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生物技术
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发表于2016年10月09日 20时05分 星期日
来自所以不要节性
根据发表在《神经科学杂志》期刊上的一项研究,和还无性交经验的大鼠相比,每天都曾性交的大鼠在节制性欲期间更倾向于渴望安非他命安非他明是一种具有成瘾性的管制药品。性交和安非他命刺激的大脑区域是相同的,即所谓的腹侧被盖区。这个区域负责生成神经递质多巴胺,是大脑天然的奖励系统的一个组成部分。性交也是一种天然奖励,它让我们感觉舒适快活,让我们期望经常重复这一活动。毒品针对的,同样也是人大脑的奖励系统,因此才会使人如此快地上瘾。研究人员在论文中写道,“性交经验之后,再节制一段时间的性欲,会提高雄性大鼠体内对安非他命的奖励值。”与其还无性交经验的同类相比,已有性交经验的大鼠更快、而且在更小剂量下就会对安非他命产生依赖。科学家们称其为“更易伤性”,也就是说毒品对这些动物的作用更大。实验表明,连续五天性交,之后节制七天,就足以激发其大脑发生变化。
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发表于2016年09月28日 10时57分 星期三
来自两个母亲一个父亲
《新科学家》宣布,采用一种新的“3人共同生育”技术的首名婴儿诞生。这名男婴现在已经5个月大,他有他父母的主要遗传基因DNA,也采用了一名捐献者的遗传基因。医学专家说,此举预示着医学新时代的开启,这项技术有助于帮助那些携带有罕见遗传性疾病的家庭生育健康的婴儿。但他们警告说,这种名为线粒体捐赠的新的、有争议的技术尚未完备,仍然需要更充足的核实证明。有些妇女线粒体有遗传缺陷,并会遗传给婴儿。线粒体的一个重要特点是只能由母亲的卵子遗传,父亲的精子不会产生线粒体遗传作用。该技术将母亲提供的卵子中有缺陷的DNA剔除,替换上另一名健康女性捐献的卵子DNA,然后和父亲提供的精子合成胚胎。新生的健康婴儿的0.1%的基因来自捐献者,其它所有基因都是父母的。
生物技术
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发表于2016年09月26日 19时59分 星期一
来自改名拜耳孟山都
孟山都与MIT和哈佛的Broad学院达成协议,授权在转基因作物上运用CRISPR-Cas基因编辑技术。孟山都计划在玉米和大豆等作物上运用CRISPR-Cas技术编辑基因,使这些作物的产量更高,更能抵抗疾病和干旱。CRISPR-Cas允许研究人员更具有针对性的替换和移除DNA片段,比传统的作物育种更高效。Broad学院与学术界和非营利组织分享其研发技术和工具,与孟山都的非独占协议是该机构首次授权在农业中运用其技术。为了减少伦理和安全方面的担忧,比如被用于基因驱动和培育出不育的种子迫使农民年年购买,Broad学院在这两方面施加了限制。
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发表于2016年09月22日 17时30分 星期四
来自二手烟也会
研究人员发现,吸烟会对DNA留下明显的痕迹,大部分痕迹会随时间而褪去,但还有部分会永久性留下来。对1.6万人的DNA分析发现,如果戒烟的话大部分吸烟留下的致病遗传痕迹会在5年内消失。吸烟过程留下的遗传标记是甲基化,这种对DNA的修改会导致一个基因失去活性或改变其功能,这种改变经常会引发疾病。研究人员说,强有力的证据显示吸烟会对人体的分子机制产生持久的影响,这种影响能持续30年以上。
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发表于2016年09月19日 16时52分 星期一
来自演化
根据发表在《Science Advances》期刊上的一项研究,转基因作物的广泛采用减少了杀虫剂的使用,但由于杂草增强了抵抗力而增加了除草剂的使用。从2008年起,美国种植的玉米和大豆超过八成都是转基因品种。转基因玉米修改了两个基因:其一能杀死吃种子的昆虫,其二能抵抗常用除草剂草甘膦。而转基因大豆只修改了抵抗草甘膦的基因。结果没有让人感到意外:种植转基因玉米的农民大幅减少了杀虫剂的使用;种植转基因大豆的农民却大幅增加了除草剂的使用。研究人员认为这一现象是抵抗草甘膦的杂草扩散导致的。一开始,除草剂的使用是下降的,但随着杂草发展出草甘膦抵抗能力,除草剂的种类和用量都在增长。
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发表于2016年09月12日 15时57分 星期一
来自创造生命
上个月,遗传学家Philipp Messer在纽约冷泉港实验室的一个拥挤礼堂内谈论了基因工程的一种受争议应用:基因驱动。一种特定性状从上一代传递到下一代的概率通常是50%,基因驱动可以将这种概率提高到将近100%。比如说,我们想要消灭传播疟疾的蚊子,利用基因驱动可以使得蚊子的后代全部是雄性,从而导致它们的灭绝。这种技术代表着人类在历史上首次拥有改变野生种群基因的能力。它也引起了有关道德和实践方面的担忧。基因驱动代表着人类的干预,不可避免会与大自然发生冲突,因为我们要消灭的东西会努力想要活下去。大自然一般会找到方法绕过人类的干预,就像病原体演化出抗生素抵抗,昆虫和野草挫败杀虫剂。MIT的演化工程师Kevin Esvelt认为,从长期看,即使有基因驱动,演化最终还是会胜利。在演化的时间尺度下,人类所做的一起都是无关紧要的。当然,灭绝是另一回事。基因驱动是一种年轻的技术,还没有真正释放到野外。
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发表于2016年09月07日 13时21分 星期三
来自等待时间检验
匿名读者 写道 "《自然》的通讯记者大卫·希拉诺斯基(David Cyranoski)认为其新闻报道不应作为实验可重复的证据。在接受果壳科学人的采访中,韩春雨否认说过“《自然》已证实我的实验可重复” ,坚持认为实验存在争议,新闻报道的结果就是“有的人做得出来,有的人做不出来。”成都商报的记者王毅在微博表示他对他的稿子负责,并向澎湃新闻表示采访内容都有录音。"
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发表于2016年09月06日 17时51分 星期二
来自NgAgo
匿名读者 写道 "韩春雨接受了成都商报的采访声称《自然》是第三方,调查是公正、正式的,结果是公开的,《自然》的结果就是,这个实验是可以重复的,但有的能够做出来,有的做不出来。目前,至少已经有3名科学家重复了该实验,但3人在接受戴卫调查后,不希望被打扰,要求匿名。他认为,《自然》的调查访谈结果已经相当于是公开回应了。

腾讯话题删除了敦请原始数据的专题(3638期快照),方舟子认为《知识分子》的三位主编,饶毅、鲁白、邵峰应该动用自身影响力给事件一个结论。"
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发表于2016年08月29日 20时03分 星期一
来自准备变异
科学家通常认为,病毒的感染是以一个病毒感染一个细胞的方式进行的。但上周发表在《Cell Host & Microbe》期刊上的一篇论文令研究人员重新思考病毒感染动物的方式。研究人员从特立尼达拉岛发现的一种库蚊身上分离出一种病毒,这种病毒会分解成几部分,而成功的感染需要蚊子接触到其中多个部分。举例来说,病毒有5个基因,每个基因都是孤立的,蚊子至少需要接触到4个基因才能被成功感染,否则就会失败,第五个基因看起来是可选的。这种病毒目前发现不会感染人类。
长城
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发表于2016年08月23日 16时21分 星期二
来自Deus Ex
CRISPR-cas9等基因编辑工具的出现让修改人类基因成为可能。未来人类有可能通过修改基因去提升智商、体能和颜值。修改人类DNA在西方引发了伦理方面的争议,但在中国争议则比较少,中国更有可能引领基因强化。西方民众对于基因强化技术的反对情绪,其首要原因是安全隐患,修改人类基因组有极大的风险;尽管在治疗某些疾病时,这些风险可能被接受;但如果是为了改善智商和外貌这样的非医学性状特征而冒风险,就难以为人所容了。不平等问题同样令人忧虑。但在中国和印度等国,民众在此问题上的态度则较为正面。老式的优生优育计划在中国民众中得到了较为普遍的认同。在中国等国,基因编辑领域的监管制度也宽松。即使有相关方面的管制,也多半是以指导方针、而非法规条例的形式存在。得益于政府财政拨款,中国在2015年成为了世界上第一个使用CRISPR-cas9工具编辑人类胚胎基因的国家。在使用CRISPR-cas9对人体非生殖性组织细胞进行基因修改用来治疗癌症方面,中国也处于领先位置。中国之所以能研发出这些基因强化技术,主要得益于两大主要因素的支持:其一,学术研究为相关技术的开发提供支撑;其二,民意普遍支持相关技术的运用。西方国家在这两点上都远远落后于中国。此外一个更深层次、更政治化的因素也可能在发挥作用。西方民主国家容易受公众舆论的影响,这是民主机制的设计原则使然。而在中国,情况则刚好相反。
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发表于2016年08月22日 12时37分 星期一
来自创造生命
《自然》报道中文),合成生物学家报告了迄今意义最为深远的一项细菌基因组重写结果。这一进展包括重新利用了大肠杆菌3.8%的碱基对。 论文发表在《科学》期刊上。研究人员换下了大肠杆菌64个遗传密码子中的7个。他们如今能通过在55个片段(每一个片段的长度为5万个碱基对)中合成DNA从而减少遗传密码子的数量。研究人员还将这些碎片组装到一个有功能的大肠杆菌中。 这项研究是推动设计具有新属性的生物体的重要一步,例如抵抗病毒的传染性。这项工作同时也被视为“人类基因组项目——书写”的原型——科学家打算利用该项目人工合成一个人类基因组。
生物技术
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发表于2016年08月18日 19时21分 星期四
来自受够了
雄鼠对于雌性气味趋之若鹜,雌鼠释放的信息素会吸引雄性的求偶和交配行为。华盛顿大学的研究人员发现了一种只存在于雄鼠的特定神经元,用于探测雌鼠尿液中的信息素。进一步研究发现,这种神经元具有可塑性,长期暴露在雌性气味下后会消失,从而改变雄鼠的求偶行为,变得不再对雌性感兴趣。研究报告发表在《神经元》期刊上。研究人员筛选了数以万计的犁鼻器神经元,雄性和雌性之间的大部分神经元是相同的,但有一类神经元主要存在于雄性,几乎不存在于雌性。研究人员随后实验让雄鼠暴露在雌鼠尿液下两个月时间,发现神经元消失了,雄鼠也失去了响应雌鼠信息素的能力。而雌鼠暴露在雄鼠尿液下则没有类似影响。
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发表于2016年08月17日 19时45分 星期三
来自跨界
1995年,Peter Friedl 还是McGill大学的研究生,他在实验室里注意到了令他彻夜难眠的现象:成群的癌细胞在模拟人体细胞之间空间的纤维网中协调移动。一个多世纪以来,科学家知道个别的癌细胞会转移,通过血液和淋巴系统转移到身体的另外一侧。但没有人像Friedl那样目睹密集的癌细胞像一个癌细胞那样移动。这一现象是如此新颖而奇特,以至于论文多次被拒绝发表。Friedl和同事的这篇论文最终发表在《Cancer Research》期刊上。20年后,生物学家日益确信,肿瘤细胞的成群移动传播了许多最致命的转移性入侵。Friedl直到2013年读了哈佛教授Jeffrey Fredberg的一篇论文后才理解他及同事观察到的是什么。 Fredberg提出,细胞可能会拥堵——细胞像一个单位那样紧紧结合在一起。Friedl随后发表论文应用拥堵的概念实验性测量癌细胞。生物学家现在认识到,这一纯物理概念可能有助于理解生命最致命现象的基础生物学
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发表于2016年08月15日 20时34分 星期一
来自仍然会交配
必需基因在生物发育中扮演了重要角色,你无法在不搞乱大量重要过程的情况下对必需基因进行大的改动。上周, Janelia 研究院的一组研究人员在《自然》期刊报告了对一个必需基因的微调,新版的基因只改变了该种族演化的一个特征:雄性求偶歌声的细节。研究人员针对的是果蝇的slowpoke基因,该基因编码了一个控制神经细胞活动中间离子流动的蛋白质。它的功能对于正确的神经活动至关重要。有证据显示缺乏该基因的胚胎最终会死亡。
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发表于2016年08月11日 20时40分 星期四
来自英国科学家很担心
过去三十年狗的精液质量出现快速下降,这一趋势或有助于解释人类精液质量的下降。因为狗和人类生活的环境相同,这项发现突出了环境污染与繁殖之间的潜在联系。诺丁汉大学的 Richard Lea和他的团队过去26年在一个辅助犬繁殖中心每年收集了 42到 97只公犬的精液样本,对样本的分析发现精子活力在 1988 到1998年之间以每年 2.5%的比率下降,2002 到2014年之间是1.2%。使用下降精液质量的精子繁殖的雄性后代更容易出现隐睾症。Lea指出,因为研究在短期内展开的,遗传环境不是问题之源。
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发表于2016年08月02日 21时00分 星期二
来自娱乐的金库
基因测试公司 23andMe 与制药巨头辉瑞合作,对超过45万客户的DNA进行研究后发现了忧郁症遗传线索。研究识别出15个基因组区域与高忧郁症风险相关。23andMe 至今售出了100多万售价199美元的基因测试工具包。该产品主要是作为娱乐用途,比如发现测试者的种族背景。但超过半数客户同意对他们的DNA更深入的分析,并回答了健康方面的调查问卷。通过调查,23andMe了解到有14.1万被诊断有忧郁症的客户。在研究中,另外33.7万没有报告有忧郁症的客户作为控制组进行对比。
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发表于2016年07月27日 15时40分 星期三
来自克隆人类
多莉羊是第一只成功克隆的哺乳动物,但它的快速衰老引发了对克隆技术的担忧。发表在《Nature Communications》期刊上的最新研究暗示,多莉羊的早逝很可能只是运气不好,而不是技术方面的问题。多莉的四只克隆亲戚黛西、戴安娜、黛比和丹妮丝都正常衰老,至今已经9岁大了,相当于人类的70岁。另外九只克隆绵羊的衰老过程也是正常的。所有13只克隆绵羊都很健康。最新研究结果有望改变人们对于克隆的认识
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发表于2016年07月24日 21时47分 星期日
来自
wmr 写道 "用2013年对126,559名个体分析获得的基因分数,解释了新样本中9%的教育程度,占可遗传变异中的15%。它解释了3.5%的普遍认知能力,解释了7%的家庭社会经济状况。为什么家庭社会经济状况会与IQ相关?在研究中,通常会把收入作为环境变量,也就是说认为是收入影响智力。但是,上面的研究显示,家庭环境对智力的影响在成年时消失,智力遗传分数可以预测家庭收入。这表明分子生物学已经证明了Herrnstein和Murray的三段论:(1)如果智力差异是遗传而来;(2)如果社会经济地位的成就取决于这些能力;那么(3)社会经济差异在某种程度上取决于这些能力的差异。"
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发表于2016年07月12日 19时46分 星期二
来自
wmr 写道 "一些对于BMI、教育程度、葡萄糖浓度、身高、精神病、总固醇数和女性初潮年龄有关的单核苷酸多态性(SNP)被发现。虽然可以预计的幅度不大,但可以通过它估计遗传选择的幅度。对这些基因评分与子女数的关系进行的分析表明:自然选择仍在发生。证据显示,自然选择都在选择教育程度更低的男性和女性,有限的证据表明,自然选择在选择初潮年龄更晚的女性。虽然实际的教育程度上升了2年,但估计每代遗传选择减少1.5个月的教育。如果转换为智商分数,可以算出每十年遗传型智商下降0.316点。这证明,人类仍在进化(退化)之中。 "
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发表于2016年06月06日 16时25分 星期一
来自男人统治女人
复旦大学的研究人员在《中国科学:生命科学》上发表论文称,农业驱动了男性人口扩张。研究分析了千人基因组计划提供的来自非洲、欧洲、亚洲和美洲的共526个男性个体Y染色体,根据测序结果进行系统发育树和人群增长速率的研究。女性人口扩张发生于农业出现之前,而男性人口的扩张则发生在农业出现之后。与狩猎和采集相比,农业带来的食物产量可以喂饱更多的人。研究者认为,与狩猎、采集相比,农业提供了更稳定的食物供给,使男性远离危险的狩猎活动,所以狩猎相关的男性死亡率的降低可能是新石器时代性别偏向的人口扩张的主因。