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科学
wanwan(42055)
发表于2022年02月24日 15时55分 星期四
来自诺比、龙和意识星云
当 Harry Stamper 在电影《世界末日(Armageddon)》中引爆炸弹拯救地球的时候,他的眼前闪过了他的一生。现在研究显示了一些诱人的线索,表明这种回忆可能不是好莱坞的夸张。一个国际团队报告了一个意想不到的情况,他们记录了一位 87 岁患者去世时的大脑活动。该男子因为跌倒导致脑部出血而被送往医院急诊科,随后病情出现恶化。当医生进行脑电图(EEG)检查时,他们发现该患者出现了癫痫症。在 EEG 记录期间,他的心脏病发作死亡。研究团队表示,对该男子心脏停止跳动前后 30 秒的记录分析表明,在最后的时刻,他经历了不同类型的脑电波变化,包括α脑电波和γ脑电波。研究表明,在血液停止流向大脑后,不同类型的脑电波之间的相互作用仍在继续。研究人员表示,这也提出了一个有趣的可能性。他们在《Frontiers in Ageing Neuroscience》期刊上写道:“鉴于α和γ活动之间的交叉耦合涉及健康受试者的认知过程和记忆回忆,推测这种活动可能支持在濒死状态出现最后一次‘人生回顾’,这种推测很有趣。”这些发现只是基于一个人的记录,研究人员敦促保持谨慎,并指出创伤性脑损伤和白质损伤会影响脑电波,而大脑中的网络活动可能会受到他们给这位患者使用的抗惊厥之类药物的影响。尽管如此,研究人员表示,这些结果可能具有重要的意义。
科学
wanwan(42055)
发表于2022年02月23日 15时10分 星期三
来自太空谜案3
科学家在五只澳大利亚喜鹊身上安装了类似背包的跟踪设备,没想到会发现一种在鸟类中很少见的全新社会行为。他们的目标是更多地了解这些高度智能鸟类的移动和社会动态,测试新型的耐用且可重复使用的设备。但鸟儿比科学家以为的更聪明:喜鹊们开始表现出合作“救援”行为的证据,它们互相帮忙,摘掉跟踪器。喜鹊是聪明的社会动物,但这是科学家目前所知的首个表现出无私行为的例子:在不会立刻获得切实回报的情况下,帮助群体中的另一个成员。科学家习惯于实验会出现这样或者那样的差错。物质过期、设备故障、样本被污染、意外的停电——这些都会使精心计划的研究推迟数月(甚至是数年)之久。而对于研究动物——特别是动物行为的科学家来说,不可预测性是工作描述中的一部分。
科学
wanwan(42055)
发表于2022年02月23日 14时47分 星期三
来自去月球
科学家在一系列的实验中展示了多种微生物如何根据复杂程度和大小等结构环境因素,影响彼此的种群动态。一些细菌在多样化的群落中茁壮成长,而另一些细菌则喜欢单独存在。让这两种生物都能活得最好的物理环境会产生最高水平的生物多样性。土壤提供了最佳的混合居住环境,厨房海绵也是如此。科学家指明了为什么厨房海绵是绝佳的微生物栖息地。它模仿了在健康土壤中发现的不同程度的分离,提供了具有不同大小公共空间的、不同的分离层。为了证明这一点,研究人员还用一条普通的家用海绵进行实验。结果表明,和测试的所有实验设备相比,它是一个更好的微生物多样性孵化器。
科学
WinterIsComing(31822)
发表于2022年02月22日 21时52分 星期二
来自没有你的天堂
美国每年有约 400 名的儿童不明原因猝死(SUDC),大约四分之一被标记为婴儿猝死综合症(SIDS)。最近的两项基因分析表明,至少一小部分病例的潜在原因与癫痫、心律失调和神经发育障碍相关的基因突变有关。SUDC 不是一种单一的疾病,而是各种不同因素的“大杂烩”。波士顿儿童医院医学遗传学家 Ingrid Holm 表示,从生物学上讲,SIDS和SUDC可能是一个谱系的一部分。在这两种情况下,死亡通常发生在睡眠中,研究人员怀疑导致死亡的原因包括未被发现的心脏缺陷、代谢紊乱和中枢神经系统异常。纽约大学朗格尼健康中心神经学家 Orrin Devinsky 指出,这些死亡的儿童有发热性癫痫史的可能性约为普通儿童的 10 倍。
科学
WinterIsComing(31822)
发表于2022年02月22日 18时24分 星期二
来自美丽新世界
幸福感通常能提升工作表现。但两者哪个是因哪个是果?是先成功后快乐,还是先快乐后成功?在《MIT 斯隆管理评论》上,研究人员跟踪了近百万美国陆军服役人员五年,测量了他们前后的幸福感和乐观情绪。他们发现相比早期不快乐和悲观的人,早期快乐和乐观的人在之后的五年里获得了更多的工作表现奖励。研究人员对幸福感和乐观情绪的重要影响力感到吃惊。他们发现最快乐的士兵获得的奖励是最不快乐士兵的四倍
科学
wanwan(42055)
发表于2022年02月22日 17时34分 星期二
来自被掩埋的巨人
在生命和肢体之间进行选择时,许多动物会心甘情愿牺牲肢体。蜥蜴可能是最出名的自切动物。为躲避捕食者,很多蜥蜴放弃了仍在摆动的尾巴。这种行为让捕食者感到困惑,让蜥蜴有机会匆忙逃生。虽然失去尾巴有很多缺点——它们在动作、给伴侣留下深刻印象以及储存脂肪方面能派得上用场——但是总好过被吃掉。许多蜥蜴甚至能再生丢失的尾巴。纽约大学阿布扎比分校的生物力学工程师 Yong-Ak Song 将这种现象称为“尾巴的悖论”:它必须同时具有粘附性和可拆卸性。Song 博士在谈到蜥蜴时表示:“它必须迅速断掉尾巴才能生存。但同时,它也不能太轻易失去尾巴。”Song 博士和同事试图通过检查几条刚断掉的尾巴解决悖论。Song 博士表示他们根本不缺测试对象,阿布扎比分校的校园里爬满了壁虎。使用附在钓鱼竿上的小环,他们捕捉了几条蜥蜴,这些蜥蜴分属于三个物种:两种壁虎和一种被称为施密特趾蜥的沙漠蜥蜴。回到实验室之后,他们用手指拉扯蜥蜴的尾巴,诱使它们进行自切。他们使用高速摄像机以每秒 3,000 帧的速度拍摄了这个过程。蜥蜴很快被放回最初被发现的地方。科学家将还在蠕动的尾巴放到了电子显微镜下。他们发现尾巴与身体分离的断裂处充满了蘑菇状的柱状物。计算机建模显示这种微结构有利于释放累积的能量。微结构能承受拉扯但容易因轻微扭曲裂开。研究报告发表在《科学》期刊上。
科学
wanwan(42055)
发表于2022年02月22日 16时45分 星期二
来自科玛
喝咖啡被认为能带来健康上的好处,但观察到现象是一回事,科学家还没有确定咖啡中的化合物——特别是咖啡因是依靠什么机制带来这些好处的。根据发表在《Nature Communications》期刊上的新研究,麦克马斯特大学的研究人员研究了咖啡因预防心血管疾病背后的原因。研究小组发现,经常摄入咖啡因与血液中一种叫做 PCSK9 的蛋白质含量较低有关。这种蛋白质含量水平较低会增强肝脏分解低密度脂蛋白胆固醇的能力,低密度脂蛋白胆固醇是一种“坏”的胆固醇,会阻塞动脉并导致心血管疾病。咖啡因及其衍生物不仅直接作用于 PCSK9,研究人员发现它还阻断了另一种名为 SREBP2 的蛋白质的激活。这反过来也降低了血液中 PCSK9 的水平。 研究资深作者 Richard Austin 表示:“这些发现阐明了咖啡因及其衍生物可以降低血液中 PCSK9 水平从而降低心血管疾病风险的潜在机制。”“鉴于 SREBP2 与许多心脏代谢疾病有关,例如糖尿病和脂肪肝,减轻其功能具有深远的意义。”当然预防心脏病并不是喝点咖啡那么简单。将其与奶油或者糖(或者手边的甜甜圈)一起食用可能会抵消其对健康的积极影响——如果你选择以软饮料或者能量饮料的方式摄入咖啡因,就更是如此。太多的咖啡因也可能是件坏事,科学家还没有确定多少咖啡因算是太多。总而言之,如果你的目标是改善心脏健康,你可以采取更直接的方法。
科学
wanwan(42055)
发表于2022年02月22日 15时57分 星期二
来自夏日永别
研究人类文化的人必须努力应对数据集不完整的问题,因为研究人员仅限于研究留存下来的书籍、手稿、绘画、雕塑和其他文物,以了解特定时期的情况。我们将这种困境称为“幸存者偏差”,它可能会导致人们低估一个社会在文化材料生产方面的多样性。弄清楚一个文化领域可能缺失了多少是一个相当大的挑战。生态学也许会对解决问题有所帮助。根据发表在《科学》期刊上的一篇新论文,一个国际研究小组采用了一种生态学的“看不见的物种”模型估计有多少欧洲中世纪的骑士故事或者英雄传统故事流传下来,又有多少佚失。上周论文作者在美国科学促进协会(AAA)的虚拟会议上介绍了发现。研究团队检查了荷兰语、英语、法语、德语、冰岛语和爱尔兰语的中世纪作品,得出的结论是,大约只有 9% 的中世纪手稿流传下来。冰岛和爱尔兰文学作品的损失要低得多,表明岛屿生态系统可能有助于保护文化。研究结果与学者使用其他数据(例如幸存手稿中出现的对佚失作品的引用)做出的估计非常相似。
科学
WinterIsComing(31822)
发表于2022年02月22日 15时11分 星期二
来自另一个艾米
旧金山公司 Academia 计划推出 10 种“开放获取”期刊,以快速审查和发表研究人员的成果。腾讯是 Academia 的支持者之一,该公司在新一轮 D 轮融资中筹集了 2200 万美元。该公司首席执行官理 Richard Price 表示,此次筹款将有助于支持一系列由作者或支持者免费阅读和付费的在线期刊,并计划在未来几个月推出这些期刊。Price 表示他想要推出最快的同行审议开放获取期刊,论文的审核只需要十天而不是传统的三个月。Academia 去年推出了实验性的 Academia Letters 期刊,出版了 5000 篇同行审议的短论文。它的网站 Academia.edu 号称有 1.75亿用户,2200 万篇上传的论文和 2800 万月访问量,它提供了论文预印服务。Academia 将通过技术识别合格的同行评审人员并快速获得反馈。
科学
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wanwan(42055)
发表于2022年02月21日 15时43分 星期一
来自猛兽的财富
大阪市立大学研究生院研究人员提供的证据表明,鱼类具有镜中自我识别能力(MSR),这是一种用于确定动物是否具有视觉自我识别能力的行为测试。当动物“触摸或刮擦身体上只能在镜子中间接看到的位置的标记” 时,就可以确定动物具备 MSR 能力。Masanori Kohda 教授表示:“以前我们在清洁鱼(裂唇鱼,Labroides dimidiatus)的喉部做上了棕色的标记,看到四分之三的清洁鱼在游过镜子之后,会多次清喉咙,数量与大象、海豚和喜鹊等其他动物在类似的研究中表现出的相当。”对研究结果的批评意见之一是样本的规模和需要重复研究显示阳性结果。与德国马克斯普朗克动物行为研究所和瑞士纳沙特尔大学的研究人员合作,这项研究将样本量增加到 18 条清洁鱼,其中 17 条清洁鱼(94%)结果呈阳性,表现出与先前研究发现的相同的行为。Kohda 教授表示:“之前的研究证明了裂唇鱼的 MSR 能力,对其他动物的研究表明,简单移动镜子会重新引发攻击性行为,表明这些动物只学到了空间偶然性,而不是 MSR。”为了解决这个问题,研究小组将经过镜子训练的清洁鱼转移到一侧有镜子的鱼缸中,然后在三天之后又转移到另一侧有镜子的鱼缸中,发现鱼没有对两个鱼缸中镜子里的自己表现出攻击性。此外为了确保通过标记测试的裂唇鱼真的认出了自己,他们将经过镜子训练的鱼放在由透明玻璃隔开的相邻鱼缸中。两三天之后,鱼在很大程度上减少了对彼此的攻击性行为后,它们会在第二天晚上被以标准的方式标记。第二天早上,在彼此接触的 120 分钟之内,没有一条鱼清喉咙。
USA
WinterIsComing(31822)
发表于2022年02月21日 13时30分 星期一
来自遗忘之海
美国国立卫生研究院(NIH)将要求其每年资助的 30 万名研究人员和 2500 个机构中的大多数,在其拨款申请中包括一个“数据管理和共享”(DMS)计划,并最终公开研究数据。由于 NIH 是全球生物医学研究领域最大的公共资助者,这项规定的影响将远远超出美国国界;它也向全球科学家发出信号,应该如何进行生物医学研究。研究人员在接受《自然》采访时赞赏了政策背后的开放科学原则,以及所树立的全球榜样。但也有人担心,由于要做大量数据收集工作,该政策或将加重青年科学家的负担,加剧科学基金领域的不平等。不公开研究数据被认为可能会导致研究成果无法复现。
科学
WinterIsComing(31822)
发表于2022年02月19日 21时43分 星期六
来自时光倒流
根据发表在《Nature Human Behaviour》上的最新研究,大脑处理信息的速度直到 60 岁之后才下降。而传统观点认为大脑在 20 多岁之后处理速度就开始下降了。德国海德堡大学的研究人员分析了参与衡量隐性种族偏见实验的 120 万人的数据,他们的年龄范围从 10 岁到 80 岁。在实验中,参与者被要求对词语和图像进行分类,如将人脸标记为白人或黑人。研究人员发现,参与者的反应时间从十几岁到二十多岁时加快,然后随着年龄增长减慢。似乎印证了传统观点。研究人员随后使用了一个假设人们需要时间思考信息做出决策直至一个确定性阈值的认知模型。根据模型,从 20 多岁开始反应速度下降是因为人在做出决策前需要有更多的确定性。随着年龄的增长,视觉信息从眼睛到大脑需要更多的时间,而按下按钮也需要更长时间。根据这一模型进行分析,研究人员发现人的思维速度在 60 岁前一直保持高速。
科学
WinterIsComing(31822)
发表于2022年02月18日 22时35分 星期五
来自开普勒62号2:计时
杜克大学演化人类学家 Herman Pontzer 领导的团队去年在《科学》期刊上发表论文,量化了人类一生中每天的热量消耗,发现 9 到 15 个月大的婴儿一天内消耗的能量比成年人多 50%。儿童的代谢率在 5 岁之前都保持在高速,之后开始缓慢下降,20 岁之后维持稳定,然后到 60 岁后再次开始下降。孕妇的代谢率并不比成年人高,她们的能量消耗主要与体型相关,体型增加能量消耗也增加。《科学》网站本周刊文详细介绍了 Pontzer 及其研究。目前 Pontzer 正在研究的一个问题是人体每天消耗的热量似乎有硬性上限,由消化食物并将其转换为热量的速度决定。一位 85 公斤男性每天的热量上限是约 4650 卡路里。中科院的演化生理学家 John Speakman 认为这个数字过低。1980 和 1990 年代环法自行车赛中自行车运动员消耗的热量超过了这个极限。Pontzer 认为这是因为运动员直接将脂肪和葡萄糖注射到血液中,可能有助于绕过将食物转化为能量的生理极限。对马拉松运动员的研究显示,精英级运动员能在几个月内超越极限,但不可能无限期的维持。
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WinterIsComing(31822)
发表于2022年02月18日 14时43分 星期五
来自发条人偶
根据发表在《JAMA Networks》期刊上的一项研究,上海交大和复旦大学的研究人员分析了三万多名男子的精液,发现空气污染可能会影响精液质量,尤其是精子活力——精子游向正确方向的能力。研究还发现,空气中的污染颗粒越小,精液质量越差。表明在降低精子活力方面,小的颗粒物比大的颗粒物更有效力。研究人员一直尝试确定空气污染与精子质量之间是否存在联系,有多项研究显示污染可能会对生育能力产生负面影响。上海同济大学医学院的研究人员在 2021 年 12 月报告,他们调查了 340 个城市的 33876 名男子的记录,其平均年龄为 34 岁,在 2013 年 1 月到 2019 年 12 月期间这些男子的妻子通过辅助生殖技术怀孕。研究人员分析了精液质量和颗粒物之间的关联,虽然不能确定但结果确实显示接触小颗粒物的次数越多,精子活力越低。
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WinterIsComing(31822)
发表于2022年02月17日 20时16分 星期四
来自钢之色
根据发表在《美国心脏病学会杂志》上的一项研究,98.3% 的中国儿童青少年未达心血管健康理想状态。研究数据来自全国 7 个省市及地区,约 7 万名中小学生参与问卷调查,有近 2 万名学生参与血样采集,通过血样可以检测血脂、血糖等评估心血管健康的指标。经过有效数据的整理,最终纳入近 1 万 5 千多名资料。结果表明,儿童青少年的超重和肥胖状况令人担忧,这个群体的心血管健康状况非常不乐观。全国单纯的肥胖率已经达到 11% 左右,超重和肥胖相加能达到 20% 左右的患病率。全国只有 1.9% 的男性和 1.6% 的女性有理想的心血管健康状况。男性和女性在心血管疾病发病率上存在差异。这种性别差异与多种因素有关,比如生理年龄差异、激素水平差异、肾功能差异、染色体差异等。
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wanwan(42055)
发表于2022年02月17日 15时35分 星期四
来自动物庄园的秘密
JILA 是美国国家标准与技术研究所和科罗拉多大学博尔德分校的联合机构,该机构的科学家使用世界最精确的时钟以最小的尺度测量了时间膨胀。研究表明,由于地球引力的影响,相距仅一毫米(大约是铅笔尖的宽度)的时钟显示的时间就略有不同。根据周三发表在《自然》期刊上的研究报告,新实验为精度是当今时钟 50 倍的时钟铺平了道路,它有许多实际的应用,同时也揭示了宇宙的一些基本奥秘,包括长期追寻的“广义相对论和量子力学的联盟”。2010 年,JILA 的科学家使用这些时钟测量了两个高度差为 33 厘米(大约为1英尺)的点的时间膨胀,这在当时是一个很大的进步。在对时钟进行了十年的微调之后,共同作者、JILA 物理学家 Jun Ye 和同事成功地追踪了 10 万个极冷锶原子样本的频率变化,捕捉到了前所未有的毫米级的膨胀效应。更重要的是,研究团队设法让这些原子完美一致地“舞蹈”了 37 秒钟,创造了“量子谐振”或者原子行为可预测状态持续时间的新记录。
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WinterIsComing(31822)
发表于2022年02月15日 17时42分 星期二
来自梦海
物理学家朝着确定中微子质量迈出了一步,它可能是所有基本粒子中最神秘的。根据发表在《Nature Physics》期刊上的研究国际氚中微子实验(KATRIN)的科学家得到了中微子质量新上限:0.8 eV。KATRIN 实验曾在 2019 年确定的中微子质量上限是 1.1 eV。这是首次将中微子的质量推向 sub-eV 级。在宇宙学中,中微子在大尺度结构的形成中扮演着重要角色;而在粒子物理学中,它们微小但非零的静止质量令它们与众不同,表现出了超出我们当前理论的新的物理现象。如果没有中微子质量尺度的测量,我们对宇宙的理解将会变得不完整。
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wanwan(42055)
发表于2022年02月14日 15时57分 星期一
来自血之遗产
患有阿尔茨海默氏症的人可能在发病前数年就会出现睡眠障碍,但究竟是两者间存在因果关系,还是有更复杂的原因,科学家一直难以确定。现在美国的研究人员解开了这个谜团,为新疗法带来了希望,有望解释“良好的睡眠卫生”如何帮助解决这种疾病及其症状。研究表明,人类 24 小时生物钟控制着大脑清除难以控制的、与阿尔茨海默氏症相关的蛋白质的能力。如果科学家是对的,这项工作将至少部分解释了昼夜节律的破坏和睡眠障碍是如何导致阿尔茨海默氏症的发生和发展,以及预防这种破坏能如何防止该病的出现。纽约伦斯勒理工学院的研究负责人 Jennifer Hurley 博士表示:“昼夜节律紊乱与阿尔茨海默氏症有关,有人认为睡眠障碍可能是阿尔茨海默氏症的早期预警信号。”当大脑的神经细胞之间失去了联系,阿尔茨海默氏症就会出现。这种疾病是进行性的,与大脑中逐步积累的异常斑块和蛋白质缠结有关。它是痴呆症的最常见原因,在英国有超过 50 万人罹患此症,且这个数字还在上升。为了保持大脑健康,被称为小胶质细胞的免疫细胞会寻找并破坏大脑中可能会积聚的、会带来麻烦的蛋白质。这些细胞靶向的一种蛋白质被称为β-淀粉样蛋白,是阿尔茨海默氏症的标志。
科学
WinterIsComing(31822)
发表于2022年02月11日 19时54分 星期五
来自三把锁的门:量子世界奇遇记
尼安德特人是在大约 40 万年前进入欧洲的,在大约 4 万年前现代智人进入欧洲后不久灭绝。但最新的化石记录挑战了这一传统观点。考古学家在法国南部的洞穴内发现了一颗儿童牙齿和石头工具,显示智人在至少 5.4 万年前就已经抵达欧洲,比传统观点早了 1.2 万年。尼安德特人和智人共存的时间可能超过一万年,也就是说尼安德特人不是在突然之间灭绝的。伦敦自然历史博物馆的 Chris Stringer 教授说,现代人类不是一夕之间接管了欧洲,有时尼安德特人有优势,有时现代人类有优势。
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wanwan(42055)
发表于2022年02月11日 17时30分 星期五
来自无敌号
加拿大研究人员表示,他们设计出两种简单的身体动作技巧,可帮助预防头晕和昏厥的常见原因。在小型试验中,他们发现这些只需要活动下肢的动作可以效减轻初始直立性低血压(IOH)症状,该症状会让人在站起来的短时间内头晕目眩。尽管很多人都会出现 IOH 的症状,不觉得这是个大问题,但一些患者的 IOH 可能会反复发作,或者很严重,以至于影响到日常活动。研究作者、卡尔加里大学的心律心脏病专家 Satish Raj 和同事在其自主神经机能障碍和昏厥诊所里经常看到此类患者。他们想知道除了让患者改变生活方式,比如多喝水或者使用药物之外,是否可以为患者提供更多。人们站起来时,血液通常会向下流到胸部下方。但对于 IOH 而言,这种变化似乎伴随着一种反射,由起立时肌肉的激活触发,导致血管广泛张开——正是这种组合导致了血压快速而短暂的下降。根据 Raj 团队的早期工作以及其他研究,他们假设患有 IOH 的人可以通过提早激活反射缩短这一过程,或者在起身时张紧下肢肌肉缓解血压的下降。他们招募了 22 名患有 IOH 的志愿者尝试这两种技术。一种方法是以坐姿预先激活反射涉及的肌肉,只需要一次抬起一个膝盖然后坚持最多 30 秒。另一种方法要求人们站起来,然后通过交叉双腿并用大腿和臀部发力收紧下肢。作为对照,志愿者还会以正常的方式站起来。从志愿者的循环测量状况和自我报告的症状看,和对照状况相比,使用任何一种技术都可以改善 IOH 症状。Raj 诊所的患者在采用了这些策略后也取得了类似的效果。研究成果发表在周三的《Heart Rhythm》期刊上。