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生物技术
wanwan(42055)
发表于2022年07月13日 17时03分 星期三
来自镜中世界
生物学存在最久的问题之一是生物是如何从一个由均匀细胞组成的胚胎团开始,随着时间的推移,成长成为一个具有不同组织的有机体,而每个组织都具有自己独特模式和特征。这个问题的答案将解释豹子如何得到斑点,斑马如何获得条纹,树木如何长出枝丫以及生物学上许多模式发展的奥秘。半个多世纪以来,最受欢迎的解释是一个优雅的模型,它基于数学家图灵(Alan Turing)提出的化学信号,并取得了许多成功。但越来越多的科学家怀疑图灵的理论只是故事的一部分。洛克菲勒大学发育生物学家 Amy Shyer表示:“在我看来,仅仅因为它的美丽,我们就对它应该应用到多大范围一无所知。”在她看来,在细胞生长和分裂时发挥作用的收缩和压缩的物理力可能也发挥了重要的核心作用。她现在有证据。在 5 月发表在《细胞》期刊上的一篇论文中,Shyer 和共同资深作者、发育生物学 家Alan Rodrigues 及其同事表明,机械力可以诱导鸡胚胎皮肤产生毛囊以生长羽毛。正如表面张力可以将玻璃表面的水拉成球形的水珠一样,胚胎内的物理张力也可以建立模式,引导发育中的组织的生长和基因活动。随着生物体的生长和发育,其组织内的细胞互相拉扯和挤压,并与支持性蛋白质支架(细胞外基质)互相拉扯和挤压,细胞错综复杂地连接到这些支持性蛋白质支架上。一些研究人员怀疑这些力和细胞压力和刚度的变化一起,指导了复杂模式的形成。然而直到现在,还没有研究能够将这些物理力的影响与化学作用区分开来。
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WinterIsComing(31822)
发表于2022年07月01日 19时23分 星期五
来自团圆奇遇
肠道微生物群有助于消化食物,通过影响免疫、代谢和神经系统维持人体健康。人类的部分肠道微生物历史相当悠久,在其它灵长类动物身上都能找到,这意味着它们源自于共同的祖先。随着人类涌入城市生活,逾半数的肠道微生物群都丢失了。这一情况可能会影响人类健康。城市生活改变了饮食、抗生素的使用以及卫生条件的改善,都可能是人类肠道微生物消失的原因。研究人员分析对比了灵长类动物以及人类的肠道微生物,发现人类失去了黑猩猩等灵长类动物中发现的 100 种微生物中的 57 种,其中部分是在几千年前消失的,部分是在近期消失的,城市居民损失最多。
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wanwan(42055)
发表于2022年06月30日 16时00分 星期四
来自快乐基因
作为拥有极其复杂的大脑和认知能力的非凡生物,章鱼在无脊椎动物中非常独特。以至于它在某些方面更像是脊椎动物而不是无脊椎动物。正如来自的里雅斯德港 Scuola Internazionale Superiore di Studi Avanzati(SISSA)的 Remo Sanges 和来自那不勒斯 Stazione Zoologica Anton Dohrn 的 Graziano Fiorito 最近发表在《生物医学中心生物学刊(BMC Biology)》上的一篇研究论文发现的,这些动物的神经和认知复杂性可能源于与人类大脑类似的分子。这项研究表明,同样的“跳跃基因”在人类大脑和两种章鱼——普通章鱼和加利福尼亚双斑章鱼中都很活跃。这一发现可帮助了解这些非凡生物的智慧秘诀。

早在 2001 年,人类基因组测序就发现其中有超过45%是由转座子序列组成,即所谓的“跳跃基因”,通过分子复制粘贴或者剪切粘贴机制,这些基因可以从一个人基因组的一个地方移动到另一个地方,实现重排或复制。在大多数情况下,这些移动元素都保持沉默:它们没有可见的效果且失去了移动的能力。有些跳跃基因不活跃是因为它们积累了几代突变;其他一些完整的跳跃基因则是被细胞防御机制阻挡。从演化的角度来看,即使是这些片段和转座子的破碎副本仍然可以成为演化雕刻的“原材料”。

在这些移动元素中,最重要的是那些属于长散在重复序列(LINE)家族的元素,它们是在一百个人类基因组拷贝中发现的,可能仍然活跃。传统认为这些 LINE 的活动只是过往的痕迹,是这些移动元素演化过程的残余,但是近年来出现的新证据表明,它们的活动在大脑中受到了精细调节。科学家认为 LINE 转座子与学习和记忆等认知能力有关:它们在海马体中特别活跃,海马体是我们大脑中学习过程神经控制的最重要结构。和我们的一样,章鱼的基因组也富含“跳跃基因”,其中大部分是不活跃的。研究人员着重研究了仍然能够复制粘贴的转座子,在这些动物对认知能力至关重要的大脑区域发现了LINE家族的一个元素。
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WinterIsComing(31822)
发表于2022年06月16日 21时44分 星期四
来自图书馆员与遗失的神灯
1346 到 1353 年,黑死病席卷西欧,部分地区人口减员多达六成。历史记录显示鼠疫源自东方,1346 年被蒙古军队围困的克里米亚 Caffa 经历了欧洲最早的鼠疫爆发。中国有着遗传多样性最丰富的现代鼠疫菌株 Y. pestis,暗示鼠疫源自东方。但鼠疫是如何传播过去的,它的中转站在哪里?根据本周发表在《自然》期刊上的最新研究, 研究人员在吉尔吉斯斯发现了两个 14 世纪的墓地,其中有 10 个墓碑明确提及了鼠疫。对墓地残骸的 DNA 分析发现了鼠疫菌株。基因组分析显示它们是导致黑死病的菌株的直接祖先。墓地的菌株与从吉尔吉斯斯坦、哈萨克斯坦和中国天山周围旱獭等啮齿动物身上取样的菌株关系最为密切。这些地区都位于丝绸之路的贸易线路上,表明贸易在黑死病的传播上发挥了重要作用。研究人员希望能分析来自中国的古代样本以更好的了解黑死病的起源。
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wanwan(42055)
发表于2022年06月13日 14时46分 星期一
来自梦侦探
全球首次对海洋 RNA 病毒的研究发现了数千种新病毒,其中一些在海底固碳方面发挥了核心作用。2009 年至 2012 年间,研究人员在一艘名为 Tara 的船上收集了世界所有海洋的海水样本。俄亥俄州立大学的 Guillermo Dominguez-Huerta 和同事此前曾研究过这些样本中的数十万个 DNA 病毒,发现它们集中在五个主要生态区,其中一些在北冰洋多样性程度最高。但这只是故事的一半。海洋中还充满了另一种病毒,这些病毒的基因组由另一种被称为 RNA 的遗传物质组成,细胞用它来指导蛋白质合成。使用现有方法分析 DNA 病毒相对容易,但研究人员必须想方设法改进技术以区分病毒 RNA 和每个样本中游动的其他生物体产生的过量 RNA。现在 Dominguez-Huerta 和同事发表论文,他们使用来自 Tara 的样本对海洋中 RNA 病毒进行了有史以来最大规模的研究。研究人员在海洋中发现了 5000 多种 RNA 病毒,几乎所有这些病毒都是新的科学发现。研究团队特别关注病毒在碳封存中所起的作用。每天大量死去的浮游生物沉入海底,带着它们体内的碳,之后可能会被埋葬数百万年。这个过程被称为生物碳泵,每年可以带走多达 120 亿吨的碳。这大约是人类造成的二氧化碳排放总量的三分之一。
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wanwan(42055)
发表于2022年06月13日 14时41分 星期一
来自天空的孩子
2003 年人类基因组计划完成了对人类 DNA 所有片段的测序。现在二十多年后,MIT 的 Jonathan Weissman 教授及其同事超越了序列,完成了首个人类细胞表达的基因的综合功能图谱。该项目的数据于 6 月 9 日发表在线上《Cell》期刊上,将每个基因与其在细胞中的工作联系起来,这是多年来在单细胞测序方法 Perturb-seq 上合作的成果。数据可供其他科学家使用。这一成果要归功于单测序工具 Perturb-seq 和 CRISPR-Cas9 基因组编辑,它们将基因变化引入细胞,然后捕获关于 RNA 表达的信息(使用单细胞 RNA 测序)。研究人员使用人类血液癌细胞系和来自视网膜的非癌细胞将该方法扩展到整个基因组,最终在超过 250 万个细胞中使用了 Perturb-seq
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WinterIsComing(31822)
发表于2022年06月01日 19时35分 星期三
来自去月球
北京大学等的研究团队日前宣布,以只使用化合物的新方法成功构建出人的 iPS 细胞。与京都大学山中伸弥教授发现的在人体细胞中加入 4个 基因从而构建 iPS 细胞的方法完全不同。这可能促进实现更轻松且大规模构建iPS细胞的方法等,但也存在其他研究团队能否再现同样的结果及安全性等课题。研究报告发表在《自然》期刊上。北京大学教授邓宏魁等人把利用这种新方法构建的 iPS 细胞称为“CiPS细胞”。该团队 2013 年宣布构建出小鼠 CiPS 细胞,之后又用了 9 年时间,实现人体 CiPS 细胞。在人体细胞中加入多种化合物,分四个阶段用了大约 40~50 天培养,就形成了 iPS 细胞。CiPS 细胞可以利用胎儿及成人皮肤等细胞构建,构建效率为0.2~2.5% 左右。
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WinterIsComing(31822)
发表于2022年05月27日 13时42分 星期五
来自黑暗平原
发表在《科学报告》期刊上的一项考古学研究,报道了公元 79 年维苏威火山喷发后在意大利庞贝去世的一名个体的人类基因组测序结果。在此之前,研究人员只测序过庞贝人和动物残骸的线粒体 DNA 短片段。丹麦哥本哈根大学和意大利萨兰托大学的研究人员此次分析了在庞贝“匠人之家”发现的两名个体的残骸,并提取了他们的DNA。根据这些骨骼的形状、构造和长度判断,一组残骸属于一名死亡时年龄 35 到 40 岁的男性,另一组残骸属于一名 50 岁以上的女性。虽然作者能提取两名个体的古 DNA 并进行测序,但他们只能获得男性残骸的完整基因组,因为女性残骸的序列存在空白。研究团队比较了这名男性个体的 DNA 与其他 1030 名古代及 471 名现代西方欧亚个体的 DNA,发现他的 DNA 与现代中部意大利人以及罗马帝国时期住在意大利的其他个体的相似性最大。不过,对这名男性的线粒体DNA和Y染色体 DNA 的分析还发现了在撒丁岛个体中常见的基因群,但在罗马帝国时期住在意大利的其他个体中没有发现这些基因群。这说明整个意大利半岛在这一时期可能有着很高的遗传多样性。
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wanwan(42055)
发表于2022年05月24日 15时21分 星期二
来自奇迹男孩与冰霜巨人
下一代基因改造技术将不只是简单的向生物体引入实验室微调的基因,而是用实验室微调的基因靶向和移除特定的天然基因,此类技术被称为基因驱动

如果包含基因驱动的动物(亲本A)与不包含该基因驱动的动物(亲本B)交配,那么在结合了它们遗传物质形成的胚胎中,亲本A的基因驱动会立刻开始发挥作用。它会在亲本B的染色体中识别出自身的天然基因版本并加以破坏——将其从 DNA 链中切割出来。然后亲本B的染色体会修复自身——但会复制亲本A的基因驱动。因此胚胎和由此产生的后代几乎可以保证具有基因驱动,而不是只有标准转基因的 50%的几率——因为胚胎从每个亲本那里获取一半的基因。可通过基因编辑技术 Crispr 添加到基因之中创建基因驱动。这告诉它在新胚胎的另一个亲本DNA中靶向自身的自然版本。基因驱动还包含一种进行实际切割的酶。

我们希望基因驱动可用来大大减少疟蚊和其他害虫或者入侵物种的数量。Target Malaria是这方面最前沿的一个组织,它开发出了阻止蚊子产生雌性后代的基因驱动。这很重要,原因有两个——只有雌蚊子会咬人,而且没有雌性,蚊子的数量会直线下降。其核心目标是大幅减少死于疟疾的人数,据世界卫生组织称,2020 年死于疟疾的人数是 62.7 万人——一个悲伤的数字。它还可以减轻这种疾病对经济的影响。2020 年有 2.41 亿例病例,主要在非洲,据估计疟疾每年使非洲大陆经济产出损失 120 亿美元

美国生物学家、MIT 助理教授 Kevin Esvelt 是世界基因驱动开发的先驱之一。他在 2013 年首次提出这项技术。Esvelt 教授表示,这项技术是通过一种名为“菊链(daisy chain)”的方式提供的。在这种方式下,基因驱动被设计成在几代之后就不再起作用。或者每一代的传播几率都减半,直至最终停止。他表示使用这种技术可以控制并隔离基因驱动的传播。他表示:“可以在一个城镇释放带有限制的转基因生物,以改变(特定生物)的种群数量,同时将对临近城镇的影响降至最低。”
生物技术
wanwan(42055)
发表于2022年05月20日 14时54分 星期五
来自通灵师
据估算人体包含了超过 200 种细胞,它们全部来自一个受精卵。皮肤的纺锤形细胞、神经节分支的神经元、肥大的脂肪细胞,极其敏感的视杆细胞和视锥细胞——所有这些都是长期发育过程的产物,它们的物理形态发生了面目全非的改变。除了少数例外,所有这些细胞都携带着与受精卵相同的基因。每种细胞之间唯一的差异是哪些基因是活跃的。但是基因相同的细胞是如何分化出不同的身份的呢?在分子水平上发生了什么将干细胞转化为皮肤细胞,为什么它们会保持这种状态而不是变成肌肉或脂肪?研究人员一直在努力回答这些问题,这些问题与所有复杂生物的发育有关,无论是芥菜植物、蜈蚣还是蓝鲸。遗传模型的早期尝试总是缺乏生物学家在自然界中看到的重要方面——尤其是一种简单性,使它能够扩大规模以定义多种细胞命运。

现在加州理工学院一群具有物理学背景的生物学家在《科学》期刊上报告称,他们设计出了一个简单的基因网络,可以产生令人惊讶的复杂、逼真的行为。这可能代表着在理解大自然如何告诉细胞分化方面的重大进展。研究人员将少量工程基因引入细胞,并施加正确的化学信号,将细胞引导出了七种不同的稳定状态,每一种在显微镜下都可以通过不同的发光颜色进行区分。细胞表现出与分化细胞相关的关键特性;例如它们坚定地致力于成为一种细胞,但它们也会表现出对以前活动的“记忆”,这会影响它们对新环境的反应。数学模型表明,只需再增加几个基因,就有可能定义数百种细胞身份,足以形成复杂生物的组织。这一发现为实验打开了大门,更接近于理解构建我们的系统在一万年前是如何构建的。
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WinterIsComing(31822)
发表于2022年05月17日 14时58分 星期二
来自钢之色
狼疮是一种自体免疫性疾病,即免疫系统非正常地攻击自身健康的组织和器官。狼疮的原因一直是个谜,它没有治愈方法,目前的治疗主要在于减轻症状。根据发表在《自然》期刊上的一项研究,研究人员相信他们发现了导致狼疮的单点突变。此前的研究将狼疮与 TLR7 基因关联起来,西班牙少女 Gabriela Piqueras 在 5 岁时出现了狼疮症状,研究人员在她的基因组中识别了一个单点突变,在小鼠身上利用 CRISPR 基因编辑技术重现这一突变会导致其发展出狼疮症状。这一突变增加了免疫系统对鸟嘌呤的敏感性,鸟嘌呤是 DNA 和 RNA 的基础组成部分之一。这导致了在没有病毒 RNA 存在的情况下打开感染传感器。TLR7 位于 X 染色体上,这能解释为什么女性比男性更可能发展出狼疮。
生物技术
WinterIsComing(31822)
发表于2022年05月15日 19时40分 星期日
来自艾米七号
发表在《人类生殖》期刊上的一项研究发现,精子表观遗传衰老时钟可能是预测夫妇怀孕时间的一种新的生物标记物。精子表观遗传衰老是精子的生理老化,而不是时间上的老化。研究发现,男性伴侣年龄较大的夫妇在 12 个月后怀孕的累积概率比男性伴侣年龄较小的夫妇低 17%。这项研究涉及 379 名男性伴侣,他们都是为了怀孕而停止使用避孕药具的夫妇。研究还发现,吸烟的男性精子的表观衰老程度更高。虽然夫妻双方的实际年龄仍然是生殖成功的重要预测因素,但精子表观遗传衰老时钟很可能反映了驱动精子生物老化的外部和内部因素。
生物技术
WinterIsComing(31822)
发表于2022年05月14日 19时18分 星期六
来自盲点
RNA世界假说认为,在 DNA 及其编码的蛋白质进化之前,第一个生物体是基于 RNA 链的。标准理论认为,在“RNA世界”里,生命可能以复杂的原始 RNA 链形式存在,它们既能复制自己,又能与其他链竞争。这些“RNA酶”可能进化出了制造蛋白质的能力,并最终将它们的遗传信息转化为更稳定的 DNA。但该过程是如何发生的仍旧是个问题,部分原因是单由 RNA 组成的催化剂的效率远远低于今天在所有活细胞中发现的蛋白质酶的效率。根据发表在《自然》期刊上的研究,化学家解决了生命起源理论中的一个关键问题,他们证明了 RNA 分子可以将短链氨基酸连接在一起。 研究人员通过连接活细胞中常见的两段RNA,构建了一种合成 RNA 分子,其中包括两种经过修饰的核苷。在第一个特异核苷位点,合成分子可以与一个氨基酸结合,然后氨基酸侧移与邻近的第二个特异核苷结合。随后,研究人员分离了原来的RNA链,并引入了一个新的RNA链,该RNA链携带自己的氨基酸,并与之前附着在第二链上的氨基酸形成强共价键。
生物技术
wanwan(42055)
发表于2022年05月07日 16时40分 星期六
来自乌鸦从高塔坠落
经过了对生命起源研究的漫长实验,日本研究小组报告创建出了一个分子试管世界,其中的分子自发地演化出了复杂性和令人惊讶的合作。论文主要作者、东京大学的项目助理教授 Ryo Mizuuchi 表示,经过数百个小时的复制,一种单一 RNA 演化出了五种不同的分子“物种”或者宿主和寄生体的谱系,它们和谐共存并合作生存,就像“分子版本生态系统”的开端。他们的实验证实了先前的理论发现,表明具有复制手段的分子可以通过达尔文演化自发地发展出复杂性,研究人员写道,“这是生命出现的关键一步。”Mizuuchi 表示,“我们可以提供(试管中复制分子实现复杂性)直接证据;我们可以看到实际上发生了什么。”没有参与此项研究的荷兰格罗宁根大学系统化学教授 Sijbren Otto 表示,这是在实验室中演化出复杂复制器网络的第一步,可能也是最重要的一步。“有了这里展现的内容,前面的道路变得清晰多了,你可以更加乐观,这真的会起作用。”
太空
WinterIsComing(31822)
发表于2022年04月27日 23时02分 星期三
来自时间回旋
根据发表在《Nature Communications》期刊上的一项研究,日本科学家使用最先进的分析技术检测了三颗富碳陨石中的核碱基,发现了此前未发现的 DN A和 RNA 关键成分嘧啶碱基。除了之前在陨石中已检测到的化合物,如鸟嘌呤、腺嘌呤、尿嘧啶之外,他们还首次发现了达到十亿分比浓度的各种嘧啶碱基,如胞嘧啶和胸腺嘧啶。这些化合物存在的浓度与模拟太阳系形成前条件的实验预测的差不多。作者认为,研究结果表明,这类化合物可能是在星际介质中经由光化学反应产生的,随后又在太阳系形成的过程中融入了小行星。这些化合物最终通过陨石抵达地球,对于早期生命出现的遗传学功能可能起到了一定作用。
生物技术
wanwan(42055)
发表于2022年04月20日 17时26分 星期三
来自飞向阿尔孔
参与交配游戏是有风险的。有机体必须应对存在的风险,在错误的选择上做出正确的决定也会导致后代终生受到不良基因的影响。它们还必须应对更直接的负担和风险:参与者需要收集资源进行求爱,并且耗费精力追求潜在的配偶。忙着求偶的动物还很容易成为捕食者的目标。

因此秀丽隐杆线虫在条件良好的时候不会费劲使用这个流程不足为奇。作为一个主要是雌雄同体的物种(存在少量雄性以保持多样化),这些线虫通常会对卵进行自我授精,直到其储藏的精子在寿命后期耗尽为止;只有到了这时它才会产生一种信息素吸引雄性,以继续参与生殖游戏。但当环境条件变得糟糕时,这些线虫会更快地变得有性吸引力。对它们来说,性就相当于孤注一掷——这是一场绝望的赌博,如果后代在基因上更加多样化,那么就有一些会在新的、更恶劣的条件下过得更好。

科学家一直认为这种由压力引起的转变纯粹是短暂的。但最近当特拉维夫大学的科学家在过热的环境中将秀丽隐杆线虫饲养了十多代之后,他们发现将这些线虫转移到较冷的环境中之后,性吸引力还会延续几代。这个观察结果显示出遗传并不总是简化为对生物体基因的简单解释,它可能指向一种与传统自然选择协同作用的机制,两者共同塑造了某些生物体的演化。

正如在《发育细胞》上发表的这篇新论文所述,造成这种特征的原因不是线虫 DNA 的遗传变化,而是影响 DNA 使用方式的“表观遗传”变化。研究人员——资深作者、特拉维夫大学生物学家Oded Rechavi,第一作者Itai Toker(现为哥伦比亚大学博士后研究员)及其同事——确定了一种小 RNA 分子,该分子可以在代际传递生产信息素的信号。这种可遗传的RNA分子提高了线虫在艰难时期演化的概率。
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WinterIsComing(31822)
发表于2022年04月12日 23时32分 星期二
来自人猿泰山之世外帝国
根据发表在上周《科学》期刊上的一项研究,一个国际联合团队开展了一项迄今为止最大的将致病基因与特定类型的免疫细胞联系起来的研究。这项研究有助于理解为什么有些治疗方法在某些患者中效果很好,但在其他患者中却不起作用。该研究通过前所未有的规模观察个体免疫细胞中的基因,提供了独特的见解。它分析了来自大约 1000 名健康个体的超过 100 万个免疫细胞的基因组图谱,以确定将遗传标记与多发性硬化症、类风湿性关节炎、狼疮、Ⅰ型糖尿病等疾病联系起来的指纹,总共探索了 14 种不同类型的免疫细胞。该研究将特定基因和免疫细胞类型与个体疾病联系起来,这意味着个人独特的遗传特征可用于提供量身定制的治疗,以精确“驯服”他们的免疫系统。
生物技术
WinterIsComing(31822)
发表于2022年04月12日 18时42分 星期二
来自我的世界:海岛
地球上的生命千姿百态——无论是在亚马逊猎杀了一头鹿的美洲豹、在刚果盘绕在树上的兰花藤、在加拿大沸腾的温泉中生长的原始细胞,还是在华尔街啜饮咖啡的股票经纪人——在基因层面,他们都遵循着相同的规则。四个化学字母(核苷酸碱基)拼出 64 个三个字母的“单词”,这些被称为密码子的单词每一个都代表 20 种氨基酸中的一种。当氨基酸按照这些编码指令串在一起时,形成了每个物种特有的蛋白质。除了少数鲜为人知的例外,所有基因组都以相同的方式编码信息。

然而上个月发表在 eLife 的一项新研究中,MIT 和耶鲁大学的研究人员证明,有可能调整其中一个历史悠久的规则,创建出更广泛、全新的遗传密码,构建更长的密码子单词。原则上他们的发现指向了将遗传密码扩展为更通用系统的几种方法之一,合成生物学家可以使用该系统来制造具有全新生物化学特性的细胞,创造出在自然界中无处可寻的蛋白质。但这项工作也表明,扩展的遗传密码受到其自身复杂性的阻碍,在某些方面变得不那么有效,甚至能力也出人意料地降低了——这些限制暗示了为什么生命一开始可能就不喜欢更长的密码子。

目前尚不确定这些发现对于宇宙其他地方生命的编码方式意味着什么,但是这确实意味着我们自己的遗传密码演化得既不太复杂也不太具有限制性,而是恰到好处——并且在 Francis Crick 称之为“冰冻事件”之后的数十亿年中统治着生命。作者表示,大自然选择了这种“金发姑娘”编码,是因为它简单且足以满足目标,而不是因为其他编码无法实现。
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WinterIsComing(31822)
发表于2022年04月09日 23时03分 星期六
来自魔法生活
科学家运用细胞重编程技术逆转老化的人类皮肤细胞,使其年轻三十年。在模拟皮肤伤口的实验中,恢复活力的细胞看起来更像是年轻细胞。人工诱导多能干细胞(iPSC)最早是由山中伸弥的团队于 2006 年发现的,山中伸弥因这一发现而在 2012 年获得诺贝尔生理医学奖。发表在《eLife》期刊上的最新研究没有诱导皮肤细胞转变成干细胞,而只是将其变成更年轻的版本,仍然保留皮肤细胞的性质。细胞重编程技术仍然存在很多局限, 比如有癌化的风险。
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wanwan(42055)
发表于2022年04月06日 17时42分 星期三
来自星际归途
一些物种在其栖息环境中发挥着巨大的作用。河狸建造水坝,形成鱼群繁衍生息的小湖泊。海藻森林中的水獭吃掉了足够多的海胆,海藻可在不被吞噬的情况下生长。这些所谓的基石物种将其生态系统结合在一起。但是,如果生态系统不仅取决于单个物种,而是可以由单个基因制造或破坏呢?在发表在《科学》期刊上的一项研究中,研究人员证明了“关键基因”的存在。这一发现可能对科学家对生态系统及其中的物种随时间推移存续的思考方式产生影响。

在实验室中,研究人员构建了几个微型生态系统,每个生态系统仅由四个物种组成。位于食物链底层的是拟南芥,这是一种小型一年生植物,是生物学家最喜欢的研究生物(其基因组已在 20 多年前进行了测序)。在每个生态系统中,这种植物都是两种蚜虫的食物,而这些蚜虫又是寄生蜂的食物。每个面包盒大小的生态系统里都包含多种拟南芥植物。在一些系统中,这些植物在基因上是相同的——单一栽培。在另一些系统中,研究人员对三个基因——MAM1、AOP2和GSOH采用了不同的打开和关闭的组合,以此引入遗传变异。研究人员之所以选择这几个基因是因为它们维持名为脂肪族葡糖异硫氰酸盐的化合物的产生,这些化合物通过阻止饥饿的蚜虫来保护植物。一些实验生态系统的遗传组合数量比另一些生态系统的变化更多;研究人员观察植物、蚜虫和寄生蜂在每一种情况下的共存情况。

正如该团队预期的那样,具有更高遗传多样性植物的生态系统的结果更加稳定。和单一栽培相比,对于研究人员添加到组合中的每种具有不同基因组成的植物,昆虫的灭绝率下降了将近20%。但是令研究人员震惊的是,这一结果似乎取决于一个基因。不管多样性如何,如果系统包含了具有某种 AOP2 基因变体或等位基因的植物,那么和没有这种变体的系统相比,昆虫的灭绝率降低了 29%。本质上如果你改变 AOP2 等位基因,你就会失去昆虫。增加遗传多样性有助于昆虫,因为这增加了蚜虫遇到具有这一关键基因变异的植物的可能性。AOP2 等位基因影响蚜虫的机制也令人惊讶。尽管该变体改变了植物产生抗蚜虫化合物的方式,但它也使植物生长得更快。这反过来又使以植物为食的蚜虫和寄生蜂更快长大。