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生物技术
pigsrollaroundinthem(39396)
发表于2016年06月04日 21时15分 星期六
来自与时间赛跑
癌症治疗进入到个体化精确疗法时代。基于近年来在基因研究和医药研究方面的飞速发展,癌症临床治疗中正日益多的使用依据每个病人不同肿瘤特点的所谓个人化的“精确药物”和“精确疗法”,并取得以往难以想象的疗效。精确治疗或精确药物治癌的理论基础是,每个癌症患者的身体情况都不尽相同;即使是同类肿瘤,在不同个体内的生长表现也往往大不相同。传统的化疗和放疗就好比战争期间是不分敌我狂轰滥炸,虽然杀死了不少癌细胞,但是也杀死了很多健康的人体细胞和组织。而精确用药个人化疗法讲究的是先对不同癌症肿瘤进行个体分析,特别是确认发生变异细胞DNA,然后选择有针对性地药物反制变异,并最终消除癌变细胞和肿瘤。临床实验数据显示,相比传统药物,使用精确药物使肿瘤萎缩率提高了6倍,而癌症恶化时间被平均从三个月延期到六个月。
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pigsrollaroundinthem(39396)
发表于2016年06月03日 21时05分 星期五
来自弗兰肯斯坦
三周前有报道称,一百多名科学家、律师和企业家在哈佛医学院秘密讨论了合成人类基因组的可能性。现在与会者正式宣布了他们的计划“Human Genome Project–Write (HGP-write)”。合成基因与修改基因不同,不使用自然存在的基因而是使用人工的碱基对序列。他们的声明(全文)发布在《科学》期刊上,指出基因组合成是基因工程工具合乎逻辑的扩展,支持者相信HGP-write在规模上最终有望与2004年完成的人类基因组项目相媲美。人类基因组项目推动了基因测序、分析和编辑的技术发展,而HGP-write项目将从对基因组的“阅读”转向“写入”。项目发起者承认,基因编辑技术如CRISPR–Cas9的某些应用已经引发了伦理上的争议,HGP-write从一开始就需要公众参与讨论合成人类基因组的伦理、法律和社会影响。
Idle
pigsrollaroundinthem(39396)
发表于2016年05月31日 13时27分 星期二
来自代价昂贵
如果要说精子大小,那么绕不过的就是果蝇,这个微小动物可以和鲸鱼媲美?但是这个存在让科学家们感到不解:为何这种昆虫需要如此巨大的精子细胞呢?美国雪城大学的一组研究人员发现原来这是由雌性性选择驱使的,由于雌性果蝇增加其精液接受器的长度和交配次数以增加交配成功的机会,而最健康、最高质量的雄性能产生最多最大的精子,因此这一进化过程导致雄性果蝇演化出了具有竞争力的巨大精子。研究论文发表在上周的《自然》期刊上。
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pigcanfly(38602)
发表于2016年05月25日 20时54分 星期三
来自第二项略
抗生素在一些情况下能拯救生命,但在另一些情况下它造成的伤害超过了益处。比如过量使用和应用在错误的疾病上,抗生素会杀死有益的微生物和产生耐药的超级细菌。对于使用抗生素的风险,科学家还没有完全搞清楚。最近发表的两项有关抗生素杀死内脏微生物的研究发现,抗生素会导致免疫疾病大脑记忆问题。在第一项研究中,研究人员分析了857名接受造血干细胞移植患者的记录,在治疗过程中抗生素被用于防止移植带来的感染。研究人员调查了抗生素使用对健康的影响,发现两种抗生素组合与患者发展出更高风险的移植物抗宿主病有关联。对病人粪便的分析发现,抗生素的使用严重干扰了患者的内脏微生物。
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pigcanfly(38602)
发表于2016年05月24日 19时45分 星期二
来自山羊喊冤
美国农业部对生物技术公司Santa Cruz Biotechnology开出了创纪录的350万美元罚款,原因是该公司违反了动物福利法,之前根据动物福利法开出的最高罚款不到30万美元。Santa Cruz Biotechnology对山羊兔子等动物进行免疫接种生成抗体进行研究,只要动物活着就能生产抗体,但根据动物福利法如果动物患癌后应该对其实施安乐死。对Santa Cruz Biotechnology的调查发现,本应该安乐死的动物还活着,该公司还被发现在记录上弄虚作假,并且在农业部听证会前清理掉了4000只研究动物。这家公司的许可证将在年底被撤销,不再允许使用山羊和兔子生产抗体,但仍然可以使用其它动物如老鼠和鸡。
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pigcanfly(38602)
发表于2016年05月18日 20时11分 星期三
来自为了下一代不用转基因
根据美国国家科学、工程和医学学院周二发表的一份报告(下载PDF需要输入电子邮件或注册),转基因作物是不仅是安全的,而且对人和环境都有益。委员会在听取专家意见和进行广泛分析后得出结论:没有证据表明转基因作物对人有大规模健康影响;有证据表明抗虫类转基因作物通过减少杀虫剂中毒而有利于人类;修改产生更多维生素A的转基因作物有利于健康,能够减少因为维生素A缺乏导致的失明和死亡;使用抗虫或抗除草剂的转基因作物不会伤害植物或昆虫的多样性,某些情况下反而能增加昆虫的多样性;转基因作物通过基因流动的过程为附近的植物增加基因,但没有证据表明这会造成伤害;种植转基因作物的农民通常能赚到更多钱;转基因作物能减少害虫损失;种植抗虫类作物的农民如果不精心照料农作物,可能会促使害虫发展出抵抗性。
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pigcanfly(38602)
发表于2016年05月16日 20时26分 星期一
来自秘密的被媒体发现
上周一百多名科学家、律师和企业家聚在哈佛医学院讨论了合成人类基因组的可能性。合成基因与修改基因不同,不依赖于自然存在的基因而是依靠定制的碱基对序列。科学家目前主要将合成基因组作为创作新颖微生物和动物的一种方式,但同样的原理也适应于人类。定制设计人类显然会带来伦理方面的许多问题,需要仔细思考和讨论。这次会议比较秘密,与会者被告知不要联络媒体或在社交媒体上谈论会议。哈佛医学院教授George Church声称会议主题被误解了,他们讨论的不是合成人类基因组,而是改进合成DNA长链的能力——但项目的原始标题是《HGP2: The Human Genome Synthesis Project》。
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pigcanfly(38602)
发表于2016年05月12日 19时20分 星期四
来自后天努力战胜先天缺陷
超过250名科学家在《自然》期刊上发表论文,报告发现了71个与教育程度相关的基因突变,大部分突变与大脑发育有关。它们影响着一个人的认知能力和个性,比如求知欲和毅力。这项发现并不意味着科学家能根据这些基因预测一个人将会接受多少年的教育。74个遗传因素只能解释一个人教育程度的很小一部分差异,家庭背景等社会和环境因素起着更重要的影响。论文作者之一的Daniel Benjamin称,74个基因突变合起来只能解释一个人教育程度大约0.5%的差异。
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pigcanfly(38602)
发表于2016年04月21日 16时04分 星期四
来自错误的基因字母太多
哈佛大学霍华德·休斯医学研究所的研究人员在本周出版的《自然》期刊上发表论文,报告新的CRISPR基因编辑系统能干净高效的交换基因组的单个字母,这意味着能可靠的修复致病基因突变。哈佛生物学家George Church说,旧的CRISPR基因编辑也许应该更恰当的称为基因破坏,它删除了被切断的随机基因片段。新的技术避免了混乱,是一次巨大的进步。Church未参与这项研究,但他对CRISPR技术的优化推动了它的广泛流行。新系统的测试是在实验室细胞上完成的,尚未应用于动物或人类。领导这项研究的 David Liu和Alexis Komor已经递交了专利申请。
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pigcanfly(38602)
发表于2016年04月13日 20时38分 星期三
来自被加了1000滴血
被认为注定会导致严重后果的基因突变也许并没有我们想象中的严重。研究人员在梳理了60万成年人的遗传编码后,发现了13个健康成年人携带了被认为肯定会导致毁灭性儿童疾病如囊肿性纤维化和严重骨骼畸形的突变。研究人员推测,这些看起来正常的成年人可能还携带了其它遗传因子能补偿或缓解突变带来的影响。对于那些不幸的患者来说,他们的发现可能会为治疗这些疾病提供重要的信息。研究报告发表在《Nature Biotechnology》期刊上。
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pigcanfly(38602)
发表于2016年04月11日 19时04分 星期一
来自变异人
过去几年科学家探索利用流行的CRISPR–Cas9基因编辑技术去对抗HIV病毒,他们报告了一些可喜的进展,但发表在《Cell Reports》的最新论文,却对这项技术的可行性提出了疑问。当HIV感染免疫系统的T细胞,它的基因组会嵌入到细胞的DNA中劫持DNA复制机制,以大规模产生更多的病毒拷贝。利用能剪切DNA的酶Cas9,CRISPR技术可被用于发现和剪切入侵者的基因组。在最新研究中,加拿大McGill大学的研究人员利用基因编辑技术使HIV失去了劫持T细胞的能力。但两周之后,感染的T细胞又开始大量生产病毒拷贝。DNA测序发现病毒发生了突变,改变了Cas9酶去编程剪切的序列。遗传物质在复制过程中很容易犯错,大多数情况下错误会导致病毒停止工作,但偶会也会让病毒受益,允许它们逃避攻击。但研究人员认为,复制错误无法解释最新的结果。另一位科学家说,结果并不出人意料,但最令人惊讶的是病毒的反应速度。
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AnkhMorpork(36532)
发表于2016年03月29日 19时52分 星期二
来自非纯种
它看起来是一个普通的手指骨,但当研究人员在2010年测序其DNA,他们发现了一种之前从未见过的古代人类:丹尼索瓦人(Denisovans)。接下来更出乎意料的发现是:部分现代人类被发现携带了丹尼索瓦人的DNA。这意味着在过去某个时候,丹尼索瓦人和现代人类曾经交配并且生下了后代。一项新研究发现,现代人类的这种自由性爱带来了某些严重的后果,包括导致男性后代可能会不育。研究论文发表在《Current Biology》期刊上。研究人员发现:来自巴布新几内亚、澳大利亚和部分大洋洲的人携带了最多的丹尼索瓦人血统,他们基因组中有3%到6% 是来自丹尼索瓦人;东亚人的丹尼索瓦人血统高于欧洲但低于南亚。研究人员说,丹尼索瓦人可能与现代人类交配过一次,他们的后代生活在今天的大洋洲和巴布新几内亚。然后,与丹尼索瓦人有亲戚关系的现代人类与从未见过丹尼索瓦人的现代人类交配。现代人类大约是在5万年前与欧洲的尼安德特人交配,而与丹尼索瓦人的交配可能发生在4万年前。
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AnkhMorpork(36532)
发表于2016年03月28日 12时08分 星期一
来自一入数据库深似海
基因测序公司Ancestry.com和23andMe去年透露,他们收到了执法机构的DNA信息提供要求。现在,两家公司公布了政府透明度报告,称总共收到了5次请求,索要了6个人的私人遗传信息。Ancestry.com为一起谋杀和强奸18岁女孩的调查而交出了一个人的遗传信息;23andMe则收到了4次法庭命令,但说服调查人员撤回了请求。两家公司表示来自执法机构的遗传数据请求非常罕见。但隐私倡导人士和专家担心,个人出于医学、家庭历史搜索或其它的交给的遗传数据会被调查人员误用。
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AnkhMorpork(36532)
发表于2016年03月25日 15时50分 星期五
来自接吻也会传染细菌
科学家在雄性老鼠的生殖系统内发现了一种隐藏了潜在有害细菌的微生物。细菌可能会从父辈传递到子辈,可能会成为疾病风险,对父辈它同样可能会引发疾病。在研究中,研究人员收集和分离了雄性老鼠的精液和精囊,测序了其中的细菌DNA。研究人员称,数据显示雄性生殖系统中发现的细菌构成包含了潜在有害的细菌,能传输到雌性的生殖系统和后代。
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AnkhMorpork(36532)
发表于2016年03月25日 15时35分 星期五
来自复杂生命形式
Craig Venter博士领导的团队在《科学》期刊上发表论文报告他们合成出名为JCVI-syn3.0或Syn3.0的“最小化合成细菌细胞”。Syn3.0是Syn1.0的升级版。Syn1.0是首个从零合成出DNA的活细胞。研究人员希望,Syn3.0或其后续样品能提供一个平台,供合成生物学家加入有特定用途的基因,比如生产药品或生物燃料的基因,尽管Syn3.0更直接的目标是更好地理解生命的基本生化机理。研究团队通过逐个剔除再观察结果的办法,观察丝状支原体的901个基因中有哪些是必不可少的。丝状支原体是一种天然的细菌。不必要的基因被一个接一个地剔除,最终得到了473个复制和生长所必需的基因。编码组成这473个基因的DNA,共有约53.1万个碱基对。这些DNA随后在实验室中被合成出来,合成出的基因组被植入另一种细菌支原体M capricolum的壳中,该支原体自身的DNA已被移除。该合成基因组接管了宿主细胞的生物学运作。
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AnkhMorpork(36532)
发表于2016年03月24日 18时40分 星期四
来自等待指令激活
人类细胞中的DNA不全是人类自己的,有超过8%的基因组是来自病毒。密歇根大学医学院的研究人员在PNAS上发表论文,报告他们分析了2500多个人的基因组,发现了19个以前没有没有注意到的病毒遗传编码片段。部分病毒DNA进入人类遗传谱系中的时间至少有67万年。绝大部分病毒DNA只是早已消失的病毒颗粒的残留,但以前的研究发现此类的病毒片段可能会影响疾病的发展。这项研究中最令人感兴趣的部分是:研究人员发现一个病毒DNA片段是完整的,如果被激活,可能会唤醒古老的病毒
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AnkhMorpork(36532)
发表于2016年03月22日 15时35分 星期二
来自有了记忆
Temple大学的科学家在《自然》旗下的《Scientific Reports》期刊发表论文,报告他们使用CRISPR/Cas9基因编辑技术从人类免疫细胞T细胞中移除HIV病毒的DNA,阻止病毒的复制和细胞的二次感染。实验室测试显示,清除了HIV DNA的细胞重新暴露在病毒下后没有再次感染。目前患者服用的抗逆转录病毒药物能有效压制病毒,但一旦停止服药病毒会再次感染周围的其它细胞。最新研究显示基因编辑技术可以防止病毒再次感染细胞。
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AnkhMorpork(36532)
发表于2016年03月21日 18时54分 星期一
来自全身都可以替换
麻省总医院和哈佛医学院的研究人员在《Circulation Research》发表了一篇论文,报告他们在实验室中使用成人皮肤细胞,利用信使RNA将其转变成多功能干细胞,然后诱导产生两种心脏细胞,再利用营养液培育出完整的功能性人类心脏组织,对其实施电击后心脏开始搏动。这项研究或能有助于解决心脏移植短缺和降低器官排斥的问题。在理想情况下,科学家有可能利用病人自己的组织去培育出可工作的心脏器官。但目前还没有达到这一步。
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AnkhMorpork(36532)
发表于2016年03月10日 13时09分 星期四
来自激活修复
中国中山大学和加州圣地亚哥分校的科学家在《自然》期刊上发表论文报告了在治疗白内障的研究中取得的突破。全世界有大约2000万人由于白内障而失明,这种疾病在年长者中更为常见,部分儿童患有先天性的白内障。为恢复视力,通常的做法是在眼中植入人工晶状体。科学家现在利用干细胞再生技术,在眼内长出新的晶状体,在中国成功地为儿童进行了白内障治疗。研究人员通过一个微小的切口取出混浊的白内障晶状体,但是保持被称为“晶状体囊”的晶状体外层完好无损。晶状体囊上有很多的晶状体皮膜干细胞,具有修复损伤的功能。他们首先在兔子和猴子身上进行了成功的试验,然后又对12名儿童进行了试验。在八个月之后,重新长出的晶状体达到了通常的尺寸。
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AnkhMorpork(36532)
发表于2016年03月07日 20时07分 星期一
来自创造人类
剑桥大学的科学家首次将人类胚胎生成原始多能干细胞。原始多能干细胞能发育成任何类型的器官,而普通的多能干细胞只能发育成2到3种类型的器官。在再生医学或生物医学研究中使用的人类多能干细胞主要来自两个来源——胚胎干细胞和诱导多能干细胞,但只能转化成特定的细胞类型,因为它们已经启动发育指令,而原始多能干细胞没有任何指令,因此可以发育成任何组织。研究报告发表在《Stem Cell Reports》上。