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科学
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发表于2017年12月25日 13时24分 星期一
来自会有更多孩子出生
人类的繁殖分布在一年中并不均衡。人类的繁殖周期是由生物学还是文化方面的因素驱动的呢?生物学假说认为人类的繁殖周期是对季节性周期的一种适应。而文化假说认为假期等文化因素影响了受孕日期。发表在《Scientific Reports》的一项新研究支持了化假说。研究人员发现,在文化和宗教期间互联网上的对性的兴趣高涨了,这与九个月后的出生记录相符合,即使在考虑了语言和假日相关的空闲时间等因素之后。研究人员注意到,即使在非英语母语的国家,Sex 这个英语单词的搜索量更高。
太空
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发表于2017年12月22日 18时45分 星期五
来自未来的太阳
天文学家使用欧洲南方天文台的甚大望远镜首次直接观察到一颗红巨星表面的粒状模式。研究报告(PDF)发表在《自然》期刊上。他们观察的恒星 π1 Gruis 距离地球 530 光年,位于天鹤座,其质量与太阳相同,但直径是太阳的 350 倍,也比太阳更明亮。太阳会在 50 亿年内变成一颗类似的红巨星。天文学家利用甚大望远镜的 PIONIER 设备观察到了红巨星表面的对流元或米粒组织,每个单元的直径大约 1.2 亿公里。
医学
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发表于2017年12月22日 13时17分 星期五
来自下一波浪潮
从 2013 年科学家首次使用 CRISPR-Cas9 编辑人类活细胞以来,其治疗疾病的可能性似无止境,预计明年首批临床试验将在美国和欧洲展开。过去几年,CRISPR 发展速度惊人,各公司纷纷将该技术商业化,而欧洲和美国的患者更有可能在 2018 年接受这种新型治疗方法。欧洲约有 1.5 万人患有β地中海贫血症,美国约有 10 万人患有镰状细胞病,两种疾病都是由基因突变引起的遗传性疾病。科学家希望利用这项技术修复人体 DNA 中的遗传错误,从而从根源上治疗疾病。
数学
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发表于2017年12月21日 18时55分 星期四
来自以后用计算机看论文
即使望月新一的 ABC 猜想论文有望发表在他担任主编的数学期刊上,但数论学家仍然认为它没有被证明。他的证明并没有让数论学家们信服。在数学界,像张益唐这样过去默默无闻的数学家声称证明了一个重要的结论,他们能得到认真对待。但一名无名的数学家以望月新一的论文风格发表一篇 1000 页的论文声称证明了一个重要猜想,这会被其他数学家立即否定的。陶哲轩称,他比较熟悉佩雷尔曼和张益唐的工作,两人在论文中使用的方法能迅速被用于获得新的结果。陶哲轩认为望月新一需要将他的论文精简到一百页以内有助于消除怀疑。
太空
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发表于2017年12月20日 20时30分 星期三
来自小型版与拉玛相会
根据发表在《Nature Astronomy》期刊上的研究,科学家发现星际天体‘Oumuamua 表面覆盖了一层有机绝缘层。这个保护层是‘Oumuamua 穿越星际空间长期暴露在宇宙射线下形成的。天文学家在最新观察中获得了该天体在可见光和近红外波长的完整光谱,以此确定它的结构组成。他们发现,该星体表面的组成成分存在差异,且表面和太阳系小天体比较相近——覆盖含碳冰,其结构受宇宙射线影响。研究人员由此建立了一个‘Oumuamua 热性质模型,随后他们确定,这个星体应有一层半米厚的含有机物材料,能够保护含水和冰的类彗星天体内部结构在路过太阳时不会蒸发。
科学
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发表于2017年12月20日 11时36分 星期三
来自冬天更有效
根据发表在《Cell Metabolism》期刊上的一项研究,高强度运动可能有助于减缓肌肉衰老。研究人员对 72 名 30 岁及以下或 64 岁以上、身体健康但习惯久坐不动的男性和女性进行了实验。在确立志愿者的有氧体能、血糖指数以及肌肉细胞中基因活性和线粒体健康的基准后,他们会被随机分配到一个特定的锻炼方案。 一部分人每周需进行多次高强度的举重训练;一部分人每周需进行三次短时间的健身脚踏车间歇训练;一部分人每周以适中的速度蹬车数次,每次30分钟,并在其他时候做低强度举重训练。第四组为对照组,不做运动。结果显示,仅做了举重训练的志愿者在肌肉量和力量方面有更显著的增加,而间歇训练对耐力的作用最大。研究人员说,与衰老有关的肌肉细胞健康程度下降似乎可以通过运动来“修正”,尤其是高强度的运动。而年长者的细胞对高强度运动的反应比年轻人的更加强烈,从运动中受益不存在“太晚”这一说。
医学
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发表于2017年12月18日 16时56分 星期一
来自记忆深刻
科学家发现,有记录以来第一起埃博拉疫情的幸存者在感染 40 年后仍然对这种病毒具有免疫力研究报告发表在《Journal of Infectious Diseases1》期刊上。病毒学家 Stephan Becke 称,这一发现并非完全出人意料。此前的研究发现,埃博拉幸存者在感染 11 年后仍然对病毒有免疫响应。但直到去年科学家才研究 1976 年发生的第一起埃博拉疫情幸存者的免疫能力。论文主要作者 Anne Rimoin 说人们甚至不知道这些幸存者还活着。研究人员分析了 14 名幸存者,在他们的细胞里发现了埃博拉病毒的抗体。
科学
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发表于2017年12月18日 16时22分 星期一
来自全是公式没人看
论文无人引用的问题让科学家一直感到苦恼。1990 年发表在《科学》上的一篇受争议文章估计,超过半数的学术论文在发表五年后仍然无人引用。引用数量通常被视为是一篇论文学术影响力的标准。研究人员担心,较高的无引用率可能代表了一堆无用或不重要的研究。但在现实中,没有引用的研究并不总是无用的。蒙特利尔大学的信息科学家 Vincent Lariviere 说,更重要的是,无引用率并没有以前认为的那么高。零引用的论文比普遍认为的要少得多,因为论文数据库的引用数量并不完备,很多被认为没人引用的论文实际上有人引用。新的数据还显示,不同学科的论文零引用的比例相差极大:2006 年发表的所有生物医学论文,只有 4% 今天无人引用;化学中的这一数字是 8%,物理学是约 11%,工程和技术则高达 24%,远高于自然科学。
科学
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发表于2017年12月18日 15时04分 星期一
来自人为气候变化
根据最近发表的两篇研究极端气候模式的论文,昨天百年一遇的暴雨今天变成了三十年一遇。一组科学家分析了极端气候事件和同地区的降雨量历史记录。以今年遭遇哈维飓风的休斯顿地区为例,研究人员发现墨西哥湾沿岸地区的极端降雨事件强度自 1800 年代后期以来增加了约 18%,这一趋势被认为与气候变化相关,休斯顿周围温度变暖了 1 摄氏度,更多的水蒸气进入大气层,也产生了比以往更多的降雨。另一项类似研究估计,哈维规模的暴雨发生几率比以前增加了 3.5 倍,以前百年一遇的暴雨今天变成了三十年一遇
科学
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发表于2017年12月18日 13时07分 星期一
来自都炸了很多遍
对考古学家来说,阿富汗几乎是野外工作的禁区,因为这里连安全都无法保障。美国和阿富汗的研究人员现在利用商业卫星和间谍卫星在这个国家发现了数千个从未被登记过的古代遗址。在过去的 1000 多年里,这些遗址一直是连接东西方的一个重要的十字路口。这些发现有望扩大学者对这里早已消失的帝国的了解,同时给这个饱受摧残的国家一个保护宝贵文化遗产的机会。研究人员发现,16 世纪晚期到 17 世纪早期,在阿富汗的南部沙漠上有 119 个驿站,每个相隔约 20 公里——大约是大篷车走一天的距离。这些巨大的泥砖建筑能安置数百人和成千上万的骆驼。而这条路线连接了强大的萨法维王朝的首都伊斯法罕和统治着印度次大陆的莫卧儿帝国。
太空
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发表于2017年12月15日 20时22分 星期五
来自 不同的年轻含义
NASA 卡西尼号最后几个月发回的观测结果显示,两三亿年以前土星环还不存在。第一证据来自确定了的土星环质量。当卡西尼穿越土星和土星环之间的空隙时,研究团队测出了土星环的引力,由此测得其质量。土星环中心质量是米玛斯质量的 40%。如果把质量与年龄联系起来会发现,土星环并非土星原始标配。另一个证据也在支撑这个结论。从太阳系边缘落入土星的小陨石,预计会随着时间的推移使土星环中的原始水冰变暗,变暗速度取决于不确定的微小陨石下落速度。经过 12 年的测量和分析,卡西尼号上的宇宙尘埃分析仪已把微陨石通量固定下来,推算表明土星环年龄在 1.5 亿到 3 亿年之间,甚至更年轻
科学
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发表于2017年12月15日 16时56分 星期五
来自时代变了
今天的社交媒体为人们提供了无数自我展示和自我陶醉的机会,那么今天的年轻人与上一辈人相比是否更加自恋和自私?心理学家对此意见不一。有些人认为,很多证据都表明,大多数年轻人都是自我一代,但其他人则全盘反对这种观点。加州圣迭戈州立大学心理学家特文奇(Jean Twenge)认为千禧年一代更自恋。特文奇认为,自恋主义抬头的根源在于文化变革,尤其是过去一、二十年间个人主义的膨胀。特文奇引用的大部分数据来自于"自恋性格数据库"。数据库建立过程中,要求被调查者勾选 40 对自我评价选项,每一对选项中的一个评价是自恋性的,另一个评价则与之相反。特文奇的研究表明,随着时间的推移,美国大学生的得分不断增高。其他研究人员对此有异议,认为数据库中很多自恋选项其实是一种温和无害的自信,例如"我很自信果断"与"我希望我能更自信果断一些"。
科学
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发表于2017年12月11日 20时24分 星期一
来自爱因斯坦不犯错
等效原理是爱因斯坦广义相对论中的一个重要理论,在具有相同加速度的引力场中,引力质量及惯性质量相等。等效原理有弱等效原理和强等效原理,其中弱等效是指观测者不能在局部的区域内分辨出由加速度所产生的惯性力或由物体所产生的引力。去年 4 月法国国家太空研究中心发射的 MICROSCOPE 卫星利用其搭载加速度计测量材料的质量,测试弱等效原理。现在研究人员根据卫星数据公布了首个结果,以 10 倍于以往实验的精度证实了等效原理。研究人员还准备将精度再提高 10 倍,如果等效原理在这个精度上仍然获得证实,那么这将使得一部分量子引力理论无效。这颗卫星还具有自毁机制
科学
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发表于2017年12月11日 13时26分 星期一
来自等打脸
根据发表在《Frontiers in Physiology》期刊上的一项研究,我们已经到达了寿命、运动能力和身高的顶点。研究人员称,尽管有营养、医学和科学的持续进步,但寿命、身高和运动能力不再提高。法国研究人员分析了 120 年的历史记录和对运动、寿命和身高的先前研究,发现伴随着 20 世纪工业、医疗和科学的进步,人类在运动、寿命和身高三个领域取得了显著进步,但过去几年进展已经大大放缓。以高收入国家为例,人类的预期寿命从 1900 年到 2000 年之间增加了大约 30 年。但尽管有科技的进步,寿命的继续增长已经日益困难。
科学
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发表于2017年12月10日 23时07分 星期日
来自早读课
根据发表在《Memory》期刊上的一项研究,朗读通过创造出一种“生产效应”将信息灌输到你的记忆之中。而听到用你的声音说得话也有助于增强记忆。这项发现是基于对滑铁卢大学 95 名学生的研究。研究人员调查测试了四种记忆书面信息的方法——默读、听他人读,听自己读的录音,朗读。结果显示朗读的记忆效果最佳。研究人员解释说,朗读由两个不同部分组成:其一是言语行为,其二是听觉输入。当我们回忆信息时候,可以用这种差异性来帮助记忆。
国际空间站
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发表于2017年12月08日 16时27分 星期五
来自天文花费
国际空间站预计在 2020 年代退役,它的接班人毫无疑问现在就需要准备起来。NASA 和 ESA 正召开会议讨论在月球轨道上建造一个前哨基地的计划,而科学家正为人类建造的最遥远实验室起草实验愿望清单。目前各国还没有承诺资助该项目,成本也未知。该项目被称为 Deep Space Gateway,其主要目的将是测试用于深空探索和长时间太空任务如探索火星的技术。靠近月球的空间站将能允许月球科学家定期访问表面,能实时控制月球漫游车,直接研究月球样本无需再将其送回地球。
生物技术
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发表于2017年12月05日 18时00分 星期二
来自在黑暗里生活
中国科学家解开了致命 SARS 病毒的起源之谜。这种病毒在 2002 年和 2013 年间感染了数千人,杀死了大约 800 人。病毒学家从生活在云南一洞穴内的菊头蝠单一种群身上发现了包含所有 SARS 病毒遗传片段的病毒株。研究报告发表在《PLoS Pathogens》上。SARS 在 2002 年爆发之后,科学家首先是从广东动物市场上销售的果子狸身上发现遗传学上相似的病毒,随后的调查发现与 SARS 相关的冠状病毒在菊头蝠中传播,暗示病毒可能起源于蝙蝠,然后传播到果子狸,最后抵达人类。研究人员测序了来自蝙蝠的 15 个病毒株,发现组合在一起它们包含了所有人类身上传播的病毒遗传片段。
科学
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发表于2017年12月04日 20时14分 星期一
来自需要更换大量信息
根据发表在《Cerebral Cortex》期刊上的一项研究,我们的注意力从一个目标转向另一个目标时大脑会“眨眼”——一种短暂的无意识盲区现象。研究人员用狝猴做了实验,训练狝猴在屏幕上的不同目标之间转移注意力,同时监测它们的大脑神经元活动模式。研究人员发现,当游戏要求狝猴转移注意力的时候,其视觉皮质中的神经元活动出现了短暂中断。他们跟踪到中断的来源是引导注意力的大脑区域而不是眼睛。
科学
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发表于2017年12月01日 18时49分 星期五
来自龙跃
根据发表在《科学》期刊上的一项研究,古生物学家在中国戈壁沙漠发现了超过 200 颗翼龙蛋化石。这是迄今发现的数量最多的翼龙蛋。 该发现有助于帮助我们进一步理解这种已灭绝的有翼生物的早期生活,包括与父母的关系。 翼龙是恐龙时代的一种飞行爬行动物,也是地球上最大的飞行动物。 研究团队认为,一场强烈的暴风雨很可能将翼龙蛋冲入湖中,与翼龙骨一起埋藏在那里并保存了数百万年。研究小组还发现了一些证据表明,翼龙幼体的腿骨比前肢更发达,表明幼年的翼龙很可能不会飞,只能在地面上爬行,必须依赖它们的父母。
科学
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发表于2017年12月01日 16时20分 星期五
来自只有吸猫没有吸狗
猫聪明还是狗聪明,人们对此争执不休,现在科学家给出了证据:至少就思维相关的脑细胞而言,狗比猫多得多。研究报告发表在开放获取期刊《Frontiers in Neuroanatomy》上。研究发现,狗有 5.3 亿皮质神经元,而猫只有 2.5 亿,相比之下人有 160 亿。皮质神经元与思考、计划和复杂行为相关。研究还对比了食肉动物和食草动物,发现两者的神经元与大脑大小的比率相同,意味着演化压力让食草动物发展出与捕食者相当的脑力,以躲避和逃脱猎杀。