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太空
lx1(25847)
发表于2019年04月19日 20时58分 星期五
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宇宙最初是由三种简单的单原子元素构成,恒星要在创世大爆炸一亿年之后才会形成。但在一万年内,最早的分子出现了,它是氦和氢的一种组合,被称为氢化氦离子或 HeH+。它的形成是宇宙日益复杂之路的第一步,类似地球的生命从单细胞转变到多细胞。科学家早于 1925 年就在实验室里研究过 HeH+,但在自然环境中一直没有检测到它的存在。1970 年代的模型预测 HeH+ 应该大量存在于死亡的类太阳恒星喷射出的气体中。问题是地球大气层会消除这种分子所在电磁波段,它无法从地面探测到。因此 NASA 和德国宇航中心联合打造了空中观测站,使用了一架波音 747 飞机,安装了 2.7 米的巨大望远镜和红外光谱仪。在 2016 年 5 月进行的一系列飞行中,他们的设备探测到了 HeH+ 存在的证据。
生物技术
ai(3896)
发表于2019年04月19日 15时02分 星期五
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剑桥大学的一项新研究表明,英国约有四百万人携带能保护他们免受肥胖,2 型糖尿病和心脏病困扰的遗传变异。多年来科学家们已经知道基因可以影响一个人的体重。在调节体重中起关键作用的基因之一是 MC4R,它编码的是黑皮质素 4 受体。这种受体就像大脑中的开关,可以抑制食欲。如果体内这种受体出现了突变,那么就会很人容易增加体重。在最新的一项研究中,研究人员发现 MC4R 基因其它可以增加这种大脑受体活性的遗传突变,可以让人体不会超重,这一新发现将有助于新药去 “拷贝” 这种遗传突变,以达到或保持减肥的效果。研究报告(PDF)发表在《Cell》期刊上。
科学
ai(3896)
发表于2019年04月18日 11时15分 星期四
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美国耶鲁大学科学家在《自然》期刊上发表研究论文报告了一种可以在猪脑死亡数小时后恢复其脑循环和部分细胞功能的系统。但是,没有证据显示存在与意识、认知或其他更高阶的脑功能相关的全脑电活动。这种方法或许能提供一种平台用以研究完整大脑,但探索更广泛的应用仍需进一步的测试。哺乳动物大脑对供氧水平下降极其敏感;短时的血流中断可引起氧气和能量存储快速消耗,据信这会引起神经元死亡和不可修复的脑损伤。部分研究已经提出疑问:这种损伤级联反应在血流中断后的短时间内是否不可避免?耶鲁大学医学院的 Nenad Sestan 及同事假定即便已经死亡几个小时,特定的细胞脑活动或许仍能够部分恢复。为检验这一假设,他们开发了 BrainEx 系统,旨在正常体温(37 摄氏度)下模拟脉动血流(灌注)。在该研究中,32 个来自食品加工厂的猪脑在死亡数小时之后被接入 BrainEx 系统。作者观察发现,在 6 个小时的灌注期内,细胞死亡有所减少,而且发现了部分细胞功能(包括突触活性)得到恢复的证据。但是,实验期间没有发现全网络活动或全脑功能的证据。
科学
ai(3896)
发表于2019年04月17日 18时40分 星期三
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以色列特拉维夫大学研究人员宣布,他们成功以病人自身的组织为原材料,3D 打印出全球首颗拥有细胞、血管、心室和心房的 “完整” 心脏。研究人员当天在以色列中部城市特拉维夫举行发布会,展示了这颗樱桃大小的 3D 心脏,并表示这是一项 “重大医学突破”,为未来打印可用于移植的心脏提供了可能。研究人员介绍,他们首先从一名病人体内提取脂肪组织,分离出细胞和细胞外基质,再借助基因改造技术将细胞转变成干细胞,让这些干细胞分化成心肌细胞和可生成血管的细胞,然后将这些细胞与细胞外基质加工成的水凝胶混合,制成 “生物墨水”,最终装入 3D 打印机进行打印。当天展示的 3D 心脏,打印耗时约 3 个小时,大小约是人类心脏的百分之一。
科学
ai(3896)
发表于2019年04月17日 13时17分 星期三
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英国科学家在研究了建造巨石阵人祖先的 DNA 后发现,他们是穿越地中海后向西抵达英国的。伦敦的研究人员把在英国发现的新石器时代人类遗骸中提取的 DNA 与同时代在欧洲生活的人类遗骸 DNA 进行比较,发现新石器时代生活在英国的人群来自于欧洲东部和地中海以东地区。新石器时代的一批居民似乎从安那托利亚 (现代土耳其地区) 前往伊比利亚半岛(现代西班牙、葡萄牙地区),然后蜿蜒往北走。大约公元前四千年,他们到达了英国。研究报告发表在《自然生态与进化》期刊上。
地球
ai(3896)
发表于2019年04月15日 20时57分 星期一
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东英吉利大学的研究人员在地球最深的马里亚纳海沟发现了比例异乎寻常高的噬油细菌。人类至今对于马里亚纳海沟仍然所知不多,研究负责人 Xiao-Hua Zhang 称,人类掌握的火星知识比马里亚纳海沟的知识还要多。研究人员分析了从马里亚纳海沟深处收集的样本,发现了能降解碳氢化合物的新细菌。此类的细菌已在许多地方发现,但马里亚纳海沟发现的噬油细菌是至今发现比例最高的。
科学
ai(3896)
发表于2019年04月15日 16时20分 星期一
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西弗吉尼亚大学助理教授 Zachariah Etienne 发起了一个新的网格计算项目 BlackHoles@Home,旨在分析黑洞碰撞产生的引力波。他说,随着引力波探测器变得越来越敏感,我们也需要扩大努力去理解黑洞碰撞的引力波所编码的信息。他们因此向公众求助来帮助分析引力波,并希望能以此激励下一代科学家。BlackHoles@Home 软件是基于 Berkeley Open Infrastructure for Network Computing(BOINC),该系统被用于 SETI@Home 等科学项目,预计在今年晚些时候发布。
科学
ai(3896)
发表于2019年04月12日 21时24分 星期五
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根据发表在《Human Biology》期刊上的一项研究,特拉维夫大学研究人员发现,两种已灭绝的哺乳动物——生活在北极冻土的猛犸象与生活在欧洲的早期人类物种尼安德特人——共享了适应寒冷环境的分子特征。研究人员称,在冰河时代尼安德特人和猛犸象一起生活在欧洲。证据显示,在很长一段时间里尼安德特人以猛犸象为食,依赖于来自猛犸象的热量来适应环境。尼安德特人的生存离不开猛犸象。
科学
ai(3896)
发表于2019年04月11日 20时36分 星期四
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地磁逆转是地球频繁经历的一种现象,它是指地球磁场方向的变化,也就是北磁极和南磁极的对调。地磁逆转会导致地球走向终结?这显然是危言耸听,因为这种现象发生过许多次,但世界并没有终结。哈佛大学的天文学家 Manasvi Lingam 在《The Astrophysical Journal》期刊上发表论文预印本),探讨了地磁逆转的影响。作者认为地磁逆转不太可能会对人类的生活产生巨大的影响。当然这一分析不会削弱地磁逆转引发的恐慌。
科学
ai(3896)
发表于2019年04月11日 14时50分 星期四
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菲律宾发现了一种已灭绝的人类物种,它以发现地吕宋岛的名字命名为吕宋智人(Homo Luzonensis)。它的身体特征是古老人类祖先和较近人类物种的混合。这项发现意味着原始人类在离开非洲之后一直抵达了东南亚,这在以前被认为是不可能的,因为吕宋岛只能通过海路抵达。东南亚地区的人类演化比以前认为的更复杂,在现代人类祖先到达前这里生活了至少三个人类物种,其中一种是绰号为霍比特人的矮小人种 Homo floresiensis。
科学
ai(3896)
发表于2019年04月10日 23时45分 星期三
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事件视界望远镜(EHT)宣布已经成功获得了超大黑洞的第一个直接视觉证据。EHT是一个通过国际合作而实现的、由八个地面射电望远镜组成的观测阵列,主要旨在通过形成一个口径如地球大小的“虚拟”望远镜来捕捉黑洞的图像。《天体物理学杂志通信》于 4 月 10 日以特刊的形式通过六篇论文发表了这一重大结果。该黑洞图像揭示了室女座星系团中超大质量星系 M87 中心的黑洞。该黑洞距离地球 5500 万光年,质量为太阳的 65 亿倍。EHT 观测使用了甚长基线干涉测量(VLBI)技术,观测波段是 1.3 毫米。世界各地的射电望远镜同步观测,同时利用地球自转,形成一个口径如地球大小的“虚拟”望远镜,达到的分辨率约 20 微角秒,足以在巴黎的一家路边咖啡馆阅读纽约的报纸。
科学
ai(3896)
发表于2019年04月10日 19时53分 星期三
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发表在《Nature Neuroscience》期刊上的一项新研究发现,电刺激大脑能短暂的恢复因衰老导致的记忆衰退。研究的重点是工作记忆,工作记忆是短期保留信息用于决策或计算的大脑系统。它对各种任务至关重要,如面部识别、计算和导航。工作记忆会随着年龄的增长而出现衰退,原因被认为是前额叶和颞区两个大脑区域网络之间的连接出现中断所致。在实验中,42 名年龄在 20-29 岁之间的年轻人与 42 名年龄在 60-76 岁之间的老年人首先进行了工作记忆任务测试,老年人的表现不如年轻人。然后研究人员对老年组进行非侵入性脑刺激,利用轻度电脉冲来尝试同步两个大脑区域。进行干预后,老年组的工作记忆得到了显著改善,能与年轻组相比较,这一效应了持续了大约 50 分钟。
科学
ai(3896)
发表于2019年04月10日 15时05分 星期三
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美国疾病控制和预防中心(CDC)称,耳念珠菌(Candida auris)这种酵母通常对皮肤和黏膜无害,但该真菌具有抗药性的菌株目前在全球多处出现,其可能会造成致命的感染。CDC 真菌分部负责人汤姆 · 齐勒称:“它是来自黑色咸水湖的生物,它突然出现,现在无所不在。” 这种具有抗药性的真菌已现身英格兰、西班牙、印度、委内瑞拉和美国等地。2016 年,CDC 首次发布了有关这种抗药性耳念珠菌的警报,今天则称其为 “严重威胁”。CDC 称,大多数耳念珠菌菌株对至少一种抗真菌药物类具有抗性;超过三分之一的菌株对两种抗真菌药物具有抗药性;而部分菌株对所有三种抗真菌药物具有抗药性。
科学
ai(3896)
发表于2019年04月10日 12时40分 星期三
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佛罗伦萨 Uffizi 画廊的研究人员证明了人们长期以来的猜测:达芬奇的两只手都能写和绘画。达芬奇生来是左撇子,但在早年经过培训使用右手。研究人员分析了他一幅早期作品上的两则手写文字,证明它们分别是用左手和右手写的。研究人员称,从字迹的角度观察,他的右手写作能力得到了良好的培养。
科学
ai(3896)
发表于2019年04月08日 16时24分 星期一
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自 1970 年代秦始皇兵马俑发掘以来,考古学家就为兵马俑青铜武器的保存状态惊讶不已。部分专家认为这是防锈技术已知最早的证据。但根据发表在《Scientific Reports》期刊上的研究,是周围土壤中的独特化学成分而不是防锈技术让武器能保存良好。早期测试显示,青铜武器表面留下了铬的痕迹,这些痕迹显示,秦朝的工匠可能已经采用了 20 世纪发明的铬酸盐涂层技术。但兵马俑博物馆和伦敦大学学院的最新分析显示,武器表面的铬含量与其保存状态之间不存在相关性。以前发现的铬可能是漆污染的结果。青铜武器良好保存的秘密可能是西安的土壤,它的 pH 值适中,颗粒小,有机物含量低。研究人员的测试发现,埋在西安土壤下的青铜器在四个月后仍然保存良好。
科学
ai(3896)
发表于2019年04月08日 13时04分 星期一
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根据发表在《自然》期刊上的一项研究,科学家发现了第一个能产生叶绿素,但不进行光合作用的生物。这种奇特的生物被称为 “corallicolid”,是一种珊瑚寄居者。“这是地球上第二丰富的珊瑚寄居者,” 文章作者,英属哥伦比亚大学植物学家 Patrick Keelin 说,“这种生物体带来了全新的生物化学问题。它看起来像一种寄生虫,但绝对不进行光合作用。不过它仍然会产生叶绿素。”“没有光合作用的叶绿素实际上是非常危险的,因为叶绿素非常擅长捕获能量,但没有光合作用来缓慢释放能量,就像在细胞中埋着一个炸弹一样,” Keeling 说。Corallicolids 生活在各种珊瑚的胃腔中,负责建造珊瑚礁,以及黑珊瑚,海扇珊瑚,菇珊瑚和海葵。
科学
ai(3896)
发表于2019年04月07日 21时21分 星期日
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根据发表在《Scientific Reports》期刊上的一项研究,科学家通过一系列实验认为猫能识别自己的名字,或至少能将名字与其它一般名词区分开来。在实验中,研究人员通过观察五种猫的特定行为来进行评分,这些行为包括:耳朵移动、头部移动,尾巴移动,声音和位置改变。每一种给予 0.5 分,最高 2.5 分。在四个实验中,第一个实验测试家猫区分自己的名字和一般名词的能力;第二个实验测试五只猫区分自己的名字和其它猫名字的能力;第三个实验重复第二个实验,但用一般名词来取代猫的名字;第四个实验测试当陌生人呼叫时猫是否能区分自己的名字和一般名词的能力。结果显示,猫能区分自己的名字和一般名词,即使呼叫的人完全陌生。其他科学家认为论文有意思,但对数据的筛选表达了担忧,认为数据显示回应名字的猫的数量实际上非常少。
科学
WinterIsComing(31822)
发表于2019年04月05日 22时30分 星期五
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空气污染给人体所带来的危害已经广为人知,但最近有新证据显示,污染给人体造成的伤害比人们之前所了解的还要严重,尤其是对儿童。据总部在美国,专门监测污染与人体健康的组织 The State of Global Air(SOGA)刚刚发表的 2019 年年度报告称,呼吸污染空气将使现在出生的儿童平均预期寿命减少20个月。其中,最严重的则在南亚。空气污染让南亚儿童平均寿命将减少 30 个月,非洲撒哈拉沙漠以南地区为 24 个月。中国所在的东亚则是 23 个月。发达国家儿童则平均减少5个月左右。该报告还说,2017 年全球死亡人口中。每 10 个人中就有 1 人的死因是与空气污染有关。
科学
ai(3896)
发表于2019年04月04日 13时12分 星期四
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大约 6600 万年前,地球上的恐龙突然灭绝,目前的权威解释是因为一颗小行星撞地球导致的,教科书上称之为希克苏鲁伯陨石(Chicxulub)。人们显然只能想象当时发生的场景。最新出土的一批化石为人们的想象提供了更具体、更形象的素材。这是一批鱼和树木化石,在美国北达科他州出土。化石表面裹着一层来自天外的玻璃状岩石碎砾,而且还有曾被水淹的迹象。希克苏鲁伯撞上地球之后,那惊心动魄的时刻就锁在各式各样的化石里。研究报告发表在《美国科学院院报》(PNAS)上。堪萨斯大学地质专业学生德帕尔玛(Robert DePalma)和同学在一个叫塔尼斯(Tanis)的地方发现了这批远古化石。在他们看来,这堆灰头土脸的东西在讲述一个远古的故事,发生在 6600 万年前某一天,希克苏鲁伯陨石与地球合为一体之后数小时内发生的事。
科学
ai(3896)
发表于2019年04月02日 16时08分 星期二
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约翰霍普金斯大学医院宣布完成世界首例 HIV 携带者之间的活体肾脏移植手术。院方和器官捐献者说,这给其他艾滋病病毒携带者以及所有需要移植器官的病患带来了新希望。这例手术的肾脏捐献者是妮娜·马丁内斯,现年 35 岁,向一名同样携带 HIV 的陌生人捐献自己的一个肾脏。她希望 “给另一个人的生活带来改变”,同时破除社会对 HIV 携带者的偏见。她在手术前告诉美联社记者,不少人以为 “HIV 携带者应该看似病怏怏”,而手术会向世人 “强有力地证明,像我这样的人足够健康到成为一名活体器官捐献者”。她擅长跑步,打算今年秋天参加 “海军陆战队马拉松赛”。