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科学
ai(3896)
发表于2019年05月02日 10时46分 星期四
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1980 年,一位僧侣进入一个神圣的洞穴祈祷,他在地上发现了一个嵌有牙齿的人类下颌骨。在最新一期的《自然》期刊上,研究人员报告这个人类颌骨化石属于一个生活在 16 万年前的丹尼索瓦人。这是首次在西伯利亚丹尼索瓦洞穴之外发现丹尼索瓦人,证实了这个在五万年前灭绝的人类近亲曾经生活在中亚和东亚地区。新的化石也证明丹尼索瓦人非常强壮,能在高海拔的严酷条件下生存。此项研究表明,可能携带了适应高寒缺氧环境基因(EPAS1)的古老型智人——丹尼索瓦人,已先于现代智人来到青藏高原,且在第四纪最大冰期(倒数第二次冰期)时成功生活在这一寒冷缺氧的高海拔区域。这不仅将青藏高原史前人类活动历史由距今 4 万年推早至距今 16 万年,而且为进一步揭示现代藏族和夏尔巴人群的高海拔环境适应基因来源提供了新线索。
科学
ai(3896)
发表于2019年05月01日 09时08分 星期三
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根据发表在《Nature Astronomy》期刊上的一项研究,中日合作研究团队证实了银河系内一颗重元素含量超高的恒星起源自被银河系瓦解的矮星系。银河系之类的星系被认为是通过并合矮星系形成的,但天文学家对银河系中有多少恒星来自于矮星系以及这些恒星具有什么样的特征仍知之甚少。恒星很大程度上保留了它诞生时所处环境的化学成分,通过分析恒星的化学成分可以追溯它们的起源。研究人员利用望远镜 LAMOST 的观测数据,发现了已知铁含量最高的快中子俘获过程元素超丰恒星。这颗恒星的镁元素以及其它 alpha 元素(包括硅、钙和钛等元素)的含量异常低,仅为同类恒星的五分之一,而具有类似化学成分的恒星在银河系近邻矮星系中却是普遍存在。通过与日本国立天文台的天文学家进行后续 8 米光学望远镜高分辨率光谱联合观测,研究团队确定了这颗恒星中 24 种元素的含量,并与矮星系恒星和银晕场星进行了细致比较。对比发现这颗恒星的化学成分与矮星系恒星高度吻合,明显不同于银河系的晕族恒星,表明这颗恒星来自于被银河系瓦解的矮星系,是银河系并合事件的确切和可靠的化学证据。
科学
ai(3896)
发表于2019年04月28日 16时42分 星期日
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南极洲帝企鹅被认为特别容易受到气候变化的影响,因为变暖的海水正在融化它们生存和繁殖所需的海冰。它们已经放弃了最大的一块栖息地之一 ——3 年来,在那里繁殖的企鹅几乎没有孵化出任何新的雏鸟。科学家指出,尽管这一结果不能直接归咎于气候变化,但它对这种最大的企鹅物种来说绝对是一个不祥的征兆。通常情况下,帝企鹅在寻找配偶、繁殖后代和养育幼仔的过程中,需要常年保持固态的海冰。对于这些南极鸟类位于威德尔海哈雷湾(Halley Bay)的第二大聚居地来说,这一需求如今已成为一个关键问题。从 2015 年开始,那里的海冰已经被由强烈厄尔尼诺引发的风暴所破坏。英国剑桥南极调查局的遥感专家 Peter Fretwell 对 2009 年至 2018 年的高分辨率卫星图像进行了分析。根据 Fretwell 的估计,在这段时间里,这个帝企鹅种群里有 14000 只到 25000 只成年个体和雏鸟。然而,Fretwell 发现,自 2016 年以来,这个帝企鹅种群的数量已经下降到几乎为零。他几乎没有看到小企鹅诞生,Fretwell 认为这是帝企鹅 “前所未有” 的繁殖失败时期。
科学
ai(3896)
发表于2019年04月28日 15时20分 星期日
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根据最新计算,海洋含有大约 20 万种不同的病毒,比之前估计的高 12 倍。从南北极到深海,海洋病毒无处不在。虽然绝大部分病毒对人类无害,但它们能感染海洋生物,包括鲸鱼和甲壳类动物。对于病毒在海洋生命和化学中的角色,科学家才刚刚开始理解。美国俄亥俄州立大学的研究人员根据从世界 80 个地点收集的海水样本绘制了海洋病毒的全球地图。研究报告发表在《细胞》期刊上。
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ai(3896)
发表于2019年04月28日 13时21分 星期日
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根据发表在《细胞》期刊上的一篇论文(PDF),胰岛素或能解释为什么深夜进食容易发胖。 胰岛素能调节人体对于蛋白质、碳水化合物以及脂肪等营养素的利用,它有助于将膳食时间传达给身体的细胞时钟,加强昼夜节律。对小鼠的实验发现,在错误的时间注入胰岛素会扰乱昼夜节律。研究人员表示,“我们的数据表明,在错误的时间进食可能会对我们的昼夜节律产生重大影响。注意用餐时间和光线照射可能是减轻轮班工作不利影响的最佳方法。即使对于那些正常工作时间的人来说,吃饭也要小心,这是维持健康体表的重要方法,尤其是在我们老了以后。“
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ai(3896)
发表于2019年04月26日 21时02分 星期五
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根据发表在《自然》期刊上的一项研究,科学家首次利用极为罕见的双中微子双电子俘获过程测量了氙 - 124 衰变成碲 - 124 的时间。氙-124 的半衰期大约为 1.8 x 10^22 年(或 18 sextillion),是至今在实验室里直接测量到的最长半衰期。宇宙中只有一种同位素的半衰期比氙 - 124 更长:碲-128。碲-128 的半衰期比氙 - 124 长一百多倍,但它不是在实验室里测量出来的,而是在纸上计算出来的。
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lx1(25847)
发表于2019年04月26日 18时15分 星期五
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根据发表在 PNAS 期刊上的一项研究,中国科学家系统性的阐述了北方冬季重霾的几项关键成因:一是冬季燃煤和生物质燃烧等居民取暖导致的污染物排放增强;二是 PM2.5 化学形成与转化,特别是排放到大气中的活性气态物质 (包括挥发性有机物、二氧化硫、氮氧化物、氨气) 通过大气化学反应和物理过程转化为二次有机气溶胶与二次无机气溶胶对重霾的重要贡献,其中农业氨排放对 PM2.5 的贡献最高可达 30%;三是气象和气候条件变差,包括气溶胶、辐射、云相互作用引起的大气边界层变薄、大气稳定度增加、相对湿度增加等;北极海冰融化、青藏高原地形地貌、厄尔尼诺 (ENSO) 等因素也通过改变东亚冬季风及中高层西风环流等气候背景影响重霾事件发生。
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ai(3896)
发表于2019年04月26日 16时19分 星期五
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NASA 哈勃望远镜的最新测量证实宇宙膨胀速度比预期的快 9%研究报告发表在《Astrophysical Journal Letters》期刊上。诺贝尔奖得主、约翰霍普金斯大学的 Adam Riess 教授和他的 SH0ES 团队分析了大麦哲伦星云中 70 颗恒星的光,使用新的方法捕捉这些恒星的图像。这些恒星属于造父变星,以可预测的速率变暗变亮,可用于测量星系间距离。常用的恒星测量方法非常耗时,哈勃望远镜每 90 分钟才能观察一颗恒星。使用名为 DASH (Drift And Shift)的新方法,研究人员能同时观察十多颗而不是一颗造父变星。随着测量更精确,他们对哈勃常数的计算与欧洲航天局普朗克卫星根据早期宇宙观察得出的期望值出现了不一致。Riess 解释说,这不只是两个实验产生分歧,我们测量的是在基础上存在差异的东西。一个测量的是宇宙今天的膨胀速度,一个是基于早期宇宙环境的观察进行的预测。如果这些估计的值出现了不一致,我们可能需要新的物理学来弥补现有宇宙学模型的缺陷。
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lx1(25847)
发表于2019年04月25日 20时16分 星期四
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为什么骑车的人经常与汽车发生车祸?也许是开车的司机认为骑在自行车上的不是人?根据发表在《Transportation Research》期刊上的一项调查,司机把骑车者视为是低人一等,这种信念可能与司机自我报告的攻击行为相关。以美国为例,自 2010 年以来,自行车手致命事故的发生率增长了 25%。2017 年美国有 777 名车手死于与汽车的车祸,2015 年有 45,000 人在车祸中受伤。论文合作者、澳大利亚昆士兰理工大学事故研究和公路安全中心主任 Narelle Haworth 说,如果你不把一个人类群体视为完整的人类,那么你很有可能会攻击他们。研究人员询问了 442 名澳大利亚人,请他们在猿到人类的刻度上对骑车者进行排名。
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发表于2019年04月25日 16时05分 星期四
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加州旧金山的研究人员开发出能读取思想和翻译出声音的脑植入物。研究报告发表在《自然》期刊上。这项技术有可能帮助被疾病剥夺语言能力的患者。阅读思想分为两个阶段,首先一个电极被植入去收集调动嘴唇、舌头和下巴的脑电信号,然后计算机去模拟嘴巴如何运动形成不同的声音,最后通过一个“虚拟声道”产生合成的语音。论文作者之一的 Edward Chang 教授称,研究首次演示了我们能根据一个人的大脑活动产生完整口语句子。
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ai(3896)
发表于2019年04月25日 15时58分 星期四
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根据发表在《细胞》期刊上的一项研究,科学家发现 SIRT6 基因在长寿物种中负责更有效的 DNA 断裂修复。研究人员分析了 18 种寿命从 3 年到 32 年的啮齿类动物的 DNA 修复情况。他们发现寿命更长的啮齿动物也经历了更有效的 DNA 修复,因为它们的 SIRT6 基因产物 SIRT6 蛋白质更有效。也就是说,SIRT6 在每个物种中都不相同。该基因与长寿共同进化,变得更有效了,因此 SIRT6 更强的物种寿命更长。当研究人员将海狸(寿命远比小鼠长)和小鼠 SIRT6 插入人体细胞时,与插入小鼠 SIRT6 相比,海狸 SIRT6 能更好地减少应激诱导的 DNA 损伤。海狸 SIRT6 也比老鼠 SIRT6 能更好地延长果蝇的寿命。
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发表于2019年04月25日 15时24分 星期四
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上一次 Munira Abdulla 完全清醒的时候,乔治布什还是美国总统,苏联接近解体,波斯湾战争刚刚结束。1991 年这位 32 岁的阿联酋女子在一次车祸中脑部受损,从此失去意识接近 30 年。去年 6 月,她在慕尼黑附近的一个诊所醒了过来,她在那里接受并发症治疗。她 32 岁的儿子 Omar Webair 说自己从未放弃过母亲,相信她总有一天会醒过来,车祸发生时他只有 4 岁。Abdulla 恢复意识的迹象逐渐显现,她开始会叫儿子的名字,然后开始重复古兰经中的经文。她的恢复为科学家研究人类大脑功能提供了重要的线索。
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发表于2019年04月25日 15时02分 星期四
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在人类进化过程中被认为已经消失的膝盖中的一块小骨头似乎又回来了,而它可能是造成一些人膝盖疼痛,甚至关节炎的原因。这块小骨头的英文名字叫 fabella。在医学术语中,它被称作小豆骨。 它是一个骨质骨,也称籽骨(a sesamoid bone)。籽骨是嵌入肌腱内的骨头。籽骨可见于跨关节的肌腱处如手、膝、足。这意味着它生长在肌肉腱中,正像膝盖骨或髌骨那样。医生认为它完全没有任何用途,没有它一点问题都没有。但是患有关节炎的人似乎更可能有小豆骨。研究报告发表在《解剖学杂志》上。1918 年大约 11% 的世界人口膝盖中有小豆骨,到 2018 年这一比例则上升到 39%。为什么有些人有,有些人没有呢?没人知道答案。
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发表于2019年04月25日 12时48分 星期四
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根据发表在《细胞》期刊上的一项研究,科学家发现 SIRT6 基因在长寿物种中负责更有效的 DNA 断裂修复。研究人员分析了 18 种寿命从 3 年到 32 年的啮齿类动物的 DNA 修复情况。他们发现寿命更长的啮齿动物也经历了更有效的 DNA 修复,因为它们的 SIRT6 基因产物 SIRT6 蛋白质更有效。也就是说,SIRT6 在每个物种中都不相同。该基因与长寿共同进化,变得更有效了,因此 SIRT6 更强的物种寿命更长。当研究人员将海狸(寿命远比小鼠长)和小鼠 SIRT6 插入人体细胞时,与插入小鼠 SIRT6 相比,海狸 SIRT6 能更好地减少应激诱导的 DNA 损伤。海狸 SIRT6 也比老鼠 SIRT6 能更好地延长果蝇的寿命。
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ai(3896)
发表于2019年04月25日 11时54分 星期四
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官媒报道,中国首个空间站舱内将配备 16 个科学实验柜,用于开展多领域的空间科学实验。这 16 个科学实验柜将用于开展航天医学、空间生命科学与生物技术、微重力流体物理与燃烧科学、空间材料科学、微重力基础物理、航天新技术等研究方向的科学实验,以及独立载荷实验。举例来说,流体物理实验柜集成 13 种先进诊断技术可实现多物理量同步检测,同时在国际上首次引入数字全息诊断技术;无容器材料实验柜高温可达 3000℃,可实现金属、非金属等多种类样品凝固机理研究;高精度时频实验柜是国际上首次 “氢钟 + 冷原子微波钟 + 光钟” 的空间钟组,日稳定度和不确定度达到 10-18 量级,相当于 3 亿年误差小于 1 秒。此外,空间站舱外还配备了暴露实验平台,以及多个标准载荷接口或大型载荷挂点,用于开展天文观测、地球观测、空间材料科学、空间生物学等多种类型的暴露实验或应用技术试验。
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发表于2019年04月24日 17时35分 星期三
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根据发表在《Nature Sustainability》期刊上的一项研究,人类活动对气候变化的影响始于工业化早期的 19 世纪 70 年代左右。研究人员从气温的季节性变化入手,利用观测资料、树轮等代用资料和气候模式资料检测了人类活动对气温变化影响的早期信号及开始时间。研究发现,观测资料显示的气温季节性弱化,实际开始于 19 世纪 60~70 年代,而且同步地发生在了青藏高原、欧洲甚至北半球的中高纬度区域,而在之前是相对稳定或不显著的小幅度增强趋势。基于以上事实,研究人员进一步利用多个全球耦合气候模式模拟的结果进行了检测和归因分析。结果发现,北半球中高纬度区域自 19 世纪 70 年代以来的气温季节性弱化可归因于人类活动的影响,而且人类活动对其的影响机制存在纬度效应。
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ai(3896)
发表于2019年04月24日 17时31分 星期三
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人们普遍相信,失明者比正常人有着更灵敏的听觉。但这一现象背后的大脑工作原理科学家所知不多。根据发表在《Journal of Neuroscience》期刊上的一项研究,华盛顿大学的研究人员使用核磁共振成像扫描了生来失明或在生命早期失明的人的听觉皮层,他们接受了纯音听觉测试,倾听以不同频率播放的音频,测量此时的听觉皮层大脑活动,然后与正常视觉者组成的控制组进行对照。研究人员发现,实验组和控制组的听觉皮层大小相似,但两组处理声音的方式存在显著差异。失明者听觉皮层看起来对测试中的声音频率更合拍。他们能更好的区分频率相近的声音。
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ai(3896)
发表于2019年04月23日 20时19分 星期二
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科学家在《The Journal of Neuroscience》期刊上发表研究报告,肥胖会破坏大脑的保护性血脑屏障,从而导致学习和记忆问题。科学家已经知道,血脑屏障上的内皮细胞受体 Adora2a 的慢性激活会让血液中的因子进入大脑影响神经元功能,而肥胖者经常出发生这种慢性激活。乔治亚医学院的科学家现在证明,他们在饮食诱导肥胖模型中阻断Adora2a 受体,可以维持血脑屏障功能。这项研究为肥胖和胰岛素抵抗如何破坏血脑屏障提供新的见解。肥胖患者和糖尿病人群随着年龄的增长,会有较高的认知障碍率。
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lx1(25847)
发表于2019年04月23日 12时00分 星期二
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休斯顿纪事报》和《科学》杂志报道,得克萨斯大学 MD 安德森癌症中心在一项对外国可能试图利用其由联邦政府资助的研究成果的调查中,两名有终身职位的科学家已辞职,院方正在寻求解雇第三名科学家。该中心在这三起案件中都提到了与中国或中国居民、机构的关系。报告称,这些研究人员没有披露他们有国际合作者,至少有一份需要保密的资助申请给了一位在中国的科学家,违反了联邦政策;报告中还涉及其他指控。另外两名研究人员也受到了调查。但该中心说,对另一名研究人员的调查得到的证据不足以证明将其解雇的理由。
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ai(3896)
发表于2019年04月22日 21时00分 星期一
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根据发表在《The American Journal of Human Genetics》期刊上的一项研究,对一个黎巴嫩墓穴中的 9 名十字军战士的 DNA 分析发现,组成十字军的战士在遗传上具有多样性,他们还与近东当地居民通婚,尽管这对如今黎巴嫩人的遗传基因没有产生什么长期影响。考古学证据表明,在黎巴嫩西顿附近的十字军城堡旁的一个墓穴中,发现了 25 具死于 13 世纪战争的战士遗骸。研究人员对这些遗骸进行了基因分析,并对 9 名十字军战士的 DNA 进行测序,结果显示其中有 3 个欧洲人、4 个近东人和两个混血儿。