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科学
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发表于2021年03月23日 17时50分 星期二
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工作在 CERN LHCb 项目的物理学家宣布的最新实验结果可能暗示了对粒子物理学标准模型的一次违反。根据标准模型的预测,底夸克要么衰减为μ介子要么是电子,概率相同。但统计结果与预测的并不一致。该结果的可信度为三个标准差,意味着仍然有千分之一的可能性是统计误差。如果违反获得确认,可能需要新的物理学理论。
医学
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发表于2021年03月20日 15时32分 星期六
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当听到未知病毒在中国传播时,德国公司 BioNTech 的创始人 Ozlem Tureci 和丈夫 Ugur Sahin 正在研究利用人体免疫系统对抗肿瘤。吃早餐时,两人决定将他们过去二十年研究的技术用于对抗新的威胁。它研发的 mRNA 疫苗目前已在世界各地广泛使用。在疫情期间名声远洋并有着足够的资金之后,BioNTech 将继续追逐其最初的目标:研发新工具对抗癌症。mRNA 疫苗将特定的指令带进人体去制造蛋白质攻击特定的病毒。相同的原理也可以用于免疫系统去攻击肿瘤。Tureci 称他们已经研发出多种基于 mRNA 的癌症疫苗。
科学
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发表于2021年03月19日 21时07分 星期五
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澳大利亚 Monash 大学和美国得州大学的两个研究团队在《自然》期刊上发表论文,报告在实验室条件下生成人囊胚样结构。这项研究将能帮助科学家解决有关人类生育能力的重要问题,如为什么体外受精经常失败。我们都曾经是囊胚。对人类来说,这个阶段开始于受精后 5 天左右,只持续几天,是一个分水岭。这一阶段还引发了另一重大事件——着床,此时囊胚依偎在子宫内膜,开始与母亲的细胞相互作用,形成胎盘。但是,要回答诸如哪些基因协调囊胚发育,以及为什么着床常常不成功等问题一直很困难。人类囊胚的唯一来源是最初用于体外受精的捐赠胚胎,这些胚胎非常稀少,而且背负着沉重的道德包袱。
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发表于2021年03月19日 19时28分 星期五
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在古代玛雅,特权者的生活也不一定舒适安逸。在公元 726 年,外交官 Apoch’Waal’是一颗冉冉升起的新星,他继承了父亲的位置担任 lakam 或者叫旗手,是 Calakmul 国王的外交使者。他举着旗帜步行数百英里前往 Copán 王国,为两国之间建立盟友关系立下了功劳。但他的崛起和衰落一样迅速。敌对的王国在数年内将两位国王赶下了王座,Copán 国王还掉了脑袋。对 Apoch’Waal’墓穴以及其遗骸的分析显示,虽然他曾经辉煌过,但他的生活从不轻松。他骨骼多处出现了关节炎,显示当时的外交工作并非主要是文书,而是真的要举旗帜。他的父母都是贵族,出身高贵,但他的骨头却有童年疾病或营养不良的症状。研究报告发表在《Latin American Antiquity》期刊上。
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发表于2021年03月19日 14时48分 星期五
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世界气象组织的飓风委员会宣布将 Dorian (2019)、Laura、Eta 和 Iota (2020) 从北大西洋热带气旋名字的轮换列表中移除,原因是这些飓风造成的巨大破坏和伤亡。飓风委员会还决定希腊字母将不用被用于命名飓风,理由是这些名字在传播飓风警告时会分散注意力,并可能造成混淆。飓风的名字吸引了最多的公众注意。北大西洋热带气旋的名字每六年轮换一次,但如果一场飓风极为致命,那么它的名字将会从后续命名的轮换列表中移除。自 1953 年以来,总共有 93 个名字被停用。
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发表于2021年03月19日 13时05分 星期五
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冷战时代,美国陆军在格陵兰岛建立了一个秘密军事基地 Camp Century,执行 Project Iceworm 计划,在靠近苏联的冰层下隐藏 600 枚核导弹,陆军以极地科考站的名义掩护真正的行动。军事行动失败了,但科考行动取得了重要成果。科学家在冰层下方一英里处钻取冰芯,从冰芯下发现了一些泥土。这些泥土在当时并没有引起兴趣。1970 年代冰芯从陆军的冰柜转移到布法罗大学,1990 年代转移到丹麦哥本哈根的一个冰柜。当 2017 年再次转移时它引起了科学家的注意。科学家从中发现了树枝和树叶。这意味着曾有茂密的森林生长在今天位于冰层下一英里的冰原上。科学家的进一步研究发现,过去一百万年格陵兰岛至少有持续几十万年的时间内没有冰,其冰川在最近的全球暖化时期融化了。格陵兰岛储存了能让全球海平面上涨 20 英尺的冰,了解它的过去对于预测未来至关重要。
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发表于2021年03月18日 19时54分 星期四
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根据发表在《自然通讯》期刊上的一篇论文,闪电可能在生命起源中扮演着重要作用。生命所需的一个关键元素是磷,早期地球表面存在的磷包含在不能溶于水的矿物中,但陨石携带的少量陨磷铁矿可以溶于水。通过撞击地球陨石能将这一关键元素带到地球。但陨石并不是必须的。研究人员发现闪电击中地面后也能形成陨磷铁矿。他们估计,闪电产生的磷矿超过了陨石产生的磷矿,这使得闪电对地球上生命的出现具有重要意义。其它行星上也可能通过类似过程形成生命。如今的地球每年经历约 5.6亿次闪电。根据论文中的模型预测,地球早期每年大约有 10 亿到 50 亿次闪电。
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发表于2021年03月17日 16时53分 星期三
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加州大学宣布与最大科学期刊出版商之一的 Elsevier 达成了开放获取(open access)协议。为了推动公共资金资助研究的开放获取,加州大学曾在 2019 年宣布终止订阅 Elsevier 期刊。加州大学是美国最知名的公立大学系统,包含了十所校区,这些分校都是著名的研究型高校,每年发表的论文数量占到美国论文总数的大约十分之一。根据与 Elsevier 达成的为期四年的协议,发布在 Elsevier 旗下部分期刊上的加州大学研究人员为第一作者的论文将默认开放获取,涉及到的期刊包括了所有的 Cell Press 和 Lancet。
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发表于2021年03月16日 22时06分 星期二
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朴茨茅斯大学领导的一项研究发现,年龄相关大脑退化的一个重要因素是名叫髓磷脂的物质的损失。髓磷脂类似绝缘物,作用是保护大脑中的电线——轴突。它对于神经细胞之间的超高速通信至关重要。髓磷脂的损失导致大脑认知能力的下降,是老年痴呆症(Alzheimer)等神经退行性疾病的关键。这项研究发现,随着年龄的增长,修复髓磷脂的细胞效率变低。研究识别了一个受衰老影响最大的关键基因,它减少了替代损失的髓磷脂的细胞的能力。
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发表于2021年03月16日 09时58分 星期二
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因可能存在副作用,丹麦、挪威、冰岛、保加利亚、爱尔兰、荷兰、德国、法国和意大利宣布暂停接种阿斯利康疫苗。但世界卫生组织(WHO)首席科学家 Soumya Swaminathan 重申,目前没有与新冠疫苗有关的死亡记录。“我们不希望人们恐慌,”Swaminathan 在线上媒体简报会上表示,并称到目前为止,在一些国家报告的“血栓栓塞事件”与新冠疫苗接种之间还没有明确的关联。WHO 总干事谭德塞表示,周二将召开关于阿斯利康的咨询委员会会议。欧洲药品管理局(EMA)也将于本周召开会议,评估收集到的关于阿斯利康疫苗是否导致接种者血栓栓塞事件的信息。
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发表于2021年03月15日 09时41分 星期一
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哈佛史密森学会天体物理学中心的天文学家观测到了移动的黑洞。研究报告发表在《Astrophysical Journal》期刊上。超大质量黑洞通常不会移动,它的庞大质量令它很难被推动。通过观测名为脉泽(maser)的现象,天文学家调查了 10 个超大质量黑洞,其中 9 个都是静止的,但有一个在移动中。该黑洞位于星系 J0437+2456 的中心,距离地球 2.3 亿光年,质量大约为太阳的 300 万倍。它的移动速度达到了时速 11 万英里,但导致它移动的原因并不清楚。一个可能原因是两个黑洞合并导致新黑洞受到反冲。另一个可能原因是该黑洞为一个双星系统的一部分,但另一个黑洞因为辐射弱而观测不到。
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发表于2021年03月13日 20时26分 星期六
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根据发表在《Human Reproduction》期刊上的一项研究,辅助生殖技术的发展使得目前出生的双胞胎比以往任何时候都多。自 1980 年代以来,双胎率从每千次分娩有 9 次是双胞胎增加到 12 次,这意味着每年有大约 160 万对双胞胎出生,相当于每 42 个婴儿出生就有一对是双胞胎。论文第一作者、牛津大学教授 Christiaan Monden 说,“全球双胞胎的相对和绝对数量,比 20 世纪中叶以来的任何时候还高,可能是空前新高。”研究员表示,辅助生殖科技 1970 年代在发达国家兴起,造成多胞胎数量增加,加上产妇年龄较大,怀双胞胎机率也更高。研究人员分析了 135 个国家 2010 年到 2015 年的资料,发现欧洲、北美和亚洲国家的双胎率都出现了显著增长,其中亚洲增长了 32%,北美增长了 71%。
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发表于2021年03月10日 20时29分 星期三
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气味能唤起了强烈的回忆,发表在《Progress in Neurobiology》期刊上的一篇论文解释了这一现象背后的神经基础。这项研究发现,嗅觉对大脑记忆区域的特权访问具有神经生物学基础。研究比较了主要感觉区域(包括视觉、听觉、触觉和嗅觉)与海马体(记忆中枢)之间的联系,发现嗅觉的连通性最强,从嗅觉到海马体就像一条高速公路。论文通讯作者 Christina Zelano 教授说:“在进化过程中,人类的新大脑皮层经历了一次深刻的扩张,从而重新组织了记忆网络。随着新皮质的扩张,视觉、听觉和触觉都在大脑中重新传输,并通过一种中介:关联皮质,而不是直接与海马体连接。我们的数据表明,嗅觉并没有发生这种改变,而是直接与海马体相连。”
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发表于2021年03月09日 20时23分 星期二
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女巫和酿酒是有联系的。在 15 世纪之前,酿酒主要是女性的工作,直到女酿酒师们被指责为女巫。我们今天与女巫有关的标志如尖尖的帽子和扫帚,很可能都是源自酿酒师。人类饮酒的历史长达 7000 年,最早的酿酒师是女性。从维京到埃及,女性酿酒既是为了宗教仪式,也是为了在家中酿造一种实用的、富含热量的饮料。从石器时代到 17 世纪,麦酒和后来的啤酒是欧洲许多家庭中的主食之一。酒提供了一种消费和保存谷物的廉价方法。对工人阶级来说,酒提供了一种重要的营养来源。而对家庭女性来说,酿酒是日常家务之一。所以,如果你穿越回到中世纪,你会看到戴着尖帽的女性站在大锅前。她们不是女巫,而是酿酒师。
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发表于2021年03月08日 16时56分 星期一
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英国皇家霍洛威大学的科学家从日本隼鸟号探测器在小行星丝川上取回的样本颗粒中发现了水和有机物。日本隼鸟1号探测器于 2003 年发射,2005 年抵达丝川并取回样本,2010 年包含样品的胶囊舱降落在南澳大利亚州的 Woomera。研究人员认为,丝川在其历史上至少毁灭和重新形成过一次。在丝川的数十亿年历史中,它整合了外部来源的水和有机物,和地球诞生之初类似。
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发表于2021年03月06日 23时24分 星期六
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人类历史上发生过的疫情如黑死病、西班牙流感和 COVID-19 造成了数百万到数千万人的死亡,但相比肺结核的死亡人数,这些数字仍然要相形见绌。过去两千年,肺结核导致了超过 10 亿人死亡,今天它每年仍然能导致 150 万人死亡。但肺结核是如何和何时变得如此致命的?通过跟踪更易于导致肺结核的基因突变的演变,研究人员发现了肺结核是如何重塑人类的免疫系统的。肺结核最早的证据是从埋葬在中东的骸骨上发现的,距今有九千年历史。而导致人类死亡的变种出现在两千年前。巴黎大学的研究生 Gaspard Kerner 在两年前发现,如果人类携带了免疫基因 TKY2 的罕见突变 P1104A 的两个拷贝,他们感染肺结核的风险将会大幅提高。研究人员跟踪了该突变的演变,发现它相当古老,至少有 3 万年历史,而生活在 8500 年的 Anatolia 农民的身上就发现了该突变。当 Anatolia 农民 和 Yamnaya 人扩张到中欧地区时他们也传播了该突变。研究人员估计,5000 年前有 3% 的人携带了该基因,3000 年前的欧洲青铜时代有十分之一的人携带了该基因。但之后比例跌至了今天的 2.9%。这一比例的下降与肺结核致命突变的出现时间一致。肺结核突变杀死了大部分携带这种基因的人类,自然选择将其比例降至到了低水平。
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发表于2021年03月05日 21时26分 星期五
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过去几十年有许多昆虫消失了,栖息地丧失或农药的使用被认为是主要原因。但对美国西部蝴蝶的研究显示,它们的消失与秋季的气温变暖有关。这项研究凸显了气温暖化对全球生态系统的冲击。内华达大学的昆虫生态学家报告,从 1977 年到 2018 年,蝴蝶的数量平均每年下降 1.6%。而这种下降与人类开发栖息地或使用杀虫剂没有关联,而是与秋季的气温有关。在美国西南部地区,秋季气温比夏季明显升高的地方蝴蝶在消失。研究人员推测,气候暖化可能破坏了蝴蝶的繁殖周期或者对它们依赖的植物有负面影响。蝴蝶是重要的传粉者,它们数量的减少会对整个生态系统产生影响。
科学
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发表于2021年03月04日 14时56分 星期四
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与以前相比,当代年轻人减少了随意性交(casual sexual),但减少的原因并不清楚。根据本周一发表在《Socius: Sociological Research for a Dynamic World》期刊上的一项研究,研究人员使用了 2007 年到 2017 年的数据去量化 18 到 23 岁的无伴侣年轻人性行为下降的可能因素。他们发现,年轻女性中饮酒频率的下降能解释四分之一的随意性交倾向的减少;年轻男性中随意性交减少的因素包括了饮酒频率的下降、玩游戏的增加,以及与父母生活在一起。他们没有发现有证据显示互联网的使用、观看电视以及经济因素能解释随意性交减少。
科学
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发表于2021年03月02日 21时17分 星期二
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考古学家在埃及红海港口 Berenice 发现了埋葬有近 600 只猫和狗的遗址,距今约有 2000 年。研究人员认为它是至今发现的最古老的宠物墓地,表明现代的宠物概念在古代并不陌生。研究人员是在 2011 年发现了一个特殊的墓地,使用时间是公元 1 世纪到 2 世纪之间,当时的 Berenice 是一个从事象牙、纺织品等奢侈品的繁忙港口。2017 年研究人员发掘出了大约 100 只主要是猫的遗骸,观察到它们得到了类似宠物的照料,当时古埃及动物专家 Salima Ikram 表示它们很可能只是像垃圾一样被丢弃了。但对发掘出的 585 只动物残骸分析显示,它们很有可能是宠物。
地球
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发表于2021年03月02日 17时51分 星期二
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根据发表在《Nature Geoscience》期刊上的一项研究,地球今天富含氧气的大气可能会在 10 亿年后变成贫氧和富含甲烷,这意味着它将不适合呼吸氧气的动物生存。今天的地球大气含有 21% 的氧气,对人类之类的大型复杂有机体而言是非常理想的。但在地球遥远的过去,氧气浓度曾非常低;而在遥远的未来,氧气可能再次稀缺。日本研究人员通过模拟气候、生物学、地质学过程分析地球大气条件的时间尺度。他们发现,地球的富氧大气可能会再持续 10 亿年,之后快速的脱氧作用会让大气回到类似于 25 亿年前大氧化事件前的早期状态。探测到大气氧的时间可能只占地球生命周期的 20%-30%。研究人员表示,如果其他星球也是如此,那么在搜索地外生命时还需寻找其他的生物特征。