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火星
WinterIsComing(31822)
发表于2021年02月10日 15时39分 星期三
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阿联酋、中国和美国的火星探测器陆续抵达火星。阿联酋火星探测器“希望号”于 2 月 9 日周二成功进入火星轨道,开始围绕红色星球旋转,研究其大气和天气。周三,来自中国的天问一号也将结束漫长的太空旅行,进入火星轨道。中国表示将在 5 月尝试登陆火星,但没有公布具体日期。它的目的地是乌托邦平原,这一广阔的北半球盆地很可能曾被流星撞击过,天问一号任务的目标之一是更好地了解该地区的水冰分布,未来火星的人类殖民者可以利用这些冰维持自身生存。NASA 的最新火星探测器“毅力号”(Perseverance)发射时间比其它两个探测器稍晚,将跳过火星轨道,直接在 2 月 18 日飞向火星表面
科学
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发表于2021年02月02日 23时17分 星期二
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一项新研究显示,与今天人类拇指相似的灵敏性在二百万年前就已经存在。这项发现是向具有强有力握抓能力的手演化过渡的最古老证据。研究人员称,发展出强有力握抓能力的拇指让人属早期成员具有演化上的优势。古人类学家发现,现已灭绝的南方古猿能够制造和使用石头工具,但缺乏类似现代人类的拇指灵敏性,限制了它的制造能力。研究人员使用数字模拟技术分析了 12 个人种化石的关键肌肉如何影响拇指运动,意外发现生活在 200 万年前的原始人拇指化石具有与现代人类相当的灵敏性和力量。
科学
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发表于2021年02月01日 21时30分 星期一
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暗物质占到了宇宙物质的 85%,虽然科学家仍然不知道构成暗物质的粒子,但他们首次缩小了暗物质粒子的可能质量范围。研究报告发表在《Physical Letters B》期刊上。科学家假设引力是唯一作用于暗物质的力,计算出暗物质粒子的质量范围为 10-3 eV到 107 eV,这一结果要小于之前认为的 10-24 eV 到 1019 GeV。Sussex 大学数学和物理科学学院的 Xavier Calmet 教授称他们很意外,此前无人用量子引力去计算暗物质的可能质量范围。
科学
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发表于2021年01月30日 20时23分 星期六
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2019 年 11 月,首都医科大学校长饶毅实名举报武汉大学李红良、上海生命科学研究院生化细胞所裴钢院士、上海药物所耿美玉研究员论文造假。现在,其中关于裴钢院士的举报遭到了驳回,“经调查未发现有造假”。中科院组成的调查组于 2020 年 1 月赴裴钢所在的单位——中科院分子细胞科学卓越创新中心开展现场调查,通过核对原始记录、问询当事人、咨询同行专家意见、调查组集体研判,得出初步调查结论。调查组还找到了和此次事件相关的裴钢研究组 20 年 前的部分原始实验记录,为学术评议专家组得出初步调查结论提供了直接证据。
科学
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发表于2021年01月29日 23时31分 星期五
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剑桥大学的一项研究显示,社会不平等铭刻在中世纪居民的骨骼里。研究人员从三个埋葬不同阶层中世纪居民的墓地里收集了 314 人的遗骸,分析反映生活中苦难痕迹的“骨骼创伤”证据。这些人生活在 10 到 14 世纪,分别埋葬在普通工人的教区墓地、埋葬病人和穷人的“慈善医院”,以及富人和神职人员的修道院。X 射线分析发现,44% 的工人有骨折,而修道院的人是 32%,医院是 27%。所有人中男性骨折的比例占 40%,女性占 26%。考古学家称,相比埋葬在修道院的人,普通工人骨折的可能性更大,他们从事着大量的繁重体力劳动。无论贫富,中世纪的生活总体上艰难的。
科学
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发表于2021年01月28日 20时18分 星期四
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根据发表在《自然》期刊上的一项研究,海洋鲨鱼和鳐鱼数量过去五十年减少 71%。研究人员指出,海洋物种的灭绝风险主要来自过度捕捞,然而个别物种的减少很难测量,尤其是其中的顶级捕食者。研究人员估算了从 1970 年至 2018 年的18种海洋板鳃鱼物种的相对丰度,并评估了全部 31 个鲨鱼和鳐鱼物种的灭绝风险。他们发现,从 1970 年至 2018年,这些物种的丰度下降了71.1%。在这 31 个海洋物种中,24 个物种正濒临灭绝;3 个鲨鱼物种(海洋白鳍鲨、路氏双髻鲨、无沟双髻鲨)的减少程度更甚,现已被归类为世界自然保护联盟(IUCN)名录中受威胁程度最高的等级——极危物种。研究人员呼吁应立即采取行动防止种群崩溃,他们还特别呼吁各国政府实行捕捞限制,帮助推动物种恢复。
科学
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发表于2021年01月27日 14时58分 星期三
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通过复原中国辽宁白垩纪热河早期沉积岩中发现的鹦鹉嘴龙化石标本,考古学家和生物学家意外发现恐龙的一种交流方式是臀部变色发亮。和其他哺乳动物的身体构造不同,恐龙的泄殖腔是个“万能孔”,承担了所有功能:排便、排尿、交配、下蛋。但是,大部分出土恐龙化石都没有保留较完整的泄殖腔。直到辽宁出土了非禽类恐龙和禽类化石 — 它们的鳞状皮纹路和羽毛保存得完美无缺,连皮毛和鳞片颜色的黑色素都清晰可见。这就为古生物学家提供了复原恐龙本来的肤色需要的素材,制作出彩色的立体标本复制品。
科学
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发表于2021年01月26日 12时52分 星期二
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从 2012 年开始,古生物学家开始在阿根廷的 Neuquén 省 Candeleros Formation 发掘出一组 24 个巨大骨骼,一开始研究人员并不知道他们发现了什么,只知道巨大无比。根据发表在《Cretaceous Research》期刊上的最新论文,古生物学家表示该残骸属于一种长颈食草大恐龙雷龙,它有可能是至今发现的最大陆地动物。这种雷龙被称为 Patagontitan,长度超过 120 英尺,重量约 70 吨,生活在大约 9800 万年前。
科学
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发表于2021年01月22日 22时12分 星期五
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根据发表在《 European Journal of Preventive Cardiology》期刊上的一项研究,一个人不可能同时体重超重和身体健康。增加身体活动并不能抵消超重对心脏健康带来的负面影响。研究使用了 527,662 名成年人的数据,平均年龄 42 岁,女性占 32%。他们被分成正常体重(BMI 指数 20.0–24.9),超重(25.0–29.9),肥胖(30.0 以上),还根据他们的活动和健康水平进行了分组。总体上,42% 的人正常体重,41% 超重,18% 肥胖。63.5% 的人不活动,12.3% 不充分活动,24.2% 积极活动。30% 的人有胆固醇,15% 有高血压,3% 糖尿病。研究人员发现,超重和肥胖的人无论活动水平,其心血管风险都比正常体重的人更高。研究人员称,运动不太可能弥补超重带来的负面影响。
科学
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发表于2021年01月21日 22时16分 星期四
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互联网上有大量的视频显示猫对猫薄荷十分疯狂。这种现象背后的原因一直是谜团。根据发表在《Science Advances》上的最新研究,研究人员发现植物中的麻醉化合物激活了猫的阿片系统,就像海洛因和吗啡对人体的作用一样。研究发现猫摩擦猫薄荷能帮助它免受蚊虫叮咬。这项研究揭示了一种潜在的驱蚊剂。猫薄荷(Nepeta cataria)和银藤(Actinidia polygama)都包含了被称为环烯醚萜(Iridoid)的化合物,日本岩手大学的科学家花了五年时间用多个实验确定了环烯醚萜是猫兴奋的关键。
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发表于2021年01月21日 21时13分 星期四
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货币是在什么时候发明的?荷兰的考古学家可能发现了我们所知货币的开始时间。他们发现距今四千到五千年的青铜时代早期的特定物品其重量几乎都是相同的,是可交换的,也就是当时的人们把这些重量相近的东西作为货币使用。研究报告发表在《PLOS ONE》期刊上。这项发现有助于科学家更好的理解古代社会和新兴的市场系统。金钱在塑造人类的社会结构上发挥着巨大作用。但在发明账簿和统一度量衡之前跟踪其运动是非常有挑战性的。
长城
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发表于2021年01月20日 17时32分 星期三
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中科院动物所和北京大学的科学家开发出新的基因疗法,能逆转小鼠的部分衰老效应和延长寿命。这些发现可潜在用于人类衰老治疗。研究报告发表在《Science Translational Medicine》期刊上。研究人员利用 CRISPR/Cas9 技术鉴定了一百多个新的人类细胞衰老促进候选基因,其中组蛋白乙酰转移酶的编码基因 KAT7 排名最高。他们发现敲除 KAT7 可有效延缓细胞衰老,而过表达 KAT7 则会促进细胞衰老。在对小鼠的实验中,研究人员发现静脉注射靶向敲低 KAT7 的 Cas9/sgRNA 慢病毒载体,可以减少衰老小鼠肝脏中衰老细胞的比例,显著降低血液中促炎因子的水平,改善小鼠的健康状态,延长生理性衰老小鼠和早衰症小鼠的寿命。
科学
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发表于2021年01月20日 14时07分 星期三
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考古学家在印尼发现了世界上迄今最古老的洞穴动物画——一头野猪,它至少有 4.55 万年的历史。研究报告发表在《Science Advances》期刊上。发现这幅画的地方位于印尼苏拉威西岛一个偏远山谷中的洞穴。它提供了该地区人类定居的最早证据。这幅画长 136 厘米、宽 54 厘米,描绘的是成年苏拉威西疣猪的样子。猪背上方有两个手印, 附近应该还有另外两头猪,但它们只留存下一部分。研究人员表示,岩壁上的那两个手印在制作时,是创作者将手放在壁上,然后再将颜料吐在周围而成,因此考古团队希望能够提取到颜料中唾液留下的 DNA 样本。
科学
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发表于2021年01月19日 22时26分 星期二
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天文学家使用哈勃太空望远镜对深空进行观测后估计,宇宙至少有 2 千亿个星系。哈勃的观测是有限制的,而宇宙还在不断膨胀。2016 年,一个团队使用早期宇宙的数学模型估计有多少星系隐藏在哈勃的视野之外。他们估计有 90% 的星系哈勃没有观测到——也就是宇宙可能有大约 2 万亿个星系。最近 NASA 的 New Horizons 飞船已飞到了太阳系的边缘朝星际空间前进,它已经逃脱了黄道光的笼罩范围。黄道光是被散布在太阳系内的尘埃粒子反射的太阳光,它十分微弱,但就像地球上的光污染,它会让早期宇宙的暗淡天体难以看清楚。利用 New Horizons 上的望远镜,天文学家可以测量银河系之外的背景光,对宇宙中的星系数量做出新的估计。他们发现宇宙中的星系数量比以前认为的要低一个数量级,也就是千亿而不是万亿
科学
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发表于2021年01月19日 20时02分 星期二
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2020 年 8 月 10 日凌晨,Arecibo 天文台的博士后 Sravani Vaddi 正在家中工作,她的思绪仍然停留在射电望远镜上。凌晨 2 点,她有宝贵的一小时时间用望远镜观察一个遥远星系 NGC 7469。该星系在发生合并事件之后其中心有两个超大质量黑洞彼此围绕着运动。她想知道两个黑洞是否会让星系光更明亮。在观测的结尾,她在检查时收到服务器信息称望远镜不再对准该星系。她联络不上天文台的工作人员,就去睡觉了。后面的故事就是历史了。在当天凌晨 2:45 望远镜的一个钢缆砸在了天线圆盘上。3 个月后又一根钢缆断了。12 月 1 日,有 57 年历史的望远镜倒塌。在经历了多次地震和飓风之后,为什么望远镜会在平静的冬季突然倒下?部分工程师和天文学家认为是制造缺陷或维护不当,其他人则怪罪于 NSF 的天文学部门,该部门过去十多年一直试图关闭天文台转移资金到其它望远镜。与此同时,天文学家开始放眼未来,他们起草了一个白皮书提议投资 4 亿美元在同一地点建造新的望远镜
科学
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发表于2021年01月18日 18时18分 星期一
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DNA 测序发现,因热门美剧《权力的游戏》而广为人知的冰原狼与现代狼的关系非常疏远,双方的祖先在 570 万年前就分开了。研究报告发表在《自然》期刊上。冰原狼曾经生活在北美洲,大约 1.3 万年前灭绝。研究团队对 5 个冰原狼亚化石进行古 DNA 测序,其中一些亚化石距今已有 5 万年。这是人们首次获得冰原狼的古DNA。他们的分析表明,冰原狼和灰狼等现代狼是远亲。研究人员认为,冰原狼与包括郊狼和灰狼在内的其他犬科动物差异较大。冰原狼在北美进化了数百万年。尽管灭绝前冰原狼同郊狼和灰狼的生活时期有至少 1 万年的重叠,研究人员却没有发现它们同后两种狼杂交的证据。研究人员认为,它们深层的差异意味着它们可能没有能力适应冰河时代末期不断变化的外界条件。
地球
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发表于2021年01月17日 21时31分 星期日
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世界各地都有昴星团或七姊妹星团相关的神话。如果你用肉眼仔细观察,在昴星团的位置你通常只能数到 6 颗星,但为什么我们会叫它“七姊妹星”?天文学家对这些恒星的运动进行了研究,发现“七姊妹”的神话可以追溯到 10 万年前。从欧洲到非洲到亚洲到美洲和澳洲的原地民,都有“七姊妹”的神话,也都承认通常只能看到 6 颗星,也有故事解释为什么第七颗星看不见。利用 Gaia 等项目收集的恒星测量数据,天文学家发现昴星团在缓慢移动,其中一颗恒星普勒俄涅(Pleione)与阿特拉斯(Atlas)靠的非常近,在肉眼看来它们就是一颗星。但如果我们将时间倒回到 10 万年前,这两颗恒星在当时是明显可区分的,也就是人类在 10 万年前在昴星团看到了 7 颗星。
科学
WinterIsComing(31822)
发表于2021年01月16日 14时16分 星期六
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1920 年代德国化学家 Otto Warburg 发现癌细胞代谢糖的方式与健康细胞不同。自此之后,科学家一直尝试解释为什么癌细胞以低效的方式去代谢糖,发酵释放的能量比健康细胞常用的有氧呼吸要少。现在,MIT 的生物学家找到了可能的答案。研究报告发表在《Molecular Cell》期刊上。研究人员发现,被称为发酵的代谢途径帮助细胞生成大量的被称为 NAD+ 的分子,它们需要用这种分子去合成 DNA 和其它重要分子。他们的发现也解释了为什么其它快速增殖的细胞如免疫细胞切换到发酵代谢。论文主要作者包括了副教授 Matthew Vander Heiden、博士后 Alba Luengo 和研究生 Zhaoqi Li。
Idle
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发表于2021年01月13日 22时15分 星期三
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美国研究中最常用的哺乳动物也是最为人所忽视的。小鼠占了实验室哺乳动物的绝大多数,但没人确切知道每年究竟用了多少实验鼠。根据一项受争议的研究,美国生物医学研究每年使用了 1.11 亿只实验鼠,占到了所有实验动物的 99% 以上。旨在减少实验室动物的基金会 Alternatives Research & Development Foundation (ARDF)主席 Sue Leary 表示这一数字令人不安,因为实验鼠不受联邦动物福利法的保护,该法要求人道对待实验动物。她说,如果数字是正确的,难以想象小鼠们受到的痛苦和折磨。但其他人认为这项研究大大高估了实验鼠的数字。提倡使用动物实验的 Speaking of Research 估计美国研究设施每年使用的啮齿动物数量大约在 1000 万到 2500 万。
科学
WinterIsComing(31822)
发表于2021年01月12日 22时30分 星期二
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研究人员在《自然》期刊上发表报告,他们利用 CRISPR 基因编辑技术修复了早衰症实验鼠的基因错误。早衰症是一种极为罕见的致命遗传疾病,其症状类似幼年时期出现衰老。接受治疗的早衰症实验鼠活了 500 天,是未治疗的小鼠的两倍多。研究人员准备在人类儿童身上测试这种疗法。据估计,世界上大约有 400 人患有 Hutchinson-Gilford 早衰症,这种疾病是名叫的 lamin A 的蛋白质基因发生了单个碱基的突变,由此产生的变异蛋白被称为早衰素,它会破坏细胞核膜,对许多组织的细胞有毒性。刚学会走路的儿童会变成秃头,出现身体脂肪缺失,关节僵硬,皮肤起皱,骨质疏松,动脉硬化等种种类似衰老的症状。患者大约会在 14 岁时死于心脏病或中风。