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太空
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发表于2018年08月21日 16时20分 星期二
来自发现 ET
根据发表在《自然》期刊上的研究,天文学家在系外行星 KELT-9b 的大气中发现了铁和钛原子。KELT-9b 属于超高温类木行星,距离地球 620 光年。虽然铁是丰度最高的过渡金属元素,但由于耐火性较好,天文学家从未在系外行星大气中直接探测到铁。不过在高温状态下,大气中的铁和其他过渡金属元素并不以结合分子或云粒子的形式存在,而仅以原子的形式存在,天文学家由此预测在 KELT-9b 的可见光波长范围内能检测到铁元素谱线。瑞士的研究人员利用西班牙国家伽利略天文望远镜上的北方高精度径向速度行星搜索器(HARPS-N)光谱仪,于 2017 年 7 月 31 日至 8 月 1 日夜间对 KELT-9b 的高分辨透射谱中的金属元素谱线进行了辨认。研究人员检测到了中性铁原子和一次电离铁(Fe和Fe+)以及一次电离钛(Ti+)。
科学
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发表于2018年08月20日 17时33分 星期一
来自蜜蜂是昆虫
蜜蜂对于农作物授粉至关重要,过去几年 3 种新烟碱类杀虫剂被发现对野蜂和蜜蜂构成了高度威胁。与残留在植物表面的杀虫剂不同,新烟碱类能遍及植物的全身——在根部、茎、叶、花、花粉和花蜜中都有该物质存在。今年初,欧盟投票禁止使用新烟碱类杀虫剂,这种杀虫剂将只允许在封闭的温室内使用。根据发表在《自然》期刊上的研究,新的替代杀虫剂存在类似新烟碱类杀虫剂的问题。伦敦大学的研究人员分析了基于亚砜亚胺的杀虫剂,它被认为最有可能接替新烟碱类杀虫剂。实验显示,相比对照组,暴露在亚砜亚胺下的蜂群会产生严重不良作用。新杀虫剂不会杀死蜜蜂,但会严重破坏它们组成一个成功蜂群的能力。
科学
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发表于2018年08月19日 23时49分 星期日
来自理论尚无实践
1937年,物理学家马约拉纳(Ettore Majorana)把描写费米子的基本运动方程(狄拉克方程)分解成电荷共轭不变的两部分(即马约拉纳方程),得到了“自己是自己的反粒子”的马约拉纳费米子。八十一年来,马约拉纳费米子的相关研究一直是物理学最前沿的问题之一。高能物理领域一直在寻找中微子是马约拉纳费米子的实验证据,如果证实,将是继发现希格斯波色子后的又一重大发现。缚态清晰干净地直接观测提供希望。中科院物理研究所的一个研究团队利用极低温-强磁场-扫描探针显微系统在铁基超导体中发现了马约拉纳束缚态。与以往的实验结果不同,探测到的马约拉纳束缚态峰位不随空间位置变化,实验峰宽接近于系统的能量分辨率。他们随后验证了马约拉纳束缚态在不同隧道结、磁场以及温度下的行为。理论拟合显示磁通涡旋中的马约拉纳束缚态来源于拓扑表面态超导的准粒子激发。与此同时,体态磁通涡线的准粒子热激发会抑制表面的马约拉纳束缚态。这些结果表明,实验观测到的马约拉纳束缚态不与平庸的低能激发态混合,首次清晰地观测到了纯的马约拉纳束缚态。其较高的零能峰观测温度,暗示未来可以调控实现液氦温度的马约拉纳束缚态。研究报告(PDF)发表在《科学》期刊上。
科学
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发表于2018年08月17日 20时55分 星期五
来自差点以为是小米
国际小麦基因组测序协会在《科学》期刊上发表论文,以一种叫做“中国春”的小麦遗传研究模式品种为材料,整合了 21 条小麦染色体参考序列,获得 107891 个基因的精确位置、超过 400 万个分子标记以及影响基因表达的序列信息。小麦是全球约 30% 人口的主要粮食,提供了 20% 的人类热能和蛋白质消耗。小麦与水稻和玉米并称全球三大粮食作物,但后两者的基因组图谱绘制工作已完成多年。小麦的“基因密码”之所以破译困难,是因为其基因组庞大而复杂,包含约 160 亿个碱基对,是人类基因组的 5 倍多。另外,小麦有 3 套亚基因组,其重复序列含量达 85% ,基因相似度高,给区分和排序带来挑战。 
科学
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发表于2018年08月17日 20时10分 星期五
来自历史悠久
古埃及人制作木乃伊的时间比考古学家以前以为的早 1500 年。根据发表在《Journal of Archaeological Science》期刊上的一项研究,考古学家化学分析了一位死于公元前 3600 年左右的年轻男子遗体包裹用的布条,识别出其中的防腐残留物。放射性测年确认木乃伊死于公元前 3700 年到 3500 年之间。当时距离埃及成为一个统一的国家还需 500 年。直到公元前 3100 年,上游南部的统治者 Narmer 才征服了下游北部地区,将两者合并为一个统一王国。对尸体进行防腐处理被认为始于古埃及前王朝时期或更早。研究的木乃伊收藏在意大利都灵的埃及博物馆,购于 1901 年,考古学家本以为它是自然干燥环境的产物,但化学分析显示他在埋葬前已经经过了防腐化合物的处理,其配方与法老以后使用的防腐配方相似。
科学
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发表于2018年08月17日 19时17分 星期五
来自眼花了
印度科学研究院的 Dev Thapa 和 Anshu Pandey 上个月在 arXiv 上发表预印本,声称在室温和常压条件下实现了超导,他们使用的材料是金银颗粒。金银此前从未表现出超导性,即使是在极冷条件下。当物理学界开始仔细检查数据,他们发现了异常。MIT 博士后 Brian Skinner 注意到两次独立测量之间存在奇怪的关联性。两次独立测量的噪音数据本应该是随机的,但它们却存在完全相同的随机变量模式。Thapa 和 Pandey 回应称他们之前没有注意到这一关联,但认为这并没有推翻他们观察到常温超导。
科学
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发表于2018年08月16日 15时55分 星期四
来自职业科学家
在“后真相时代”,科学似是客观知识的最后堡垒,但如果科学也屈服于假新闻?过去一年,德国记者 Svea Eckert 与一个团队调查了假科学期刊和会议的巨大地下网络,分析了超过 17.5 万篇发表在掠夺性期刊上的论文,发现其中数百篇来自于知名大学学者的论文,以及由制药公司、烟草公司等力推的大量研究成果。他们发现,由一土耳其家庭开办的假科研机构通过会议和期刊去年获得了超过 400 万美元的收入。这个机构叫 World Academy of Science, Engineering and Technology (WASET),听起来是一个合法的机构,但其网站上的大量信息透露出危险的信号,包括拼写错误和论文发表涵盖的学科范围。
生物技术
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发表于2018年08月15日 15时35分 星期三
来自适者生存
根据发表在 PNAS 期刊上的一项研究,科学家发现人类的大脚趾是脚部最后演化出的部分之一。当人类的祖先开始用脚走路,他们仍然会挂在树上,用脚趾抓住树枝。地面的行走和树上的活动有巨大差异,但利用现有的脚趾其行动仍然十分高效。他们最终演化强有力的大脚趾能在步行和跑步时更高效的推动脚前进。研究人员制作了人类祖先和灵长类近亲的 3D 趾骨关节扫描,然后与现代人类进行对比,揭示了人类前脚的时间和顺序。研究发现,相比其它脚趾,大脚趾演化的时间要迟得多。
生物技术
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发表于2018年08月14日 21时21分 星期二
来自
从 1959 年起,Dmitry Belyaev 在西伯利亚西南进行了独一无二的红狐驯化实验。在选择性饲养了数代之后,驯养的狐狸变得安静且友好,它们有着娃娃脸,下垂的耳朵和弯曲的尾巴。现在,研究人员在《Nature Ecology & Evolution》期刊上发表报告,对比了温顺、攻击性行为的狐狸基因组,他们确定了 103 个基因组区域,其中一些区域负责驯服或攻击行为。研究人员将 103 个基因组区域与其他哺乳动物的区域进行比较,发现了一些令人信服的相似之处。例如,他们确定了狐狸行为的某些区域与狗驯化过程中的重要区域之间存在重叠,以及与人类 Williams-Beuren 综合征相关的区域匹配,这是一种遗传性疾病,特征为极其外向和友好。还有一个基因也引起了研究人员的兴趣:SorCS1。这个基因涉及到突触的形成、功能和可塑性,以及其他功能。尽管从未有人知道它对社会行为做出了贡献,但SorCS1显然与狐狸的一种特殊行为有关。
科学
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发表于2018年08月10日 20时51分 星期五
来自缓慢死亡
细胞凋亡是一种细胞死亡形式,它对新细胞的生长及组织的维持至关重要。当某个细胞觉得大限已至,一个自行毁灭的信号会播放出来,从而触发细胞凋亡蛋白酶的活化,该酶可彻底地将细胞裂解。然而,这一过程是如何在整个细胞中传播的还不清楚。先前的研究显示,细胞凋亡可能通过细胞质以自生性触发波进行传播,从而能在不丧失速度或强度的情况下进行长距离传播。研究人员对试管中的非洲爪蟾卵中提取的细胞物质内进行了细胞凋亡信号的传播,并用荧光探针来显现细胞凋亡信号在细胞质中的传播。他们发现,触发波所推进的细胞凋亡的传播距离大于 1 毫米,并以每分钟近 30 微米的恒速传播。论文发表在《科学》期刊上。
科学
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发表于2018年08月10日 12时58分 星期五
来自远离屏幕
根据发表在《Scientific Reports》期刊上的一项研究,Toledo 大学的化学家发现来自数字设备和太阳的蓝光会将眼睛视网膜中的关键分子转变成细胞杀手。这一过程会导致年龄相关的黄斑病变,而黄斑病变是失明的重要原因。论文主要作者 Ajith Karunarathne 博士称,我们持续暴露在蓝光下,眼睛的角膜和晶状体不能屏蔽或反射它。通过伤害视网膜,蓝光会损害视力这不是什么是秘密。他们的实验解释了这一切是如何发生的。他们希望这项发现能推动新的疗法去减缓黄斑病变。Karunarathne 的实验室发现,蓝光暴露会导致视网膜触发反应在感光细胞中产生有毒的化学分子 alpha tocoferol,从而杀死感光细胞,而对视力至关重要的感光细胞在眼睛中不能再生。
生物技术
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发表于2018年08月09日 20时09分 星期四
来自超级蚕诞生
蛛丝是一种神奇的材料,比钢铁更牢固,但同时又轻又柔韧。但获取蛛丝非常困难,因为蜘蛛具有领地意识,而且乐于同类相食。科学家已经识别出产生蛛丝所需要的基因。根据发表在 PNAS 期刊上的一项研究,中科院上海生命科学研究院植物生理生态研究所的一个研究团队利用基因编辑技术将蜘蛛基因植入到家蚕,在家蚕丝腺和蚕茧中大量表达蜘蛛丝蛋白。家蚕是唯一可以通过人工养殖大量获取丝纤维的动物,由于蚕丝蛋白和蜘蛛丝蛋白在结构上有一定的相似性,因此利用家蚕遗传改造大量获取类蜘蛛丝纤维是一个可行性高的策略。植入蜘蛛基因的家蚕产生的丝比蛛丝直径小 16%,承受压力的强度也略有降低,但延展性有提升,相比普通蛛丝它能拉长 1.5 倍而不会断裂。
太空
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发表于2018年08月09日 15时48分 星期四
来自欧罗巴有人
根据发表在《Nature Communications》期刊上的一项研究,天文学家在木星的两大卫星伽倪墨得斯(Ganymede)和欧罗巴(Europa)发现了哨声波。欧罗巴和伽倪墨得斯都有地下海洋。论文合作者称,木星磁场非常强,它及其卫星就像是一个迷你太阳系。在太阳系的其它地方,哨声波产生的原因各种各样。地球上的哨声波是范艾伦辐射带导致的。木星的哨声波则是巨大的闪电风暴引发的。
科学
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发表于2018年08月08日 21时07分 星期三
来自但会让当局显得很强硬
根据 Vera 司法研究所发表的报告《The Prison Paradox》,更高的入监率并不能让我们变得更安全,因为入监率的增加对暴力犯罪没有威慑作用,某些情况下还会增加犯罪。对入监率和犯罪率关系的研究发现,自 2000 年以来监狱的使用对降低犯罪率几乎没有起到任何作用。犯罪率的下降主要归功于其它原因,包括老龄化、工资增加、就业率增加、毕业率增加,消费者信心增加,执法人员增加以及警务策略改变等因素。研究认为,监禁是一种昂贵的公共安全方式,有时反而会助长犯罪,有许多其它方法已被证明在改善公共安全上比监禁更便宜也更有效。
科学
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发表于2018年08月08日 17时24分 星期三
来自主说 stay hungry
根据发表在《Journal of the American Heart Association》期刊上的一项研究,睡眠时间太短会影响健康,但太长也会不利于健康,会增加早死的危险。英国基尔大学医学科技研究所联合利兹大学、曼彻斯特大学和东安格利亚大学的研究人员,对世界有关睡眠与健康的 74 项研究报告的数据进行了综合分析。这些调查涉及的受访总人数超过 300 万人。综合分析得出的结论是,平均每晚睡眠 10 小时的人,与平均每晚睡眠 8 小时的人相比,早死的危险增加 30%。每天躺在床上蒙头大睡超过 10 个小时,死于中风的危险增加 56%,死于心血管疾病的危险增加 49%。
科学
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发表于2018年08月07日 16时45分 星期二
来自以及大部分人类
试图恢复美国大草原的环保人士面临的一大难题是:他们播下的种子会立即被饥饿的老鼠吃掉。为了阻止啮齿类动物,生物学家尝试给种子外面涂上一层辣椒素。根据发表在《Restoration Ecology》期刊上的一项研究,辣椒粉将被老鼠吃掉的种子数量减少了 86%。研究人员是通过四年的研究和试错才找到一种既能吓跑老鼠又能避免阻止种子发芽的辣椒粉配方。他们使用了世界上最辣辣椒之一的断魂椒。研究显示,植物天然无毒的防御化合物如辣椒素有助于恢复工作。
科学
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发表于2018年08月03日 20时31分 星期五
来自矮人是真的
岛屿生活会产生奇特的影响。在塞浦路斯,河马缩小到海狮大小。在印度尼西亚的 Flores 岛,已灭绝大象的体重不超过大型的猪,但老鼠能长到与猫一样大。这就是所谓的岛屿效应:当食物和肉食动物稀缺时,大型动物会变小,而小型动物会变大。但不清楚 Flores 已灭绝的霍比特人是否能用岛屿效应来解释。霍比特人生活在 6 万 至 10 万年前,身高只有 1 米。现在,根据发表在《科学》期刊上的一篇论文,人类也受到岛屿矮化的影响。生活在 Flores 的现代俾格米人与他们在新几内亚和东亚的近亲在基因上存在差异,他们携带了更多导致身材变矮的基因突变。研究人员认为,霍比特人身材矮小就是岛屿效应作用的结果。论文合作者称 Flores 岛是世界上唯一一个人类侏儒症出现两次的地方。
医学
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发表于2018年08月03日 19时51分 星期五
来自女性寿命更长
根据发表在《Biology of Sex Differences》期刊上的一篇论文,霍普金斯大学彭博公共卫生学院的研究人员发现:相比女性,男性会更多地产生一种关键性的肺部愈合蛋白,以便于他们更快地从感染流感后痊愈。研究者将流感病毒分别植入试验用雄性白鼠和从男性体内提取的细胞之中,通过研究发现,在雄性白鼠和男性人体细胞中都产生了很多可以促进伤口愈合的生长因子蛋白——双调蛋白。与雌性白鼠相比,雄性白鼠痊愈更快。但如果是缺乏双调蛋白的雄性小鼠,它的痊愈时间接近于雌性小鼠。研究团队使用了非致死剂量的甲型 H1N1 流感病毒感染试验白鼠。这种甲型流感病毒曾在 2009 年至 2010 年间在全球流行,受该种病毒感染死亡人数超过 1.8 万人。研究人员观察到,尽管雄性和雌性白鼠的受感染病毒水平相当,并同时将其从白鼠体内清除,但雌性白鼠的感染率明显更高。在感染的急性期,雌性白鼠肺部感染更加严重,同时在痊愈期间恢复相当缓慢。科学家认为,双调蛋白是基于性别差异的关键因素。
科学
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发表于2018年08月03日 11时18分 星期五
来自有没有什么后果
中国科学家首次人工创建了单条染色体的真核细胞,论文发表在《自然》期刊上。2010 年,美国科学家创造了世界上首个 “人造生命”——含有全人工化学合成的与天然染色体序列几乎相同的原核生物支原体,引起轰动。中科院分子植物科学卓越创新中心 / 植物生理生态研究所合成生物学重点实验室研究员覃重军研究团队完成了将单细胞真核生物酿酒酵母天然的 16 条染色体人工创建为具有完整功能的单条染色体。覃重军说,他大胆设想真核生物也能像原核生物一样,用一条线型染色体装载所有遗传物质并完成正常的细胞功能,通过人工创建酿酒酵母,验证了这个假设是可行的。这说明,天然复杂的生命体系可以通过人工干预变简约,自然生命的界限可以被人为打破,甚至可以人工创造全新的自然界不存在的生命。
科学
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发表于2018年08月01日 16时27分 星期三
来自天文时代
根据发表在《Nature Astronomy》期刊上的一项研究,科学家调查了 1969 年掉落在澳大利亚的 Murchison 陨石中的微小晶体。被称为黑铝钙石(hibonite)的晶体可能是太阳系最早形成的物质之一。利用放射测年法通过分析晶体中放射性同位素的比例,科学家发现它比地球更古老,形成于太阳系早期的 45 亿年前。太阳系的年龄大约为 45.67 亿年,而地球的年龄大约为 45.4 亿年。黑铝钙石还包含了太阳形成初期非常活跃的证据。