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发表于2021年06月24日 17时59分 星期四
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中国山猫又名荒漠猫,被认为是中国特产的珍稀猫科动物,为国家一级保护动物。它的照片最早是在 2007 年拍摄到的。根据发表在《Science Advances》期刊上的最新研究,北大和中科院的研究人员在分析了二十多只荒漠猫的遗传序列之后得出结论:它是一种猫科亚种。这项研究始于尝试搞清楚中国是否独立驯化家猫。大部分学者认为家猫是大约一万年前在中东地区驯化的。但有证据认为独立驯化也可能数千年后在亚洲其它地区发生。北大遗传学家 Shu-Jin Luo 和同事前往青藏高原寻找荒漠猫样本,她们共收集到 27 只荒漠猫、239 只家猫和 4 只亚洲野猫的 DNA,他们分析了整个核基因组,发现所有家猫在基因上与其它地区家猫没有区别,证实所有家猫源自相同的中东祖先。而荒漠猫、家猫和亚洲野猫都源自 150 万年前的一只野猫祖先。
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发表于2021年06月22日 21时28分 星期二
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蝴蝶效应可能完全错了,蝴蝶扇动翅膀未必是几周后遥远的地方发生龙卷风:一项研究发现撒哈拉以南非洲的降雨可能导致南欧的下一个春天有更多的蝴蝶。小红蛱蝶是世界上分布最广泛的蝴蝶之一,在欧洲的数量多达数千万。它每年会进行往返 12,000 到 14,000 公里的迁徙,从撒哈拉以南非洲到斯堪的纳维亚,是已知的距离最遥远的昆虫迁徙之一。但返回欧洲的蝴蝶数量有时会发生巨大的变动,博物学家为此困惑不已。成年小红蛱蝶的寿命只有大约 2 周,因此迁徙会持续数代。研究人员分析了长达 21 年的蝴蝶观察以及欧洲和非洲的卫星数据,发现欧洲蝴蝶春天的数量受到了撒哈拉以南非洲上一个夏季和秋季降雨的影响。更多的降雨会为冬天出生的蝴蝶幼虫提供更多的食物,增加数量。
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发表于2021年06月22日 14时30分 星期二
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剑桥大学的研究发现,社交媒体上人们所反对的政客的负面消息比他们所支持的政客的正面消息有大约两倍的可能性被病毒式传播。研究分析了过去五年 270 万 Twitter 和 Facebook 上美国媒体和政治人物的帖子。负面帖子也有两倍可能性被评论。Facebook 上负面帖子吸引的愤怒或嘲笑反应多于正面帖子的点赞。如果帖子是来自于共和党人,提到了拜登或自由主义者,那么相比提及其它主题或党内政客的帖子,更可能得到病毒式传播。而左派议员 Bernie Sanders 的帖子也是如此,他批评特朗普上任之后撒谎超过 3000 多次,但共和党人拒绝称他是骗子。这个帖子转发了 6000 多次,点赞 14,900 次。为了获得广告收入,社交媒体公司渴望有帖子病毒式传播,而用户也渴望参与这一过程,以传播信息或推动政治活动。
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发表于2021年06月22日 13时03分 星期二
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根据 NASA 和 NOAA 研究人员发表在《地球物理研究快报》上的一项研究,2005 年至 2019 年间,地球能量失衡翻倍导致海洋、空气和陆地更加迅速地变暖。地球生命能够存在,取决于一种微妙的平衡:太阳光进入地球大气层,使地球变暖;与此同时,部分阳光被反射回太空,确保地球不会过热。但随着人类向大气中排放温室气体,地球的能量已经失衡。温室气体阻止过多的能量辐射回太空,导致全球气温上升。这种失衡是“定义全球气候变化状况的最基本指标”。全球气候变化的其他一切,包括地球变暖,都是能量输入与输出不匹配的“症状”。利用卫星数据,研究人员测量了地球的能量失衡,即地球吸收的能量与辐射回太空的能量之间的差异。地球从太阳吸收的能量约为每平方米 240 瓦。在研究初期,即 2005 年,地球释放的能量为 239.5 瓦/平方米,产生了大约 0.5 瓦的正不平衡;到 2019 年底,这一差距几乎翻了一番,达到每平方米约 1 瓦。如果存在正不平衡,则意味着地球吸收的热量比失去的更多——这是迈向全球变暖的第一步。其中,海洋吸收了大部分热量,约占 90%。
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发表于2021年06月21日 13时36分 星期一
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编号为 2014 UN271 的奥尔特云天体将在十年内近距离飞过太阳。该天体是最近从 Dark Energy Survey 巡天项目在 2014 年到 2018 年之间收集的数据中识别出来的,其大小在 100 到 370 公里之间,是至今在奥尔特云中发现的最大天体,接近矮行星范畴。2014 UN271 的轨道周期超过 60 万年,目前距离太阳 22 AU(天文单位),比海王星还要近,过去 7 年飞近了 7 AU,估计到 2031 年达到最近点,距离太阳 10.9 AU。它预计会表现出彗星的特征,表面冰物质会蒸发,天文学家将有机会近距离观察这个奥尔特云天体。
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发表于2021年06月17日 23时06分 星期四
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去年初,天文学家注意到参宿四的亮度比往常更为黯淡,怀疑它可能走到了生命的终点。参宿四是一颗红超巨星,其结局将是超新星爆发。但后续的观察否定了这一看法。现在,天文学家在《自然》期刊上发表研究报告称 ,参宿四变暗是由其南半球形成的尘埃团和冷斑导致的。这一观测结果或有助于阐释大质量恒星演化末期最常见的重大质量损失事件的发生机制。观测和建模结果显示,参宿四可见表面形成的一个冷区出现了局域温度下降,这一结果反驳了变暗事件预示了参宿四即将发生超新星爆发的理论。值得注意的是,研究人员认为这种多样化、快速演化的局域表面行为与独特的非均匀质量损失事件有关,这也是首次在红超巨星上实时观测到这类事件。
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发表于2021年06月15日 22时42分 星期二
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你可能做梦会梦到考试,那么你是否愿意做梦梦到广告呢?多个知名品牌正在与科学家合作通过视频和音频片段设计将广告植入到消费者的梦中。但这些研究引发了业内研究人员的抗议,认为应该对商业性的梦操纵进行监管。40 名研究梦的科学家指出这种广告梦是会有实际后果的,“我们的梦不能成为另一个企业广告商的游乐场”。认知科学家 Adam Haar 说,人们在睡眠特别容易受到“暗示”的影响。虽然目前操纵梦的实验还缺乏实用价值,但未来此类研究会可能得到改进。
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发表于2021年06月13日 16时09分 星期日
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物理学家在分析 CERN 大强子对撞机(LHC)的数据后发现,一种亚原子粒子会在物质和反物质之间切换。普通物质与其反物质很多方面是相似的,最主要差异是携带了不同负荷,物质与它的反物质相遇会湮灭成一股能量。物质和反物质还有质量上的微小差异,这种差异使得宇宙在创世大爆炸之后不会立即湮灭。此外还有部分粒子非常特别,比如光子是其自身的反物质。在最新研究中,粲介子被发现会在正反物质之间切换,普通的粲介子由一个粲夸克和一个上反夸克构成,它的反物质由一个粲反夸克和一个上夸克构成。两种物质之间的质量相差 0.00000000000000000000000000000000000001 克。论文(预印本)已经递交到《Physical Review Letters》期刊、
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发表于2021年06月12日 10时37分 星期六
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俄罗斯 Pushchino Institute of Physicochemical and Biological Problems in Soil Science 土壤冰冻实验室的研究人员在西伯利亚发现了一种类蠕虫的微生物,在永久冻土中至少冰冻 2.4 万后仍然具有繁殖能力。这种全为雌性的多细胞无脊椎动物能在极端环境下生存,能抵抗辐射、干燥、饥饿和低氧。它们已经存在了至少 3500 万年。为了在恶劣环境下生存它们能停止所有活动和几乎所有新陈代谢。研究人员表示对这种微生物的研究有助于找到方法改进细胞、组织和器官的低温保存。
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发表于2021年06月10日 20时57分 星期四
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在宇宙中绝大部分物质是看不见的,暗物质占到了宇宙物质的 85%。暗物质不与电磁力发生作用,它的存在主要是通过引力效应得知,对其进行测量非常困难,它存在的确凿证据也很难得到。加州河滨分校的理论物理学家在《Journal of High Energy Physics》发表论文预印本),认为暗物质可以通过额外维进行解释。我们所熟悉的空间有三个维度,物理学家认为额外的第四个维度可以解释为什么暗物质隐藏的如此之深,他们认为暗力(dark forces)控制了暗物质粒子的相互作用。额外维通常是描述共形场论的数学技巧,但他们没有使用共形场论,而是利用了全息额外维理论
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发表于2021年06月10日 20时51分 星期四
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中国、加拿大和英国的研究人员在《Scientific Reports》期刊上发表论文,报告武汉生鲜市场在疫情爆发前贩卖过大量野生动物。新冠被认为来自蝙蝠,经过中间宿主传播给人类,但目前中间宿主还无法确认,其中穿山甲被认为是最可能的中间宿主。研究人员总共记录了 2017 年 5 月至 2019 年 11 月期间武汉市场上 38 种动物超 4.7 万只的销售情况。其中 33 种动物之前曾感染过可影响人类的疾病或致病寄生虫。中国因疫情已经暂停了野生动物的售卖和食用。在武汉出售的野生动物包括貂、果子狸、貉、獾、刺猬、黄鼠狼、豪猪、土拨鼠、赤狐、鼯鼠、八哥、蛇、毒蛇、眼镜蛇和暹罗鳄鱼。几乎所有的动物都是“活体出售、关在堆叠的笼子里、状况不佳”,并且经常是现场宰杀。
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发表于2021年06月09日 18时25分 星期三
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美国 NIH 的研究人员绘制了大脑在学一项新技能如学习在钢琴上弹奏一首新歌曲时候的活动,发现学习期间的短暂休息有助于掌握新技能。研究人员发现在休息时大脑会快速反复回放之前练习的按键,回访的次数越多在随后的练习中表现会更好,这显示休息有助于增强记忆。研究报告发表在《Cell Reports》期刊上。研究人员认为这项发现不仅有助于塑造学习新技能的方式,也有助于帮助患者恢复因神经损伤而失去的技能。
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发表于2021年06月07日 21时46分 星期一
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对波兰儿童的研究发现,严格素食的儿童相比杂食的儿童,心血管更健康,体脂更少。但只吃素食可能会影响到生长、骨矿物质含量和微量营养状况。研究人员在 2014-2016 年之间招募了 187 名年龄在 5 到 10 岁身体健康的儿童,其中 63 人是素食者,52 人是严格素食者,72 人是杂食者,收集了他们生长、身体构成、心血管风险和微量营养状况的数据。严格素食者接触无肉饮食的平均时间为 5.3 年,素食者为 5.9 年。研究发现,相比杂食儿童,纯素食儿童的平均身高低 3 厘米,骨矿物质含量低 4-6%,维生素 B-12 缺乏的可能性高 3 倍。但他们低密度脂蛋白 (LDL)——一种不健康的胆固醇——也低 25%,体脂更少。
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发表于2021年06月05日 21时02分 星期六
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当 20 年前人类基因组项目和 Celera Genomics 公司测序人类基因组时,他们没有完整测序。有 15% 的基因组因为技术限制研究人员无法弄明白某些 DNA 片段是如何组合在一起的。科学家之后解决了部分问题,但仍然有 8% 的基因组缺失。现在,Telomere-to-Telomere (T2T) 联盟的研究人员宣布完成了对人类基因组完整测序研究报告发表在预印本网站 bioRxiv 上。研究人员报告发现了编码蛋白质的 115 个新基因,基因总数达到 19,969 个。来自 Pacific Biosciences 公司的新测序技术帮助研究人员完成了这一成就,新技术使用激光扫描从细胞里隔离的 DNA 长链,一次最高 2 万碱基对。
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发表于2021年06月02日 14时48分 星期三
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土壤是地球上最复杂生物多样性最丰富的生态系统之一,但广泛使用的杀虫剂正在杀死地球的土壤。发表在《Frontiers in Environmental Science》期刊上的一项研究全面调查了杀虫剂对土壤健康的影响。研究人员调查了近 400 项已发表的杀虫剂影响研究,共涉及 2800 多次实验,在七成的实验中,杀虫剂被发现伤害了对维持土壤健康重要的生物体。杀虫剂密集使用的农业和污染是土壤生物急剧减少的主要驱动因素,也是过去十年土壤生物多样性丧失的最主要驱动因素。要保护土壤必须减少杀虫剂等农药的使用。
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发表于2021年05月29日 19时11分 星期六
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中科院合肥物质科学研究院全超导托卡马克装置 EAST(东方超环)实现了可重复的 1.2 亿度 101 秒等离子体运行和 1.6 亿度 20 秒等离子体运行,再次创造托卡马克实验装置运行新的世界纪录。托卡马克(Tokamak)利用磁约束实现受控核聚变,国际热核聚变实验堆(ITER)是目前在建的最大托卡马克核聚变反应堆。上亿度高温等离子体条件下连续稳态运行是未来聚变发电的必要条件。本次物理实验成果是 EAST 装置首次在国际上采用全金属主动水冷第一壁、高性能钨偏滤器、稳态高功率波加热、等离子体位形精密控制等一系列未来聚变堆必须采用的关键技术的验证。
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发表于2021年05月27日 22时21分 星期四
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当 Chris Mason 的女儿刚学会走路的时候,他好奇的观察她用手触摸纽约地铁的表面,有一次发现她直接添了下柱子。作为一名遗传学家,他指出期间显然存在微生物交换,他想知道纽约地铁系统的微生物情况。他收集了纽约地铁的样本,发现了大量未知的微生物物种。这项研究在 2015 年发表之后,世界其他城市的研究人员联络了他。现在他与几十名研究人员发表了对全世界 60 座城市公交、地铁、城轨和有轨电车的微生物研究,发现每个城市有其独特的微生物指纹。研究人员从样本种发现了大约 1.1 万种新病毒和 1302  种新细菌。有 31 种微生物存在于 97% 的样本,还有许多样本包含其他城市不常见的微生物,如纽约发现了大量的 Carnobacterium inhibens。研究人员利用这一指纹能以 88% 的正确率识别一个随机样本来自哪个城市。
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发表于2021年05月26日 12时53分 星期三
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绝大多数人都知道,闪电能引发野火;但很多人不知道是,野火也能诱发闪电。这一现象困扰了科学家数十年。现在,研究人员揭开了这一现象背后的关键因素:空气污染。更肮脏的空气意味着野火上空更多的闪电,以及更多的雨。2019–2020 年澳大利亚毁灭性的火灾季节烧毁了超过 18.6 万平方公里的土地,MIT 的气象学家 Yakun Liu 和同事使用卫星数据和地面的闪电探测系统跟踪了这次火灾季节产生的气凝胶的运动,测量了该地区的闪电活动。研究人员发现,与前一年同一时期相比,闪电活动增加了 270%,降雨量增加了 240%。研究人员从含有气凝胶的云层中探测到了高浓度的冰晶。在雷云中,向上漂浮的冰晶与下降的冰雹发生碰撞,会产生电荷引发闪电。
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发表于2021年05月25日 19时04分 星期二
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地球深处并非没有生命,事实上生命无处不在:根据多个估计,有生命居住的地下王国范围相当于海洋体积的两倍,细胞数量达到 1030,它是地球上最大的栖息地之一,也是最古老和最多元化的栖息地之一。但这些生活在地底的生命是如何生存的?来自太阳光的光合作用无法抵达如此深的地方,少量的有机碳食物也很快消耗光了。与生活在深海热泉附近或火山活动温暖区域的生物群不同的是,地球深处的生态系统通常不依赖于高温过程,它们必须在黑暗和寒冷中坚持下去。研究人员最近发表的两篇论文解决了部分谜团:有证据表明,放射性衰变释放的热量维持了地球深处的生命。岩石中不稳定原子释放的辐射能将水分子分解为氢和化学活性的过氧化物以及自由基,部分细胞能直接将氢作为燃料。
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发表于2021年05月25日 16时58分 星期二
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一名男子戴着类似 VR 头显的设备,伸出右手将手指放在一个黑色笔记本上。虽然动作简单,但却具有非常重要的意义,因为他已经失明近四十年了。科学家在《Nature Medicine》期刊上报告了光遗传学疗法首次让失明者重见光明。作为临床试验的一部分,这名男子的眼睛植入了基因,使视网膜神经元产生常见于绿藻的光感蛋白。他所佩戴的设备将周围的图像作为脉冲光束投射到光感细胞上,神经元会将光信号传入大脑视觉处理中心。基因改造过的神经元替代了他因为视网膜色素变性这一遗传疾病而失去的感光受体。这名男子还无法看到颜色或更多细节,但展现了光遗传学疗法成功恢复了部分视力。