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WinterIsComing(31822)
发表于2015年07月16日 12时50分 星期四
来自据说许多官员因为抑郁自杀
英国牛津大学教授Jonathan Flint领导的团队在《自然》期刊上发表论文,报告发现了两个与抑郁症相关联的基因标记。全世界有超过3.5亿人被认为患有抑郁症,其严重程度不一,中国也有大量的抑郁症患者,但抑郁症在中国通常诊断不足,而被诊断为抑郁症的病人通常都是重度患者。所以Jonathan Flint领导的这项研究是在中国进行的,有58家中国医院参与了研究。研究团队分析了5303名患有重度抑郁的汉族女性患者和5337名对照组成员的基因组,发现了两段可能与抑郁症相关的基因序列。其一在SIRT1基因附近,SIRT基因与线粒体有关。另一个位于LHPP的内含子
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发表于2015年07月12日 14时55分 星期日
来自超级人类
DNA由四种核苷酸构成,这四种核苷酸以字母G、C、A和T指代。有机化学家Steven Benner的团队花了几十年时间研究合成人工DNA和人工增强的DNA。他们上个月在《Journal of the American Chemical Society》期刊上发表了两篇论文,展示了两种合成的核苷酸P和Z能无缝的整合到DNA的螺旋结构中,维持DNA的自然形态。人工增强的DNA序列能像传统的DNA那样演化。新的核苷酸甚至在某些方面比天然的核苷酸表现的更出色。Benner还想要创造能执行基本生物功能的合成蛋白质,他怀疑在外星球上未必需要类似地球的DNA、RNA和蛋白质的标准生物基本组件系统。
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发表于2015年07月10日 19时47分 星期五
来自西班牙乞丐
如果你一年有额外的60天自由时间可供支配?退休心理学家Abby Ross就是这样一名短睡者(short-sleeper),她一天只需睡4个小时。DNA研究显示,短睡者可能是受益于一个基因变异。2009年,一名女子走进 Ying-Hui Fu的实验室,抱怨每天总是很早就醒过来,她在午夜时分睡觉,凌晨4点就完全清醒了。她的家族有多人有同样的情况。Fu及其同事对比了其家族成员之间的基因组差异,在基因DEC2上发现了一个微小的变异。研究人员让老鼠表达相同的基因变异,发现携带变异基因的老鼠睡觉时间更短。缺觉通常会对身体健康、生活质量和预期寿命产生重大的影响。但携带DEC2变异的人的生活与正常人没有区别。
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发表于2015年07月09日 20时59分 星期四
来自十年后
生物学家警告,处理基因数据所需的计算资源不久之后将会超过Twitter和YouTube。随着测序成本的下降和越来越多的基因组得到分析,处理基因数据所需的计算资源将会愈来愈庞大。根据发表在PLoS Biology上的报告,到2025年,将会有1亿到20亿人类基因组被测序,仅仅储存这些数据所需的空间将会高达2–40 exabytes(1 exabyte= 10^18比特),超过YouTube和Twitter,到2025年YouTube预计每年需要储存1–2 exabytes容量的视频,而Twitter每年需要1–17 petabytes,它也将超过世界最大望远镜阵列 Square Kilometre Array每年需要的1 exabyte。处理如此庞大的数据和分析的速度都会构成严重的技术挑战。
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发表于2015年05月20日 12时24分 星期三
来自人人都可以生产毒品
自酿海洛因的时代可能即将来临:科学家在《Nature Chemical Biology》上发表论文,描述了改变酵母菌的基因排序使其能将糖转变成吗啡的方法。科学政策专家呼吁立即采取行动防止转基因酵母菌株落在罪犯手中人们酿啤酒时需要酵母菌将糖转化成酒精。加州伯克利的科学家利用提取自植物的DNA来对酵母菌进行基因重组,发酵过程就会发生变化, 把糖转化为吗啡。生物工程学家John Dueber认为,从发酵的角度来看,只要给酵母菌提供成本低廉的葡萄糖,它们就能发生化学反应,转化产生目标药品。研究显示,所有准备工作都已经完成,现在是将它们整合并扩大规模的时候。迄今为止,吗啡都是从罂粟花中提取的。作为一种重要的止痛药,吗啡只能在收获罂粟花之后制造。人工生产吗啡会比传统方法容易很多,也使得科学家得以调整某些反应步骤来开发新的止痛药物。
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发表于2015年05月11日 19时48分 星期一
来自备份技术
他被称为是世界上第一位干细胞婴儿。Zain Rajan三周前出生在加拿大,他的父母使用了被称为Augment的新型体外受精技术,向卵子注入提取自卵巢干细胞的线粒体去增强卵子质量,进而改进受精的成功率。许多人可能还记得一个说法,女性出生时卵子数量已经确定好了。这一说法已被最近的研究推翻。2012年,麻省总医院 Jonathan Tilly领导的一个团队发现卵巢内存在干细胞可用于产生新的卵子,使旧的卵子恢复活力,增加女性受精的几率。Zain Rajan的出生就是 Jonathan Tilly的团队与OvaScience合作的结果。
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发表于2015年05月05日 17时45分 星期二
来自改变教科书
构成DNA和RNA的碱基已知道有五种:胞嘧啶(C)、鸟嘌呤(G)、腺嘌呤(A)、胸腺嘧啶(T)和尿嘧啶(U)。西班牙科学家Holger Heyn和Manel Esteller在《细胞》期刊上发表论文,称可能存在第六种碱基——甲基化腺嘌呤(mA)。Manel Esteller说,细菌使用甲基化腺嘌呤作为保护功能防止其它有机物的遗传材料插入到它的基因组中,这种现象被认为只存在于原始细胞中。最新一期的《细胞》发表了三篇论文,显示如人类体细胞之类的真核细胞也存在mA,mA充当了管理特定基因表达的功能,它构成了一种新的遗传外标记。
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发表于2015年04月29日 19时44分 星期三
来自一重置就觉醒了
一个国际研究小组发现了人体内生物钟的分子重置按钮,可潜在用于治疗与生物钟相关的一系列疾病,如睡眠障碍、代谢异常、抑郁症和自闭症。论文发表在《Nature Neuroscience》期刊上。研究人员报告,当磷酸盐分子与大脑的一个关键蛋白质结合起来,人体内的时钟会重置。这一过程被称为磷酸化,通过光触发。光刺激了名为Period 的蛋白质的合成,这种蛋白质在时钟重置上发挥着重要作用。
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发表于2015年04月21日 19时28分 星期二
来自没有不是转基因的
没有证据显示转基因作物会造成任何伤害,但在许多国家转基因作物备受争议。转基因作物经常被提到的一个问题是所谓的外来基因问题,即关系疏远的生物基因被引入到植物身上。一个国际研究小组在PNAS上发表论文,指出大自然早在人类之前就这么干了,而且发生了许多次。研究人员发现,甘薯先后两次被农杆菌植入了基因。甘薯八千年前在南美被驯化,如今已经扩散到全球。对甘薯RNA和DNA的分析发现,其基因组至少两次被农杆菌植入了DNA片段。甘薯通过类似转基因作物的创造程序包含外来基因。它是一种自然界的转基因作物。作为一种被广泛食用的食物,消费者的不信任感可能会对它造成影响。
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发表于2015年04月10日 16时09分 星期五
来自转基因才有救
袁隆平农业高科技股份有限公司的超级稻“两优0293”因受稻瘟病影响,在安徽出现大面积绝收,受灾农民质疑种子生产企业涉嫌虚假宣传,隐瞒品种缺陷。《南方周末》报道称,“500公斤的产量变成了50公斤,甚至颗粒无收”,受灾面积超过万亩。当地农民发现,“两优0293”内外包装不一致,外包装显示抗性5.6级,即发病率不到25%,内包装又说明抗性最高9级(级别越高,抗病能力越差),即发病率有可能超过50%,甚至达到100%,其中涉嫌虚假宣传、刻意隐瞒品种缺陷,招致重大损失。公司执行总裁彭光剑回应称,绝收主要是自然灾害导致,主要是因为区域性的突发异常天气。除安徽外,“两优0293”还在江苏多次出现绝收情况,公开信息显示,2014年底,“两优0293”使得当地一百多户800亩水稻减产绝收。
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发表于2015年04月09日 15时10分 星期四
来自吃抗炎药
衰老是一个受到多种因素影响的过程,比如说分子损伤的累积。免疫系统通过炎症和活性氧对抗感染,但炎症和活性氧也会逐渐造成分子损伤,影响细胞功能甚至引起疾病。CD33rSiglec蛋白家族能防止炎症破坏细胞,加州大学的科学家推测,这种蛋白可能有助于寿命延长。他们对14种哺乳动物进行研究,发现CD33rSIGLEC基因拷贝数与寿命长短有关。论文发表在《eLife》上。研究显示,缺少一个CD33rSIGLEC基因拷贝的小鼠,活性氧水平更高,分子损伤更多,寿命也比正常小鼠短。
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发表于2015年03月27日 19时30分 星期五
来自垃圾DNA后垃圾基因
冰岛私人公司deCODE genetics测序了2636个冰岛人的完整基因组,比较基因寻找罕见的突变。根据发表在《自然》期刊上的多篇论文,研究人员识别出了多个新的疾病基因,其中基因ABCA7的突变会让有欧洲血统的人罹患阿尔茨海默病的风险增加一倍。对Y染色体基因突变的分析显示,人类的父系共同祖先可追溯到23万年前。deCODE还发现了冰岛人携带了1171个不起任何作用的无用基因。
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发表于2015年03月13日 20时28分 星期五
来自纯种不存在
转基因作物的反对者经常抱怨的一个理由是物种之间的基因转移是非自然的。但农业本身就是非自然的,抛开这一点不说,科学界早已知道名为基因水平转移的过程会将基因从一个物种转移到另一个物种,这种现象不仅仅发生在植物身上,也发生在人类身上。根据发表在《Genome Biology》上的一项研究,人类至少有145个基因是来自于藻类,真菌和细菌
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发表于2015年03月09日 17时18分 星期一
来自现在不是差不多
科学家正在研究方法编辑明日婴儿的DNA,他们是否应该被阻止以免为时已晚如果谁真的找到方法创造基因工程的婴儿,哈佛医学院的George Church可能会知道是谁。在他迷宫一样的实验室内,研究人员正为大肠杆菌加入自然界中没有的遗传编码,或试图复活猛犸象。来自北京的博士后研究员Luhan Yang是名为CRISPR-Cas9的DNA编辑技术的核心研究员,她和Church联合创办了一家小公司研究猪和牛的基因工程。她相信基因工程能改进人类的基因池,而这个哈佛实验室事实上已经存在研究改变人类基因的项目。生殖细胞系是生物学家对卵子和精子的称呼,通过编辑生殖细胞或胚胎本身的DNA,消除致病基因和将修复后的基因遗传给后代是可能的。此类技术也可能用于为人类加入能提供终生抗感染、老年痴呆症甚至可能抗衰老的基因。这是美好的承诺。但另一大担忧是生殖细胞系基因工程可能会通往一个只有有钱人才能负担得起的超人和设计婴儿的反乌托邦未来。
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发表于2015年03月04日 14时37分 星期三
来自自然又被重置了
根据发表在《Nature Genetics》期刊上的研究报告(摘要),针对实验鼠后代的研究发现,哺乳动物的后代在基因表达上受父亲DNA影响更大中文)。这项研究为疾病研究提供了重要的启示,“这一发现开启了人类遗传学的新领域,”论文通讯作者Fernando Pardo-Manuel de Villena教授说,“我们知道有95个印记基因存在亲源效应,而且它们会在疾病中起作用。现在我们发现,还有很多其他基因存在另一种亲源效应。”这些基因涉及了许多常见的复杂疾病,比如二型糖尿病、心脏病、精神分裂症、肥胖症和癌症。论文第一作者James Crowley说,“在基因组范围内,有数百个基因存在一种偏好父本的表达失衡,导致后代大脑的基因表达明显更像它的父亲。”
USA
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发表于2015年02月09日 13时24分 星期一
来自不要恐慌
莫扎里拉奶酪。腺鼠疫病菌。泡菜。葡萄球菌。它们之间有什么共同点?它们都是在纽约地铁车厢内发现的。Weill Cornell医学院的PathoMap项目研究人员在纽约地铁车厢中采集DNA样本,用超级计算机进行排序,确定物种。领导该项目的遗传学家Christopher Mason说,从许多方面来看,DNA图谱是地铁乘客自身的一面镜子。他的团队从纽约地铁采集到的DNA中检测到了15,152种生命形式的指征。近一半DNA属于细菌,其中大多数对人体无害。科学家已经鉴定出562种细菌,其中包括至少67种致病菌,不过病菌密度十分小,不会给健康人带来风险。研究认为希望这一项目能帮助科学家找到新的方法来追踪疫病爆发,侦测生物恐怖袭击,并制服不断增长的耐药微生物。
长城
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发表于2015年01月21日 17时50分 星期三
来自美帝阴谋
北京理工大学管理与经济学教授、“转基因生物安全研究课题组”组长胡瑞法在京发表了“转基因农作物生物安全:科学研究进展与网络观点溯源”的研究报告。这是学术界首次从文献检索和数据分析角度对转基因话题做公开研究报告。课题组检索了SCI中有关转基因农作物的9333篇论文,对所有得出“不安全”、“有风险”结论的论文进行追踪,并对其后续研究进行分析。研究表明,绝大多数研究成果表明转基因技术是安全的。所有得出转基因食品不安全结论的论文,最后均被证明是错误的。胡瑞法说,中国曾是国际上最早种植转基因作物的国家,也曾是转基因作物种植面积位居世界前列的国家。但这一地位在2004年被巴西超越,2006年被印度超越,及至2013年中国转基因作物种植面积仅不到印度的37%。胡瑞法表示,国内关于转基因作物安全性问题的一些无谓争论,已经严重误导了公众对于这一问题的认知。
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WinterIsComing(31822)
发表于2015年01月02日 18时45分 星期五
来自有钱可以改变部分运气
研究人员发现,三分之二的癌症可以归因于细胞分裂过程中累积的随机DNA突变,环境或遗传因素只占三分之一。约翰霍普金斯大学医学院的研究人员分析了31种人体组织的癌症(不包括乳腺癌和前列腺癌),发现其中22种——包括血癌和胰、骨、睾丸,卵巢癌和脑癌——主要是由于这种随机突变导致的,也就是本质上是生物学上的坏运气。其它9种癌症类型——包括大肠癌,基底细胞癌和吸烟有关的肺癌——则主要受到环境和遗传因素的影响。总体上,65%的癌症是基因随机突变诱导的。
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发表于2014年12月27日 22时00分 星期六
来自避开伦理
剑桥大学的科学家成功将成人皮肤细胞培育成生殖细胞。这些早期生殖细胞能发育成精子和卵子。研究项目的下一步,将是把早期生殖细胞注射到实验小鼠的卵巢中,看它们是否能够全面成长发育。如果这些早期细胞能够成长,那就意味着皮肤细胞可以被变为基因完全相同的生殖细胞,能够被用来治疗人类的不育症。领导这项实验的剑桥大学戈登研究所的阿兹姆·苏拉尼博士说,实验进度非常快,现在可以采用任何胚胎干细胞,只要在合适的条件下,5到6天就能培养出早期生殖细胞。
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WinterIsComing(31822)
发表于2014年12月17日 18时53分 星期三
来自细菌海盗
细菌和所有的生命体一样,需要铁去维持各种生物化学功能。人类等高等动物身体内有大量的铁,作为一种抵御细菌感染的手段我们会限制细菌接触铁。当人体需要转移铁时,我们会用名为转铁蛋白(Transferrin)的蛋白质将铁密封起来。为了感染人体,细菌病原体必须尝试夺取铁。它们有一个针对性的转铁蛋白结合蛋白Tbps去从事这一工作。转铁蛋白和Tbps之间展开了一场长期性的演化冲突。时至今日,双方交手无数次,没有一方能长期占据优势,细菌的盗铁能力仍然受到抑制。最新研究报告发表在《科学》期刊上。