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科学
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发表于2018年07月05日 16时40分 星期四
来自爱因斯坦又胜利了除了万有理论
一个国际天文学家团队利用一个三星系统验证了爱因斯坦广义相对论的强等效原理研究报告发表在《自然》期刊上。阿波罗 15 号宇航员 David Scott 曾在月球上做过一个实验,在没有空气的月球引力场内,锤子和羽毛同时以相同的速率掉落。天文学家在 2011 年观察到了一个三星系统 PSR J0337+1715,距离地球约 4200 光年。三星系统中的两颗距离较近,一颗中子星和一颗白矮星围绕一周 1.6 天,它们围绕另一颗白矮星则需要 327 天。这颗中子星是脉冲星,可以充当高精度的时钟。 中子星是一颗致密的天体,而内层的白矮星则没有中子星致密或重,因此有着更小的引力结合能。通过对这个三星系统细致的观察和仔细的计算,天文学家发现中子星和内白矮星之间的加速度差异太小而无法检测出。
科学
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发表于2018年07月04日 17时31分 星期三
来自每天电刺激下
宾夕法尼亚大学和南洋理工大学的研究人员在《Journal of Neuroscience》期刊上发表的一项研究称,电刺激前额叶皮层可将暴力反社会行为的欲望降低五成。研究人员将 81 名健康成年人分成两组,一组是实验组,其背外侧前额叶皮质接受经颅直流电刺激 20 分钟;另一组是对照组,只接受了 30 秒的电刺激,其余 19 分钟没有受到刺激。电刺激后,研究人员向所有参与者展示了两个故事片段,要求他们用 0 到 10 的尺度进行打分,形容他们在行为上与故事中的主角会有多大相似性。一个故事是暴力攻击,另一个则是性侵犯。结果显示,实验组的人比对照组的人实施暴力行为的可能性低 47% 到 70%。研究结果引人注目,但显然会面临很多伦理上的问题。
生物技术
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发表于2018年07月04日 16时00分 星期三
来自吃多了就适应了
考拉每天要食用大量的桉树叶,而桉树叶是有毒的,考拉是如何免于被毒死的?根据发表在《Nature Genetics》期刊上的研究,29 家机构的 54 名科学家完整测序了考拉的基因组。考拉有 2.6 万个基因,相比之下人类基因数大约 2 万个。在对考拉的基因组进行测序并且确定哪些基因活跃在心脏、肝脏和其他组织中后,研究人员发现,这种有袋类动物极大地扩展了尝到苦味的味蕾数量。此外,这种动物还拥有一个帮助它们评估叶子水含量的基因的额外拷贝,以及针对专门饮食比大多数动物拥有更多的 “甜味” 味蕾基因。这些额外的基因细微地调整着考拉评估其餐点营养价值的能力。科学家报告称,最终,考拉的基因组拥有了数量异常多的能去除叶子中毒素的基因。基因组数据还揭示了考拉免疫系统如何对衣原体作出反应。衣原体是一种性传播细菌,被认为源自几个世纪前由欧洲人带来的牲畜。这一信息或有助于加速疫苗研发。
科学
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发表于2018年07月03日 20时33分 星期二
来自变种狼来了
切尔诺贝利核事故留下了一块巨大的有毒区域,30 年来我们已经观察到了该区域自然恢复的迹象。最新的证据是一只年轻的野狼走出了切尔诺贝利隔离区。隔离区面积大约 4300 平方公里,今天仍然被认为高度污染而不能居住,在没有人类活动的干扰下部分野生动物看起来到能茁壮成长,并且开始突破隔离区的界限。一只雄性野灰狼被发现走到了离家大约 369 公里的地方。这项发现可能是野生动物数量未来会进一步扩大的迹象,其携带的变异基因也可能会扩散开来。研究报告发表在《European Journal of Wildlife Research》期刊上。
科学
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发表于2018年07月03日 12时33分 星期二
来自乌鸦发明 AI
根据发表在《Nature Scientific Reports》期刊上的一项研究,剑桥大学的科学家设计了自动售货机来测试乌鸦的智力。这个试验的想法是创造一个任何乌鸦在自然环境中不会遇到的任务,然后看乌鸦如何完成这个任务。研究人员把石头或纸片放在箱子的顶部,乌鸦将石头或纸张推入边上的洞里,或者说是投币口,这样自动售货机就会放出一个奖励。为了增加测试的复杂度,研究人员给 8 只乌鸦中的每一只都提供了一台自动售货机。只有在投入特定尺寸的纸币时机器才会吐出一种食物。结果显示所有乌鸦都能投入正确的纸币。乌鸦的能力继续让研究人员感到惊讶,不仅是它们在工具制作和解决问题方面的创造性,也因为它们揭示出乌鸦的智能与人类智能的演进可能有巨大不同。
科学
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发表于2018年07月02日 20时57分 星期一
来自前提是节制饮食到 100 岁
你可以不用节制饮食或使用昂贵的药物就能延缓衰老,前提是要等自己活到 105 岁。一项新研究表明,死亡的可能性在极老的老年人中将不再上升,这也表明人们尚未达到寿命的极限。随着年龄的增长,人们的死亡风险也会剧增。例如,在 50 岁的时候,人们在下一年一命呜呼的风险比在 30 岁时高出 3 倍多。当人们步入六七十岁后,死亡几率约每 8 年增加一倍。如果你足够幸运能活到 100 岁,那么你活到下一个生日的几率只有 60%。但根据对实验动物如果蝇和线虫的研究,其中也有暂缓期。很多类似有机体展示了一种所谓的 “死亡率高原”,即当到达一定年龄后,人们的死亡率不再上升。在新研究中,意大利罗马萨皮恩扎大学人口统计学家 Elisabetta Barbi 和同事转向了该国国家统计研究所的一个数据库。其中包括在 2009 年至 2015 年期间年龄至少在 105 岁以上的高龄者,总共 3836 人。他们发现,105 岁以上的人死亡的风险趋于稳定。这意味着,一个 106 岁的老人活到 107 岁的概率与 111 岁的人活到 112 岁的概率是一样的。研究报告发表在《科学》期刊上。
太空
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发表于2018年06月29日 15时17分 星期五
来自星际彗星
去年 10 月,天文学家利用夏威夷的巡天望远镜 Pan-STARRS1 发现了一颗奇怪的天体 `Oumuamua。`Oumuamua 在夏威夷语中的意思是 “第一信使”,它被认为是人类已知的第一颗星际天体。访问太阳系的星际天体肯定很多,而它是第一颗被人类密切观察并确认的星际天体。`Oumuamua 有着雪茄外形,与我们在太阳系观察到的天体存在显著差异,它正在加速远离太阳系。但它究竟是小行星还是彗星?天文学家本周在《自然》期刊上发表研究报告,根据多个望远镜对'Oumuamua 轨道的测量,发现它除了受到来自太阳和行星的引力作用外,它的加速还受到了非引力的作用力,这种非引力的力是气体和尘埃释出导致的,而这正是彗星的特征。`Oumuamua 是一颗彗星
太空
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发表于2018年06月28日 15时44分 星期四
来自到了比邻星发现地球变成了高速公路
比邻星是离我们最近的恒星,它距离地球 4.22 光年,它的一颗类地行星比邻星 b 是离我们最近的行星。如果我们要派人去探索比邻星 b,按照目前的技术,显然需要经过数十代人历经数千年时间(6300 年)才可能抵达。如果前往比邻星 b 的人数太少,遗传多样性的缺乏将会严重影响后代的健康。那么禁止近亲繁殖维持健康人口的最少数量是多少呢?法国斯特拉斯堡大学的研究人员在预印本网站发表研究报告(PDF)认为,根据一个自适应的社会工程原则,98 人就足够了。
太空
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发表于2018年06月28日 15时32分 星期四
来自外星异鬼来了
对 NASA 卡西尼号探测器数据的分析发现,土卫二(Enceladus)存在大量有机分子。论文发表在《自然》期刊上。土卫二直径约 500 公里,是土星第六大卫星,卡西尼号曾多次近距离掠过这颗卫星,发现其南极地区喷射出的富含水分的羽状物。卡西尼号还在其地表下发现液态水海洋的证据。在最新研究中,天文学家从羽流中发现大量有机分子。虽然研究人员已经在太阳系的各个角落发现了有机分子,但土卫二有机分支的规模仍然令科学家吃惊,它被认为是太阳系中寻找地外生命的最诱人地点。复杂有机物也可能来自于非有机过程,但我们也不能排除土卫二存在生命的可能性。
科学
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发表于2018年06月28日 13时23分 星期四
来自不用涂油了
科学家发现,被认为寒冷黑暗空荡荡的星际空间充斥着微小的类油脂分子雾。研究给出了对银河系太空油脂总量的最准确估计:100 亿万亿万亿吨油脂或足够做 40 万亿万亿万亿包黄油。论文合作者、新南威尔士大学化学家 Tim Schmidt 教授称,未来在星际空间中穿梭的宇宙飞船,其玻璃窗上将会留下粘性涂层。而在太阳系中太阳风则会将这些油脂吹掉。研究人员发现,每百万氢原子就有大约 100 个油脂碳原子,它们占到了银河系内碳总量的四分之一到二分之一。
科学
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发表于2018年06月25日 21时15分 星期一
来自只有一种人生
如果外星文明真的存在,并数量可观,为什么人类至今没有看到他们呢?任何地外文明搜索计划(SETI)都避不开费米悖论。科学家也对费米悖论提出了无数解释。工程师 Eric Drexler 曾提出了发现生命或先进文明概率的数学公式 Drexler 方程。牛津大学未来人类研究所的研究人员现在重新审视了费米悖论和 Drexler 方程。他们根据最新的宇宙观察去设定方程式的参数,鉴于目前掌握的知识,参数存在巨大的不确定性。他们得出了一个结论,人类在宇宙中孤独的可能性非常高
医学
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发表于2018年06月25日 18时30分 星期一
来自病毒搞鬼
根据发表在《Neuron》期刊上的一项研究,两种常见的疱疹病毒与老年痴呆相关。 研究人员分析了 3 个不同的大脑数据库,发现疱疹病毒在阿尔茨海默氏症患者的大脑中更丰富,可能影响遗传网络协调网络,这些网络被认为与该疾病有关。这项研究支持了一种有争议的假设,即疱疹病毒与阿尔茨海默氏症有关,并为相关治疗提供了潜在新途径。研究人员发现 HHV-6A 和 HHV-7 这两种疱疹病毒与阿尔茨海默氏症最密切相关,在其他神经退行性疾病患者的大脑中并不多。
科学
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发表于2018年06月25日 16时01分 星期一
来自想多了
本月早些时候,多名博主发表文章宣称斯坦福监狱实验是一场骗局。始于 1971 年 8 月 17 日的斯坦福监狱实验由心理学教授 Philip Zimbardo 领导,旨在了解人类对囚禁的反应以及囚禁对监狱中的权威和被监管者行为影响。多名博主援引当事人的访谈以及基于斯坦福监狱实验的类似实验认为实验是骗局或存在撒谎的问题。Zimbardo 发表了长篇回应,逐一驳斥了批评者的观点。Zimbardo 断言,没有一个证据能改变实验的结论。Zimbardo 称,即使存在瑕疵,他仍然相信斯坦福监狱实验通过帮助理解人类行为及其复杂动态对心理学做出了有价值的贡献。Zimbardo 称他的人生使命是通过了解这种动态来促进人性中最好的一面。
科学
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发表于2018年06月24日 20时21分 星期日
来自从植物到动物
爱丁堡大学的科学家运用基因编辑技术创造出一种能免疫猪繁殖与呼吸综合征(PRRS)的转基因猪。PRRS 是一种在世界各地流行的猪传染性疾病,欧洲养猪业因为 PRRS 带来的死亡和生产率下降每年损失 15 亿英镑。感染 PRRS 的猪可安全食用,但病毒会导致猪呼吸困难,导致幼猪死亡,怀孕的母猪失去胎儿。这种传染病目前没有有效的治疗方法或疫苗。研究人员利用基因编辑剔除了让猪容易感染 PRRS 的 DNA 片段,在有意暴露在 PRRS 病毒下以及长时间与感染病毒的猪生活在一起,转基因猪没有表现出任何感染症状或痕迹。研究报告发表在《Journal of Virology》期刊上。
科学
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发表于2018年06月22日 20时17分 星期五
来自夏姬据说很风流
英国研究人员确认,在中国一处古墓中发现的长臂猿是一种前所未见且现已灭绝的属种。2009 年,长臂猿专家特维(Samuel Turvey)在中国一座博物馆内参观时,一个不完整的头骨吸引了他的注意。头骨是在位于中国陕西的夏姬墓中发现的,同时被埋葬的还有其他动物。夏姬是中国第一位皇帝秦始皇的祖母。根据发表在《科学》期刊上的论文,特维的研究团队明确了该生物是一种新的属和种——帝王君子(Junzi imperialis)长臂猿。亚洲如今现存四个长臂猿属,其中一个物种还是地球上最濒危的哺乳动物。与现存的长臂猿相比,新发现的这个物种有着相对较扁平且较小的面部,且按该物种的大小来说牙齿特别的长。
科学
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发表于2018年06月21日 20时46分 星期四
来自茶能不能替代
未来早晨的一杯咖啡不仅能你的大脑兴奋起来,还能让你的基因兴奋起来。这是瑞士合成生物学家的乐观预言。根据发表在《 Nature Communications》期刊上的一项研究,苏黎世联邦理工学院 Martin Fussenegger 领导的一个团队发现,咖啡因可用作合成遗传回路的触发器。合成遗传回路可在治疗中使用。研究人员通过一个概念验证使用咖啡来治疗小鼠的 2 型糖尿病,他们用的咖啡是雀巢 Volluto。当小鼠喝咖啡时,植入到其腹部的细胞合成遗传系统激活,增加胰岛素产生和降低血糖水平。早晨的一杯咖啡就成功治疗了小鼠的糖尿病。
生物技术
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发表于2018年06月21日 19时54分 星期四
来自IQ 关联的基因
大多数遗传学问题试图回答基因与我们所看到的性状之间的联系。一个人有红发,另一个人有金发;一个人在 30 岁时死于亨廷顿症,另一个人能活到庆祝 102 岁生日。了解性状背后的遗传编码有助于提供更好的治疗和更多未来风险的信息,知道生物学和演化是如何运作的。某些性状与基因之间的联系是非常清晰的,比如单个基因突变导致了镰状细胞性贫血,另一个基因的突变导致了囊胞性纤维症。但这些简单的关联只是例外而已,从身高到精神分裂症易感性等性状的根源要复杂得多,很可能整个基因组都以某种方式参与进来。这是去年提出的理论所阐述的观点。
科学
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发表于2018年06月20日 20时59分 星期三
来自植物不怕暗
根据发表在《科学》期刊上的一项研究,科学家发现了利用近红外光的光合作用。标准的光合作用需要依赖叶绿素 a(chlorophyll-a)收集光能以制造生化物质和氧气。叶绿素 a 吸收光的方式注定普遍的光合作用只能利用红光能量。我们知道所有植物都含叶绿素 a,包括藻类和蓝藻。我们曾天真地认为红光能量是光合作用的 “红光极限(red limit)”,换句话说,这是生物制造氧气所需的最小能量限制。因此,天体生物学家将红光极限设定为判断其他太阳系行星是否有生命进化的条件之一。一些蓝藻在近红外光下生长时,标准的叶绿素 a 系统就会关闭,然后由不同种类的叶绿素、叶绿素 f 系统接管。长期以来,人们一直认为叶绿素 f 只负责采光。新研究表明,叶绿素 f 在阴暗条件下是光合作用的主力,它们利用更低能量的红外光进行复杂的化学反应。
科学
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发表于2018年06月20日 15时45分 星期三
来自适应
根据发表在《科学》期刊上的一项研究,为了躲避人类的干扰,全球多种野生哺乳动物正越来越多地转移到夜间活动,表现出夜行性增强的趋势。伯克利等机构的研究人员综合了 76 项研究的数据,这些研究涉及 6 个大洲的 62 种野生哺乳动物。分析发现,受到人类活动影响后,这些野生哺乳动物的夜行性平均增强到先前的 1.36 倍。分析结果表明,这一结论适用于该研究涉及的所有体重在 1 公斤以上的野生哺乳动物,包括老虎、郊狼、野猪、羚羊和鹿等。不论这些动物生活在哪个大洲、栖息地类型如何、是食草动物还是食肉动物,它们的夜行性都受到了人类活动的影响。
科学
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发表于2018年06月18日 23时43分 星期一
来自重复实验
1971 年,斯坦福大学心理学教授 Philip Zimbardo 领导进行了一项模拟囚犯和看守的监狱实验。在斯坦福心理学系大楼地下室的模拟监狱内,超过 70 名学生志愿者分别扮演囚犯和看守,这项心理学研究旨在了解人类对囚禁的反应以及囚禁对监狱中的权威和被监管者行为影响。在描述实验时,Zimbardo 表示囚犯不会在身体上遭到伤害,但力图创造出逼真的监狱气氛,让囚犯能感受到看守的权力。实验从 1971 年 8 月 17 日周日开始,学生们很快进入了他们的角色,扮演看守的学生对扮演囚犯的学生进行了心理上的折磨。在扮演囚犯的伯克利毕业生 Douglas Korpi 表现出精神崩溃的情况后实验终止。然而,根据 Zimbardo 的录音和对参与者的访谈,Korpi 实际上是假装精神崩溃。Korpi 称,实验非常安全,看守不能伤害他们也不能打他们。他现在承认整件事其实是一场骗局