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科学
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发表于2018年03月06日 16时31分 星期二
来自僵尸全能复活
ESA 的 Integral 太空天文台见证了一个罕见的天文现象:膨胀的红巨星复活了它已经死亡的伴星,伴星以中子星的形式爆发出 X 射线。研究报告发表在《Astronomy & Astrophysics》期刊上。Integral 是 在 2017 年 8 月 13 日首次探测到 X 射线耀斑。后续的观察发现,一颗具有强大磁场但旋转缓慢的中子星在吞噬来自邻居红巨星释放出的材料。双星系统并不罕见,但由中子星和红巨星组成的双星系统目前观察到的不超过 10 对。ESA 的 XMM-Newton 和 NASA 的 NuSTAR 望远镜发现,这颗中子星的自转周期为 2 小时,比其它中子星慢得多,中子星的自转通常以秒计算。这颗中子星被发现有非常强的磁场,显示它是一颗年轻的中子星。天文学家认为,它通过吸收红巨星的材料从白矮星塌缩形成为中子星。
科学
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发表于2018年03月06日 13时30分 星期二
来自约定俗成
成年的年龄通常被认为是 18 岁,但科学家对于青春期结束和成年的开始并没有精确的定义,成年结合了社会和身体发育因素。但时至今日,在很多社会中,关于成年人的传统标志正出现得越来越晚。年轻人在学校呆的年份增多,和父母一起生活的时间变长,同时结婚和成为父母的时间也在推后。联合国一项调查显示,过去 20 年间,全球女性第一次结婚的平均年龄增加了 2 岁。在一些国家,这种增加要更为明显:在巴西,女性结婚的平均年龄增加了 6 岁,达到 27 岁;在一些欧洲国家,这一年龄正逼近 30 岁。如果不是 18 岁,那么是何时呢?纵观全球,研究论文、社会政策和法律中出现的各种定义的大杂烩揭示了关于青春期结束的各种观点。世界卫生组织将青春期的界线设定为 10~19 岁,但澳大利亚墨尔本大学青少年健康研究中心主任 Susan Sawyer 和同事认为,上限应当被提升至 24 岁。2017 年,新西兰修改了和接受保护性照料的儿童相关的条例:政府将继续提供支持,直到他们进入 20 几岁,而非在 18 岁时将他们送出去自食其力。这一变化是作为对青少年无法在年纪较轻时很好地应对独立生活这一报告的响应而出现的。
科学
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发表于2018年03月05日 20时53分 星期一
来自天际子
科学家在《Science Advances》期刊上发表论文,报告创造出了名叫 skyrmions 的模拟球状闪电结构。科学家认为,球状闪电是一团等离子体,其磁场就像许多套在一起的封闭圆环组成的 “结”,结构比较稳定,所以球状闪电能维持几秒甚至几分钟,寿命比普通闪电长得多。研究人员创造出的量子力学新结构与上述理论中的电磁场结非常相似。该成果可能有助于在核聚变反应堆中使等离子体球维持稳定,促进受控核聚变研究。skyrmions 是一类相对稳定、性质类似粒子的物理结构,几十年前就有理论预言其存在,但近年来才在实验中观察到。此前发现的磁性斯格明子都是二维的,这项研究是首次创造出三维的 skyrmions。
科学
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发表于2018年03月05日 19时53分 星期一
来自空气要好
根据发表在《泌尿学杂志》的一项研究,骑自行车不会给男性性健康、泌尿系统功能带来不良影响。研究人员比较了骑行、跑步和游泳爱好者的调查数据,结果发现,三组人群的性功能、泌尿系统健康状况不相上下。他们还说,不能把男性的勃起障碍和骑自行车直接、排他地挂上钩;骑自行车的好处 "远远大于风险"。参加调查的男性包括来自英国、美国、纳纳达、澳大利亚和新西兰的 2774 名骑行爱好者,539 名游泳爱好者和 789 名跑步爱好者。研究人员设计了一系列问题,根据搜集的答案衡量受访者的性健康和泌尿系统功能状况。
科学
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发表于2018年03月05日 15时52分 星期一
来自背运
世界财富的分配遵从幂律,而人的才能则遵从正态分布,以 IQ 得分衡量的智商平均值是 100,不存在得分达到一千或一万的情况。而人的工作时间也遵从类似分布,一些人工作时间更长,一些人更短,不存在一个人的工作时间长度是其他人的数十亿倍的情况。但为什么一个人工作的奖励却是幂律分布?一些人积累的财富是其他人的数十亿倍,而他们并不比其他人聪明多少。什么因素决定了一个人会变得多富有?意大利的一个研究团队建立一个模型研究了运气在财富分配中的作用。他们的模拟结果精确复制了真实世界中的财富分布。最富有的人不是最聪明的,而是最幸运的
科学
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发表于2018年03月05日 15时03分 星期一
来自保护蜜蜂
欧洲食品安全管理局(EFSA)公布的评估报告认为,3 种具有争议性的新烟碱类杀虫剂对野蜂和蜜蜂构成了高度威胁。欧盟很有可能会很快采取行动,禁止在室外农作物中使用这些杀虫剂。欧盟成员国将于 3 月 22 日尽快就该问题进行投票。新烟碱对昆虫有很高的毒性,一般通过干扰中枢神经系统导致其瘫痪和死亡。与残留在植物表面的杀虫剂不同,新烟碱能够遍及植物的全身——在根部、茎、叶、花、花粉和花蜜中都有该物质存在。EFSA 的评估涵盖了对蜜蜂健康影响最大的 3 种新烟碱——氯噻尼丁、吡啶和噻甲氧。该机构参考了 1500 多项研究,包括所有已发表的相关科学文献,以及来自学术界、化学公司、政府机构、非政府组织(NGO)和养蜂人及农民协会的数据。评估结果表明,在所有室外杀虫剂使用中,这 3 种化学物质中的任何一种都对蜜蜂至少构成了一种高风险。
科学
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发表于2018年03月02日 20时35分 星期五
来自表亲不再是一家
英国剑桥 Wellcome 基金会 Sanger 研究院的研究人员从众包网站 Geni.com 收集了 8600 万条家谱记录,整理出了一个包含 1300 万人的庞大家族树,展现了过去三百年北美和欧洲定居者的迁移习惯和婚姻禁忌变化,揭示长寿从某种程度上是可继承的,但相关基因未知。研究报告预印本PDF)发表《科学》期刊上。人们通常认为西方是在 19 世纪停止近亲结婚,原因是交通的便利使得家族之间的距离越来越遥远。但家族树给出了不同的说法,研究人员称虽然在 19 世纪初家族的出生距离增加 ,但近亲结婚仍然继续了五十年。研究人员认为,导致近亲结婚逐渐消失的原因更可能是文化方面的,因为这种婚姻在社会上日益不受到认可。
科学
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发表于2018年03月02日 15时32分 星期五
来自大自然母亲的性别
灰雁是一种忠贞的动物。绝大多数灰雁都是一夫一妻制,成年后,它们常常只与同一只灰雁厮守到老,在随后的 10 余年中共度余生。只有在原配去世后,灰雁才会寻找新的伴侣。然而根据一些研究的统计,20% 的雄性灰雁都是同性恋。事实上,不仅是灰雁,还有数百种动物也存在同性恋的现象。这令一些动物学家困惑不解:生殖是演化的驱动力,大多数动物都需要依靠两性间的结合来产生后代。从这个角度来看,同性恋对于物种的繁衍而言,似乎是非常不利的。但这一看似不利于物种延续的行为,为何在不同的物种中频繁出现?这一行为出现的原因是什么,它对于个体及种群有着怎样的意义?对于这些问题,科学家们无法给出一个简单的答案
生物技术
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发表于2018年03月01日 20时42分 星期四
来自男性也需要冷冻精子
根据发表在 PNAS 上的一项小鼠研究,科学家发现父亲的年龄能影响后代的寿命。实验显示老年鼠生育的后代寿命较短,并且衰老迹象更明显,这主要是与寿命控制相关的分子信号传导途径发生了变化。该结论也可能适用于人类,年长男人的精子及其生育的后代都有所谓的表观遗传变化。长期以来,大龄母亲生育一直被认为是影响儿童健康的一个因素。然而新的研究证明,大龄父亲生育也会对下一代产生不利影响。研究人员分别观察了两组不同年龄的老鼠及其后代的状况。其中一组雄性老鼠约 4 个月大,属于年轻老鼠;另一组雄性老鼠为 21 个月,属于高龄老鼠。交配的雌性老鼠都为 4 个月大。所有实验鼠属于具有相同遗传特性的老鼠品系,其后代也在相同条件下长大,并且与父亲没有直接接触。在 6 个月和 19 个月大时,研究人员分别对两组老鼠的后代进行了检查。分析显示,长到 19 个月后,高龄老鼠后代的年龄相关性状比年轻老鼠的同龄后代更为明显,即高龄老鼠的后代老化得更快。
科学
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发表于2018年03月01日 20时34分 星期四
来自亮物质
研究人员在《自然》期刊发表了两篇论文,讨论了有关暗物质的新发现。位于西澳大利亚的 Experiment to Detect the Global Epoch of Reionization Signature 项目研究人员利用天线搜索吸收早期宇宙微波的氢原子信号。吸收标记了最早一批恒星开始闪烁的时刻。在恒星诞生之前,原子的内部状态与微波处于均衡状态,发射与吸收的辐射相当。但来自第一批恒星的光线干扰了平衡,使原子吸收的微波多余其发射的微波。研究人员报告,他们探测到了微小的吸收信号,这些氢原子云存在于大爆炸后 1.8 亿到 2.5 亿年。吸收强度两倍于预期,暗示氢原子比预期的更冷,氢气体肯定将热量损失了更冷的东西,而当时周围更冷的东西是暗物质。以色列特拉维夫大学的天体物理学家 Rennan Barkana 估计暗物质粒子的质量不到氢原子质量的五倍。
科学
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发表于2018年03月01日 19时57分 星期四
来自未来克隆人
女演员史翠珊 (Barbra Streisand)接受采访时透露,她的三只狗中有两只是已故爱犬的克隆狗。如果你对克隆狗感兴趣,好消息是有多家公司提供了商业克隆狗服务。根据 2015 年的一篇报道,韩国 Sooam 实验室在当时已经克隆了 600 多只狗,其收费为 10 万美元;德州公司 ViaGen Pets 对克隆宠物收费五万美元,对保存宠物的基因收费 1600 美元。克隆狗真的会和原来的狗相同吗?韩国的研究员说,他们克隆出来的狗都很健康,这些狗的外表和行为举止和被克隆的狗几乎一模一样。克隆的过程包括从狗身上取走一份基因样本,把样本交给实验室,让科学家把样本与一颗卵子结合。最终,这颗卵子会发育成一个胚胎;接着这个胚胎会被转移到代孕母亲体内,等待它生产。
太空
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发表于2018年03月01日 16时48分 星期四
来自已经发生了几万年
在距离我们 2.6 万光年的银河中心,有一颗被称为人马座 A* 的超大质量黑洞。当一颗恒星靠近黑洞,其强大的引力会将恒星加速到时速三千万公里(或光速的 3%)。这些靠近黑洞的高速运动恒星被称为 S-星。天文学家报告,其中一颗 S-星 S0-2 或 S2 的轨道将在数个月内极端的靠近黑洞。天文学家非常兴奋,正严密观察这颗恒星,以严格验证爱因斯坦的广义相对论。以前天文学家怀疑 S0-2 是一个双星系统,这会让测试复杂化。但根据发表在《The Astrophysical Journal》期刊上的一项研究,天文学家报告 S0-2 没有能干扰精确测量的庞大伴星。根据他们的计算,即使有伴星,其质量也会因为太小而无法影响任何计划中的测试。
科学
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发表于2018年02月28日 11时56分 星期三
来自植入那个
根据发表在《黏膜免疫学》期刊上的一篇研究论文,肠上皮 TLR4 蛋白质能通过协调肠道微生物群和肠上皮细胞的相互作用预防代谢综合症,从而论证了体内特定的微生物群与代谢综合症有着密切的关联。 代谢综合症是指人体的蛋白质、脂肪、碳水化合物等物质发生代谢紊乱的病理状态,临床表现为腹部肥胖或超重、脂代谢异常、高血压、糖尿病、胰岛素抵抗或葡萄糖耐量异常。研究人员表示,长期以来,人们对代谢综合症的发病机制知之甚少,而这项研究证明,人类或可通过控制细菌和相关基因达到防治肥胖的目的。
科学
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发表于2018年02月27日 21时05分 星期二
来自选择一个
黑洞的引力场是如此之强,一旦进入视界连光也无法逃逸。绝大多数物理学家相信,如果人类靠近黑洞,他们会被撕裂和粉身碎骨的。然而,根据发表在《hysical Review Letters》期刊上的一项研究,加州伯克利的数学家发现,某种理论上的黑洞不会毁灭进入黑洞的观察者,而是抹掉观察者的过去,潜在的给予其无限数量的未来。观察者会幸存下来,但将会导致决定论的瓦解。
科学
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发表于2018年02月27日 20时23分 星期二
来自纯种基因不优良
根据发表在 PNAS 上的大象基因组研究,研究人员发现大象在演化过程中存在广泛的杂交。研究人员对现存和已灭绝的象类的 14 个基因组进行了测序,其中已灭绝的有美洲乳齿象、古棱齿象、哥伦比亚猛犸象和真猛犸象,现存的有亚洲象、非洲森林象和非洲草原象。结果显示,古棱齿象混合了古非洲象、真猛犸象和非洲森林象的基因。哥伦比亚猛犸象和真猛犸象之间也有杂交现象,尽管两者体型和栖息地不同。在现存的大象中,关于非洲森林象和非洲草原象是否是两种不同的物种,学术界一直存在争议。新研究发现,非洲森林象和非洲草原象不存在杂交的基因证据,尽管两者的栖息地相邻,但它们在过去 50 万年中近乎完全隔绝繁衍。
科学
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发表于2018年02月23日 23时05分 星期五
来自
减肥是否需要根据一个人的基因量身定制饮食?根据发表在 JAMA 期刊上的最新一项研究PDF),无论饮食是低碳还是低脂肪其减肥效果基本一致。斯坦福大学的研究人员招募了 609 名志愿者,年龄 18 到 50 岁,体脂指数 28 到 40(即从超重到过度肥胖),平均体重 212 磅。在实验中,305 人被随机分配吃“健康低脂肪饮食”,剩余 304 人食用“健康低碳水化合物饮食”。一年之后,低碳组平均减少 13.2 磅体重,低脂肪组平均减少 11.7 磅,两组的差异并不具有统计显着性。研究人员认为,无论是基因变化还是胰岛素测量对于识别哪种饮食减肥更有效并无帮助。
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发表于2018年02月21日 16时36分 星期三
来自编辑出新天地
科学家开发出新的 CRISPR 工具能快速诊断感染如 HPV 和 Zika。他们在《科学》期刊上发表了三篇论文:Jennifer Doudna 的团队在论文中描述了名叫 DETECTR 的系统能在人类样本中精确识别不同类型的 HPV 病毒,在探测到 HPV 后它会释放出荧光信号,可视化存在的 HPV 病毒;张峰的团队描述了升级版的 SHERLOCK 系统能在人类样本中检测出病毒如 Zika 和登革热;哈佛的 David Liu 团队则利用 CRISPR 跟踪细胞内部发生的某种变化。
科学
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发表于2018年02月19日 23时18分 星期一
来自只喝水
法国巴黎第三大学的研究人员对人们每天所吃的食品做了一项调查。调查的对象,绝大部分是中年妇女,调查时间平均有 5 年时间,人数超过十万。调查结果显示,如果调查对象的饮食中,高度加工食品增加一成,被查证的癌症数量增加 12%。他们划定的高度加工食品包括:蛋糕、炸鸡肉块、以及工业化大规模生产的面包土豆片等。研究人员承认,这些发现还需要 “更多其他的大规模研究来加以确认”,以证明高度加工食品与癌症之间的确切关系。吃很多加工食品的人,或许还有其他一些可能致癌的行为。他们可能吸烟、不爱运动、吃喝过量。
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发表于2018年02月18日 21时31分 星期日
来自见鬼了
构成光的光子彼此之间不会发生相互作用,因此两束光相遇并不会产生什么特殊的现象,光子只是错身而过,就像黑夜里的孤魂。但如果光子能发生相互作用,像普通原子那样吸引或排斥?或者像星球大战中的光剑?MIT 和哈佛大学的研究人员在《科学》期刊上发表论文,演示光子能发生相互作用,这一成就也许无法创造出光剑,但能为在量子计算中使用光子开辟了一条新的道路。在受控实验中,研究人员发现,当他们向致密超冷铷原子云发射非常弱的光束,光子会成双成三的结合在一起,暗示某种相互作用在它们中间发生了——这里的相互作用是吸引。
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发表于2018年02月17日 23时52分 星期六
来自
Alfred Knudson 在 1970 年代提出的二次突变假说(two hit hypothesis)是目前肿瘤发生猜想中的一种主导性理论——即一个细胞发生了两次突变,使得细胞内抑制肿瘤的功能失效。但发表在 PNAS 上的一项新研究挑战了这一猜想,新的理论将重心转移到了免疫系统抑制肿瘤的功能上,有可能导向新的治疗方法。随着年龄的增长,人体的免疫系统逐渐衰弱。新的分析发现,癌症发生率的上升并不是因为伴随年龄增长的二次突变增加导致的,事实上细胞的二次突变在一生中都维持相同的比率,但监视和保护人体的免疫系统功能则会随年龄的增长而下降。