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科学
WinterIsComing(31822)
发表于2020年10月28日 19时34分 星期三
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根据发表在《Scientific Reports》上的一项研究,人类大脑在出生时就对语言文字具有敏感性。通过分析新生儿的大脑扫描图,研究人员发现大脑的“视觉单词形成区”(VWFA)与大脑的语言网络相连。VWFA 是专门为识字阅读而设计的。研究人员曾认为,VWFA 在开始时与视觉皮层的其他部分没有区别,这些部分对面孔、场景或其他物体很敏感,但在儿童开始学习识字后,后天经历重塑了 VWFA。但研究人员发现事实并非如此。即使在出生时,比起大脑的其他区域,VWFA 与大脑语言网络的功能联系也更为紧密。
地球
ai(3896)
发表于2020年10月22日 15时58分 星期四
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地磁逆转通常每隔 20 到 30 万年发生一次,然而地球上一次磁场逆转发生在 77.3 万年前,磁场至今保持稳定。日本国立极地研究所的研究人员收集了 Matuyama-Brunhes 古地磁事件的样本,发现 77.3 万年前地磁场发生逆转前至少长达一万年的时间里磁场出现不稳定,而整个地磁逆转过程经历了至少两万年才完成。研究人员表示,他们接下来将利用样本中的海洋微生物化石和花粉数据,分析地磁逆转如何影响浮游生物和植物。
科学
ai(3896)
发表于2020年10月21日 10时25分 星期三
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研究人员利用中国日益庞大的业余观鸟者长达 20 多年的记录绘制了 1400 种鸟类的分布图,并预测它们未来的分布范围研究报告发表在《PLOS ONE》期刊上。观察鸟类是一种相对较新的现象,在过去二十年快速发展,许多大学都有观鸟小组,他们将自己的观察发表在“中国观鸟记录中心”这个网站上,由专家进行筛选确保精确。利用公民科学家的记录,北京大学的研究人员绘制了 1400 种鸟类的分布范围图,模拟了气候变化对鸟类未来分布范围的影响。研究人员发现,气温变暖将促使许多鸟类向北迁徙,大约 240 种鸟的活动范围将会缩小。候鸟和一些中国独有的罕见鸟类受到的影响最为严重。
科学
WinterIsComing(31822)
发表于2020年10月20日 14时13分 星期二
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考古学家在秘鲁纳斯卡发现了 2000 年前的巨型猫图。纳斯卡以及帕尔帕线条在 1994 年被联合国教科文组织列入世界遗产。纳斯卡巨画最早是在 1927 年通过空中观测时发现的。当地曾发现过蜂鸟、猴子和虎鲸的巨画,最新发现的巨猫图长 30 米,年代可追溯到公元前 200 年至公元前 100 年,被认为比之前发现的巨画更为古老。
科学
WinterIsComing(31822)
发表于2020年10月16日 19时52分 星期五
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发表在《Scientific Reports》上的一项研究称,濒危灵长类动物海南长臂猿被拍到穿过一个人造绳桥,这个绳桥连接了它们林冠生境的巨大空隙,表明人造绳桥或有利于这类珍稀灵长类动物的保育行动。海南长臂猿只在海南岛的森林中被发现。在栖息地内,它们会在地面上的树木之间穿梭,而天然或人为的林冠空隙会将种群局限在特定区域内,限制它们的觅食繁殖机会,增加被捕食的风险。香港嘉道理农场暨植物园陈辈乐 2015 年和同事替海南长臂猿搭建了一个人造树冠桥,帮助它们在两个被自然滑坡形成的一个 15 米宽的浅沟隔开的生境之间移动。该人造树冠桥安装后的第 176 天,海南长臂猿第一次被拍到穿过了绳桥。在研究开展的 470 天里,共记录下长臂猿使用绳桥的 208 张照片和 53 个视频。
科学
ai(3896)
发表于2020年10月15日 15时55分 星期四
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水熊虫以在极端环境下生存的能力著称,它是已知唯一一种能在太空真空环境生存下来的动物。现在,科学家发现了一种新的水熊虫能承受致命紫外线辐射。这种水熊虫是在无意中发现的。印度科学理工学院的研究人员从校园里收集了水熊虫,然后将它们暴露在极端条件下,其中包括杀菌紫外线灯。紫外线灯的剂量为每平米 1 干焦,能在 5 分钟内杀死细菌和蛔虫,15 分钟的照射对水熊虫也具有致命性。但有一种水熊虫却全部生存了下来。研究人员增加照射剂量后,六成以上的这种水熊虫寿命超过了 60 天。进一步研究发现,这种水熊虫皮肤下有一种荧光物质能将紫外线转换为无害的蓝光。
科学
ai(3896)
发表于2020年10月15日 15时53分 星期四
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部分新冠患者出现了被称为新冠脑雾(Covid brain fog)的后遗症,包括失忆、思维混乱、注意力难集中、头晕和遗忘日常词汇等令人困扰的认知症状。新冠幸存者说,脑雾正在损害他们的工作能力和正常机能。科学家们不确定是什么原因导致了脑雾,这种现象差异很大,甚至影响到那些只有轻微新冠症状并且以前没有任何疾病的人。主流理论认为,当人体对病毒的免疫反应没有停止,或是通向大脑的血管出现炎症,脑雾就会出现。神经学家说,到目前为止,核磁共振扫描并未显示出受损的大脑区域。
科学
WinterIsComing(31822)
发表于2020年10月15日 10时17分 星期四
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纽约的一组物理学家发现了一种材料能在室温下以完美效率导电。他们的研究报告发表在《自然》期刊上。由氢、碳和硫组成的化合物能在 59 华氏度以超导体工作,比之前的高温超导体温度记录高 50 度。凝聚态理论物理学家 Ion Errea 说,这是第一次我们真正能宣称发现了室温超导体。不过这种超导体材料还不具有实用价值,原因是它需要超高压才能实现室温超导。材料科学家现在面临的挑战是寻找一种能在室温和日常压力下工作的超导体。
科学
ai(3896)
发表于2020年10月13日 17时30分 星期二
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新冠病毒(SARS-CoV-2)是导致新冠肺炎(COVID-19)的病原体,已有研究认为 SARS-CoV-2 可能起源于蝙蝠,除感染人外,还可以感染猫、狗、老虎和水貂等,但其跨种传播过程或中间宿主仍不清楚。中科院微生物所和清华大学的研究团队在《Cell Discovery》期刊上发表论文发现了 SARS-CoV-2 具有广泛的可能宿主范围,同时根据病毒刺突(S)蛋白受体结合域(RBD)与 ACE2 的结合能力,排除了一些潜在的宿主,有助于寻找真正的中间宿主,强调了监测易感动物的必要性,防止其成为新的传播源头,导致疫情再次暴发。研究结果显示,SARS-CoV-2 RBD 可以与多个物种(17/26)ACE2 相互作用,包括灵长目(猴)、兔形目(兔)、鳞甲目(马来穿山甲)、食肉目(猫、果子狸、狐狸、狗、貉)、奇蹄目(马)、偶蹄目(猪、野生双峰驼、羊驼、牛、山羊、绵羊)和翼手目(小棕蝠、棕果蝠),并且这些物种的 ACE2 可以介导 SARS-CoV-2 假病毒进入细胞;同时研究还发现 SARS-CoV RBD 除了可以结合上述 17 个物种 ACE2 外,还可以结合小鼠(啮齿目)的 ACE2,表明 SARS-CoV 的宿主受体范围可能与 SARS-CoV-2 不同。研究也排除了一些 SARS-CoV-2 的潜在中间宿主,包括啮齿目(豚鼠、大鼠、小鼠)、翼手目(马铁菊头蝠、中华菊头蝠、菲菊头蝠)、食虫目(西欧刺猬)、非洲兽总目(小马岛猬)、和鸡形目(鸡),这为寻找新冠病毒的中间宿主提供了重要线索。
科学
ai(3896)
发表于2020年10月12日 19时31分 星期一
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澳大利亚政府科研机构 CSIRO 发现,新冠病毒能在手机屏幕和 ATM 等表面最长能存活 28 天。CSIRO 科学家测试了病毒在棉花、纸张、不锈钢、玻璃和乙烯基等表面的存活时间。研究结果(PDF)发表在《Virology Journal》 上。此前的研究发现病毒在气溶胶中检测出的时间最长 3 个小时,在塑料和不锈钢表面检测出得时间最长三天。但新研究发现病毒在失去效力前能在绝大部分表面存活 6 到 7 天。他们发现,即使在两周之后仍然有许多活的病毒潜在能传染给人。在玻璃和纸钞等表面一个月后仍然能发现病毒。专家表示,人更容易通过打喷嚏直接接触新冠病毒。但如果有人在触摸脸、鼻或嘴之前接触被污染表面,那么他们仍然可能受到感染。
科学
ai(3896)
发表于2020年10月12日 17时21分 星期一
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根据发表在《自然》上的一项研究,在记忆巩固过程中,至少有两个不同的大脑网络发生了两个不同的过程——兴奋性网络和抑制性网络。兴奋性神经元参与创建记忆痕迹,抑制性神经元屏蔽背景噪音,使得长期学习发生。研究还发现,每个神经元系统都可以被选择性地操纵来控制长期记忆。这项研究回答了一个长期存在的问题,即哪些神经亚型参与了记忆巩固,它对治疗阿尔茨海默病和自闭症等涉及记忆过程改变的疾病的新靶点有潜在的影响。
科学
ai(3896)
发表于2020年10月11日 20时55分 星期日
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伦敦玛丽皇后大学和剑桥大学等的研究人员发现了音速的上限:每秒 36 千米。声波或光波是一种扰动,将能量从一个地方传输到另一个地方。声波能在不同介质中传播,根据介质的性质而有着不同的传输速度,在固体中传输的速度要远快于液体或气体。爱因斯坦狭义相对论对速度设定了一个绝对上限:即光速每秒约 30 万千米。在这之前还不知道声波是否有速度上限。根据发表在《Science Advances》上的最新研究,声速上限预测基于两个基本常数:精细结构常数和光电子质量比。
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ai(3896)
发表于2020年10月10日 17时05分 星期六
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位于南非的平方公里阵射电望远镜坐落在一个宾夕法尼亚州大小的无线电静默区,连手机都是禁止的。但这些预防措施无法抵挡来自天空的威胁。数以万计的宽带卫星将向地面发射大量的无线电波。SpaceX 公司已经发射了数百颗 Starlink 宽带卫星,因为其在光学望远镜视场中留下明亮的条痕而招致了天文学家的愤怒。现在射电天文学家也对此表达了担忧

平方公里阵发表报告,分析了 Starlink 等宽带卫星星座对射电天文观测的影响。天文学家发现宽带卫星会干扰到平方公里阵计划使用的一个射电波道,妨碍对太空有机分子和水分子的搜索。SpaceX 承诺将解决这些担忧。

科学
ai(3896)
发表于2020年10月10日 15时23分 星期六
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当 Nathan Klein 开始读博时,他的两位导师提议共同研究理论计算机科学领域的一个著名难题。导师们认为,即使未能解决这个难题,在此过程中 Klein 将会学到很多东西。Klein 接受了,初生牛犊不怕虎,作为一年级的博士生,他并不知道会遇到多大的困难。Klein 和他在华盛顿大学的导师 Anna Karlin 和 Shayan Oveis Gharan 刚刚发表了一篇论文,报告了他们在困扰了计算机科学家近半个世纪的旅行商问题上取得的突破,找到了一种更好的方法去寻找近似解
科学
WinterIsComing(31822)
发表于2020年10月09日 15时16分 星期五
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哥本哈根大学的化学家 Jiwoong Lee 发明了一种技术,利用二氧化碳在数分钟内将海水转化为饮用水,整个过程无需利用电力。全世界超过 8 亿人无法获取到干净的饮用水,根据联合国的数据,到 2030 年这一数字将增加到 33 亿。海水是世界许多地方的饮用水来源,而现代海水淡化面临的一大挑战是能耗。海水淡化厂需要大量电力。Jiwoong Lee 发明的技术是将联氨(diamine)放入到盐水中,能与二氧化碳结合,像海绵一样吸收盐分。整个过程耗时 1-10 分钟。一旦移除二氧化碳,盐就会释放出来。联氨可以重复使用。在实验室中,这种方法能移除海水中 99.6% 的盐分。研究人员仍然在优化这项技术,降低成本,以最少的能耗实现海水净化。
科学
ai(3896)
发表于2020年10月08日 19时35分 星期四
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耳鸣影响全世界 15% 的人口,其成因难以理解症状更难治疗。对部分人而言,耳鸣是听到真实的声音,耳朵内发生反复的肌肉收缩;对许多人来说,耳鸣是大脑感知到了不存在的声音,原因可能是听力损失导致的大脑对听不到的声音频率的过度补偿。现在,科学家通过实验显示组合电击舌头和声音疗法能缓解耳鸣症状最长一年时间。明尼苏达大学的生物医学工程师 Hubert Lim 意外发现了舌头在治疗耳鸣中的作用。他在几年前尝试了深层脑刺激技术去恢复患者的听力。在实验中,有患者报告耳鸣消失了。他和同事随后展开实验去寻找缓解耳鸣的电击最佳目标。在测试了耳朵、 脖子、 四肢以及“你知道的地方”之后,他们发现舌头是最佳目标。
科学
ai(3896)
发表于2020年10月07日 20时02分 星期三
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2020 年度的诺贝尔化学奖授予了两位在开发基因编辑技术做出重大贡献的女性科学家:德国马克斯·普朗克病原体研究机构的 Emmanuelle Charpentier 和加州伯克利的 Jennifer A. Doudna。她们开发了 CRISPR/Cas9,利用 CRISPR/Cas9 研究人员可以用非常精准的方式改变动物、植物以及微生物的基因。这项技术在生物科学领域具有划时代的意义,有助于开发新的癌症疗法,也为遗传性疾病的治疗开启了新的一扇窗。诺贝尔化学委员会主席 Claes Gustafsson 表示:这项基因工具有着非常强大的力量,可以说是影响了所有人类,它不仅是基础科学的一大进展,也培育出新的作物与创新的医疗方式。
科学
ai(3896)
发表于2020年10月06日 19时43分 星期二
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今年的诺贝尔物理学奖授予了三位在发现黑洞上做出重要贡献的科学家:牛津大学的著名科学家罗杰·彭罗斯(Roger Penrose),他证明了黑洞是爱因斯坦广义相对论的直接结果,虽然爱因斯坦本人并不相信黑洞真的存在,他分享一半的奖金;马克斯·普朗克地外物理研究所所长、加州伯克利教授 Reinhard Genzel 以及 UCLA 的 Andrea Ghez 发现银河系中心存在一个看不见的超大质量致密天体控制着周围的恒星轨道,他们共同分享另一半的奖金。
科学
ai(3896)
发表于2020年10月05日 22时01分 星期一
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诺贝尔评选委员会宣布,2020 年度的诺贝尔医学或生理学奖授予了 Harvey J. Alter、Michael Houghton 和 Charles M. Rice,以表彰他们在“发现丙型肝炎病毒”方面作出的贡献。诺贝尔委员会指出,这三位科学家开创性的发现,解释了肝炎病毒的一个主要来源,从而弥补了此前对甲型和乙型肝炎病毒解释的不足。他们三位的工作可以回溯到上世纪七十年代和八十年代,因为他们的成就,数以百万人的生命得以拯救。"他们的发现也使得针对丙型肝炎的抗病毒药物得以快速开发。历史上丙型肝炎第一次被治愈,为人类消除丙型肝炎病毒带来了希望。"世界卫生组织估计全球有超过 7000万 人患有丙型肝炎,每年会新增40万人感染该病毒。病情表现出慢性症状,是罹患肝硬化和肝癌的主要病因。
科学
ai(3896)
发表于2020年09月29日 21时35分 星期二
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在一个对糖越来越警惕的世界里,研究人员正在加快开发新形式的真糖,在保持甜味的同时提供更少的热量。世界卫生组织在 2015 年建议成年人每天摄入的热量中来自糖的比例应该低于十分之一。成年人平均每天摄入大约 2000 卡路里,其中糖不能超过 6 勺,这比一罐可乐的添加糖含量还要少。奥巴马政府之后颁发了新的政策要求企业披露其产品中的添加糖含量。部分欧洲和南美洲政府更进一步,对糖含量较多的产品添加警告标签和征税。这些措施看起来产生了影响。调查显示七成的美国人关心其食物中的糖含量。百事可乐已经承诺,到 2025 年至少三分之二的饮品中只有大约 100  卡路里的热量是来自添加糖。但问题是糖很难被替代。过去一个世纪开发的人工添加剂中没有一种能像糖那样难以抗拒,许多企业不再尝试开发替代糖,而是努力设计出更好的糖。人类的甜味感受器比其它味道的感受器的敏感度更低,舌头能品尝出百万分之几的苦味,但要从一杯水中尝到甜味,需要添加接近 1 勺的糖。