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科学
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发表于2018年11月22日 15时36分 星期四
来自能健康的活多久
人类不是永生的。有史以来最长寿的人是法国人 Jeanne Calment,她于 1997 年去世,享年 122 岁。人类能在最理想的环境下活多久的问题有相当大的争议。在过去几十年的动物研究中,科学家已经开始了解导致老年人身体退化的特定细胞和分子过程。伊利诺伊大学芝加哥分校流行病学教授S.杰伊·奥尔沙恩斯基(S. Jay Olshansky)是在该领域发表了诸多论文的研究者,他说我们能活多久有一个上限——大约 85 年。“身体的某些部位,包括大脑,不是为了长期使用而设计的,”他说。“我们正在看到推动生存极限的后果:阿尔茨海默病、失智症、关节和髋关节问题的增加、肌肉质量的减少。”“这些不是失败的结果,而是成功的结果。”奥尔沙恩斯基主张延长“健康跨度,而非生命跨度”。我们都会死。严肃的科学家是不相信永生的。但与此同时,我们距离有保障的健康晚年也更近了一步。
科学
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发表于2018年11月20日 15时28分 星期二
来自
NASA 宣布了 2020 年火星漫游车的登陆地点: Jezero Crater。Jezero 撞击坑位于大三角区,被认为很久以前曾经有湖泊,它有一个扇三角洲,沉积物富含黏土。Mars 2020 漫游车的设计将基于好奇号,但搭载的科学仪器将会不同。它的任务主要是两个:探索火星是否曾经有过生命,以及收集岩石和土壤样本储存起来,等待未来送回地球,如何送回地球的方案目前还在制定之中。NASA 表示在复杂地形着陆需要新的技术。漫游车计划在 2020 年 7 月发射。
科学
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发表于2018年11月19日 21时21分 星期一
来自少吃多睡
根据发表在《科学》期刊上的一篇论文,研究人员一致认为,对每个人来说,脂肪与碳水化合的最佳比例不是一成不变的,但整体的高质量饮食——低糖和低精制谷物有助于大多数人保持健康体重,降低慢性疾病风险。 作者提出了三个不同的脂肪与碳水化合物消费饮食指导立场: 1.高脂肪摄入会导致肥胖、糖尿病、心脏病和癌症,因此低脂饮食是最佳的; 2.加工碳水化合物对新陈代谢有负面影响,低碳水化合物或生酮饮食(极低碳水化合物)但高脂肪含量饮食更利于健康; 3.膳食脂肪和碳水化合物的相对占比对健康意义不大,重要的是消费的脂肪或碳水化合物的种类。
科学
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发表于2018年11月17日 22时03分 星期六
来自英制国永不变
在巴黎举行的国际度量衡大会上,六十个国家的代表投票决定永久性改变千克、安培、开尔文和摩尔的定义,结束用物理实体定义测量单位的历史。现在所有测量单位将全部由自然界的常数去定义。千克在 130 年来一直是使用铱合金铸造的国际千克原器定义,但即便铂铱合金有膨胀率低、不易氧化等特点,它的质量仍然会随着时间而发生变化,最新的定义将使用普朗克常数。国际度量衡局负责人 Martin Milton 表示,重新定义单位是科学进步的一个里程碑时刻。重新定义影响 7 个基本单位中的四个:千克将由普朗克常数(h)定义,安培将由基本电荷定义(e),开尔文将由玻尔兹曼常数(k)定义,摩尔将由阿伏加德罗常数(NA)定义。新的定义将在 2019 年 5 月 20 日生效。
科学
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发表于2018年11月16日 20时58分 星期五
来自小情绪睡睡就忘记了
研究发现,睡眠有助于我们调整情绪。睡眠在大脑根据白天的经历为信息编码的过程中起到重要作用,这使得睡眠对于保存记忆尤为关键。情感记忆激活杏仁体(大脑的情感中枢)的方式使得它独一无二。在一个实验中,研究人员让一群 8-11岁的儿童看一些色彩负面和中性的图画,然后让孩子们挑选切合其感受的简笔人物画来表达自己的情绪反应。接下来有些孩子睡觉,有些孩子不睡。研究者通过隔壁房间的电极监控孩子们的大脑生理机能。第二天早晨,给孩子们看同样的图画,并加了一些新的图片。结果发现,相较于一直处于清醒状态的孩子们而言,睡过觉的孩子们能更好地控制情绪反应。比如说,睡过觉的孩子 "后期正电位(LPP)"的情绪反应较小。这一研究表明,睡眠既有助于情感信息的形成,也有助于控制它带给我们的感受。而且这种效应来得很迅速。
生物技术
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发表于2018年11月14日 15时50分 星期三
来自原力与你同在
我们知道肠道微生物对人体健康有巨大的影响,那么一部分微生物是否可能会居住到我们的大脑里?阿拉巴马大学伯明翰分校的神经解剖学家 Rosalinda Roberts 在神经学学会年度会议上报告了他们的意外发现,他们检查死后数小时保存的脑组织切片,寻找健康的人与精神分裂症者的大脑差异,结果却发现了细菌。她的团队在检查的每一个大脑组织里都发现了细菌,这些大脑一半来自身体健康的人,另一半来自精神分裂症患者。研究人员谨慎的表示,这项研究处于初步阶段,他们从尸体上收集的脑组织样本可能污染了。但如果是真的,细菌直接影响大脑的可能性令人振奋
科学
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发表于2018年11月14日 14时59分 星期三
来自新杀虫剂
根据发表在《Nature Communications》期刊上的一项研究,热浪会损害雄性昆虫的精子,使它们失去生育能力。科学家在实验室里让甲虫经历热浪的考验,结果是雄性的精子生成量减少了大约四分之三,而雌性不受影响。这一效应会传递给它们的后代,雄性后代的精子生成量减半,如果再次经历热量,雄性几乎失去了生育能力。研究人员表示需要进一步的研究去判断气候变化是否是昆虫数量大量减少的一个因素。地球有有 40 万种甲虫,占到了已知动物物种的四分之一,甲虫数量的大规模减少会对环境造成严重的影响。
科学
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发表于2018年11月14日 13时20分 星期三
来自误报怎么办
英国研究人员称他们研制了一种新方法,可以预测未来 15 年之内人们患老年痴呆症的风险几率。 他们用超声波技术对人们颈部进行扫描,通过观察颈部血管情况可以预测哪些人在未来 15 年内患老年痴呆的风险较高。这一过程只需要 5 分钟。这项试验开始于 2002 年,英国伦敦大学学院的一个国际专家小组对 3000 多名志愿者进行扫描,并在其后 15 年对他们进行追踪调查。他们发现,那些脉搏跳动比较强的人在未来 10 年更容易出现认知能力下降。研究人员希望这一发现可以为未来预防和预测认知能力下降提供新方法。任何病变,预防总是好于治疗。有证据显示,通过控制血压、胆固醇、健康饮食、经常运动以及不吸烟等都可以帮助预防老年痴呆。
科学
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发表于2018年11月13日 16时32分 星期二
来自光照太少心情不佳
很长一段时间里,科学家都认为光对于人体的影响重大,比如冬季日光时间减少,会导致抑郁情绪增多,这是昼夜节律中断的间接后果,但是其中的机制科学家尚不清楚。NIH 的研究人员发现了光敏视网膜神经节细胞(intrinsically photosensitive retinal ganglion cells, ipRGCs)的作用新机制,为光影响情绪和学习所需的神经基础提供了新的见解。这些结果进一步支持了一些光效应的昼夜节律独立性,这有助于阐明与某些光照条件相关的神经精神疾病背后的机制。研究报告发表在《Cell》期刊上。
科学
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发表于2018年11月12日 17时19分 星期一
来自模拟太阳
中科院合肥等离子体物理研究所报告,它的超导托卡马克装置(EAST,中文名东方超环)实现了 1 亿度等离子体运行。托卡马克(Tokamak)利用磁约束实现受控核聚变,国际热核聚变实验堆(ITER)是目前在建的最大托卡马克核聚变反应堆。报告称,研究人员通过优化稳态射频波等多种加热技术在高参数条件下的耦合与电流驱动、等离子体先进控制等,结合理论与数值模拟,实现加热功率超过 10 兆瓦,等离子体储能增加到 300 千焦;在电子回旋与低杂波协同加热下,等离子体中心电子温度达到 1 亿度。研究人员认为,EAST 本年度取得的这些实验成果为未来 ITER 运行和正在进行的中国聚变工程实验堆工程(CFETR)和物理设计提供了重要的实验依据与科学支持。
生物技术
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发表于2018年11月09日 21时27分 星期五
来自门不当户不对
对家谱网站家族树的分析发现,基因对长寿影响没有以前认为的那么大,但长寿与婚姻关系之间存在强相关性,即人擅长找到寿命相似的人作为伴侣。研究报告发表在《Genetics》期刊上。Alphabet 资助的 Calico Life Sciences 公司使用家谱数据调查了基因在长寿中的角色,研究人员分析了出生在 19 世纪到 20世纪初的 40 多万人,发现基因对寿命的影响大约占 15 到 30% 之间,即最多 30% 的寿命差异能被基因之间的差异来解释。分析还显示,兄弟姐妹的寿命高度相关,但后代的寿命没什么相关性;夫妻之间寿命也有相关,这能用相同的生活方式和共同环境来解释。但通过婚姻带来的亲戚的寿命之间也存在相关性,这就不能用生活环境来解释了。可能的解释是所谓的门当户对。
科学
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发表于2018年11月09日 13时04分 星期五
来自中华台北
台湾研究团队分析了 1 万笔经抽血分析基因、填写问卷回答生活习惯的资料,发现携带 DOK5 变异基因的人的肥胖比例较低。DOK5 基因与胰岛素讯号的传递有关,当出现变异时,胰岛素的敏感度降低,就会减少细胞吸收血糖的能力,将原本可能变成脂肪的血糖,转换为可燃烧供身体所用的肝糖。研究指出,有 DOK5 基因变异者,即便没积极控制体重、平时有在吃宵夜,身体质量指数(BMI)过高的比例仍比一般人低 41%,估计这类人约占全台总人口的一半,但并未进一步分析族群特色,民众必须经由检测才能确认自己的基因状况。
科学
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发表于2018年11月08日 19时57分 星期四
来自再生侠
根据发表在《Cell Reports》期刊上的一项研究(PDF),用孕酮(progesterone)处理截肢损伤部位能为不具有再生功能的成年青蛙带来肢体再生效应。这一发现或可为截肢患者治疗带来新的希望。 研究人员发明了一个可穿戴的生物反应器,局部 24 小时给药孕酮,并观察它对组织再生修复的长期影响——结果是后肢部分再生。更惊人的是,仅仅 24 小时的药物暴露,改变了之后 9 个月的基因表达、神经分布和模式化生长。这一发现暗示这种药物-装置组合可能是诱导非再生物种“再生”的系统性测试和鸡尾酒疗法新模型。
数学
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发表于2018年11月07日 21时06分 星期三
来自秋日的忧郁
2006 年播出的 14 集动漫《凉宫春日的忧郁》是乱序播放的,重播和 DVD 版本也都打乱了播放次序。2011 年,在匿名讨论版 4chan 上,有人提出这样一个问题:如果把所有可能的排列次序都看一遍,那么最少需要看多少集?这个问题初看起来就是简单的 14!,但实际上观看集数要少于 14 x  14!,因为看完一遍之后你可以把看的最后一集当作下一遍的第一集,或者将上一遍的最后几集与下一遍的前几集重叠起来。我们可以假设把集数减少到三集,那么 3!=6,有 6 种排列,123, 132, 213, 231, 312, 321,总共 18 集,但实际上你按照 1231321312 就把所有排列次序都看过了。但这是否是最少的,如何证明?在 4chan 上,一位匿名数学研究者和动漫爱好者很快给出了一个下界:至少 93,884,313,611 集。这个证明在大约 7 年时间里没有被人注意到,直到现在。上个月澳大利亚科幻作家 Greg Egan 给出了这个问题的新上限,这一发现激起了数学界的兴趣,也重新引起了对匿名人士证明的下界的关注。数学家们很快验证了结果。他们发表了一篇正式的论文,将第一作者的位置给了“Anonymous 4chan Poster”。
生物技术
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发表于2018年11月06日 20时53分 星期二
来自大汗的天下
内蒙古民族大学生命科学学院的研究人员对 175 名蒙古族人进行全基因组测序,以揭示蒙古族的遗传结构,研究结果发表在《自然—遗传学》上。在千年前的成吉思汗时代,蒙古族一度统治了欧亚大陆,对于蒙古族人如何影响其他地区、其他民族的遗传结构,人们不得而知。 这项研究选取了来自中国北部和蒙古的六个不同部落/地区的 175 例样本,包括阿巴迦族、卡勒哈族、奥拉特族、布里亚特族、索尼德族和霍钦族,其中男性 72 例,女性 103 例。所有样本的父母双方均为蒙古族,以蒙古语为第一语言。研究收集样本外周血以获得基因组DNA并测序,共获得 11724 Gb 的总基因组序列。研究发现,各部落中阿巴迦族、卡勒哈族、奥拉特族和索尼德族差异最小,蒙古部落之间的分化程度超过了其他东亚人,此外还有少量分化发生在蒙古族人和美国混血儿之间。研究进一步表明,欧亚大陆北部人口之间发生了大量的基因流动,亚洲北部、东部和东南部人口之间的联系更为紧密。
科学
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发表于2018年11月06日 15时23分 星期二
来自远程工作
一项研究发现,环境噪音可能增加心脏病和中风风险。环境噪音可能会激活与压力反应有关的脑区活动,从而增加了血管炎症反应,因此长期接触公路或机场等高水平噪音的人群,患心血管疾病的风险会增加。研究选取 499 名没有心血管疾病或癌症的人为研究对象,他们的平均年龄为 56 岁。研究人员对他们进行脑部和心血管扫描,观察他们脑部关联压力调控和情绪反应的杏仁核活动。经过 5 年的跟踪,其中 40 人患上心血管疾病。研究人员使用受试者的家庭住址,根据美国交通部的航空和公路噪音地图获得他们居住环境的噪音数据。结果显示,接触噪音最高的受试者杏仁核活动水平最高,血管炎症反应最明显,而这些人患心脏病或中风等重大心血管疾病的风险是接触噪音最低的受试者的三倍多。
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发表于2018年11月05日 14时41分 星期一
来自进化太慢
人类是地球上进化得最成功的物种,然而我们的身体还远未达到完全适应工业文明。人类的脚进化得不太好,是“人体结构始终没有完全适应直立行走”这一事实的后果之一。直立行走还导致前十字韧带(ACL)特别容易受伤。前十字韧带是一块连接股骨和胫骨的组织,其作用是将大腿和小腿连结在一起。这条韧带很容易撕裂,因为我们直立的姿势使它承受了远大于四足动物的这条韧带所承受的压力。人体结构未完全适应直立行走所带来的不完美,主要导致的是与腰背部和脊椎有关的疼痛。而进化给人类带来的最大缺陷之一就是我们的生育率极低。人类的繁殖效率低下,繁殖能力与包括灵长类动物在内的其他动物相差甚远。有关这一现象的解释几乎没有;关于人类生殖的大多数问题——从低怀孕率到高流产率——仍然是个谜。
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发表于2018年11月05日 12时37分 星期一
来自吃得不一样了
根据发表在 《Cell》期刊上的一项研究(PDF),进入美国的移民其肠道微生物也迅速西化。研究对象包括泰国的苗族(Hmong)和喀伦族(Karen)人群,研究人员收集了 514 名健康的苗族和喀伦族女性,她们分别居住在泰国、生在东南亚但移民至美国,或者随移民父母出生于美国。同时,他们以 36 名在美国出生的欧洲裔女性为对照。他们收集了 550 份粪便样本用于 16S rRNA 基因测序。研究人员发现,无论居住在哪个国家,苗族和喀伦族人群都有着不同的肠道微生物组。不过,在移民到美国之后,这两个群体的微生物组开始类似于欧洲裔美国人。特别是,每一代的细菌多样性逐渐丧失,而这种丧失与肥胖增加有关。研究人员表示,在美国的居住时间也与微生物组多样性的减少有关。移民在美国待的时间越长,他们的微生物组就与泰国人差异越大,与欧洲裔美国人差异越小。
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发表于2018年10月29日 15时15分 星期一
来自显然是质量问题
《科学》网站报道,IEEE 过去十年里作为会议主办方一共撤回了 7000 多篇自己主办的会议论文及摘要,而这些被撤稿件的作者几乎全部来自中国。撤稿的会议集中在 2010 年和 2011 年,在撤回 7263 篇论文的中有 6866 篇来自中国。究竟发生了什么,IEEE 没有给出详细说明。中国的匿名专家对此表示, “和期刊相比的话,会议论文的发表时间会更快,审稿和修改没有那么严谨,会议论文通常只有一审,有些好的会议会有两审,但是期刊一般都是有两审甚至三审,而且期刊上的论文会更严谨一点,数量也少一些。期刊评审过程中有专门的编辑负责,所以质量一般来讲还是比较可控的,而且很多期刊都是经过时间检验的,比较成熟。而会议一般是针对有些热点问题,有些人一提议,就会开办一个会议,然后会议会成立组织程序委员会,通过程序委员会来审稿。如果程序委员不是那么严谨的话,就容易出现质量问题。”
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发表于2018年10月27日 23时19分 星期六
来自等待适应
在智能手机无处不在的时代,人们逐渐习惯于同时处理多种媒介,但这种多任务工作模式对我们的注意力究竟有什么影响,是好的还是坏的?斯坦福记忆实验室的主任 Though Wagner 教授和加州旧金山的神经学家 Melina Uncapher 在 PNAS 期刊上发表论文,分析了过去十年对媒体多任务与工作内存和记忆等多个认知领域之间关系的研究,发现频繁同时使用多种类型媒介的人在简单记忆任务中的表现比较糟糕。但现在就因此下结果判断因果关系尚为时过早。Wagner 教授解释说,多任务并非真的同时做多件事情,大脑实际上只能同时做一件事,所谓的多任务是指你在写论文的同时,还不时的去查看其他消息,比如查看短信或回复即时通讯工具上的消息,或者查看一场比赛结果,然后再继续写论文。