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科学
ai(3896)
发表于2020年01月02日 17时47分 星期四
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如果外星文明真的存在,为什么人类至今没有遇到他们呢?科学家对费米悖论提出了无数种解释。哥伦比亚天体生物学中心主任 Caleb Scharf 认为,文明在银河系这样的庞大星系内都是孤独的。他举了著名的南太平洋岛屿皮特凯恩群岛(Pitcairn Islands)的例子。1790 年 1 月 15 日,英国皇家海军 HMS Bounty 号的 9 名叛逃者、18 名塔希提人以及 1 名男孩抵达了这个孤立的岛屿。他们并非是这个岛屿的最早居民。波利尼西亚人在岛上的踪迹可追溯到 15 世纪,但当该岛屿被重新发现时已经无人居住。1790 年居住在岛上的叛变者很快也因为内讧和疾病而只剩下一个人。南太平洋散布着很多类似的可居住但孤立的岛屿。它们代表着潜在的定居点,激励着人们去寻找。银河系有着多达 3000 亿颗恒星,可能有着数以亿计的位于宜居带的行星。但就像太平洋上的岛屿,行星上孕生的文明都是孤立的,与世隔绝的。对于地球来说,没有外星文明访问完全自然。文明在宇宙中的扩散可能是一波波的,地球可能恰好处于一个孤立期,在等待跨银河的文明造访。但就像皮特凯恩群岛曾经的定居者,当这种情况发生时,地球文明是否还存在?
科学
WinterIsComing(31822)
发表于2019年12月30日 13时21分 星期一
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上个月,饶毅据报道举报国产阿尔兹海默病新药 GV-971 发明人耿美玉论文造假。该新药已经正式上市,而耿美玉也公开回应了饶毅的质疑。 耿美玉称:对于 GV-971 的作用机制,我们的研究长达 22 年。在 2015 年,当国际上对肠道菌群和神经退行性疾病、慢性复杂性疾病等关系的假说有所认知时,我们把研究重点转移到“GV-971 是否可以通过肠道菌群来发挥抗阿尔兹海默症的作用”上。此后,研究团队前后对 2700 多只老鼠做了试验,一共开展了23批试验,积累了 9 箱原始数据资料,互相佐证、补充、完善,最终发现,阿尔兹海默症不仅是大脑的神经退行性疾病,更是肠道菌群失衡导致全身系统混乱的免疫系统性疾病。尽管这个假说不是我们最早提出来的,但我们实质性地进行了药理机制研究。
科学
ai(3896)
发表于2019年12月28日 12时36分 星期六
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间歇性禁食已成为过去20年来最受欢迎的健康和健身趋势之一,但它是否有科学依据?《The New England Journal of Medicine》上的一篇综述讨论了其健康益处。间歇性禁食饮食方式通常分为两类:每日限时进食,每天进食时间缩窄至6-8小时;以及所谓的5:2间歇性禁食,即每周有两天仅吃一顿中等量的餐食。一系列动物和一些人类研究表明,交替禁食和进食有利于细胞健康,可能的机制是激发了一种古老的对食物稀缺时期的适应(称之为代谢转换)。当细胞耗尽其可快速获得的糖类能源储存并通过较慢的代谢过程开始将脂肪转化为能量时,就会发生这种转换。研究表明,这种转换可以改善血糖调节,增加抗压性,并在不同时间段内抑制炎症。
科学
WinterIsComing(31822)
发表于2019年12月27日 18时34分 星期五
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根据《Environmental Health Perspectives》发表的一项研究,暴露于空气污染会增加患抑郁症和自杀的风险。虽然呼吸污浊空气对身体的影响已经得到确认,但大量新的研究提出,污染也可能影响心理健康。英国伦敦大学学院的研究人员分析了截至 2017 年底发表的 25 项研究,发现如果一个人在两倍于世界卫生组织(WHO)建议的 PM2.5 细颗粒物限值的地区生活至少 6 个月,那么他患上抑郁症的风险会增加约 10%。自杀与 PM10 有关。在为期 3 天的时间里,一个人所暴露的 PM10 每增加 10μg/m3,其自杀风险高出 2%。
地球
ai(3896)
发表于2019年12月27日 15时18分 星期五
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根据发表在《Science Advances》期刊上的研究,对美国 16 个大城市的气温和人口普查数据的分析显示,生活在城市地区的人们经历的温度平均比预测的高 1.9℃,而盐湖城最多高 3.8℃。这在很大程度上归因于城市热岛效应。例如,在城市地区通常用于道路和屋顶的材料比自然地面吸收更多的太阳辐射。研究还发现,在寒潮期间,城市地区的平均温度比预测的高 0.6℃。研究人员结合天气和人口普查数据,包括城市地区的日常通勤模式,对气温变化进行了估计。他们发现,在洛杉矶等人口分布广泛的城市,人们更有可能低估暴露在热浪下的时间。
科学
ai(3896)
发表于2019年12月26日 21时03分 星期四
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利物浦热带医学院的研究人员识别出一种蚊子抵抗杀虫剂的全新机制。在研究了西非两种携带疟疾的按蚊之后,研究人员发现对杀虫剂具有抵抗能力的蚊群中,其腿上的特定结合蛋白高度表达。研究人员认为这是“杀虫剂”蚊帐效率低于预期的原因。当蚊子落在蚊网上,腿部的蛋白质与杀虫剂直接接触。此类蛋白质未来可作为添加剂克服抗药性的潜在目标。研究人员发现,通过部分沉默相关基因降低蛋白质水平,能有效的削弱蚊子对杀虫剂的抵抗性。
科学
WinterIsComing(31822)
发表于2019年12月26日 19时45分 星期四
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有一小部分人口患有季节性情绪失调,而情绪失调在冬季尤为严重,这背后是否存在科学方面的解释?是否是因为冬季我们的生物钟与清醒工作时间没有同步?如果缩短冬天工作时间是否能改善情绪?对生物钟的研究支持这一解释:即在冬季现代生活的作息和工作时间与生物钟不一致。澳大利亚 Swinburne 大学教授 Greg Murray 称,从理论上说,冬天早晨可见光偏暗会鼓励所谓的相位延迟(phase delay),即冬天我们的生物钟滞后,这是为什么我们冬天起不来的一个原因。研究也显示,我们在冬季需要或渴望更长的睡眠。对南美和非洲前工业化社群的研究发现,这些社群在冬季会多睡一个小时时间。他们身处赤道地区,这种影响在冬季更为寒冷和黑暗的地区更为明显。
科学
ai(3896)
发表于2019年12月26日 13时00分 星期四
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冷泉港实验室的 Zach Lippman 教授及其团队在《Nature Biotechnology》杂志上报告称,他们通过基因编辑技术培育出一种“都市番茄”。这种番茄的特点是束状的,就好比一束玫瑰花,只不过用番茄取代了玫瑰。它们的成熟期很短,在 40 天内即可收获。都市农业系统通常需要紧凑的植物,这些植物可以挤在狭窄的空间内,例如在仓库中分层种植。为了弥补有限空间对农作物产量的限制,都市农场可以在气候受控的条件下全年运作。这样,即使种植空间很小,但每年也能收获很多食物。
科学
ai(3896)
发表于2019年12月26日 12时45分 星期四
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2015 年动工的广东江门中微子实验(JUNO)预计将在 2022 年建成,它是中国最复杂的高能物理实验装置。为了提高探测灵敏度,JUNO 的选址经过精心测算。实验室建在地下,以屏蔽宇宙射线的干扰;距离阳江核电站和台山核电站都是 53 公里,可以同时利用两者释放的海量中微子,并画出更精细的中微子能谱图。JUNO 比目前世界上最大的中微子液闪(液体闪烁体)探测器——日本的 KamLAND 探测器还要大 20 倍,后者注入了 1000 吨液闪,而 JUNO 要容纳两万吨液闪,才能尽可能多地“俘获”中微子。
科学
ai(3896)
发表于2019年12月25日 11时15分 星期三
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科学家报告在黑龙江哈尔滨依兰县发现了大量的恐龙足迹化石。这些恐龙足迹数量多,保存良好。2018 年夏,化石爱好者朱利在达连河镇红星村路边新修开的剖面上发现了双壳类化石和龟化石,其旁边分布一些有着明显规律的凹坑,疑似古生物的足迹。中国地质大学副教授邢立达的团队随后确认了这些印记为足迹化石,并迅速奔赴现场展开考察工作。据统计,依兰恐龙足迹群由 5 条行迹共计 70 个足迹组成,包括平行的蜥脚类恐龙行迹、三趾型鸟脚类行迹,延长的三趾型兽脚类行迹。研究报告发表在《古地理学、古气候学、古生态学》期刊上。
科学
ai(3896)
发表于2019年12月24日 15时26分 星期二
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加州萨克拉门托市的一名 47 岁女子因长期使用含有高毒性甲基汞的面霜而无法说话或照顾自己,需要用喂食管。美国疾病控制预防中心的 MMWR 详细报道了这一病例。这名女子使用了来自墨西哥的皮肤防护霜,过去 7 年每天敷两次。测试发现她血液中含有 2620 微克/升的汞,而正常水平的汞含量最高为 5 微克/升。掺杂的皮肤防护霜通常含有无机的汞盐,汞盐能抑制黑色素的形成使肤色变浅,但它会导致肾损伤,甚至可能导致精神和神经损伤。在这名女子的病例中,卫生官员在其防护霜内发现了有机的甲基汞,其含量为 12,000ppm,虽然微乎其微,但凸显了有机汞的高毒性。
科学
ai(3896)
发表于2019年12月24日 14时56分 星期二
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中国新一代可控核聚变研究装置“中国环流器二号M(HL-2M 托卡马克)预计明年投入运行。中国环流器二号M 是国家先进超导托卡马克实验装置项目(EAST)的一部分,位于四川成都,由中核集团核工业西南物理研究院承建,预计年底完成建造工作。该装置以氢、氘气体为“燃料”,通过把它们注入装置并击穿、“打碎”产生近堆芯级别的等离子体,来模拟核聚变反应。2019 年 6 月交付主机线圈系统,8 月 30 日试制内置式低温泵及真空穿透项目完成出厂验收。相比现有的托卡马克装置,中国环流器二号M 装置采用了更先进的结构与控制方式,等离子体温度将有望超过 2 亿摄氏度,该装置将为我国参与国际热核聚变实验堆(ITER)相关实验与运行,以及未来自主设计建造聚变堆提供重要技术支撑。
科学
WinterIsComing(31822)
发表于2019年12月23日 16时51分 星期一
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科学家在纽约州开罗附近的一个废弃采石场发现了世界上最古老的森林遗迹。这些有 3.85 亿年历史的岩石中含有数十棵古树的木质树根化石。这一发现标志着地球历史上的一个转折点。当树木进化出这些根时,它们便能从空气中吸收二氧化碳并将其封存,进而从根本上改变了地球的气候,并产生了人们今天所知的大气。由于风化作用及其连锁效应,在木质森林出现后不久,大气中的二氧化碳含量降至现代水平。在几千万年前,这个数字是今天的 10 到 15 倍。一些研究表明,大气中如此多二氧化碳的去除直接导致了氧气水平的持续上升,到 3 亿年前,大气中含氧量约为 35%。
科学
ai(3896)
发表于2019年12月23日 14时01分 星期一
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一项新研究没有发现有证据显示野生虎还存在于老挝境内,研究人员反而发现了大量设计捕捉和杀死动物的致命陷阱。研究报告发表在《Global Ecology and Conservation》期刊上。报告主要作者、动物学家 Akchousanh Rasphone 称,陷阱很容易制造,一个人可以制造出成百上千个陷阱。虎皮及其其它器官都是有价值的交易对象。老挝老虎数量的最近一次估计是在 2016 年,当时估计整个老挝的野生虎只有两头,它们曾被摄像头看到过,之后再无音讯,很可能被陷阱杀死了。印支虎目前在泰国数量较多,最近一次估计有 189 头野生虎,而中国可能只有 7 头,越南不到 5 头,缅甸没有可靠的估计。
科学
ai(3896)
发表于2019年12月20日 21时53分 星期五
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美国、加拿大和欧洲的多项研究显示,老年痴呆症发病率呈下降趋势。但痴呆症的重要风险因素如中年肥胖率却呈快速上升趋势。因此痴呆症发病率下降颇令人不解。多伦多大学教授 Esme Fuller-Thomson 与其学生 ZhiDi (Judy) Deng 在《Journal of Alzheimer's Disease》期刊上发表论文,提出了一种可能的解释:痴呆症发病率下降可能是终生铅暴露代际差异的结果。含铅汽油在 1920 到 1970 年代是铅污染的主要来源。随着它的淘汰,人体血液中的铅含量开始下降。研究显示,1925 年前出生的人一生接触到的铅两倍于 1936 到 1945 年之间出生的人。铅是一种众所周知的神经毒素,动物研究与对个人的研究显示接触铅与痴呆症有关联。
科学
ai(3896)
发表于2019年12月20日 14时31分 星期五
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大约 4 万年前,当现代人类抵达爪哇岛,他们发现了一片充满生机的土地。但他们并不是第一批把这个岛屿称为家的人类。他们的远祖直立人在陆桥与大陆相连时曾到过爪哇岛,并在那里生活了大约 150 万年。根据发表在《自然》期刊上的一项研究,直立人最后一次出现在岛上大约是在 10 万年前。当时,他们在世界其他地方早已灭绝。这项研究为之前发现的直立人化石确定了可靠的年代,并表明直立人的 DNA 痕迹可能在现代东南亚人群中继续存在。这要归功于生活在该地区的多种人类的复杂混合。直立人大约在 190 万年前出现在非洲。这些工具制造者拥有相对较大的大脑,他们从非洲迁移到亚洲,大约在 160 万年前通过陆桥进入爪哇岛。后来海平面上升,这些古爪哇人被隔离在一个岛上。与此同时,在非洲和亚洲大陆,直立人在大约 50 万年前就消失了。
科学
ai(3896)
发表于2019年12月19日 21时24分 星期四
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天文学家对比了新旧天文照片,发现至少一百颗星星消失了或隐藏了起来。科学家认为许多星星消失的地方可作为搜索外星文明的理想场所。1950 年 3 月 16 日,美国海军天文台(USNO)的天文学家将望远镜对准天狼座的方向拍摄了照片,今天同一位置的照片会发现缺失,可能是这里潜藏着什么的证据。早在 2016 年,瑞典研究人员报告无法找到 USNO 照片中的一颗恒星。他们展开了后续调查,发现对比新旧天文照片有另外 100 颗恒星失踪了。他们在《Astronomical Journal》期刊上报告,称除非恒星直接塌陷成黑洞,没有已知的物理过程能解释其消失。他们认为这些消失的天体可用于搜寻先进文明的线索。
科学
ai(3896)
发表于2019年12月19日 16时46分 星期四
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根据发表在 PNAS 期刊上的研究,中科院植物所研究员马克平团队系统评估了人类活动对中国维管植物大尺度分布的影响,发现狭域种的分布区萎缩,而广布种的分布区扩张,为保护中国生物多样性提供了理论依据。研究人员认为,人类活动很可能使得狭域种的分布区萎缩了,但促进了广布种的分布扩张,这会导致不同地区的物种组成同质化。由于自然界中的狭域种占比很高,人类活动对物种分布的负面影响应该非常普遍,亟待建立更多的自然保护地,并考虑以生物多样性为目标的生态系统恢复,从而保护中国丰富的生物多样性。
科学
WinterIsComing(31822)
发表于2019年12月19日 10时48分 星期四
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根据引用率这一指标判断,中国的论文质量有明显的提升。中国教育报报道,“根据 2019 中国科技论文统计结果,2009 年至 2019 年(截至 2019 年 10 月)我国科技人员共发表国际论文 260.64 万篇,比 2018 年统计时增加了 14.7%;论文共被引用 2845.23 万次,与上一个统计年度相比,增加了 25.2%,连续三年排在世界第二位。虽然中国论文被引用次数增长的速度显著快于大多数国家,但与排在第一位的美国的 7468.9 万次相比,还有很大差距。从篇均被引用率来看,我国平均每篇论文被引用 10.92 次,比上一年度统计时提高了 9.2%。这意味着,从纵向比较,2009 年至 2019 年 10 月间,我国国际科技论文的质量有了显著提升。”《自然》最近披露了自引问题,这个统计数据可能没有考虑到这一因素。
USA
WinterIsComing(31822)
发表于2019年12月17日 17时01分 星期二
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根据发表在《Nature Geoscience》期刊上的一项研究,科学家发现,加州沿海水域的酸化速度两倍于全球平均。美国国家海洋和大气管理局领导的这项研究将酸化和名为太平洋年代际振荡( Pacific Decadal Oscillation)的气候周期联系起来。研究还发现,厄尔尼诺和拉尼娜的气候周期变化也加速了海洋化学反应的极端变化。海洋占了地球表面的 70%,它一直是气候变化的无名英雄,自工业革命以来海洋吸收了超过四分之一的人类二氧化碳排放。二氧化碳与海水混合会发生化学反应,酸化会因此增加。研究发现,加州沿海的 pH 值一百多年来下降了 0.21,是全球平均降幅 0.1 pH 的两倍多。气候周期可能加剧了酸化。