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太空
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发表于2017年08月31日 16时30分 星期四
来自星球大战
从 2001 年开始,望远镜探测到了名为 “快速无线电暴(fast radio bursts,简写FRB)” 的现象。它们只持续几毫秒,但爆发出的能量与太阳在一个月内释放的能量相当。没有人确定是什么产生了快速无线电暴。一种解释认为它是在某个天体毁灭过程中产生的,比如中子星塌陷成黑洞,因为毁灭是一次性的,所以快速无线电暴通常只发生一次。但研究人员已经发现某些快速无线电暴是能反复爆发的。他们去年报告编号为 FRB 121102 的快速无线电暴在 2 个月内共观察到了 11 次爆发,FRB 121102 位于距离地球 30 亿光年的矮星系内。现在,研究人员再次报告他们从 FRB 121102 观察到了 15 次新的快速无线电暴。可能的解释是 FRB 121102 是一颗磁星。
太空
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发表于2017年08月31日 15时49分 星期四
来自没人关心只有天文学家
1437 年 3 月 11 日,朝鲜天文学家观察到了一颗新星,但 14 天它就消失了。数个世纪以来,现代天文学家一直在分析记录寻找新星的源头。新星通常源自双星系统,一颗白矮星吸收伴星的外层大气,吸积在白矮星表面的气体到了一定阶段后会发生爆发,白矮星会在短时间内变得非常明亮。根据发表在《自然》期刊上的一项研究,美国自然历史博物馆的 Michael Shara 和同事发现了新星的源头。
科学
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发表于2017年08月30日 16时46分 星期三
来自比黑洞更冷
英国伦敦帝国学院的科学家创造了新的分子冷却记录,他们将分子冷却到绝对零度(‒273.15°摄氏度)以上五百万分之一度。论文发表在《Nature Physics》期刊上。分子冷却比原子冷却更困难,因为分子会以各种方法旋转和振动,而运动是热的一种形式。在最新研究中,科学家利用激光和磁场在磁光阱装置中捕捉和冷却分子,降低分子运动速度然后进行冷却。
科学
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发表于2017年08月30日 16时01分 星期三
来自低概率
过去几年大洪水频发,这些洪水的规模被形容为五十年一遇,或百年一遇,甚至五百年一遇,许多人会产生疑问,百年一遇的洪水为什么会年年遇到?休斯顿居民可能会有类似的想法,他们在过去三年遭遇了三次五百年一遇的大洪水。五百年一遇并不意味着每五百年才会发生一次,而是说每年发生如此规模的洪水的概率是 1/500 或 0.002。上一年发生了并不意味着下一年不会发生,因为发生极端暴风雨的事件都是独立的,并不存在相关性。在任何一年发生如此规模的洪水概率都是一样的。
数学
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发表于2017年08月28日 20时01分 星期一
来自时间旅行
对有 3700 年历史的泥板 Plimpton 322 的最新研究认为,巴比伦数学家比希腊人早一千多年发现了三角法。但其他专家认为这项工作最多是猜测。Plimpton 322 由 4 列 15 行数字构成,其中并不存在我们所熟悉的正弦、余弦和角的概念。Plimpton 322 的每条包括了一个直角三角形的两条边的信息:短边与长边的比,短边与斜边的比。新南威尔士大学的数学家认为,巴比伦表达三角学使用的是他们的 60 进制数而不是我们所熟悉的角。研究报告发表在《Historia Mathematica》期刊上。有兴趣的人可以看他们的 YouTube 视频。他们认为三角法不用到角打开了新的思路。
太空
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发表于2017年08月28日 16时45分 星期一
来自去带一个回来
科学家根据计算推测,气态巨行星天王星和海王星表面下方数千公里处的压力是如此之大,以至于碳原子被挤压形成了钻石,这些钻石以雨的形式落在行星的固态核心,固态核心的外层可能覆盖了厚厚的一层钻石。但至今没有人观察到钻石雨。现在,斯坦福直线加速器中心的科学家首次在实验室受控环境下创造出了钻石雨。研究人员模拟行星内部环境,利用激光让塑料暴露在致密能量产生的冲击波下,导致塑料上的几乎所有碳原子结合成了类似钻石的结构。研究报告发表在《Nature Astronomy》期刊上。
科学
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发表于2017年08月27日 19时29分 星期日
来自碰碰
《自然》报道,天体物理学家上周可能探测到了来自两颗中子星碰撞所产生的新引力波,而对准该区域观察的望远镜也可能会发现这一事件。如果得到确实,这可能代表着新的天文学时代:引力波既能被传统望远镜“看到”也能作为时空结构中的振动被听到。引力波探测器项目的科学家未对这一流言发表评论,因为数据仍然在分析之中。公开记录显示,世界各地的望远镜上周起正对准相同的星系进行观察。天文学家谨慎的表示他们也可能从不相关的来源捕捉到了信号。美国的激光干涉引力波天文台至今已观察到三次引力波事件,最新的候选引力波事件来自于名叫 NGC 4993 的星系,距离 1.3 亿光年。
科学
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发表于2017年08月25日 20时35分 星期五
来自变成牛蛙
科学家发现土耳其水牛与青蛙发展出共生关系。研究人员在克孜勒尔马克河三角洲进行了一系列实地考察,观察了 12 组独立的水牛群,发现其中有 10 组水牛身上都存在青蛙。 平均每头水牛身上有 2~5 只青蛙,最受欢迎的一头水牛身上有多达 27 只青蛙。研究人员观察到的数字让他们确信,这种现象绝不是偶然,水牛和青蛙之间一定存在着某种关系:青蛙将这些水牛当作了移动的餐厅,正在享用或者说帮助水牛消灭它们身上烦人的苍蝇。据他们所知,水牛和青蛙的这种关系还是第一次被记录。
生物技术
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发表于2017年08月23日 16时04分 星期三
来自为了消灭人类
一种罕见的南极微生物或许能提供病毒起源的线索。病毒和和其他生命形式不同,由细胞构成的生命能独立生存,但病毒需要宿主,而且它通常会伤害宿主。病毒是更古老的生命形式还是细胞演化后出现的寄生生物?根据发表在《Nature Microbiology》期刊上的一项研究,研究人员在南极发现了一种古生菌,他们尝试在古生菌中的细胞内寻找病毒,但却发现了质粒。质粒是存在于活体细胞的小型 DNA 片段。它们并不是细胞主要基因组的组成部分,但能独立地自我复制。研究人员发现的质粒被命名为 pR1SE,它的不同寻常之处是能离开宿主细胞去寻找新的宿主。pR1SE 的外表和行为很像病毒,但缺少任何表明其是病毒的基因。它是一个带有病毒属性的质粒。研究人员推测,病毒可能从像 pR1SE 一样的质粒进化而来。
数学
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发表于2017年08月17日 20时49分 星期四
来自等于就见鬼了
德国波恩大学的 Norbert Blum 在预印本网站发表了一篇引发广泛关注的证明 P/NP 问题的论文(PDF),作者认为 P!= NP。P/NP 是一个尚未解决的计算复杂度问题,一个复杂问题如果能在多项式时间内解决,那么它便被称为 P 问题,意味着计算机可在有限时间内完成计算;NP 指非确定性多项式时间,一个复杂问题不能确定在多项式时间内解决,假如 NP 问题能找到算法使其在多项式时间内解决,也就是证得了 P=NP。
生物技术
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发表于2017年08月17日 20时10分 星期四
来自下一个诺贝尔
在 CRISPR-Cas9 基因编辑技术上做出贡献的五名研究员:Max Planck 研究院的 Emmanuelle Charpentier、加州伯克利的 Jennifer Doudna、Rockefeller 大学的 Luciano Marraffini、Alicante 大学的 Francisco Mojica,以及 MIT 的张锋分享了 2017 年度的 Albany 医学奖。CRISPR-Cas9 在过去几年炙手可热,每年发表的论文数以千计。Albany 医学奖是医学和生物科学领域奖金第四高的奖项,次于突破奖、诺贝尔奖和邵逸夫奖,奖金金额为 50 万美元。
科学
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发表于2017年08月17日 11时48分 星期四
来自睡觉做实验
中国科学家发现,PM2.5 可以激活人体下丘脑 - 垂体 - 肾上腺轴(HPA 轴),提高应激激素的分泌,进而产生血压升高、炎症反应等现象,从而影响心血管健康。论文发表在《循环》(Circulation)期刊上。研究人员在复旦大学江湾校区招募了来自 17 个寝室的 55 名健康大学生参与实验。研究人员不仅测量了受试者寝室内 PM2.5 水平,还在江湾校区主楼楼顶上装了一个 PM2.5 检测仪,以获得室外 PM2.5 浓度数据。最后还获取了全上海 13 个固定监测站每小时的 PM2.5 数据。每个受试者都要填写一张自己的时间 - 位置表。研究人员据此计算每个受试者在研究过程中的 PM2.5 暴露浓度。研究发现,不同 PM2.5 暴露水平下,志愿者小分子血清代谢物出现显著差异。在高暴露组受试者的血清中皮质醇、皮质素、肾上腺素和去甲肾上腺素这 4 种应激激素的含量分别是低暴露组的 1.33、1.18、1.20 和 1.57 倍,这些应激激素的上升会导致血压升高。研究人员称,空气净化器对人的心肺系统的健康确实起到明确的保护作用。
科学
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发表于2017年08月16日 19时15分 星期三
来自前方高能
欧洲粒子物理研究所(CERN) ATLAS 实验的物理学家报告观察到高能双光子散射的首个直接证据。论文发表在《Nature Physics》期刊上。光子之间通常不会发生相互作用,但如果它们的能量足够高则可能发生相互作用,在这之前科学家尚未观察到双光子散射的直接证据。ATLAS 的观察结果证实了量子电动力学的预言。ATLAS 科学家对超过 40 亿事件的分析发现了 13 个双光子散射候选,统计可信度 4.4 个标准差。物理学家将在未来的重离子实验中继续研究双光子散射。
科学
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发表于2017年08月16日 16时49分 星期三
来自金三?
根据发表在《European Heart Journal》期刊上的一项研究,即便一个人的血压、血糖和胆固醇水平正常,但却体重超标或肥胖,那么其患冠心病的几率比正常体重的健康人更高。伦敦帝国理工学院的研究人员分析了 50 万欧洲人的健康数据,其中超过 7600 人患有冠心病,他们对比了每个参与者的身体质量指数,以及他们的新陈代谢是否健康,按照代谢指标进行了分类,并标明他们是否有高血压、高血糖、好胆固醇水平低或腰围超标等。结果发现,与体重正常的健康人相比,那些被列为不健康类别的人患冠心病的风险加倍,无论他们体重正常、超重,还是肥胖。但那些新陈代谢指标正常但超重的人患冠心病的几率也比体重正常的健康人高 26%,而肥胖者则高 28%。肥胖但健康的说法是一种神话
生物技术
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发表于2017年08月15日 20时00分 星期二
来自XYXYYYXXXX
根据发表在 PLOS Biology 期刊上的一篇论文,杜克大学的研究人员绘制了让致病型隐球菌从许多性别转化为 2 个性别的进化转折点。他们发现,在进化过程中一个被称为 “易位(translocation)” 的 DNA 改组将单独的性别决定基因块集中到了单个染色体上,本质上该染色体的角色相当于人类的 X 染色体或 Y 染色体。更令人惊讶的是,他们发现这些关键的易位的发生部位在着丝粒(centromeres)。该染色体区域非常致密,以至于它们曾被排除于重组之外。
科幻
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发表于2017年08月14日 20时07分 星期一
来自都进入奇点了
宇宙这么大,恒星及其行星这么多,如果外星文明真的存在,并数量可观,为什么人类至今没有看到他们呢?这就是费米悖论所提出的问题。已退休的天体物理学家 Daniel Whitmire 以前相信人类必定是最愚蠢的智能生命,我们拥有先进技术不过百年时间,而其它智能生命比我们领先了百万或十亿年。但最近他改变了看法,他应用名为折衷原则的统计学概念认为,人类并非是非典型的智能生命,而是一种典型的文明。我们并没有落后,而是处于平均水平。这并非是好消息,他认为像人类这样的种族在获得先进技术后会很快灭绝。这一论点是基于两个观察:人类是地球上第一种技术种族,这显而易见;地球在未来至少十亿年仍然适宜生命生存,根据原始灵长类动物演化到技术文明所需的时间,技术文明可以再出现最多 23 次。他认为,根据折衷原则和技术文明存在时间的钟形曲线,时间超过一百万年的技术文明是极其反常的,获得技术的文明会很快灭绝。
生物技术
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发表于2017年08月11日 17时16分 星期五
来自可怜的蚂蚁
两个独立团队在《细胞》期刊上发表了两篇论文,报告利用 CRISPR-Cas9 基因编辑技术创造出第一种变种蚂蚁。蚂蚁是一种社会性昆虫,虽然一个群体的基因相似,但却扮演着不同的社会角色,雌性可能是产卵的蚁后,也可能是不育的工人。研究人员剔除了蚂蚁名为 orco 的嗅觉基因,使蚂蚁的嗅觉系统基本失效,显著改变了其行为,它们成为蚁群中的变种,与蚁群分开,停止搜集食物,表现出反社会特征。
科学
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发表于2017年08月11日 16时48分 星期五
来自拯救人类的猪
移植由猪捐赠的器官正接近成为现实。根据发表在《科学》期刊上的一项研究,eGenesis、浙江大学、云南农业大学、奥胡斯大学、重庆第三军医大学等机构的研究人员利用 CRISPR 基因编辑技术创造出首批对器官移植而言无 “毒” 的猪。eGenesis 联合创始人和首席科学执行官杨璐菡表示,“我们的工作从根本上解决了异种器官移植中异种病毒传播的风险问题,这批猪是奠基性的一批猪种,将来异种移植有望被安全地应用到临床上。”全世界大概有 200 万人需要器官移植,但是器官捐献的数量远低于需求。猪器官因为大小和功能与人类器官类似,被认为可能适合移植。1990年代,科学家曾尝试异种器官移植,但试验发现,猪器官在人体内不仅存在免疫排斥问题,还可能存在 “毒” 性,因为猪基因组里含有内源性逆转录病毒。在最新研究中,杨璐菡等人结合使用 CRISPR 工具和小分子药物,成功修改了猪原代纤维细胞基因组中 25 个基因位点。然后,像培育世界第一只体细胞克隆动物 “多利” 羊那样,研究人员通过细胞核移植操作,利用修改好的猪纤维细胞制造出猪胚胎,并植入母猪体内,最终诞生出世界首批内源性逆转录病毒被灭活的猪。
太空
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发表于2017年08月11日 11时09分 星期五
来自发射星际飞船
一个国际天文学家团队在类太阳恒星天仓五发现四颗类地行星天仓五又名鲸鱼座 τ 星,是离太阳最近的恒星之一,距离 12 光年,肉眼可以看到。发现的四颗类地行星质量最小是地球的 1.7 倍,其中两颗属于超级地球,位于恒星的宜居带,意味着其表面支持液态水。这些行星是通过观察恒星运动的变化发现的。论文(预印本)将发表在《Astronomical Journal》期刊上。
科学
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发表于2017年08月10日 20时24分 星期四
来自在睡眠中洗脑
根据发表在《Nature Communications》期刊上的一项研究,人们能在快速眼动(REM)睡眠或轻度非快速眼动(NREM)睡眠阶段学习,但深度非快速眼动睡眠对学习有抑制作用。在实验中,研究人员对睡眠中的被试的脑活动进行监测,向他们播放不同的声音片段。等被试醒来之后,测试他们识别睡眠期间听到的声音的能力。在 REM 睡眠期间听到声音片段提升了被试在该测试中的表现,而在深度 NREM 睡眠期间听到则产生了相反的效果。通过分析夜间被试对声音的响应,作者能证实 REM 睡眠期间的学习效果。在 NREM 睡眠期间,他们观察到轻度 NREM 睡眠和深度 NREM 睡眠存在明显差异,在前一种情况下,学习是可能的,而在后一种情况下,学习受到抑制。