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科学
WinterIsComing(31822)
发表于2022年03月29日 13时01分 星期二
来自风神秘抄
它看起来像萤火虫在黑暗中闪烁,慢慢地,越来越多,大块大块地点亮屏幕——这不是关于昆虫的视频,而是对早期宇宙的模拟。大爆炸之后的一段时间,宇宙从一个完全黑暗的地方转变为一个光彩照人的环境。这段视频(YouTube)是科学家描述的一系列宇宙模拟成果的一部分。该模拟视频由美国哈佛和史密森尼天体物理学中心、麻省理工学院和德国马克斯·普朗克天体物理研究所共同创建。这一成果代表了在模拟第一个星系形成和再电离过程方面取得的巨大进步,这一过程中,空间中的中性氢原子转化为带正电,使光在整个宇宙中传播。被称为再电离时代的模拟时期发生在大约 130 亿年前,难以模拟重建的原因是,它涉及极其复杂、混乱的相互作用,包括重力、气体和辐射或光之间的相互作用。大多数天文学家做实验的唯一方法是在计算机上。研究人员利用基本的物理方程和控制理论模型来模拟早期宇宙中发生的事情。研究团队此次模拟任务以伊特鲁里亚黎明女神 Thesan 命名,分析了早期宇宙中的相互作用,其内容是迄今最详细的,涵盖体积也最大,为早期星系的特性以及来自这些星系的光如何影响气体提供了前所未有的细节信息。
生物技术
WinterIsComing(31822)
发表于2022年03月28日 17时41分 星期一
来自海底两万里
根据发表在《实验生物学杂志》上的一项研究,蟒蛇可以独立移动胸腔的不同部位,使其在用身体挤压猎物时也能保持呼吸。蟒蛇捕食的哺乳动物、爬行动物和鸟类可以存活几分钟,因为蟒蛇用身体的前 1/3 部分挤压猎物。但蟒蛇身体的这部分也包含了肺,所以这意味着蟒蛇在杀死猎物时自身也有窒息风险。布朗大学的 John Capano 和同事发现,蟒蛇通过选择性地旋转身体下部的肋骨,将空气吸入收缩的肺部。“对用自己身体的哪一部分呼吸,它们似乎能够非常精准地加以控制。”Capano说,“这就解释了为什么它们用一个胸腔‘杀死’另一个胸腔,但自己却安然无恙。”
科学
wanwan(42055)
发表于2022年03月25日 17时03分 星期五
来自主宰世界的人
我们为什么要睡觉?我们把一生中大约三分之一的时间都花在睡觉上,这似乎很重要。但仍然有很多我们不明白的地方。睡眠研究人员非常确定的一件事是,我们身体的每个系统都受到了睡眠的影响。错过睡眠会损害我们的循环、消化、免疫系统,会伤害我们的新陈代谢,大脑功能也会受到伤害。睡眠剥夺并不需要很长时间造成伤害。事实上,如果你坚持不睡的时间足够长,你就会死。但这究竟是为什么呢?

假设参与睡眠剥夺试验的果蝇有一百只。一开始它们都是 100% 活着的。控制组的果蝇也都活着。死亡从某个时候开始,取决于失去多少睡眠。失去的睡眠越多,就会越早崩溃,生存曲线开始下降,比如有 80% 的睡眠被剥夺果蝇还活着,然后是 60%。如果剥夺全部睡眠,寿命会缩短到对照组的四分之一,这是一个非常巨大的影响。对因缺少睡眠而死亡的动物的器官检查发现,它们的活性氧会大幅增加,特别是在肠道中的活性氧。活性氧会引发氧化应激,损害细胞,最终导致细胞在肠道中大量死亡。这一切发生之后,果蝇就死了。
科学
WinterIsComing(31822)
发表于2022年03月23日 15时33分 星期三
来自环游黑海历险记
每次你伸手拿咖啡杯时,会出现一个神经学谜团。在自主伸出手臂之前,大脑运动区域的数千个神经元会爆发出一种电活动模式,传递到脊髓,然后传递到为伸手提供动力的肌肉。但在这种大规模的同步活动之前,大脑运动区域相对平静。对于伸手拿咖啡之类的自我驱动动作,我们还没有找到准确告诉神经元何时“开始行动”——而不是在之前或者之后——的信号。

在 eLife 最近的一篇论文中,一个神经科学家小组终于发现了这种信号的一个关键之处。它以被称为多巴胺的大脑化学物质的形式出现,它在皮层下方深处的一个区域缓慢增加,明确预测了小鼠开始运动的时刻——在未来的几秒之内。

多巴胺通常被认为是大脑的神经递质之一,是在神经元之间穿梭的快速作用化学信使。但在这项新工作中,多巴胺起到了神经调节剂的作用。这是一个化学信使的术语,可以稍微改变神经元以产生更持久的影响,包括使神经元更多或者更少地与其他神经元进行电通信。这种神经调节机制非常适合帮助协调大量神经元的活动,因为多巴胺可能会帮助运动系统准确决定何时动作。

一些最新的研究成果拓宽了我们对神经调节剂在大脑中发挥的关键和多样作用的认识,这篇新论文就是其中之一。随着技术发展,神经科学家现在可以看到神经调节剂在遍布整个大脑的网络中的作用。这些新的发现推翻了长期以来关于这些调节剂在大脑中漂移的观点,它们准确地揭示了这些分子如何让大脑在不断变化的环境中灵活改变其内部状态。
科学
wanwan(42055)
发表于2022年03月22日 18时18分 星期二
来自达尔文电波
加利福尼亚公司 MyOme 表示,它可以破译通过体外受精(IVF)产生的、几天大胚胎的几乎所有的 DNA 编码——这是一项具有挑战性的壮举,因为可供分析的遗传物质数量非常少。这一进展有赖于对父母双方 DNA 的全面测序,并在这些数据的帮助下“重建”胚胎的基因组。该公司表示,它可以预测几十年后患上常见疾病的风险。目前这种遗传风险预测正在成年人中进行测试,有时会在临床提供。将其应用于体外受精胚胎的想法引发了激烈的科学和伦理争议,但这并没有阻止这项技术飞速发展。

通过将这种遗传变异性和所谓的“多基因风险评分”结合起来,预测一个人患上特定疾病的几率的做法仍然在成年人中进行研究,部分的原因是我们对基因变异是如何共同推动或者预防疾病的理解仍然在摸索之中。研究人员表示,在胚胎中,更难证明风险评分的准确性。MyOme CEO Premal Shah 表示,对体外受精胚胎的多基因风险评分的新工作是“探索性研究”。在《自然医学》期刊上,由公司联合创始人和科学家 Matthew Rabinowitz 和 Akash Kumar 等领导的 MyOme 团队描述了通过首先对 10 对接受体外受精并生过孩子的父母进行基因组测序创建评分。研究人员随后使用了在体外受精过程中收集的数据:这些夫妇的胚胎,总共 110 个,当时接受了有限的基因测试,一种细胞的点测序,被称为微阵列测量。这种分析可检测染色体数量异常、某些遗传疾病和大块 DNA 的重新排列,日益普遍成为美国体外受精治疗的一部分。通过将这些不完整的胚胎数据和更完整的亲本基因组序列相结合,应用统计学和群体基因组学技术,研究人员可解释生殖过程中发生的基因改组,并计算每个亲本传递给每个胚胎的染色体。通过这种方式,他们可以预测胚胎的大部分 DNA。

研究人员用一个方便的方法查看他们的重建是否准确:检查这对夫妇的婴儿。他们收集了婴儿的脸颊拭子样本,对全基因组进行测序。然后他们将这个“真实序列”同孩子胚胎的重建基因组进行了比对。比对的结果显示:对于三天大的胚胎,至少有 96 %的重建基因组和婴儿的遗传基因变异一致;对于五天大的胚胎,这个比例至少有 98%。有了重建的胚胎基因组之后,研究人员就转向大量已发表的数据,这些数据来自大量患有或者不患有常见慢性病的成年人的基因组研究,以及从这些信息中得出的多基因风险评分模型。然后 MyOme将这些模型应用于胚胎,计算出 12 种疾病的多基因风险评分,包括乳腺癌、冠状动脉疾病和2型糖尿病等。该团队还尝试将重建的胚胎单基因序列(例如 BRCA1 和BRCA2,我们已经知道这些基因会显著增加某些疾病的风险)与胚胎的多基因风险评分结合起来,判断乳腺癌等疾病的风险。
科学
wanwan(42055)
发表于2022年03月21日 15时41分 星期一
来自长颈龙的完美一天
一个疯狂的新理论认为,可能存在着另一个“反宇宙”,存在于大爆炸之前,那里的时间是倒流的。新理论假设早期宇宙很小、很炽热、很稠密——而且如此均匀,以至于时间看起来前后对称。如果是真的这样,这个新理论意味着暗物质并没有那么神秘;它只是名为中微子的幽灵粒子的新味,只存在于反宇宙之中。

该理论认为,在大爆炸之后不久,不需要一段“宇宙暴胀”时期迅速扩大年轻宇宙的规模。如果真是这样,那么未来寻找引力波或者确定中微子质量的试验可以一劳永逸地回答镜像反宇宙是否存在的问题/物理学家确定了自然界中一些基本的对称性。我们生活在一个不断膨胀的宇宙之中。宇宙中充满了很多粒子,它们在做着很多有趣的事情,而宇宙的演化也随着时间向前推进。如果我们将 CPT(电荷/奇偶性/时间)对称性的概念扩展到整个宇宙,那么我们对宇宙的看法就不可能是全貌。为了在整个宇宙中保持 CPT 对称性,必须有一个镜像宇宙平衡我们所处的宇宙。这个宇宙拥有所有与我们相反的电荷,就像在镜子中翻转的镜像一样,而且时间也是倒流的。我们的宇宙是这对“双胞胎”中的一个。这两个宇宙服从 CPT对称性。

研究人员接下来探究这样一个宇宙的后果是什么。他们发现了很多奇妙的东西。一方面,一个遵从 CPT 的宇宙会自然膨胀并充满粒子,不需要长期以来理论上认为应该存在的、被称为宇宙暴胀的快速扩张时期。虽然有很多证据表明像宇宙暴胀之类的事件确实发生过,但是该事件的理论图景却很模糊。它是如此的模糊,以至于有足够的空间来提出可行的替代可能。我们永远无法见到我们的孪生兄弟——CPT 镜像宇宙,因为它存在于大爆炸“之后”,在我们的宇宙出现之前。
科学
WinterIsComing(31822)
发表于2022年03月21日 14时55分 星期一
来自空中城堡
内华达大学拉斯维加斯分校(UNLV)的研究人员想了解水在遥远行星内部高压下的表现。他们发现了冰的一种新形式,重新定义了水在高压下的性质。类似碳形成钻石或石墨,固态水(冰)在不同的温度和压力条件可以形成不同的固体。水在是个例外,我们已知的固态冰至少有 20 种。在 UNLV 的内华达极端条件实验室工作的一组科学家开创了一种测量水在高压下特性的新方法。首先将水样挤压在两颗相对钻石的尖端之间——冻结成几个错杂的冰晶。然后用激光加热技术使其短暂融化,之后又迅速重新形成粉末状的微小晶体。通过逐步提高压力并定期使用激光束对其进行破坏,研究小组观察到水冰从已知的立方相 Ice-VII 转变为新发现的四方形中间相 Ice-VIIt,并最终稳定为另一个已知的 Ice-X 相。虽然我们不太可能在地球表面上的任何地方找到这种新的冰相,但是在地幔之内以及太阳系外的大型卫星和富含水的行星上,它可能很常见。研究结果发表在 3 月 17 日的《物理评论 B》期刊上。UNLV 的物理学家 Ashkan Salamat 表示,这项工作还修正了对系外行星组成的理解。研究人员假设,在预计太阳系外存在的富含水的行星地壳和上地幔中,可能大量存在着冰的 Ice-VIIt 相,这意味着它们可能具备适合生命生存的条件。
科学
WinterIsComing(31822)
发表于2022年03月18日 22时49分 星期五
来自穹顶之下
根据发表在《科学》上的一项研究,中外科学家汇总分析了来自全球 53 个国家地区的研究数据,发现与结构简单的人工林相比,天然林可以更好地支持生物多样性保护和实现地表碳存储、土壤保持、水源涵养的生态系统服务,但是人工林在木材生产方面具有优势。森林的恢复方式可被大体区分为种植结构较为单一的人工林和恢复天然森林。但出于人工林与天然林在生态系统服务上成效相似的假定,目前全球主流的森林恢复模式是种植人工林。论文研究结果表明,天然林在保护生物多样性与地表碳存储、土壤保持、水源涵养这三种面向环境的生态系统服务方面都比人工林成效更好。人工林相比天然林的差距在土壤保持方面尤其突出,并且在水源涵养方面随气候的干旱程度增强而越发严重。这些发现提示,如果森林恢复的主要目标是环境益处,那么即使不从生物多样性的考虑出发,我们也应该优先恢复天然林。恢复的方式需要因地制宜,基于土地退化程度、水热条件、距离动植物种源地距离等因素,灵活采用自然恢复、人工种植、人工辅助的自然恢复等一系列方法。
科学
wanwan(42055)
发表于2022年03月18日 16时22分 星期五
来自华龙之宫
鸟类会这样做,蜜蜂会这样做——甚至杀死蜜蜂的黄蜂也会这样做。一个聪明的科学家团队现在想出了一个办法,用亚洲大黄蜂的“茅”来对抗它们,以期阻止这种入侵物种对美国蜜蜂种群的破坏。他们确定了蜂后的性信息素,提议用信息素诱捕被吸引的大黄蜂雄蜂。亚洲大黄蜂 (Vespa mandarinia) 捕食蜜蜂,它的刺对人类来说非常痛苦(它们可以杀死对其毒液过敏的人)。这种大黄蜂原产于亚洲,但最近传播到美国; 2020 年 8 月在华盛顿州首次捕捉到这种大黄蜂,从那时起,它们遍布了美国的西北部。这种入侵令人担忧,因为大黄蜂可以在几个小时之内将一个蜂巢屠杀殆尽。最近一组昆虫学家在中国云南的黄蜂群落里抓到了一些“处女”大黄蜂蜂后和它们的雄蜂。他们擦拭蜂后的性腺,并用气相色谱-质谱分析法从六只蜂后身上识别出信息素化合物。研究成果发表在《当代生物学》上。“我们能够分离出雌性性信息素的主要成分,这种气味混合物对竞相与‘处女’蜂后交配的雄性极具吸引力。”
科学
wanwan(42055)
发表于2022年03月18日 15时19分 星期五
来自火星之剑
霍金(Stephen Hawking)的黑洞信息悖论困扰了科学家半个世纪,让一些人质疑物理学的基本定律。现在科学家表示通过证明黑洞具有一种被称为“量子头发”的特性,他们可能解决了这个“臭名昭著”的问题。如果是正确的,将标志着理论物理学的重大进步。领导这项工作的苏塞克斯大学 Xavier Calmet 教授表示,围绕着这个问题运算了十年之后,他的团队去年取得了快速进展,相信他们终于攻克了这个难题。Calmet 表示:“科学界普遍认为,解决这个悖论需要物理学范式的巨大转变,或许会被迫重新制定量子力学或广义相对论。”“我们发现不必这样做。”霍金的悖论归结为以下几点:量子物理学的规则表明信息是守恒的。黑洞对这条定律提出了挑战,因为一旦一个物体进入黑洞,它基本上就永远消失了——连同其中编码的任何信息。霍金发现了这个悖论,几十年来它一直困扰着科学家。出现过无数的解决方案,包括假设信息在进入黑洞之前已经燃烧殆尽的“防火墙理论”,认为黑洞具有模糊边界的“模糊球理论”,以及弦理论的各种奇异分支。但是这些提法大多数都需要重写量子力学定律或者爱因斯坦的引力理论,现代物理学的两大支柱。
科学
wanwan(42055)
发表于2022年03月17日 15时25分 星期四
来自艾米七号
周三《自然》刊登的一篇新论文描述了一种潜在有用的方法,可测量正常物质和反质子之类的奇异粒子、K介子等不稳定物质或者是含有奇异夸克的元素之间的相互作用。由于我们仍然不了解使物质成为我们宇宙中主要形式的不对称性,这项工作可能很有用。但研究最引人注目的地方可能是它令人惊讶的数据收集测量方式。一个小型研究小组设法放置了一个反质子,让它围绕着冷却至超流体状态的液氦中的一个氦原子核旋转。然后研究人员测量了反质子轨道跃迁发出的光。在高于液氦成为超流体的温度下,跃迁产生了一个宽峰而不是尖峰。随着温度的下降,宽峰变窄,并最终在转变温度下分成两个独立的峰。这种被称为超精细分裂的分离是由反质子和氦原子核之间的相互作用造成的。可以以这种精度水平检测到它的这一事实表明,实验系统可以告诉这些相互作用背后的反物质和基本物理作用。之前测量液氮中这种分子特性的尝试都失败了,为什么这个实验会成功呢?研究人员认为,成功主要是因为他们实际上是在测量氦池中一种奇怪形式的氦。在其他的尝试中,研究人员测量的是溶解在氦中的分子,这是非常不同的行为。一种观点是氦在被其溶解的任何分子周围形成了一个笼子,而且这个笼子足够大,可以让分子自由移动。
科学
wanwan(42055)
发表于2022年03月17日 15时01分 星期四
来自华氏451
研究人员二十年来一直尝试用大脑成像技术确大脑结构和功能与一系列心理健康疾病——从焦虑、抑郁到自杀倾向——有何关联。但是周三发表在《自然》期刊上的一篇新论文对大部分此类研究是否真的产生了有效的发现提出了质疑。论文作者发现,此类研究往往只有不到 24 个参与者,远低于产生可靠结果所需的人数。论文作者、华盛顿大学圣路易斯分校医学院的精神病学研究员 Scott Marek 表示:“你需要成千上万的人。”他将这一发现描述为对尝试使用成像更好地了解心理健康的典型研究的“直觉”。使用磁共振成像技术的研究通常会带有警告性声明,表示研究样本量较小,以此缓和他们的结论。但论文的另一位作者、华盛顿大学医学院的神经学家 Nico Dosenbach 博士表示,招募参与者很费时间,成本不菲,每小时的报酬从 600 美元到 2000 美元不等。他补充表示,在使用脑成像的心理健康相关研究中,受试者人数的中位数大约是 23 人。这篇《自然》期刊的论文表明,只从两打受试者中提取的数据通常不够可靠,Dosenbach 博士表示,这实际上会产生“大幅夸大”的发现。
科学
wanwan(42055)
发表于2022年03月17日 14时54分 星期四
来自华龙之宫
我们的宇宙由暗物质和气体巨线构成的网连接起来,这些巨线横跨数百万光年,在密集星系团组成的“节点”处相交。巨大的宇宙网塑造了星系的分布和演化,科学家正试图通过更敏锐的观察和模拟解开网的基本方式。由爱丁堡大学天文学研究生 Callum Donnan 领导的一个团队确定了星系的化学组成与其在宇宙网中的位置之间的重要相关性。周一发表在《自然天文学》上的一项研究显示,“和远离节点的星系相比,靠近节点的星系显示出更高的化学丰富性,”这一发现揭示出宇宙连接的一些神秘力量。

为了解决这个问题,Donnan 和同事检查了新墨西哥州 Sloan 数字巡天(Sloan Digital Sky Survey in New Mexico)观测到的约 10 亿光年内的银河系星系。团队研究了真实星系星际空间中气体的元素组成,这一特性被称为气相金属丰度。结果表明,靠近宇宙网节点的星系富含“金属”,在天文学中,指的是任何比氦重的元素。在靠近网细丝的地方也观察到了较弱的相关性,这些细丝横跨宇宙,将节点连接在一起。团队使用 IllustrisTNG 平台进行了复杂的宇宙学模拟,模拟支持了观测的结果。值得注意的是,这种方法揭示出星系在宇宙网中的位置会调节其化学成分,即使考虑到其他因素——例如宇宙特定区域的密度,情况也是如此。

这自然引出了一个问题,即和沿着宇宙网的细丝分布或分布在“空隙”的星系相比,为什么位于节点附近的星系富含更多的金属?Donnan 的团队找到了两个主要驱动因素:从星系外部吸收气体,以及星系内部恒星和暗物质的演化。星系以散布在星系间介质空间中的气体为食,但距离节点较远的星系消耗的这种外部物质比靠近节点的星系更多。由于星系间的气体是贫金属的,它稀释了遥远星系的富集气体,降低了它们的整体气相金属丰度。节点附近的星系不会消耗太多这种贫金属材料,这有助于使它们在化学上富含更高浓度的较重元素。此外,靠近节点的星系似乎比位于远处的星系更早成熟。这些星系在诞生新恒星和收集暗物质方面处于领先地位,暗物质是构成宇宙大部分物质的神秘物质。
科学
wanwan(42055)
发表于2022年03月17日 13时41分 星期四
来自异形:走出阴影
发表在 PNAS 期刊上的一项研究表明,在黑暗中睡觉可能会降低患上心脏病和糖尿病的风险。研究人员发现,相比睡在昏暗房间,晚上睡觉时暴露在头顶照明之下会损害睡眠期间的心脏功能,并在第二天早上影响身体对胰岛素的反应程度。他们认为在睡眠期间避免或尽量减少光照量很重要,如果能轻而易举地看清东西,可能就太亮了。研究发现,如果睡眠期间暴露在更多光线之下,身体会进入警觉状态,心率加快,身体无法得到正常休息。

科学家认为,人们不应该开灯,如果确实需要一些光亮——例如为了老年人的安全——应该采用靠近地板的昏暗灯光。颜色也很重要,琥珀色或红色/橙色光对大脑的刺激较小。专家建议,应该远离白光或蓝光。如果室外光照无法控制,遮光窗帘或眼罩是一个不错的选择。对 20 人的研究发现,在明亮的房间里睡了一夜后的第二天早上会出现胰岛素抵抗。这是肌肉、脂肪和肝脏中的细胞对胰岛素反应不佳,无法将血液中的葡萄糖作为能量使用的状况。为了弥补,胰腺会产生更多的胰岛素,随着时间的推移,血糖会上升。

研究主要作者、西北大学范伯格医学院的睡眠医学主任 Phyllis Zee 博士表示:“研究结果表明,只要在中等室内照明条件下睡一晚,就会损害血糖和心血管调节,它们是心脏病、糖尿病和代谢综合征的危险因素。”共同第一作者、西北大学神经学研究助理教授 Daniela Grimaldi 博士补充表示:“我们发现,当你在光线充足的房间里睡觉时,你的心率会上升。”“即使你睡着了,你的自主神经系统也会被激活。这很糟糕。通常来说,你的心率和其他心血管指标在夜间较低,而在白天较高。”
科学
WinterIsComing(31822)
发表于2022年03月16日 21时59分 星期三
来自惨败
因室温超导争议,预印本平台 arXiv 的管理员最近移除或拒绝发表对立双方的多篇论文,理由是论文手稿包含了煽动性的内容和不专业的语言。arXiv 还暂停其中一位作者——加州圣迭戈的理论物理学家 Jorge Hirsch 发表论文半年。Hirsch 回应说,禁令不公平,“如果不能发表论文我无法工作。”arXiv 董事会主席、阿姆斯特丹大学物理学家 Ralph Wijers 表示他们的决定与科学无关,不是因为不喜欢内容而拒绝发表,而是因为人们的情绪深受影响,语言过于激烈。向 arXiv 递交的论文不是每一篇都接受发表,拒绝的比例只有 1%,大约 200 名志愿者会审查递交的论文确保内容合法或能引起学界的兴趣。志愿者会确保论文不包含对其他科学家抨击的措辞。arXiv 咨询委员会成员 Paul Fendley 说,如果允许此类内容的话那么 arXiv 和 Twitter 有何区别呢?志愿审查人员认为 Hirsch 跨过了红线。
科学
wanwan(42055)
发表于2022年03月15日 15时41分 星期二
来自我是传奇
2008 年 Marta Volonteri 帮助提出一项激进的建议:天文学家应在最小的星系中寻找巨大的黑洞——质量为太阳数千倍的庞然大物。她推断,如果能找到此类黑洞,这些天体可告诉我们宇宙最早黑洞是如何形成的。

唯一的问题是大黑洞不应该存在于小星系中。虾状的“矮”星系似乎缺乏将足够质量装入一个黑洞所需的“引力肌肉”。对很多研究人员来说,Volonteri 及其合作者提出的想法相当于“在浴缸里寻找雷龙”的天体物理学翻版。

然后天文学家开始发现这些庞然大物。强大的望远镜和新的观测策略使研究人员能更仔细地研究矮星系。他们从中发现了黑洞。这些发现凸显了天体物理学家对宇宙中存在哪些类型的黑洞知之甚少,以及理论家在解释它们的来源时面临的挑战。越来越准确的记录可能有助于最终解释宇宙中最早、最大的黑洞。

矮星系是相对未知的天文领域。它们只有银河系质量的百分之一到十分之一,缺乏引力将自己拉成可以理论化的整齐圆形。它们还很零散、暗淡无光,通常难以详细研究。

但这些微小的恒星缠结隐藏着更大的星系已经忘记的秘密。研究人员认为,像银河系这样的星系是超过 100 亿年聚合的拼凑产物,在聚合过程中,星系不断地撞击它们的邻居,每次都变得更大。矮星系仍然很小,要么是因为它们躲过了与其他星系的相遇,要么是因为它们形成的时间相对较近,还没有太多碰撞的机会。
科学
WinterIsComing(31822)
发表于2022年03月14日 20时42分 星期一
来自理智与情感与海妖
中国天文学家正在青海冷湖附近建造 9 个天文望远镜项目。中科院国家天文台去年报告,研究人员从 2018 年起对该地的晴夜数量、晴夜背景亮度和气象进行了连续三年的监测,结果显示其天文观测条件与著名的夏威夷莫纳克亚峰和智利各天文台基本持平。在该地建造天文观测台将有助于填补空白。目前落户青海冷湖的望远镜项目包括:中国科学技术大学—紫金山天文台 2.5 米大视场巡天望远镜项目,西华师范大学 50BiN 望远镜项目,国家天文台 SONG 望远镜项目、用于太阳磁场精确测量的中红外观测系统项目、紫金山天文台多应用巡天望远镜阵列等 4 个项目已完成土建施工和主体建设;中科院地质与地球物理研究所 PAST 和 TINTIN 望远镜项目;南京大学的时域天文台 TiDO 项目和清华大学的宽视场光谱巡天望远镜即将开工。
科学
WinterIsComing(31822)
发表于2022年03月12日 13时01分 星期六
来自索拉里斯星
根据发表在《Nature Communications》期刊上的一项研究,北京协和医院的研究人员比较了一日三餐的进食方式与两种限时进食方式对健康成年人身体状况的影响,发现“晨间进食”可改善空腹血糖、降低体重和体脂、增加肠道微生物多样性,在提高胰岛素敏感性、控制血糖方面更加有效。研究人员介绍,限时进食是指每天在特定的时间段内(通常为8小时)进食,进食期间没有热量限制,其余时间不进食。限时进食可分为晨间进食和午间进食,前者是把每天的进食时间控制在早上 6 点到下午 3 点之间,即不吃晚餐;午间进食是把每天的进食时间控制在上午 11 点到晚上 8 点之间,即不吃早餐。这两种限时进食方案都已被证明有益于代谢,但既往研究并未就二者对人体健康的影响进行充分比较。研究团队首次在非肥胖的健康人群中开展限时进食临床试验。90 位健康、自愿参与研究的志愿者被分配至晨间进食组、午间进食组及对照组中。最后,有82名志愿者完成了为期5周的试验。分析结果显示,晨间进食在提高胰岛素敏感性方面比午间进食更有效。晨间进食改善了空腹血糖、减轻了体重和肥胖、改善了炎症,还增加了肠道微生物多样性。
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wanwan(42055)
发表于2022年03月11日 15时40分 星期五
来自太空谜案1
曾生活在印度洋小岛上的一种已灭绝老鼠可能会让科学家复活更著名灭绝动物——如猛犸象的梦想彻底破灭。圣诞岛大鼠在 100 多年前消失,研究人员现在表示,即使是其最详细的基因组也不够完整,无法让它复活。未参与研究的加州大学圣巴巴拉分校生态学家 Douglas McCauley表 示,这项工作展示了科学家距离通过对近亲基因进行改造复活已灭绝的物种“是多么接近——但又仍然是多么毁灭性的遥远”。为了让一个已灭绝物种复活,科学家首先需要对其基因组进行测序,然后编辑一个活的近亲物种的 DNA 匹配它。接下来的挑战是用修改后的基因组制造胚胎、并将它们植入活体代孕母体。到目前为止,科学家已对大约 20 种灭绝物种的基因组进行了测序,其中包括洞熊、旅鸽以及几种猛犸象和恐鸟。目前还没有人报告在活体亲缘物种中重新创造出已灭绝基因组。

在新研究中,哥本哈根大学的演化遗传学家 Tom Gilbert 认为最好从小处着手。他推理道:“如果我们想尝试如此疯狂的事情,为什么不从一个简单的模型开始?”因此,他与汕头大学的分子生物学家林剑青及同事将注意力放在圣诞岛大鼠(Rattus macleari)身上,这种老鼠于 1908 年从位于澳大利亚以西约 1200 公里处的小岛上消失。McCauley 表示,鉴于它与褐家鼠的密切关系,该物种“应该是一个梦幻般的‘去灭绝’(译注,又称物种复活)候选者,”褐家鼠是一种经过充分研究的实验室动物,具有完整的基因组序列,科学家已知道如何修改基因组序列。

Gilbert 和 Lin 从两只保存完好的圣诞岛大鼠的皮肤上提取了 DNA,对其进行多次测序,获得尽可能多的基因组。他们做了 60 多次测序。古老的 DNA 只能以小片段的形式存在,因此团队使用褐家鼠的基因组作为参考,以尽可能多地拼凑已绝迹鼠的基因组。Lin、Gilbert和他们的同事在《当代生物学》上报告称,比较这两种基因组发现,圣诞岛大鼠的基因组仍有 5% 的缺失。估计这种老鼠有 3.4 万个基因,丢失的序列大约有 2500 个。Gilbert 表示:“我很惊讶。”比如找回的 DNA 包括圣诞岛大鼠特有的圆耳基因,但是重要的免疫系统和嗅觉基因要么缺失,要么不完整。伦敦自然历史博物馆的演化生物学家 Victoria Herridge 表示,这项工作“确实凸显出(去灭绝)工作的困难,甚至可能是荒谬的。”Herridge 表示,很多缺失的基因让每个物种都独一无二。值得注意的是,人类和黑猩猩以及倭黑猩猩的基因组差异只有1%。
科学
WinterIsComing(31822)
发表于2022年03月10日 23时09分 星期四
来自爱的左边
2 月 24 日上午保护生物学家 Anton Vlaschenko 被位于 Kharkiv 市的公寓外的炮声惊醒,他吃完一顿丰盛的早餐之后立即前往蝙蝠康复中心,在接下来的 24 小时里将数百只获救的蝙蝠转移到特殊的笼子里以便于释放,然后将收藏的 2000 多个蝙蝠头骨小心翼翼的搬到他的公寓。一个多星期之后蝙蝠头骨还在公寓里,由于不知道公寓是否会遭到炮击,这些头骨时刻准备随时再次搬迁。在战争爆发之后,乌克兰各地的研究人员都迅速行动起来保护和隐藏他们难以替代的收藏品。有的小组向国外的同事上传了化石的 3D 扫描图,国际研究人员正致力于将乌克兰收藏品的数字模型保存到境外服务器上。乌克兰收藏品和文化遗迹所面临的威胁与伊拉克、叙利亚、马里等地发生的冲突一样,令人倍感恐惧。