communications》期刊上。
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发表于2018年04月06日 22时50分 星期五
来自12 圣人
根据发表在《自然》期刊上的一项研究,银河系中心超大质量黑洞可能被 12 个小黑洞环绕着。哥伦比亚的 Charles Hailey 和同事使用 NASA 钱德拉 X 射线太空望远镜的存档数据,发现了 12 个不活跃的低质量黑洞“双星系统”。银河系超大质量黑洞人马座 A 星有一个气体尘埃晕圈,为大质量恒星提供了完美的诞生地,这些恒星在这里生存、死亡或转变成黑洞。晕圈外围的黑洞都受到了人马座 A 星的牵制,其中一些与路过的恒星结合在一起形成了黑洞恒星双星系统。研究人员从钱德拉的数据里寻找低质量黑洞双星系统的 X 射线信号,在人马座 A 星三光年距离内发现了 12 个候选黑洞。
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发表于2018年04月03日 17时07分 星期二
来自双重透视
天文学家利用 NASA 的哈勃望远镜发现了最遥远的恒星 Icarus(或编号 ACS J1149+2223 Lensed Star 1)。研究报告发表在《自然天文学》期刊上。Icarus 是一颗蓝超巨星,距离地球 90 亿光年,100 倍于之前发现的最遥远恒星。科学家是利用引力透镜效应发现这颗恒星的,Icarus 的光被距离 50 亿光年远的星系团及星系团中的恒星放大。引力透镜通常可将天体放大 50 倍,但研究人员说,当前景与背景的两颗恒星精确排为一列,背景恒星可被放大数千倍,形成 “爱因斯坦环”,即观测所得的光源形状呈环形。本研究中,一颗太阳大小的恒星恰好直接穿过哈勃望远镜和 Icarus 视线之间,将后者亮度提高了 2000 倍。
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发表于2018年03月29日 13时36分 星期四
来自特例
一个国际天文学家团队在《自然》期刊上发表论文,报告发现了首个没有暗物质的星系。研究人员使用了 NASA /ESA 的哈勃和多个地面天文台发现星系 NGC 1052-DF2 几乎没有暗物质,挑战了广泛接受的星系形成理论,为暗物质的性质提供了新的见解。NGC 1052-DF2 被分类为超稀疏星系,比银河系更大,但包含的恒星数量不到银河系的 1/250。领导这项研究的耶鲁大学研究员 Pieter van Dokkum 说,这个星系是如此稀疏以至于你能看到它后面的星系,它从字面意义上说是透明的。NGC 1052-DF2 包含了很少的或几乎没有暗物质。
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发表于2018年03月28日 19时55分 星期三
来自人类历史前
大约 7 万年前,一颗被称为 Scholz’s star 的流浪恒星从不到一光年距离上掠过太阳系。当时人类正处于史前时代。天文学家此前相信这颗恒星是相对和平的从奥尔特云外围飞过,对外太阳系天体影响很小。但根据发表在《 Monthly Notices of the Royal Astronomical Society: Letters》期刊上的一项研究预印本),研究人员现在认为流浪恒星造成的骚动比以前认为的大得多。 研究人员分析了 339 个已知小天体的轨道演化,通过运行 N 体模拟反推过去 10 万年的轨道位置。研究人员惊讶的发现,超过十分之一的天体源自双子座方向。这个位置正是天文学家预测的流浪恒星经过时可能推动的天体位置。 、
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发表于2018年03月23日 13时24分 星期五
来自太空打洞
去年 8 月,SpaceX 用 Falcon 9 火箭为台湾发射了地球遥感卫星 Formosat-5。发射合同是在 2010 年签署的,原计划 在 2013 年使用 SpaceX 第一代轨道级火箭 Falcon 1 的升级版本 Falcon 1e,其运载能力为 2,200 磅,而 Formosat-5 卫星重 1,047 磅(475 公斤),Falcon 9 的运载能力则达到了 6000 磅。Falcon 1e 的发射费用远低于 Falcon 9,前者是 2300 万美元,而后者是 6200 万美元。SpaceX 曾尝试为这次发射寻找其他愿意共享发射负荷的客户,但因为事故没能如愿。所以最终发射使用的火箭运载能力远远超过了卫星的发射需求。在发射过程中,Falcon 9 火箭以近乎垂直的轨迹飞过地球的电离层,它的推进级和第二级创造了一个独特的圆形冲击波,在电离层打了一个 900 公里宽的临时洞
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发表于2018年03月15日 15时22分 星期四
来自Discworld
天文学家发现,不论大小或质量,所有圆盘星系每十亿年旋转一次。研究报告发表在《The Monthly Notices of the Royal Astronomical Society》期刊上。天文学家 Gerhardt Meurer 表示,发现此类的规则性有助于更好的理解圆盘星系运行的机制。致密的星系并不会旋转更快,而大小相似密度更低的星系也并不会旋转更慢。
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发表于2018年03月08日 18时56分 星期四
来自外星基地
研究人员利用 NASA Juno 探测器发回的数据在《自然》期刊上发表了四篇论文,分析了木星的气旋群引力场内部大气组成。Juno 从极地获取到的图像显示,木星著名的大气旋周围还环绕着小的气旋:在北极,一个中心气旋周围有八个较小的气旋(如图所示),其直径在 4000 到 4600 公里;在南极,中心气旋周围有五个较小的气旋,其直径在 5600 到 7000 公里。为什么这些气旋没有合并?科学家对此感到不解。卡西尼号探测器对另一颗气态行星土星的观察显示,其极地都只有一个单一的气旋,显然气态行星的形成方式并不一定相同。
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发表于2018年03月01日 16时48分 星期四
来自已经发生了几万年
在距离我们 2.6 万光年的银河中心,有一颗被称为人马座 A* 的超大质量黑洞。当一颗恒星靠近黑洞,其强大的引力会将恒星加速到时速三千万公里(或光速的 3%)。这些靠近黑洞的高速运动恒星被称为 S-星。天文学家报告,其中一颗 S-星 S0-2 或 S2 的轨道将在数个月内极端的靠近黑洞。天文学家非常兴奋,正严密观察这颗恒星,以严格验证爱因斯坦的广义相对论。以前天文学家怀疑 S0-2 是一个双星系统,这会让测试复杂化。但根据发表在《The Astrophysical Journal》期刊上的一项研究,天文学家报告 S0-2 没有能干扰精确测量的庞大伴星。根据他们的计算,即使有伴星,其质量也会因为太小而无法影响任何计划中的测试。
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发表于2018年02月23日 21时54分 星期五
来自无数仰望星空的眼睛
本周出版的《自然》期刊发表了一篇论文,描述了最近发现的 IIb 型超新星 SN 2016gkg。论文的一位署名作者是 Victor Buso,他是一名业余天文学家,这颗超新星爆发的最早信号就是他发现的。2016 年 9 月,这位阿根廷的天文爱好者在自家屋顶测试自己的牛顿式反射望远镜,将望远镜对准了螺旋星系 NGC 613,收集了一个半小时的星系光,在查看图像时他注意到来自一颗恒星的闪光,这是潜在的超新星爆发信号。Buso 捕捉了更多数据,并通知了阿根廷天文台。Buso 的图像提供了罕见的超新星爆发产生的短暂冲击波证据。天文学家称他非常幸运,他的望远镜正好对准了正在爆发的超新星,这种概率至少是百万分之一。
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发表于2018年02月07日 13时09分 星期三
来自发射探测器
一个国际团队利用地面和空间望远镜对距地球 40 光年、包含 7 颗地球大小行星的 TRAPPIST-1 行星系统进行了调查。研究证实,TRAPPIST-1 是太阳系外最适合寻找外星生命的地方。论文发表在《天文学和天体物理学》和《Nature Astronomy》期刊上。科学家利用 NASA 斯皮策望远镜和开普勒望远镜的数据,更精确计算出了行星的密度,并通过复杂模拟,确定该星系的 7 颗行星主要由岩石构成。有些行星中水的质量约占行星总质量的 5%,是地球海洋质量的 250 倍。TRAPPIST-1 行星中至少有 4 颗拥有温带气候,这或许预示着其上存在海洋、湖泊或河流。当然,水在行星上的存在形式,取决于行星从母恒星(质量仅为太阳的 9%)获得多少热量,最靠近恒星的更可能是水蒸汽;距离较远的则可能是冰。
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发表于2018年02月07日 10时43分 星期三
来自假人开着跑车
SpaceX 在肯尼迪太空中心成功发射了它的重型运载火箭 Falcon Heavy,将一辆特斯拉跑车发射到太空,并在陆地着陆场成功回收了两个助推器(如图所示),但第三个核心级因为推进剂不足错过了海上的无人驳船,未能回收。Falcon Heavy 高 70 米,宽 12.2 米,最大真空推力 5,548,500 磅,能将 63,800 kg 的负荷送到低地球轨道,26,700 kg 的负荷发射到地球同步转换轨道,16,800 kg 的负荷发射到火星,甚至能将 3,500 kg 的负荷发射到冥王星。它是现役最强大的火箭,而历史上最强大的火箭则是土星五号,最大推力 789 万磅。
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发表于2018年02月06日 15时42分 星期二
来自可能糊了
奥克拉荷马大学的天体物理学家 Xinyu Dai 教授利用 NASA X射线太空实验室的数据,探测到首批银河系外行星。但这一发现尚未得到确认。Dai 和他的博士生 Eduardo Guerras 借助爱因斯坦相对论,利用类星体和太空实验室之间的微引力透镜效应去探测遥远的行星,这些候选行星的大小从月球到木星不等。其他科学家对此表达了怀疑,认为数据可以以其它方式解释,它们未必是银河系外的天体。
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发表于2018年01月30日 12时30分 星期二
来自发现绿人
中国计划在新疆奇台县建造世界最大的 110 米口径全可动射电望远镜(QTT)。目前世界上最大的全可动射电望远镜是坐落在美国 Green Bank 的 Robert C. Byrd Green Bank Telescope,其蝶形天线为椭圆形,110 米 x 100 米,其次是德国的 Effelsberg,口径 100 米。中国计划中的 110 米口径望远镜似乎只比 Green Bank 略大一点,但其灵敏度相比后者有显著提升。QTT 能增强对脉冲星的搜索,也能探测引力波,也能加强对地外生命的搜寻。中国已经建成了世界上口径最大的射电望远镜 FAST。