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科学
WinterIsComing(31822)
发表于2020年03月20日 22时16分 星期五
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剑桥大学的研究人员在达尔文逝世约 140 年后证明了他的一个演化理论。研究报告发表在《英国皇家学会学报B卷》。亚种是物种内由于拥有不同物理特性和繁殖范围的不同种群。比如,北方长颈鹿有三个亚种,红狐狸拥有 45 个亚种,而人类则没有亚种。研究负责人、生物人类学博士生劳拉·范·荷尔斯泰因解释说:“在《物种起源》第三章中,达尔文说,拥有更多物种的动物谱系也应包含更多‘变种’。亚种是‘变种’的现代定义。我们的最新研究表明,亚种在物种的长期进化动态和未来进化中至关重要,而且它们一直如此,但达尔文在定义物种时怀疑这一点。”
科学
ai(3896)
发表于2020年03月19日 22时02分 星期四
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中科院研究人员在内蒙古的一系列实验揭示了瑞雪兆丰年背后的机制。研究发现,冬季增雪导致生长季早期土壤的含水量增加,促进了深层土壤的水分传输和保存,增加了植物根系的碳分配和水分获取能力,从而提高生长季净生态系统的碳交换量,降低其年内和年际变异。研究人员进一步分析发现,由于研究期间连续 4 年的生长季干旱,对照区内禾草类植物地上生物量逐年降低,而杂草类植物地上生物量显著增加,导致生态系统以禾草类植物主导转变为后来以杂草类植物主导;但是,增雪处理下,不同植物功能群的地上生物量和群落组成却维持相对稳定。
科学
ai(3896)
发表于2020年03月18日 17时45分 星期三
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基因组编辑技术可以定向修饰植物基因组,从而大大加速植物育种的进程,是实现作物精准育种的重要技术突破。然而,作物的许多重要农艺性状是由基因组中的单个或少数核苷酸的改变或突变造成的。基于CRISPR/Cas 系统的基因组编辑,可利用外源修复模板通过同源重组介导的修复方式(HDR)实现目标基因特定核苷酸的改变。目前同源重组在植物中的效率非常低,很难以此方式实现高效、稳定的植物基因组的精准编辑。哈佛大学 David R. Liu 教授研究团队在哺乳动物中开发了全新的基因组引导编辑(Prime Editing)系统。该系统由 nCas9(H840A)融合逆转录酶(RT)和 pegRNA(prime editing guide RNA))两部分组成。中科院遗传与发育生物学研究所高彩霞研究组与 David R. Liu 研究组合作成功建立并优化了适用于植物的引导编辑系统(Plant Prime Editing),并在重要农作物水稻和小麦基因组中实现精确的碱基替换、增添或删除。研究报告发表在《Nature Biotechnology》期刊上。
长城
WinterIsComing(31822)
发表于2020年03月17日 17时36分 星期二
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历史记录了马的忠诚行为,但却将它的表亲驴降为负重的动物。对九世纪贵妇墓葬的发掘可能有助于提高它的地位:驴是贵妇在马球比赛中的坐骑。2012 年,考古学家在西安(唐朝首都长安)发掘了一位名叫崔氏(Cui Shi)的女子的坟墓。坟墓已被盗墓者洗劫过,但留下了一堆动物骨头,其中包括三只驴的骨头。崔氏死于公元 878 年 10 月 6 日,享年 59 岁,壁画显示她的地位很高。在九世纪的长安,驴是很常见的。作为丝绸之路线路的东端,驴被广泛用于负重,它是普通人使用的动物,与贵族没什么联系。但为何贵妇墓中有驴骨头?可能与崔氏的丈夫周宝有关,沉迷马球的唐僖宗因周宝的球技而将其提拔为将军。马球在唐朝极受欢迎,但危险度也很高,被马抛下去的骑手轻则受伤重则死亡。如果崔氏要玩马球,温顺的驴显然是一个安全的选择。驴作为祭祀在死后继续陪伴她。研究报告发表在《Antiquity》期刊上。
科学
ai(3896)
发表于2020年03月17日 16时17分 星期二
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为回应 COVID-19 疫情,已故微软联合创始人 Paul Allen 创办的研究机构 Allen Institute for AI 与主要研究组织合作,发布了 COVID-19 Open Research Dataset (CORD-19),供全世界的科学社区使用。数据集包含了 2.9 万篇科学文献,其中 1.3 万篇与 COVID-19 和冠状病毒家族有关。随着新论文发表在预印本网站 bioRxiv 和 medRxiv 以及同行评审期刊上,该数据集将会每周进行更新。数据库采用了不同的许可证,部分可商业使用,部分非商业使用。
长城
WinterIsComing(31822)
发表于2020年03月16日 16时25分 星期一
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中外科学家在《Fish and Fisheries》和《Science of The Total Environment》期刊上发表了两篇论文,报告了三年多的长江渔业资源与环境专项调查结果。第一篇论文报告称,1949 年之后长江遭遇日益严重的人为干扰,可持续发展面临严峻挑战。过去四十年长江的渔业濒临崩溃,其产量下降到了 1950 年代峰值 40 万吨的四分之一。模型预测认为长江渔业难以恢复往日的荣光。第二篇论文称,长江江豚很可能已经灭绝,白鲟已于 2005-2010 年间灭绝,1993 年后发生功能性灭绝(即种群无法进行自然繁殖)。野外调查还发现,有 130 余种历史有分布的鱼类未能采集到样本,占长江流域鱼类种数的约三成。
地球
ai(3896)
发表于2020年03月16日 13时17分 星期一
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对晚白垩世软体动物贝壳化石的研究发现,恐龙时代结束之际地球一年有 372 天,一天的时间跨度为 23.5 小时。研究报告发表在《Paleoceanography and Paleoclimatology》期刊上。这种古代软体动物属于已灭绝的 rudist clams,生长非常快,会留下日轮。研究人员利用激光提取样本分析日轮,精确计算 7 千万年前的一天长度。对贝壳化石的化学分析显示,晚白垩世海洋的温度比今天更高,夏天温度达到 40 摄氏度冬天超过 30 摄氏度。研究人员称,夏天的高温接近了软体动物的生理热极限。一年 372 天的结论没有出人预料,因为科学家已经知道地球远古一天的时间比今天要短。
科学
ai(3896)
发表于2020年03月16日 12时10分 星期一
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海龟为何会被塑料吸引并将其吞食?一种假说认为在海龟眼里塑料像水母。发表在《Current Biology》的一篇论文给出了替代解释:是塑料的气味而不是其外观吸引海龟。确切的说是粘在塑料上的海洋生物气味。海龟使用多种线索识别食物。当闻到食物气味时,它们会将鼻子伸出水面之外以识别气味来源。在实验中,研究人员向海龟的水箱输入不同的气味,然后观察其鼻孔的行为和呼吸的次数。他们发现,当闻到食物以及生物污染的塑料的气味时候,海龟鼻孔伸出水面的时间要比其它气味长得多。
科学
ai(3896)
发表于2020年03月13日 22时56分 星期五
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久坐不动是一种健康风险,人们通常会采取各种措施避免久坐。对现代狩猎采集者的跟踪研究发现,他们并没有我们想象的那么活跃。研究人员说服了坦桑尼亚的 Hadza 人佩戴跟踪设备一周,软件每隔 15 秒记录其活动。结果显示,Hadza 成年人每天的清醒时间有近 10 个小时没有可探测的活动,这比美国和荷兰的 9 个小时还要长,久坐时间超过澳大利亚人整整一个小时。平均而言,Hadza 人的不活动时间以及站立和休息之间的过渡时间比欧洲人更长。但狩猎采集者和工业化社会还是有很大区别的。首先是他们活动的时候是非常活跃的,能轻而易举的超过美国推荐的每日健康活动建议;其次他们不活跃的时候花更多时间蹲下和跪坐,涉及到的肌肉活动要比坐在椅子上更多。
科学
WinterIsComing(31822)
发表于2020年03月13日 16时56分 星期五
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榜样能激励有志向的科学家。根据发表在《Basic and Applied Social Psychology》期刊上的一项研究,以勤奋工作著称的科学家如爱迪生比才华横溢的科学家如爱因斯坦更能鼓励年轻人。一系列研究显示,将成功归功于勤奋比天生智力出众更有激励作用。宾夕法尼亚州立大学博士生 Danfei Hu 称,要成为科学家你必须是天才的说法是有误导性的。勤奋工作是科学的一部分,有天赋并非是在科学上获得成功的唯一前提条件。
医学
WinterIsComing(31822)
发表于2020年03月13日 15时42分 星期五
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美国国家卫生研究院、CDC、UCLA 和普林斯顿大学研究人员的实验室测试显示,新冠病毒 SARS-CoV-2 能在空气中逗留最长 3 个小时,在塑料和不锈钢表面停留两至三天。它在现实生活中的滞留时间是否类似暂时还不清楚。研究报告(PDF)发表在预印本网站 MedRxiv 上,尚未经过同行审议。新冠在空气和不同表面逗留的能力与 SARS 类似,它在铜器上停留的时间最长 4 小时,在纸板上最长 24 小时。CDC 认为人与人之间的接触是新冠的主要传播方式,但通过受污染的表面进行传播也是可能的。CDC 建议远离打咳嗽和打喷嚏的人,对家庭公共区域的表面进行清洁和消毒。
科学
ai(3896)
发表于2020年03月12日 18时21分 星期四
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科学家在琥珀中发现微型恐龙头部化石,其头部仅长 14 毫米,是至今发现的最小的恐龙之一。研究报告发表在《自然》期刊上。论文第一作者是中国地质大学的副教授邢立达,他的团队是在来自缅甸北部克钦邦胡冈谷地的琥珀化石中发现超小型恐龙的,琥珀形成于 1 亿年前,属于白垩纪中期。“这一新发现或表明我们发现了中生代已知最小的恐龙,其大小比蜂鸟还小,眼齿鸟的尺寸和形态向我们展现了一类新的身体结构以及它所代表的生态学,并命名了一新属新种。”鉴于该标本形态特征与其他所有鸟类都不同,学者建立了新属新种——宽娅眼齿鸟,向最初发现并征集此标本的缅甸琥珀收藏家宽娅女士致敬。
太空
ai(3896)
发表于2020年03月11日 19时41分 星期三
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天文学家观测到至今最遥远的耀变体,接近 130 亿光年。PSO J0309+27 是意大利伊苏布利亚大学博士生 Silvia Belladitta 领导的团队发现的,Swift 太空望远镜的观测证实它是至今发现的最遥远的耀变体。耀变体也被称为活跃星系核(AGN),星系中心的超大质量黑洞正在吞噬周围的气体和恒星。J0309+27 的红移值是创纪录的 6.1,类似的天体此前从未测量到这样一个值。它形成于宇宙诞生的前 10 亿年,是 Swift 太空望远镜在这样的距离上观测到的最明亮 X 射线源。它的质量相当于太阳质量的 10 亿倍。研究报告发表在《Astronomy & Astrophysics》期刊上。
科学
ai(3896)
发表于2020年03月10日 22时00分 星期二
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恒星是一颗巨大的等离子球,会持续的振动,电离物质层在引力作用下有节奏的扩张和收缩。距离地球 1500 光年的恒星 HD74423 初看与我们的太阳没什么区别,但作为一个双星系统的一部分,它与伴星——一颗红矮星——彼此潮汐锁定,红矮星的强大引力牵住了 HD74423 的一边,扭曲了它的振动。这是天文学家首次观测到单边振动的恒星研究报告发表在《Nature Astronomy》期刊上。天文学家早在 1980 年代就在理论上预言了振动不对称的恒星,但此前从未观测到过。双星系统的两颗恒星彼此非常近,围绕一周只需要 1.6 天。
科学
ai(3896)
发表于2020年03月10日 13时02分 星期二
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开放获取是期刊出版的一大趋势,但出版成本并没有消失。现有的开放获取模式主要是将成本从大学图书馆转移给论文作者。大学担心为了帮助科学家出版论文它们的支出可能比订阅期刊的费用更高。现在两家非盈利的知名期刊出版商尝试了不同的方法去支持开放获取。Annual Reviews 宣布了 Subscribe to Open 方案,改变订阅的性质,也就是院校的订阅费用保持不变(有 5% 的折扣),但期刊将变成开放获取。美国计算机协会 ACM 则要求在其期刊上发表了最多论文的院校支付更多费用,而这些院校的研究人员将可以在 ACM 期刊上不受限制的发表论文,不再需要支付论文处理费用。ACM 希望这一方案能维持期刊收入,将每年出版的 2.1 万篇同行评审论文开放获取。到目前为止,两种方案都得到了正面的回应。
医学
ai(3896)
发表于2020年03月09日 14时46分 星期一
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知情人士透露,亚马逊正在秘密研究通用流感疫苗,项目代号为 Project Gesundheit(别人打喷嚏时的问候语)。云巨头的 AWS 部门有一个 100 多人的研发团队 Grand Challenge,在这个团队里有一小部分科学家和技术人员在研究流感治疗方法。流感和冠状病毒一样都属于 RNA 病毒,具有高度可变性,因此上一个流感季的疫苗很可能就无法用于下一个流感季了。亚马逊的团队希望能研发出疫苗,但正在探索解决问题的不同方法。Grand Challenge 由曾任职于 Google X 的 Babak Parviz 领导,主要研究大难题。亚马逊不是唯一一家投入资源研究通用流感疫苗的公司。
科学
ai(3896)
发表于2020年03月09日 13时59分 星期一
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越来越多年龄不到 65 岁的美国人被诊断有早发型痴呆症和阿兹海默症。从 2013 年到 2017 年,年龄 30 到 64 岁的受保人的诊断率增加了 200%,确诊者的平均年龄为 49 岁,其中 30 到 44 岁年龄组的诊断率增加了 373%,45 到 54 岁年龄组的诊断率增加了 311%,55 岁到 64 岁年龄组诊断率增加了 143%。阿兹海默症的流行被认为与含糖饮食的流行有关,而诊断率增加也与诊断标准的更新有关,以前只有完全发展的痴呆症才得到认可,现在适度症状就被承认。
科学
ai(3896)
发表于2020年03月06日 15时35分 星期五
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根据《柳叶刀》期刊的一篇预印本,武汉大学的研究人员报告了新冠传播的性别差异。 这一研究首次表明,女性在 COVID-19 的传播上表现出不同于男性的特征,女性不仅症状相对较轻,而且比男性有更长的潜伏期,这可能是因为女性天生具有比男性更强的抗病毒免疫力。研究人员呼吁,在筛查过程中,无论女性是否有症状,只要接触史明确,就应对她们进行核酸测试,受医学观察的女性隔离期也应超过 14 天。普遍的解释认为,性激素和免疫系统之间的相互作用使男人比女人更容易受到病原体的侵害。通常,女性趋向于产生更强的免疫反应,这有助于她们更快地清除感染并降低疾病持续发展的风险。但是只要存在病毒感染,病毒就会不停地与人体的免疫系统抗争。在病毒突破免疫系统之前,人体没有任何疾病症状,这也就是潜伏期。
科学
WinterIsComing(31822)
发表于2020年03月05日 20时54分 星期四
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根据发表在《Science Advances》期刊上的一项研究,即使在禁烟的地方你也可能接触到三手烟,原因是香烟相关化学物质会长时间粘在衣物上,然后慢慢释放到周围环境中。研究人员在一个禁烟的电影院放置了测量化学物质的仪器,当观众来看电影时候,仪器探测到了 35 种与烟草相关的化学物质的含量急剧上升。放映动作电影时的三手烟含量比家庭电影高出 200%。研究人员说,这是因为激烈的电影吸引的是年龄较大的观众,他们更有可能在近期接触过香烟烟雾。在观看一部典型的动作电影的过程中,观众被动吸烟量相当于 1 到 10 支香烟。
科学
WinterIsComing(31822)
发表于2020年03月04日 18时13分 星期三
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根据发表在《国家科学评论》期刊上的一篇论文,科学家报告新冠病毒已于近期产生了 149 个突变点,并演化出了两个亚型,分别是 L 亚型和 S 亚型。研究发现,在地域分布及人群中的比例,这两个亚型表现出了很大测差异。其中 S 型是相对更古老的版本,而 L 亚型更具侵略性传染力更强。对不同亚型的深入了解,将有助于新冠肺炎的差异化的治疗和防控。从占比上看,L 亚型更为普遍达到 70%,S 亚型占 30%。论文作者认为,根据新型冠状病毒的演变方式推测,L 亚型和 S 亚型的传播能力、致病严重程度或许存在较大区别。通过与其他冠状病毒比较,作者发现 S 型新冠病毒与蝙蝠来源的冠状病毒在进化树上更接近,从而得出 S 型相对更古老的结论。L 亚型在武汉爆发的早期阶段更为普遍,而 L 亚型的发生频率在 2020 年 1 月初后有所下降。