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科学
WinterIsComing(31822)
发表于2021年01月26日 12时52分 星期二
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从 2012 年开始,古生物学家开始在阿根廷的 Neuquén 省 Candeleros Formation 发掘出一组 24 个巨大骨骼,一开始研究人员并不知道他们发现了什么,只知道巨大无比。根据发表在《Cretaceous Research》期刊上的最新论文,古生物学家表示该残骸属于一种长颈食草大恐龙雷龙,它有可能是至今发现的最大陆地动物。这种雷龙被称为 Patagontitan,长度超过 120 英尺,重量约 70 吨,生活在大约 9800 万年前。
科学
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发表于2021年01月22日 22时12分 星期五
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根据发表在《 European Journal of Preventive Cardiology》期刊上的一项研究,一个人不可能同时体重超重和身体健康。增加身体活动并不能抵消超重对心脏健康带来的负面影响。研究使用了 527,662 名成年人的数据,平均年龄 42 岁,女性占 32%。他们被分成正常体重(BMI 指数 20.0–24.9),超重(25.0–29.9),肥胖(30.0 以上),还根据他们的活动和健康水平进行了分组。总体上,42% 的人正常体重,41% 超重,18% 肥胖。63.5% 的人不活动,12.3% 不充分活动,24.2% 积极活动。30% 的人有胆固醇,15% 有高血压,3% 糖尿病。研究人员发现,超重和肥胖的人无论活动水平,其心血管风险都比正常体重的人更高。研究人员称,运动不太可能弥补超重带来的负面影响。
科学
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发表于2021年01月21日 22时16分 星期四
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互联网上有大量的视频显示猫对猫薄荷十分疯狂。这种现象背后的原因一直是谜团。根据发表在《Science Advances》上的最新研究,研究人员发现植物中的麻醉化合物激活了猫的阿片系统,就像海洛因和吗啡对人体的作用一样。研究发现猫摩擦猫薄荷能帮助它免受蚊虫叮咬。这项研究揭示了一种潜在的驱蚊剂。猫薄荷(Nepeta cataria)和银藤(Actinidia polygama)都包含了被称为环烯醚萜(Iridoid)的化合物,日本岩手大学的科学家花了五年时间用多个实验确定了环烯醚萜是猫兴奋的关键。
科学
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发表于2021年01月21日 21时13分 星期四
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货币是在什么时候发明的?荷兰的考古学家可能发现了我们所知货币的开始时间。他们发现距今四千到五千年的青铜时代早期的特定物品其重量几乎都是相同的,是可交换的,也就是当时的人们把这些重量相近的东西作为货币使用。研究报告发表在《PLOS ONE》期刊上。这项发现有助于科学家更好的理解古代社会和新兴的市场系统。金钱在塑造人类的社会结构上发挥着巨大作用。但在发明账簿和统一度量衡之前跟踪其运动是非常有挑战性的。
长城
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发表于2021年01月20日 17时32分 星期三
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中科院动物所和北京大学的科学家开发出新的基因疗法,能逆转小鼠的部分衰老效应和延长寿命。这些发现可潜在用于人类衰老治疗。研究报告发表在《Science Translational Medicine》期刊上。研究人员利用 CRISPR/Cas9 技术鉴定了一百多个新的人类细胞衰老促进候选基因,其中组蛋白乙酰转移酶的编码基因 KAT7 排名最高。他们发现敲除 KAT7 可有效延缓细胞衰老,而过表达 KAT7 则会促进细胞衰老。在对小鼠的实验中,研究人员发现静脉注射靶向敲低 KAT7 的 Cas9/sgRNA 慢病毒载体,可以减少衰老小鼠肝脏中衰老细胞的比例,显著降低血液中促炎因子的水平,改善小鼠的健康状态,延长生理性衰老小鼠和早衰症小鼠的寿命。
科学
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发表于2021年01月20日 14时07分 星期三
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考古学家在印尼发现了世界上迄今最古老的洞穴动物画——一头野猪,它至少有 4.55 万年的历史。研究报告发表在《Science Advances》期刊上。发现这幅画的地方位于印尼苏拉威西岛一个偏远山谷中的洞穴。它提供了该地区人类定居的最早证据。这幅画长 136 厘米、宽 54 厘米,描绘的是成年苏拉威西疣猪的样子。猪背上方有两个手印, 附近应该还有另外两头猪,但它们只留存下一部分。研究人员表示,岩壁上的那两个手印在制作时,是创作者将手放在壁上,然后再将颜料吐在周围而成,因此考古团队希望能够提取到颜料中唾液留下的 DNA 样本。
科学
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发表于2021年01月19日 22时26分 星期二
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天文学家使用哈勃太空望远镜对深空进行观测后估计,宇宙至少有 2 千亿个星系。哈勃的观测是有限制的,而宇宙还在不断膨胀。2016 年,一个团队使用早期宇宙的数学模型估计有多少星系隐藏在哈勃的视野之外。他们估计有 90% 的星系哈勃没有观测到——也就是宇宙可能有大约 2 万亿个星系。最近 NASA 的 New Horizons 飞船已飞到了太阳系的边缘朝星际空间前进,它已经逃脱了黄道光的笼罩范围。黄道光是被散布在太阳系内的尘埃粒子反射的太阳光,它十分微弱,但就像地球上的光污染,它会让早期宇宙的暗淡天体难以看清楚。利用 New Horizons 上的望远镜,天文学家可以测量银河系之外的背景光,对宇宙中的星系数量做出新的估计。他们发现宇宙中的星系数量比以前认为的要低一个数量级,也就是千亿而不是万亿
科学
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发表于2021年01月19日 20时02分 星期二
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2020 年 8 月 10 日凌晨,Arecibo 天文台的博士后 Sravani Vaddi 正在家中工作,她的思绪仍然停留在射电望远镜上。凌晨 2 点,她有宝贵的一小时时间用望远镜观察一个遥远星系 NGC 7469。该星系在发生合并事件之后其中心有两个超大质量黑洞彼此围绕着运动。她想知道两个黑洞是否会让星系光更明亮。在观测的结尾,她在检查时收到服务器信息称望远镜不再对准该星系。她联络不上天文台的工作人员,就去睡觉了。后面的故事就是历史了。在当天凌晨 2:45 望远镜的一个钢缆砸在了天线圆盘上。3 个月后又一根钢缆断了。12 月 1 日,有 57 年历史的望远镜倒塌。在经历了多次地震和飓风之后,为什么望远镜会在平静的冬季突然倒下?部分工程师和天文学家认为是制造缺陷或维护不当,其他人则怪罪于 NSF 的天文学部门,该部门过去十多年一直试图关闭天文台转移资金到其它望远镜。与此同时,天文学家开始放眼未来,他们起草了一个白皮书提议投资 4 亿美元在同一地点建造新的望远镜
科学
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发表于2021年01月18日 18时18分 星期一
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DNA 测序发现,因热门美剧《权力的游戏》而广为人知的冰原狼与现代狼的关系非常疏远,双方的祖先在 570 万年前就分开了。研究报告发表在《自然》期刊上。冰原狼曾经生活在北美洲,大约 1.3 万年前灭绝。研究团队对 5 个冰原狼亚化石进行古 DNA 测序,其中一些亚化石距今已有 5 万年。这是人们首次获得冰原狼的古DNA。他们的分析表明,冰原狼和灰狼等现代狼是远亲。研究人员认为,冰原狼与包括郊狼和灰狼在内的其他犬科动物差异较大。冰原狼在北美进化了数百万年。尽管灭绝前冰原狼同郊狼和灰狼的生活时期有至少 1 万年的重叠,研究人员却没有发现它们同后两种狼杂交的证据。研究人员认为,它们深层的差异意味着它们可能没有能力适应冰河时代末期不断变化的外界条件。
地球
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发表于2021年01月17日 21时31分 星期日
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世界各地都有昴星团或七姊妹星团相关的神话。如果你用肉眼仔细观察,在昴星团的位置你通常只能数到 6 颗星,但为什么我们会叫它“七姊妹星”?天文学家对这些恒星的运动进行了研究,发现“七姊妹”的神话可以追溯到 10 万年前。从欧洲到非洲到亚洲到美洲和澳洲的原地民,都有“七姊妹”的神话,也都承认通常只能看到 6 颗星,也有故事解释为什么第七颗星看不见。利用 Gaia 等项目收集的恒星测量数据,天文学家发现昴星团在缓慢移动,其中一颗恒星普勒俄涅(Pleione)与阿特拉斯(Atlas)靠的非常近,在肉眼看来它们就是一颗星。但如果我们将时间倒回到 10 万年前,这两颗恒星在当时是明显可区分的,也就是人类在 10 万年前在昴星团看到了 7 颗星。
科学
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发表于2021年01月16日 14时16分 星期六
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1920 年代德国化学家 Otto Warburg 发现癌细胞代谢糖的方式与健康细胞不同。自此之后,科学家一直尝试解释为什么癌细胞以低效的方式去代谢糖,发酵释放的能量比健康细胞常用的有氧呼吸要少。现在,MIT 的生物学家找到了可能的答案。研究报告发表在《Molecular Cell》期刊上。研究人员发现,被称为发酵的代谢途径帮助细胞生成大量的被称为 NAD+ 的分子,它们需要用这种分子去合成 DNA 和其它重要分子。他们的发现也解释了为什么其它快速增殖的细胞如免疫细胞切换到发酵代谢。论文主要作者包括了副教授 Matthew Vander Heiden、博士后 Alba Luengo 和研究生 Zhaoqi Li。
Idle
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发表于2021年01月13日 22时15分 星期三
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美国研究中最常用的哺乳动物也是最为人所忽视的。小鼠占了实验室哺乳动物的绝大多数,但没人确切知道每年究竟用了多少实验鼠。根据一项受争议的研究,美国生物医学研究每年使用了 1.11 亿只实验鼠,占到了所有实验动物的 99% 以上。旨在减少实验室动物的基金会 Alternatives Research & Development Foundation (ARDF)主席 Sue Leary 表示这一数字令人不安,因为实验鼠不受联邦动物福利法的保护,该法要求人道对待实验动物。她说,如果数字是正确的,难以想象小鼠们受到的痛苦和折磨。但其他人认为这项研究大大高估了实验鼠的数字。提倡使用动物实验的 Speaking of Research 估计美国研究设施每年使用的啮齿动物数量大约在 1000 万到 2500 万。
科学
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发表于2021年01月12日 22时30分 星期二
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研究人员在《自然》期刊上发表报告,他们利用 CRISPR 基因编辑技术修复了早衰症实验鼠的基因错误。早衰症是一种极为罕见的致命遗传疾病,其症状类似幼年时期出现衰老。接受治疗的早衰症实验鼠活了 500 天,是未治疗的小鼠的两倍多。研究人员准备在人类儿童身上测试这种疗法。据估计,世界上大约有 400 人患有 Hutchinson-Gilford 早衰症,这种疾病是名叫的 lamin A 的蛋白质基因发生了单个碱基的突变,由此产生的变异蛋白被称为早衰素,它会破坏细胞核膜,对许多组织的细胞有毒性。刚学会走路的儿童会变成秃头,出现身体脂肪缺失,关节僵硬,皮肤起皱,骨质疏松,动脉硬化等种种类似衰老的症状。患者大约会在 14 岁时死于心脏病或中风。
生物技术
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发表于2021年01月09日 22时23分 星期六
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根据发表在《Nature Genetics》期刊上的一项研究,同卵双胞胎之间的遗传差异在胚胎发育早期就开始了。同卵双胞胎源自于同一个受精卵,被认为有着最小的遗传差异。这意味着当同卵双胞胎出现身体或行为上的差异,那么最有可能的原因是环境因素。但最新研究显示遗传因素在塑造差异方面的作用被低估了。论文合作者 Kari Stefansson 说,在分析疾病等问题时同卵双胞胎常被用于帮助研究人员分离遗传和环境的影响。如果同卵双胞胎被分开抚养长大,其中一个发展出自闭症,那么经典解释认为自闭症是环境导致的。但这一结论具有危险性,不能排除遗传突变导致的可能性。
地球
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发表于2021年01月09日 20时16分 星期六
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在人类的大部分历史中,时间是以 24 小时来记录的。而这个 24 小时周期是根据行星的自传速度决定的。一天的长度已成为标记时间的标准——每天大约持续 86,400 秒。原子钟在几十年前的发明让科学家能将时间的测量精确到毫秒。科学家随后发现地球自转是有变化的,而地球过去几十年在缓慢的降低自传速度,但去年开始地球的自转变快了,以至于有人建议是否需要引入负的闰秒。科学家指出去年的 7 月 19 日是有记录以来最短的一天——比标准时间少了 1.4602 毫秒。有很多因素会影响地球自转,如月球的引力,降雪的水平、山的侵蚀作用,而全球暖化导致的融雪消失也可能导致地球自转加快。大部分现代技术是基于真实时间,引入负闰秒可能会产生问题,有人建议世界时钟从太阳时转移到原子时。
科学
WinterIsComing(31822)
发表于2021年01月09日 17时42分 星期六
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考古学家在土耳其西部的 Urla-Çeşme 半岛发掘出公元前 6 世纪的阿佛洛狄忒女神神庙。在古希腊神话中,阿佛洛狄忒是代表爱情、美丽与性爱的女神,是奥林匹斯十二主神之一。领导发掘的考古学家 Elif Koparal 称,在当时崇拜阿佛洛狄忒女神是非常普遍的。在早期的雕塑作品中,阿佛洛狄忒女神外观与其它女神相似,但从公元前 5 世纪开始,艺术家主要以裸体形式刻画女神。
科学
WinterIsComing(31822)
发表于2021年01月06日 14时42分 星期三
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研究人员报告了一项新发现,北极出现闪电的次数是十年前的数倍,而且这一频率很快会翻倍。该研究表明,随着地球变暖,地球气候可能会发生另一种变化,尽管并非所有研究人员都认为这种趋势是真实的。闪电是云与云之间、云与地之间或者云体内各部位之间的强烈放电现象。当对流风暴云中的冰晶(这些云中充满了由暖空气引起的翻滚的气流)碰撞并转移电荷时,闪电就形成了。电荷逐渐分离形成,直到达到临界值,然后雷击被释放。一些研究人员预测,气候变暖将导致全球范围内产生更多的对流风暴和闪电。尽管一些模型研究提出了相反的观点,世界气象组织还是在 2016 年将闪电列入了“重要气候变量”名单,这意味着对闪电的观测可以帮助研究人员追踪全球气候变化的进程。
科学
WinterIsComing(31822)
发表于2021年01月05日 13时02分 星期二
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天文学家利用 Atacama Cosmology Telescope 望远镜和 ESA 普朗克卫星收集的数据,得到了最新的宇宙年龄估计——137.7 亿年,正负误差 4000 万年。研究报告发表在《 Journal of Cosmology and Astroparticle Physics》期刊上。2019 年,测量星系运动的研究团队计算出的宇宙年龄比普朗克团队预测的年轻数亿年,这一差异意味着可能需要新的宇宙学模型或者其中一组测量是不精确的。最新的研究得到了两组测量都同意的结果,意味着测量还是可靠的。
科学
WinterIsComing(31822)
发表于2021年01月04日 17时23分 星期一
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格洛格氏定律(Gloger’s rule)以 19 世纪德国生物学家 Constantin Gloger 的名字命名,即生活在温暖地区的动物外表颜色较深,而生活在寒冷地区的动物外表颜色较浅。在哺乳动物中,深色皮肤和毛发被认为可以抵御有害紫外线,而紫外线在阳光照射的赤道地区更丰富。在鸟类中,深色羽毛中特有的黑色素似乎能抵御细菌侵扰。现在科学家对这一定律重新产生了兴趣,认为它并非定论。鸟类学家 Kaspar Delhey 和同事认为格洛格氏定律把温度和湿度混为一谈。潮湿的环境使植物生长茂盛,为动物躲避捕食者提供了荫蔽。因此,动物在潮湿的地方往往以更深颜色伪装自己。Delhey 认为,如果控制湿度,定律就会被推翻,因为变暖会导致动物颜色变浅。冷血动物尤其如此。昆虫和爬行动物依赖外部热源——在寒冷的地方,它们的深色外表有助于吸收阳光。在温暖的气候中,这种需求就没那么急迫,它们的颜色最终会变浅。
生物技术
WinterIsComing(31822)
发表于2020年12月28日 15时56分 星期一
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Juan Aviles 博士出生于波多黎各,上学时老师在教岛屿起源时称原来生活在这里的原居民泰诺人在西班牙人殖民之后就消失了。暴力、疾病和强迫劳动杀死了他们。殖民者用由中南美洲和非洲的土著居民构成的奴隶填补了他们留下的空白。但在家里,祖母告诉了他不同的故事,称他们源自于泰诺人。祖母在二年级就缀学了,因此祖母的话他并没有认真对待。上周发表在《自然》期刊上的对加勒比海地区古代 DNA 的研究让他认识到祖母的故事部分是真实的。对 174 名 3100 年到 400 年到前生活在加勒比海和委内瑞拉的人的 DNA 分析发现,6000 年前的石器时代人类就乘船来到了加勒比海,他们可能不属于任何特定的土著居民;第二波移民发生在 2500 到 3000 年前的陶器时代,现代生活在该地区的多是陶器时代移民、欧洲移民和非洲奴隶的后裔。