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科学
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发表于2018年05月08日 20时36分 星期二
来自外力作用
根据发表在 PNAS 期刊上的一项研究,来自木星和金星的引力牵引会逐渐影响地球的气候和生命形式。这种现象每 40.5 万年发生一次,至少已经存在了 2.15 亿年。金星是距离地球最近的行星,质量与地球相似,最远点也只有 1.62 亿英里。木星虽然遥远,但它是太阳系内最大的行星。研究显示,每 40.5 万年,两颗行星的引力牵引所引起的轨道摆动会导致地球气候发生剧烈变化。夏季更热,冬季更冷;干燥时更干燥,潮湿时更潮湿。在周期的高峰期间,热带会有更多降雨,灌满了湖泊。而在周期的低谷,热带降雨更少,湖泊也更浅。研究人员称,我们正处于周期的中间,其峰值发生在 20 万年前。
科学
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发表于2018年05月08日 13时12分 星期二
来自早晨吃药
北卡大学医学院一个团队发现,小鼠的 DNA 修复能力与生物钟相关。这一发现有望为调整癌症患者给药时间提供新依据。研究显示,24 小时生物钟周期内,小鼠正常组织 DNA 修复能力在黎明前和黄昏前最为活跃。诺贝尔奖得主 Aziz Sancar 领导的团队使用常见的化疗药物 “顺铂” 造成小鼠 DNA 损伤,并观察其自我修复情况。结果发现,其中约 2000 个基因的修复在生物钟周期内随时间而变。“顺铂” 是治疗肿瘤的常见药物,具有较强的肝肾和神经系统毒性。实验发现,“顺铂” 对这些基因的影响可分为两类:DNA 双链中参与转录的模板链,其修复在黎明或黄昏前最为活跃;不参与转录的编码链,其修复只在黄昏前最为活跃。论文发表在 PNAS 期刊上。
科学
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发表于2018年05月07日 17时13分 星期一
来自不运动也能
少量运动可能会造成极大幸福感。根据发表《幸福研究期刊》期刊上一项对良好情绪和身体活动的新研究综述,每周即使只锻炼一次或每天只锻炼十分钟的人会比从不锻炼的人更快乐。并且任何类型的锻炼可能都有用。研究人员整理了自 1980 年以来发表的 23 篇文章。相关研究的参与人数通常都很少,但加起来有 50 多万人,年龄分布从青少年到老年都有,覆盖了广泛的种族范围和社会经济群体范围。研究人员发现,对其中大多数人来说,锻炼与幸福感之间都有着紧密联系。锻炼的类型似乎并不重要。研究人员表示,大部分研究都是观察性的,所以,还不能确定是锻炼直接导致快乐感的改变,还是两者碰巧经常同时发生。情况可能是,快乐的人比悲伤的人更可能进行锻炼并坚持下去。如果是这样的话,那么,不是锻炼帮助人们快乐,而是快乐帮助他们成了锻炼者。快乐也是一种本质上主观、模糊的概念。
科学
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发表于2018年05月05日 23时09分 星期六
来自时间对称
耶鲁大学的物理学家在《Physical Review Letters》和《Physical Review B》期刊上发表了两篇论文,报告观察到了时间晶体的信号。盐或石英之类的普通晶体属于三维有序的空间晶体,其原子排列在空间上具有周期性。时间晶体不同,它的原子自旋是周期性的,先是朝一个方向,然后朝另一个方向,好像有一种脉动力在“翻转”它们。时间晶体的“滴答”锁定在一个特定频率,即使脉动翻转是不完全的。科学家是在 2016 年首次识别出时间晶体,他们认为对时间晶体的深入理解有助于改进原子钟、陀螺仪和磁力计,甚至可能还有助于创造出量子计算机。
生物技术
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发表于2018年05月04日 20时44分 星期五
来自只杀死雄性的 X
感染昆虫的细菌有一种简单而粗暴的方法去增加感染率:杀死雌性的所有雄性后代。这一做法背后的演化逻辑是:细菌能传播到被感染雌性的卵子,但无法被雄性的精子携带。这意味着雄性后代无法进一步扩散细菌,而且它们还会与雌性竞争食物。所以细菌选择了将它们杀死,一劳永逸的解决这个问题。但细菌是如何做到选择性的杀死一种性别的?两名瑞士研究人员在《自然》期刊上发表论文报告识别出允许细菌杀死雄性果蝇的基因。研究人员将该基因命名为 spaid(代表 Spiroplasma poulsonii androcidin,其中 S. poulsonii 是细菌名字,Andro 意思是雄性,cidin 源自谋杀 homicide 这个词)。基因利用一组蛋白质在雄性 X 染色体上形成复合物,在 spaid 蛋白质存在的地方染色体发生了破裂。但研究人员不清楚破裂是spaid 蛋白质本身导致的还是利用果蝇自己的蛋白质来实现的。
医学
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发表于2018年05月04日 20时05分 星期五
来自病例太少
根据发表在《Critical Care》期刊上的一项研究,对 901 名日本急救科病人的医疗记录的分析发现,严重外伤的病人(即其受伤的严重程度可能导致其残疾或死亡)中,O 型血者死亡率为 28%,其他血型的病人则只有 11%。该论文的通讯作者高山涉(Wataru Takayama)博士说:“近期的研究表明,O 型血是大出血的一个风险因素,大出血又是导致严重外伤病人死亡的首要因素,但关于血型和外伤死亡风险之间关系的研究却很少。我们想验证一个假设,即外伤后的存活率会受到血型的影响。”研究人员称, 血管性血友病因子较少,可能是 O 型血病人外伤死亡率较高的原因。血管性血友病因子具有凝血功能,这种因子的缺乏可能会导致出血量的增加。
科学
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发表于2018年05月03日 11时39分 星期四
来自塑造
根据发表在《认知》期刊上的一项研究,学习外语的最佳时间段是在 10 岁之前,10 岁之后,学习窗口开始关闭,到 17、18 岁结束。分析显示,外语的最佳学习效率在 18 岁出现拐点,原因未知。论文合作者、MIT 脑科学与认知学教授 Josh Tenenbaum 认为,一种可能的解释是成年人的大脑已发育成熟,相对定型,不那么容易改变,适应性能也减弱。“有可能出现了生理性的变化,也可能有社会和文化因素,” 他说。这并不等于说成年以后再学外语就是做无用功。记忆差了,但理解能力强了,学习环境更有利了,能否达到母语一样的水平因人而异,但学习的成效无可否认。研究结论有些争议,英国约克大学语言学教授 Marilyn Vihman 认为,必须从幼儿时期开始学外语才能达到母语水平的说法值得商榷。
科学
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发表于2018年05月02日 11时58分 星期三
来自量子通信无人监听
官媒报道,清华大学段路明教授研究组首次实现了 25 个量子接口之间的量子纠缠,打破了先前加州理工学院研究组 4 个量子接口之间纠缠的世界纪录。量子接口用于实现量子信息在传递粒子(光子)和存储粒子(通常为原子)之间的相干转化,是连接量子存储器或量子计算单元与光量子通信通道间的重要界面。类似于手机、电脑网口、USB 这些接口在经典信息的广泛应用,量子接口也是量子信息领域的一个基本元器件。量子接口要把存储信息的粒子(原子)跟通信的粒子(光子)做有效的量子连接,即产生纠缠。要保证量子接口有效,首先要保证不同类型粒子可以互相纠缠在一起。有纠缠就可以做到量子信息的传播,增加接口就会扩大量子网络的规模。实现量子接口之间的纠缠是构建量子网络和未来量子互联网的一个基本要求。
科学
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发表于2018年05月01日 14时24分 星期二
来自
jerry 写道 "特朗普政府因为忧虑中国的技术进步,正在考虑限制中国学生和研究者在美国大学和研究所进行敏感领域的研究。限制的领域还不清楚,可能包括前沿科技,比如高级材料、软件、高等芯片、人工智能和电动汽车等与“中国制造2025”计划有关的领域。限制的类型也不清楚,可能主要是研究生、博士后、用临时签证在美国技术公司工作的人员。每年有超过一百万外国学生在美国学习,其中约三分之一来自中国。限制是对于中国人的,但是有绿卡持有者、政治避难者、抛弃中国国籍的移民除外。数月来,政府官员在讨论攻击中国经济的措施,其中就再考虑限制给中国人发签证。奥巴马政府虽然也提出了禁止外国学生在美国从事公司赞助的研究,特朗普政府则更将限制扩展到了私人研究机构和新产品、新技术。美籍华人“百人会”批评政府所宣称的美国的中国教授、科学家、学生为中国收集情报的指称是“令人不安的、偏见的”。《纽约时报》认为这会使中美的“技术冷战”进一步升级。

《美国法典》第8篇第7章就名为“排除华人”,是第8篇(外国人和国籍)的15章里的唯一一个完全针对一个特定国籍或族群的章节。1882年至1943年,美国禁止华人移民美国。1904年,宣布之前临时禁令无限期延长后,激起中国人民极大愤慨,于1905年爆发了抵制美货运动,迫使美国政府下令放宽教师、学生、商人和旅游者的入境限制。"

生物技术
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发表于2018年04月28日 20时52分 星期六
来自宇宙生命以及一切
生物学的一大谜团是一个受精卵如何能产生多种细胞类型、组织和器官?是什么力量操控所有细胞各司其职,最终组成了庞大而复杂的生命个体? 你的生命起源于一颗小小的受精卵,在其他身体部位还没有出现时,受精卵已经写好了伴随你一生的遗传程序,这个程序决定了你体内每个细胞的不同身份、特点和功能。科学期刊发表了三篇论文讲述史上最全面的脊椎动物胚胎发育内在基因活动快照。
太空
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发表于2018年04月28日 20时23分 星期六
来自可能明天就会发生
我们银河系的中央有一个超大质量黑洞“人马座 A *”,绝大部分星系都有超大质量黑洞。在宇宙的演化过程中,星系之间会发生合并,黑洞有时候也会合并,但也有时候会在合并过程中被排挤出去,它们变成了流浪的超大质量黑洞。根据发表在《The Astrophysical Journal Letters》期刊上的一项研究预印本),流浪的超大质量黑洞可能十分常见,存在于包括银河系在内的星系之中。研究人员表示,人类不用担心流浪的黑洞会靠近太阳影响我们的太阳系。他们的计算表明,一颗流浪黑洞影响太阳系的可能性每 1000 亿年才会发生一次,10 倍于宇宙的年龄。
科学
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发表于2018年04月28日 12时54分 星期六
来自为了花花草草
欧洲食品安全管理局(EFSA)今年二月公布的评估报告认为,3 种具有争议性的新烟碱类杀虫剂对野蜂和蜜蜂构成了高度威胁。与残留在植物表面的杀虫剂不同,新烟碱类能遍及植物的全身——在根部、茎、叶、花、花粉和花蜜中都有该物质存在。EFSA 的评估涵盖了对蜜蜂健康影响最大的 3 种新烟碱——氯噻尼丁、吡啶和噻甲氧。评估结果表明,在所有室外杀虫剂使用中,这 3 种化学物质中的任何一种都对蜜蜂至少构成了一种高风险。 现在欧盟投票禁止使用新烟碱类杀虫剂,这种杀虫剂将只允许在封闭的温室内使用。欧盟成员国预计会在年底前批准这项禁令。蜜蜂等昆虫对全球农作物至关重要,它们为四分之三的农作物授粉,但过去几年蜜蜂的数量被发现出现了大幅下降,而农药的广泛使用被认为是原因之一。
科学
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发表于2018年04月27日 11时29分 星期五
来自美国人不吃猪脑
新的研究可能将改变死亡的定义。耶鲁大学的研究人员设法让被屠宰场砍下的猪脑存活了最长 36 小时。这项研究为人脑在身躯之外保持生机创造了可能性。耶鲁大学的神经学家 Nenad Sestan 是在 NIH 上个月举办的一个讨论脑科学伦理问题的会议上描述了他们的研究。他的团队从一个屠宰场获得了 100 到 200 个猪脑,然后利用由泵、加热器和人工血液构成的系统恢复猪脑的循环。没有证据显示猪脑恢复了意识。他们得到了一个出人意料的结果是猪脑中数以十亿计的细胞仍然能正常活动。麻省剑桥 Broad 研究院精神病学主任 Steve Hyman 称,这些猪脑可能已经严重受损,但既然细胞仍然活着,那么它就是一个活器官。
科学
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发表于2018年04月25日 12时38分 星期三
来自吃草影响情绪
人体中的微生物对消化、代谢、免疫和营养的影响不容忽视。现在,新研究发现微生物可能还影响情绪。对小鼠的研究发现,植入抑郁症患者粪便的小鼠表现出抑郁症患者的许多行为特征,比如快感缺失。那么肠道细菌是如何影响大脑情绪的?科学家的猜测包括影响迷走神经,迷走神经是脑与肠之间的信息高速路;细菌把肠胃里的食物纤维素分解成一种能对全身产生作用的化学物质,叫短链脂肪酸;作用于免疫系统。微生物可以影响免疫系统,而免疫系统与脑功能失常有关联;细菌涉嫌利用微核糖核酸(一种细微的基因密码)来改变核糖核酸(DNA)在神经细胞中的作用。微生物和人的情绪之间的联系为心理疾病的预防和诊治开辟了一片新天地。
医学
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发表于2018年04月24日 17时14分 星期二
来自可以出去荡了
士兵带着残躯返回祖国,其中有些人的残疾是隐藏的——他们失去了部分或完整的外生殖器。约翰霍普金斯的整形外科手术团队宣布完成了世界首例完整的阴茎和阴囊移植手术。手术对象是一名年轻的伤兵,一名已去世的人捐赠了阴茎和阴囊(没有睾丸)以及部分腹壁。手术是在 3 月 26 日进行的。医生表示他们希望移植能帮助这名年轻人恢复到接近正常的泌尿和性功能,而这名接受手术的士兵表示他的伤难以启齿,现在他感觉更正常更自信了。
科学
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发表于2018年04月23日 21时17分 星期一
来自成熟
对于布朗寡妇蜘蛛(brown widow spiders)来说,性攸关生死。如果一只雄性选择一只成年雌性交配,那么有 50/50 的机会雌性会吃掉雄性。如果雄性选择与年轻的接近成年的雌性交配,那么有很大的可能性雌性会让雄性活着看到新的一天。然而奇怪的事情是,虽然有死亡的危险,以及无视年轻雌性能产下更多蜘蛛宝宝的事实,雄性仍然偏爱与年长雌性交配。研究人员无法解释这种奇怪的行为。可能的解释是年长雌性能释放出引诱雄性的信息素。
生物技术
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发表于2018年04月23日 15时35分 星期一
来自欧洲人皮肤变白了
根据发表在《Cell》期刊上的一项研究,生活在东南亚的巴瑶族人(Bajau)为更好的适应潜水演化出了更大的脾脏。更大的脾脏能在血液中保留更多的氧气,更有利于潜水。巴瑶族人以潜海捕鱼为生,被认为是最后一支海洋游牧民族,能潜入到 70 米以下。脾脏在延长自由潜水时间方面扮演着重要角色,因为它构成了所谓的人体潜水反应的一部分。当人体被冷水淹没时,即使是短暂的时间,也会引发这种反应,即协助身体在缺氧环境中生存的一种方法,会出现心率减慢,四肢血管萎缩,为重要器官保存血液,脾脏收缩。脾脏的这种收缩通过将充氧的红细胞喷射到循环系统中,能令氧气增加了 9%,从而延长了潜水时间。 研究人员发现巴瑶族的脾脏比邻居撒利族人(Saluan)大 50%。他们发现巴瑶族人有一个叫做 PDE10A 的基因,而撒利族人没有。
科学
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发表于2018年04月20日 21时00分 星期五
来自人类是地球破坏者
我们能确定人类是地球上第一种工业文明吗?几百年前地球上是否有过其它工业文明?NASA Goddard 太空研究所的 Gavin Schmidt 和罗切斯特大学的 Adam Frank 在一篇论文中提出了这个问题。如果存在其它工业文明,我们今天是否可能找到证据? 他们首先考虑了工业文明在地质记录中可能留下的痕迹。人类创造的工业文明留下的记录可能包括塑料、合成污染物、金属浓度增加和大规模能源使用如化石燃料。人类对我们的地球产生了巨大且可测量的影响。然而研究人员指出。在数千万年之后从地质记录中将这些工业副产品与自然背景区分开来是十分困难的。以千万年的时间尺度衡量,只有来自核电站或核战争的辐射才能在地质记录中观察到。
人工智能
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发表于2018年04月19日 19时26分 星期四
来自宇宙是计算机
半个世纪前,混沌理论的提出者发现蝴蝶效应让长期预测变得不可能。复杂系统的最小扰动也能触发一连串的事件,导致未来发生巨大变化。我们生活在不确定性之幕下。现在,机器人伸出了援助之手。科学家在《Physical Review Letters》 和《Chaos》期刊上发表报告,使用机器学习预测混沌系统的长期演化。这种方法被外部专家称赞为重大突破,被认为具有广泛的应用前景。发现来自资深混沌学家 Edward Ott 和他在马里兰大学的同事,他们利用储备池计算(reservoir computing)算法去学习名叫 Kuramoto-Sivashinsky equation 的混沌系统的动力学。通过数据训练,他们的储备池计算能预测的系统演化时间八倍于旧的方法。
科学
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发表于2018年04月19日 16时29分 星期四
来自用嘴帮助呼吸
澳大利亚研究人员在《英国皇家学会学报 B》发表论文,用计算机建模了尼安德特人面部形态,显示他们有着巨大的鼻孔。研究人员认为这种面部特征是为了适应冰河时代的寒冷空气与高能量的消耗。分析表明,尼安德特人面部真正独特的地方在于其能够通过鼻部呼吸大量空气,这也意味着尼安德特人习惯于一种非常高能量的生活方式。