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NASA
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发表于2018年11月27日 13时07分 星期二
来自深入内部
NASA InSight 探测器在近 7 个月的飞行之后在火星表面成功着陆。InSight 代表 Interior Exploration using Seismic Investigations, Geodesy and Heat Transport,通过测量热传输和地震活动探索红色星球的内部秘密,更深入的了解包括地球和月球在内的天体如何形成岩石表面。InSight 于今年 5 月 5 日在范登堡空军基地发射升空,11 月 26 日 15:01 EST 在 Elysium 平原着陆。探测器进入火星大气层时的时速 19,800 公里,通过一系列制动和减速历时 6 分半钟在火星着陆,它的任务将持续两年。
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发表于2018年11月21日 21时19分 星期三
来自又不会烧起来
今年 9 月,SpaceX CEO Elon Musk 在接受 Joe Rogan 采访时一边高谈阔论 AI 和太空一边吸大麻,此事在社交媒体上引发了热议,现在还引发了 NASA 对该公司的安全审查。NASA 局长 Jim Bridenstine 称,“我们需要向美国公众表明,当我们把宇航员送上火箭时,他们是安全的,一个公司的文化和领导力都是其顶层决定的。任何可能导致安全文化出问题的事件,我们都需要立即解决。” NASA 将此次安全审查定义为“文化评估研究”。审查将在 SpaceX 和波音公司进行,以确保它们能够满足航天局对工作场所的安全要求,包括遵守无毒品环境的规定等。
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发表于2018年11月20日 20时15分 星期二
来自现在就可以放弃了
在航天飞机退役后,NASA 投入巨资开发重型火箭 Space Launch System(SLS) 和 Orion 飞船以重返月球甚至将人类送往火星。SLS 和飞船何时试飞还是未知之数,由于放弃了可复用性,SLS 的每次飞行都相当昂贵,而在 NASA 停滞不前受困于费用的时候,私营公司则在大步前进。SpaceX 和 Blue Origin 开发了各自的可复用火箭,大幅降低发射成本,两家公司都在研发自己的重型火箭,虽然在推进能力上不如 SLS,但它们都比 SLS 更实惠在商业上更可行。NASA 副局长Stephen Jurczyk 最近接受采访时表示宇航局考虑使用私营公司的火箭,他说在私营公司的火箭成熟之后,他们最终会退役自己的火箭,转而选择购买私营公司的火箭。
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发表于2018年11月15日 20时22分 星期四
来自神秘技术加成
去年 10 月,天文学家利用夏威夷的巡天望远镜 Pan-STARRS1 发现了人类已知的第一颗星际天体 `Oumuamua。`Oumuamua 有着雪茄外形,与我们在太阳系观察到的天体存在显著差异,它正在加速远离太阳系。多个地面望远镜和哈勃太空望远镜对其进行的观察推测这颗天体的长度小于 800 米。现在,NASA 的研究人员报告了 Spitzer 望远镜对 `Oumuamua 的观察结果:结果是没有观察到,因为它微弱了。虽然没有观察到,但科学家据此能推断出 `Oumuamua 新的长度上限,他们认为它的长度在 100 米到 440 米之间,比以前估计的小。较小的体积可能有助于解释围绕 `Oumuamua 的谜团,也就是究竟是什么推动它加速离开太阳系: `Oumuamua 接近太阳产生的气体可能起到加速的作用。他们的研究发表在《Astronomical Journal》期刊上。
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发表于2018年10月31日 15时30分 星期三
来自再见
在服役九年多时间之后,开普勒太空望远镜耗光了燃料,NASA 准备发送指令关闭望远镜的发射机。这颗位于日心轨道的飞行器将会陷入沉寂,但它发回的海量数据仍然有待处理。到目前为止,天文学家利用开普勒收集的数据确认了 2,681 颗系外行星,还有 2,899 颗候选行星等待确认。开普勒太空望远镜于 2009 年 3 月发射升空,设计通过观测行星凌日现象去识别系外行星。
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发表于2018年10月24日 18时51分 星期三
来自空间站快没人了
10 月 11 日,俄罗斯联盟号火箭在哈萨克斯坦的拜科努尔航天发射场执行载人发射任务,火箭起飞正常,但大约两分钟后火箭出现了问题,应急逃生系统点火脱离了火箭,美国宇航员 Nick Hague 和俄罗斯宇航员 Alexey Ovchinin 之后安全返回地面。俄罗斯正对这次事件展开调查,预计到 10 月底完成调查,并提供问题修复意见。俄罗斯媒体援引消息来源称,问题是因为火箭的一个侧推进器不正确的安装在核心推进级上,脱离时击打了核心级,导致了发射异常。NASA 局长 Jim Bridenstine 对俄罗斯的调查很有信心,表示下一次联盟号火箭的载人发射将在 12 月份进行
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发表于2018年10月24日 15时47分 星期三
来自还能服役很久
NASA 的两台太空望远镜哈勃和钱德拉 X 射线天文台本月早些时候几乎同一时间发生故障,进入到安全模式。现在,两台望远镜都恢复了工作。哈勃在一个陀螺仪故障后切换到备份陀螺仪,但备份陀螺仪也被发现工作不正常,地面操作人员通过对备份陀螺仪进行一系列开关操作,切换高低模式,清除休眠期间可能积累的堵塞物,最终恢复了陀螺仪的工作。和哈勃一样,钱德拉 X 射线天文台也已经超期服役多年,它最初设计服役 5 年,后延长服役十年,而如今已经过了 19 年。和哈勃一样,导致钱德拉进入安全模式的故障也是陀螺仪,切换到备用陀螺仪后望远镜恢复了工作。
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发表于2018年10月22日 16时00分 星期一
来自为了维纳斯
NASA 最近制定了金星的载人飞行计划。金星有着太阳系最恶劣的环境,表面覆盖硫酸云雾,地表温度接近500 摄氏度,大气压为地球的 90 倍,铅、锌和锡都以液态存在。尽管如此,金星的大气层上层在太阳系中与地球最为相似。在大气层 30 英里到 40 英里之间,大气压约为地球海平面大气压的一半,在这种条件下你无需穿压力服,也无需隔离,因为这里的温度在华氏 68 度到 86 度,更高的大气层也能抵挡太空电离辐射。NASA 发发表论文探讨了金星大气层存在微生物的可能性,NASA 的 Langley 研究中心还发布了视频演示了名为 HAVOC(代表 High Altitude Venus Operational Concept)的金星大气层探索方法,该项目目前被描述为不再活跃,但随着技术的发展,金星大气层的载人探索计划还是有可能的。
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发表于2018年10月08日 22时00分 星期一
来自终于要退休了可惜韦伯迟迟不发射
根据哈勃太空望远镜项目副负责人 Rachel Osten 博士在 Twitter 上发布的消息,哈勃望远镜的一个陀螺仪发生故障,望远镜因此进入到了安全模式。哈勃望远镜搭载了六个陀螺仪,这些陀螺仪被用于在观测时确保望远镜维持正确的指向。在航天飞机执行最后一次维修任务时这些陀螺仪都被替换了,但随着航天飞机的退役,替换坏的陀螺仪变得不太可能。每坏一个可用的陀螺仪就少一个。哈勃原需要三个正常工作的陀螺仪,故障陀螺仪数量的增加促使工程师寻找方法使用更少的陀螺仪去维持指向。目前 NASA Goddard 太空中心的工程师正在着手解决陀螺仪行为异常问题。
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发表于2018年09月11日 20时45分 星期二
来自预算被砍的结果
NASA 新上任的局长 Jim Bridenstine 正在考虑出售火箭和宇宙飞船的冠名权,以及允许宇航员出现在广告和包装盒上等方法来增加收入和提升品牌。NASA 官员强调他们还没有做出任何决定,但对于这家纳税人资助的机构而言该想法是一次巨大的文化飞跃,可能需要道德约束阻止政府官员利用公职谋取私利。Bridenstine 表示,NASA 可能通过出售飞行器或火箭的冠名权来抵消部分开支。他表示自己不知道是否可以这么做,希望有人能提供建议。他还希望宇航员能像知名运动员那样更多的接触记者和获得营销机会,提升自己的品牌和 NASA 的品牌。他希望看到儿童们想要成为宇航员或科学家而不是体育明星。
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发表于2018年08月29日 11时46分 星期三
来自我们遇到了问题
NASA 与得州大学合作,数字化了 1.9 万小时的阿波罗 11 号任务音频记录,数据已上传到非营利的互联网档案馆。阿波罗 11 号是阿波罗计划中的第五次载人任务,是人类第一次登月任务,阿姆斯特朗与奥尔德林成为首次踏上月球的人类。音频记录包含了阿姆斯特朗和奥尔德林与休斯顿任务指挥中心之间的对话。
NASA
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发表于2018年08月13日 12时00分 星期一
来自发现太阳的秘密
联合发射联盟(ULA)的德尔塔 4 号重型火箭于 8 月 12 日美国东部时间 3:31 在卡纳维拉尔角空军基地成功发射了 NASA 的太阳探测器 Parker Solar Probe。探测器的名字是为了纪念天体物理学家 Eugene Parker 博士。探测器的主要任务是近距离对太阳进行观测,它将是有史以来最靠近太阳的探测器。Parker Solar Probe 始于 1990 年代的 Outer Planet/Solar Probe 项目,2003 年哥伦比亚航天飞机事故后小布什政府对 NASA 进行了重组,取消了原项目。2009 年,项目重新复活,原计划 2015 年发射,但在 2012 年发射日期推迟到 2018 年。探测器最初被称为 Solar Probe Plus,2017 年改名为 Parker Solar Probe,以纪念在太阳观测上作出突出贡献的,Eugene Parker 博士,这是 NASA 首次以在世人物的名字命名探测器。为了在太阳的高温下生存下来,探测器使用了特制的隔热屏障和冷却系统保护科学仪器和飞船。探测器在最接近太阳时将面临 1,377℃ 的高温。
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发表于2018年08月06日 20时38分 星期一
来自小心又要延迟
NASA 宣布了商业载人项目两大承包商的飞行测试时间:SpaceX 的 Dragon 飞船的首次无人飞行测试将在 2018 年 11 月进行;波音 Starline 飞船的首次无人飞行测试定在 今年底到明年初。在无人飞行测试之后 SpaceX 不早于明年 4 月进行首次载人飞行测试。波音飞船的载人测试则计划到 2019 年年中。NASA 同时宣布了执行载人飞行测试的宇航员:完成过六次太空行走的 Bob Behnken 博士和 Doug Hurley 上校将参与 SpaceX 的测试;Eric Boe、Chris Ferguson 和试飞员 Nicole Aunapu Mann 将参与 波音的飞行测试。前四名宇航员都执行过航天飞机的飞行任务,Mann 在 2013年成为候选宇航员,这是她第一次进入太空。参与认证后飞行的宇航员包括 Victor Glover 和 Mike Hopkins(SpaceX),John Cassada 和 Sunita Williams(波音)。
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发表于2018年07月12日 11时54分 星期四
来自NASA 日常
NASA 正与私人公司 SpaceX 和波音合作,通过商业载人太空计划让美国重新获得将宇航员送到国际空间站的能力。但 SpaceX 的 Dragon 2 飞船和波音的 Starliner 飞船的首飞日期已经多次延期,最早的计划是在 2017 年,然后推迟到 2018 年和 2019 年。美国政府问责局的最新报告(PDF)称,NASA 内部估计商业载人航天计划还会延期。SpaceX 和波音的飞船都需要通过无人测试飞行和载人测试飞行,在正式载人飞行前还需要经历一个认证过程。而 SpaceX 和波音的飞船现在连无人演示飞行还没有完成。NASA 内部认为,波音预计会在 2019 年 5 月 1 日和 2020 年 8 月 30 日之间通过认证;而 SpaceX 估计是在 2019 年 8 月 1 日到 2020 年 11 月 30 日之间通过认证。
太空
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发表于2018年07月09日 18时33分 星期一
来自可以安息了
NASA 上周宣布,开普勒望远镜燃料即将耗尽因此让其进入到休眠状态。开普勒望远镜于 2009 年 3 月发射,其主要任务是搜寻系外行星。至今它已确认了 2,650 颗系外行星。望远镜在 2013 年 5 月遭遇过一次危机,用于对准目标星域的陀螺仪使用的四个反应轮中的两个失效。NASA 任务科学家找到了一个聪明的方法解决了这次危机:利用来自太阳的压力提供额外的定位辅助。开普勒在 2014 年恢复工作,进入到了 K2 阶段。这次的休眠将持续到 8 月 2 日,在第 18 次观测任务数据下载之后,它将利用剩余燃料执行第 19 次任务。开普勒的接替者 The Transiting Exoplanet Survey Satellite (TESS) 已经于 2018 年 4 月发射,5 月产生了测试图像。TESS 是开普勒的一次大升级,观测区域是开普勒的约 400 倍。
NASA
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发表于2018年06月28日 11时13分 星期四
来自遥遥无期
NASA 宣布(PDF),它接受了对詹姆斯韦伯太空望远镜进度的独立评估结果和建议,这个接替哈勃的望远镜的发射日期将延期到 2021 年 3 月 30 日。延期意味着望远镜的费用将需要再额外增加 8 亿美元。独立评估委员会估计,这个饱受问题困扰的望远镜项目的费用将达到 96.6 亿美元。韦伯望远镜是 NASA 至今尝试送入太空的最复杂成像设备,设备的复杂也导致了发射的不断延期。最近发现的大部分问题都与格鲁曼(Northrop Grumman)公司的工作有关
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发表于2018年06月11日 21时16分 星期一
来自天翻地覆
中国在过去二十年的变化是巨大的,现在你可以通过卫星照片来了解中国城市和农村过去二十年的演变。NASA的 Terra 和 Aqua 卫星分别于 1999 年和 2001 年发射,在将近二十年里它们一直在记录着这颗行星。现在,这些卫星照片和相关信息首次通过 NASA 的 Worldview 交互应用提供给公众。
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发表于2018年06月08日 13时11分 星期五
来自殖民火星
NASA 好奇号漫游车发现的新证据显示红色星球能支持古代生命。好奇号在盖尔撞击坑 (Gale crater)钻入一块大约 35 亿年前的细粒沉积岩仅 5 厘米时,发现了 3 种不同类型的有机分子。科学家指出,这些分子提供给我们关于这颗 “红色星球” 的新见解。NASA 戈达德太空飞行中心的研究科学家 Jen Eigenbrode 表示,我们在古老湖床的岩石中发现了有机分子。她补充说,我们确认了多种分子。戈达德航天飞行中心太阳系探索部主任 Paul Mahaffy 说,“有机化合物是生命的基础,对寻找生命很重要。”NASA 科学家还利用好奇号的 SAM(Sample Analysis at Mars ) 仪器探测到季节性的甲烷释放。
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发表于2018年05月07日 15时28分 星期一
来自硅谷风格
当 Elon Musk 和他在 SpaceX 的团队想方设法让 Falcon 9 火箭变得更强大时,他们提出了一个富有创意的点子:将推进剂储存在超冷温度下以缩小体积,使火箭燃料箱能注入更多燃料。但这一方法存在安全隐患:极端低温下的推进剂需要在起飞之前加注到燃料箱内。在此过程中,失误或一点火花就可能导致火箭爆炸。SpaceX 计划最快在年内发射载入飞船,它的方案引发了国会议员和 NASA 安全顾问的担忧。SpaceX 的 Falcon 9 火箭在 2016 年发生爆炸事故,无人受伤但火箭的卫星负荷完全毁坏。如果此时宇航员正在飞船内?
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发表于2018年05月02日 19时46分 星期三
来自安全第一 俄罗斯涨价
美国政府问责局的报告认为,SpaceX 和波音的商业宇航员项目虽然都取得了进展,但都落后于计划,SpaceX 载人飞船的飞行认证可能要推迟到 2019 年 12 月,而波音则要推迟到 2020 年 2 月。SpaceX 的 Dragon 飞船和波音的 Starline 飞船都处于紧张开发、测试和组装过程中。要获得执行任务的飞行认证,两家公司需要完成一次无人飞行和一次载人飞行。根据 NASA 之前公布的时间表, SpaceX 计划在 2018 年 8 月进行无人飞行,12 月进行载人飞行;而波音则计划在 8 月和 11 月进行两次飞行测试。报告认为这个时间表可能过于乐观了。两家公司都面临大的技术挑战需要克服。